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Walter Friedman: " impossvel fazer previses precisas"

O historiador americano compara os economistas aos videntes e diz que muita gente se interessa por teorias malucas para tentar saber o que vem por a
JOS FUCS
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CINCIA DA ADIVINHAO Walter Friedman em seu escritrio. Ele estudou como os economistas fazem suas previses (Foto: Courtney Tuttle)

O professor Walter Friedman, diretor do projeto de histria dos negcios na Universidade Harvard, , antes de mais nada, um provocador. Em seu novo livro, Fortune tellers (Videntes), lanado recentemente nos Estados Unidos, ele relata os primrdios da indstria de previses econmicas. Compara os pioneiros da atividade e seus sucessores contemporneos a videntes de todos os gneros. Segundo Friedman, apesar de as previses dos economistas no serem absolutamente precisas, elas nos ajudam a tomar decises melhores, com base na lgica e na razo, no apenas em adivinhaes. O futuro nunca previsvel, afirma. Isso no significa que deixaremos de tentar prever o que acontecer.
POCA Em seu novo livro, o senhor compara os economistas e analistas de mercado que fazem previses econmicas aos videntes. Por qu? O que eles tm em comum? Walter Friedman Os videntes do insightssobre os mistrios da vida. Os economistas

fornecem insights sobre como a economia capitalista funciona, do sentido a conceitos complexos. No final do sculo XIX e no incio do sculo XX, perodo de que trato no livro, isso era algo reconfortante, especialmente nos Estados Unidos, onde se sucediam pnicos econmicos, que surgiam do nada. Esse pessoal ajudou a mostrar que o capitalismo no um sistema totalmente catico e que aquilo fazia parte de um ciclo que, de alguma forma, era previsvel. Muitos dos pioneiros nas previses econmicas adotaram o modelo usado na meteorologia. Usavam ciclos para comparar o mundo econmico ao mundo natural. Se o tempo vem em estaes previsveis, por que no poderia haver estaes tambm na

economia? Hoje, a ideia dos ciclos econmicos ainda popular. Voc v isso o tempo todo na imprensa e em relatrios anuais das empresas. Embora no haja nada muito cclico na economia, nos atemos ideia de que as flutuaes econmicas ocorrem em ciclos, no de forma mais ou menos imprevisvel. >> Mais entrevistas de POCA
POCA Em sua viso, as previses econmicas podem ser consideradas como cincia ou no passam de bruxarias pouco confiveis? Friedman Podemos dizer que elas so as duas coisas. So uma cincia, mas tambm

exigem muita intuio. A histria nos mostra que as previses econmicas nunca so absolutamente precisas. Ao mesmo tempo, nos ajudam a tomar decises melhores, com base na lgica e na razo, no apenas em adivinhaes. Ao observar indicadores ou dados histricos, podemos ter uma ideia melhor de como as coisas mudaram ao longo do tempo. uma forma melhor de fazer previses do que levar em conta a posio das estrelas ou algum outro fenmeno do gnero.

"As pessoas querem acreditar que algum sabe como a economia funciona e para onde ela vai"
POCA possvel prever eventos econmicos? Prever o futuro da economia diferente de outros tipos de futurologia? Friedman O futuro nunca previsvel. Isso no significa que deixaremos de tentar prever

o que acontecer. S porque as previses no so precisas, no significa que elas sejam uma perda de tempo. Em nosso esforo para prever o futuro, muitas coisas boas apareceram e se desenvolveram. O Escritrio Nacional de Pesquisas Econmicas dos Estados Unidos, por exemplo, fundado em 1920, foi criado para medir os ciclos da economia e dos negcios, como parte do esforo para fazer previses. O conceito de Produto Interno Bruto(PIB) tambm surgiu como forma de medir a evoluo da atividade econmica ao longo do tempo. A econometria, que dominou o campo das previses econmicas no final do sculo XX, desenvolveu-se a partir das previses feitas pelo economista Irving Fisher (1867-1947), o primeiro a usar equaes matemticas para tentar entender como a economia funciona. Fazer previses uma grande atividade. S que no podemos confiar totalmente no que elas dizem.
POCA por isso que os economistas erram tanto em suas previses? Friedman A economia muito complicada. Como disse h pouco, impossvel fazer

previses precisas. Voc deve observar o que os economistas fazem quando cometem algum erro. A forma como agem quando erram uma previso um aspecto importante para saber se so honestos. Se admitirem o erro e explicarem por que ele aconteceu, um bom sinal. Esses so os melhores a seguir. Agora, se eles procurarem mostrar que esto sempre certos e que algum fator externo acabou afetando suas previses, um problema. Alguns economistas investem muito tempo fazendo marketing pessoal. Infelizmente, esses tendem a ser os mais bem-sucedidos, embora no tenham senso de humildade e fiquem fazendo campanha para si mesmos.
POCA Quase ningum consegue prever os momentos de ruptura, como as crises de 1929 e 2008. Por qu? Friedman Os mesmos modelos bsicos sobrevivem s crises. Depois de grandes rupturas

como as que voc menciona, alguns se tornam mais preeminentes que outros. At 1929, a

ideia de que havia ciclos econmicos fixos, mensurveis e previsveis, predominava. Embora eles no fossem medidos a cada sete ou dez anos, as pessoas acreditavam que era um fenmeno mais ou menos previsvel. Depois de 1929, esse modelo continuou, mas perdeu seguidores. Ganhou preeminncia o modelo economtrico, segundo o qual possvel adotar polticas para influenciar os ciclos de negcios. As previses econmicas passaram a se basear mais no efeito gerado pela poltica econmica. Depois da crise de 2008, aconteceu a mesma coisa. Os mesmos modelos continuaram a existir, alguns com mais preeminncia, outros com menos, mas at agora no surgiu nenhum modelo novo. >> Bill Clinton: "Governos precisam ser transparentes"
POCA Com tudo isso, devemos acreditar nas previses econmicas? Friedman A economia capitalista dependente de previses. No pode haver uma

economia se voc simplesmente acreditar que o futuro catico. Ento, independentemente de ser confiveis ou no, continuaremos a ter previses. A pergunta : que previses so melhores para voc tomar decises? Isso tem a ver com o que voc acha importante para a economia ou com o que pode mudar a economia e com todo tipo de consideraes pessoais. A indstria de previses ser sempre um negcio prspero. No d para ter uma economia em que as pessoas criam inovaes, fazem investimentos, abrem novas indstrias, se voc simplesmente acreditar que o futuro aleatrio.
POCA Em sua opinio, as ferramentas usadas pela indstria de previses econmicas so mais confiveis? Friedman No diria que sejam mais confiveis, mas so mais sofisticadas do que eram.

Carregam muito mais conhecimento. No incio do sculo XX, os previsores desenvolveram muitas das ferramentas usadas ainda hoje, incluindo a anlise tcnica do crescimento econmico, a anlise fundamentalista, a econometria, o uso de indicadores econmicos. Tudo isso vem daquela poca, embora fosse mais primitivo do que hoje. As premissas so as mesmas. A economia tambm mais complicada hoje do que era.
POCA Parece que as pessoas esto mais interessadas em ter uma ideia do futuro desenvolvimento de eventos econmicos, mas no se importam muito com as metodologias... Friedman verdade. As pessoas querem acreditar que algum entende como a economia

funciona e tem uma boa ideia de para onde ela vai. Isso bom e ruim. bom porque leva as pessoas a se interessar pelo assunto e a fazer a prpria pesquisa, em relao aos principais indicadores econmicos. Ao mesmo tempo, ruim, porque algumas pessoas acabam se interessando por teorias malucas em razo dessa necessidade de ter algum para lhe dizer o que vem por a. Falo sobre isso no livro em relao a Roger Babson, empreendedor e economista americano (1875-1967). Muitas de suas teorias no faziam nenhum sentido. Ele as baseou nos trabalhos de Isaac Newton. Quando acertou suas previses um par de vezes, muita gente passou a segui-lo. As pessoas no tinham interesse em saber o que estava por trs de suas previses. Acreditavam apenas que, como ele tinha conseguido acertar, acertaria de novo. Esse o perigo. Ento, acredito que, se voc pretende seguir previses, precisa saber o que os economistas levam em conta para faz-las. Voc tem de entender os mtodos usados para fazer as previses.