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ENSEAR Y APRENDER EN EL SIGLO XXI: EL SENTIDO DE LOS APRENDIZAJES ESCOLARES Csar Coll Resumen En este captulo se presenta la perdida

general del sentido de la educacin comenzando con una revalorizacin de la educacin como consecuencia del papel y la funcin que se le atribuye en la sociedad de la informacin y del

conocimiento, cuando se cuestiona ms que nunca antes -o al menos con ms fuerza y ms impacto meditico que nunca antes- la funcin, las finalidades, la adecuacin, la eficacia, en suma, el sentido de la educacin escolar. Se contemplan las dificultades que encuentran a menudo para dar sentido a lo que hacen, a lo que intentan ensear y aprender, en las institutos. Tenemos que considerar la tesis de que los retos educativos fundamentales que enfrentamos en la actualidad provienen, al menos en parte, del desvanecimiento del sentido que ha tenido tradicionalmente la educacin escolar, as como de la necesidad de tomar decisiones y de actuar como profesionales de la educacin en este contexto. Algunos fenmenos asociados a esta prdida progresiva del sentido de la escuelas y en los

educacin escolar que empieza a manifestarse con fuerza en las ltimas dcadas del siglo XX y que no ha dejado de intensificarse desde entonces. Cabe mencionar que la necesidad de una revisin o re-orientacin de algunos aspectos destacados de la organizacin y funcionamiento de los educativos escolares actuales. Sin embargo, sistemas

como antes apuntaba, el

desvanecimiento progresivo del sentido que profesores y estudiantes atribuyen a los aprendizajes escolares se detecta igualmente en los centros y en las aulas, que tambin tienen implicaciones importantes para la planificacin y el

despliegue de las actividades de enseanza y aprendizaje. Es importante subrayar la importancia y el inters de incorporar la preocupacin por el sentido de los aprendizajes escolares tanto a los procesos de definicin y toma de

decisiones de poltica educativa como a los procesos de planificacin y desarrollo de las prcticas docentes. La educacin escolar ha sido, es y continuar siendo en el futuro un instrumento esencial para ayudar a las personas a desarrollarse y socializarse, para promover el desarrollo social y econmico y para avanzar hacia el logro de mayores niveles de igualdad y de cohesin social. El desvanecimiento del sentido de la educacin escolar tiene que ver actuales

fundamentalmente con el hecho de que los sistemas educativos

responden a grandes trazos a una realidad, a un escenario social, econmico, poltico y cultural, muy diferente del que hoy tenemos. Y la hiptesis que necesitamos es una re-orientacin o revisin en profundidad de estos sistemas que corrija el desfase existente. Esto tambin implica y obliga a una revisin y reorientacin en profundidad del conjunto de los sistemas educativos que difcilmente puede limitarse a hacer cambios en algunos de sus ingredientes, aun cuando es seguro que incluir tambin cambios de este tipo. Por supuesto, no es una operacin que se pueda ni deba hacerse de inmediata. Es dudoso, adems, que podamos encontrar respuestas para afrontar de forma eficaz los desafos de todo orden que plantea este fenmeno equipados golpe y de una manera

nicamente con el discurso, las categoras de anlisis y los planteamientos del pensamiento educativo actual. No parece razonable esperar que podamos "antiguos",

abordar y resolver retos y problemas nuevos con planteamientos

incluso aceptando que a menudo, incluso muy a menudo, estos planteamientos "antiguos" no han sido puestos en prctica o lo han estado de manera incorrecta, parcial o incompleta.

Para hacer frente a los retos planteados por la prdida relativa del sentido de la educacin escolar nos hace falta un discurso, unos planteamientos, unas polticas y unas estrategias de accin que no pueden ser exactamente las mismas que hemos empleado y utilizado hasta ahora. Y para eso hace falta tiempo, tiempo y mucha reflexin y debate colectivos con la participacin de los diferentes sectores sociales, adems por supuesto de conviccin y voluntad para hacerlo. El desvanecimiento del sentido de la educacin escolar: causas y sntomas Hay a toda una serie de fenmenos y procesos asociados al nuevo escenario de la sociedad de la informacin que han sido ya analizados en repetidas ocasiones y en los que no hace falta que nos detengamos de nuevo: la globalizacin o mundializacin de la economa y del comercio; los movimientos migratorios masivos y los cambios demogrficos; la diversidad multicultural y multilinge como un rasgo destacado de las sociedades actuales -y probablemente de todos los tiempos, aadiramos por nuestra parte-; los cambios en la estructura del mercado de trabajo (precariedad, movilidad, predominio del sector servicios, etc.); el apogeo de la cultura del espectculo; el trnsito de una economa de consumo a una sociedad de consumo; la rapidez con la que se producen y se suceden los cambios en la economa, la ciencia, la tecnologa, la poltica; la ausencia de referentes estables propia de la modernidad. Al respecto, vale la pena recordar una caracterstica obvia del proceso educativo: si bien tiene lugar en el presente, la educacin transmite un patrimonio y prepara para el futuro. Esta sociedad, donde se rompe con el pasado porque todo es permanentemente renovado y donde el futuro es pura incertidumbre, deja a la educacin sin puntos de referencia." A continuacin se enlistan algunos fenmenos a los que se les puede relacionar el con el desvanecimiento del sentido de la educacin escolar en el mundo actual. La aparicin y consolidacin, junto a la educacin escolar, de escenarios y agentes educativos con una influencia creciente sobre los procesos de desarrollo y socializacin de las nuevas generaciones (Coll, 2003).

La creciente des-responsabilizacin social ante la educacin y la tendencia a abocar en la educacin escolar prcticamente todas las expectativas y todas las responsabilidades relacionadas con el desarrollo, la socializacin y la formacin de las nuevas generaciones (Coll, 2000). La sospecha creciente de que una buena parte de los conocimientos y competencias que se aprenden y se ensean en las escuelas y en los institutos no son, en buena medida, los conocimientos que sirven para vivir con plenitud en la sociedad actual; y al mismo tiempo, la sospecha de que otros que si serviran estn ausentes o son objeto de una atencin bastante limitada (Coll y Martn, 2006). La crisis de la funcin de transmisin y, asociada a esta crisis, el cuestionamiento de los centros educativos como las instituciones legitimadoras de la transmisin del saber y del conocimiento y del profesorado como responsable de cumplir esta funcin. A continuacin se reconocen algunos sntomas de la prdida relativa del sentido de la educacin escolar, Los reproches de determinados sectores sociales ante lo que se considera la falta de capacidad del sistema escolar para cumplir de forma satisfactoria algunas de las expectativas que se han depositado tradicionalmente en l; estos reproches, por otro lado, son totalmente compatibles, como ya se ha mencionado, con la tendencia a proyectar sobre la educacin escolar nuevas expectativas y nuevas responsabilidades La evidencia de las dificultades de la educacin escolar para lograr al mismo tiempo niveles elevados de equidad y de excelencia y las discusiones o dudas sobre cul de estos dos ingredientes debe tener prioridad en la definicin de unas polticas orientadas a la mejora de la calidad educativa. La falta de inters de sectores relativamente amplios del alumnado, especialmente de educacin secundaria, por unos contenidos de aprendizaje que

perciben en ocasiones, poco o nada relacionados con su vida y sus actividades cotidianas y a los que no pueden dar tampoco una funcionalidad en el marco de un proyecto de vida o profesional futuro. Las quejas de algunos profesores ante lo que perciben como una ampliacin o una modificacin substancial de sus responsabilidades, sus funciones y sus tareas como docentes, y que reflejan, entre otras cosas, las dificultades que tienen para dar sentido a lo que hacen en el contexto general de desvanecimiento del sentido de la educacin escolar que se est produciendo. Se definen tres dimensiones bsicas de la educacin escolar en las que se manifiesta y sobre las que tiene una especial incidencia la prdida relativa del sentido en las que conviene hacer tambin de forma prioritaria los esfuerzos dirigidos a neutralizar sus efectos negativos sobre el aprendizaje y la enseanza. La dimensin relativa al para qu de la educacin escolar, a sus finalidades y funciones, y es la dimensin constitutiva bsica del sentido. Tambin es la dimensin ms directamente afectada por el hecho de que, parafraseando a Tedesco, la educacin escolar se vea confrontada actualmente a la tarea de garantizar la transmisin de un patrimonio a las nuevas generaciones y de prepararlas para el futuro en un contexto de incertidumbre, de carencia de perspectivas a largo plazo, de ausencia de referencias claras sobre hacia dnde queremos ir. La dimensin relativa al qu de la educacin escolar y constituye de alguna manera una concrecin de la anterior en trminos de intenciones educativas, de decisiones sobre cul es el capital cultural que la educacin escolar debe transmitir a las nuevas generaciones con el fin de prepararlas para el futuro, sobre cules son los conocimientos y las competencias que se han de intentar ensear y aprender a las escuelas y a los institutos. La dimensin relativa al cmo de la educacin escolar, que se concreta de forma diferente en los distintos niveles de organizacin y funcionamiento de los sistemas educativos. As, mientras que en el nivel de la estructura y de la ordenacin de los

sistemas se concreta en temas relacionados con la gobernabilidad y la gestin (descentralizacin, distribucin de recursos, gestin de equipamiento e

infraestructura, rendicin de cuentas y evaluacin, programas de apoyo, etc.), en el nivel del aula lo hace en temas relacionados con la planificacin y el despliegue de actividades de enseanza y aprendizaje, es decir, en temas metodolgicos y de prctica docente. El desvanecimiento del sentido y la orientacin general del sistema educativo: algunos ejes de reflexin y actuacin. 1) El primer eje tiene que ver con la redefinicin de las finalidades y los objetivos de la educacin escolar en el marco de una visin ms ampla de la educacin. identificar y establecer finalidades especficas y compartidas entre los diferentes escenarios y agentes educativos implicados, as como responsabilidades y compromisos especficos y compartidos. las polticas educativas deben ser concebidas y practicadas como polticas esencialmente intersectoriales (es decir, que implican los diferentes sectores y mbitos de actividad de las administraciones pblicas) e internivelares (es decir, que implican a los distintos niveles -nacional, estatal o regional, municipalde las

administraciones pblicas). la consecucin de un pacto social por la educacin (a no confundir con un pacto poltico o un pacto sindical, de los que en todo caso el pacto social debera ser la base y el fundamento). El establecimiento de un pacto social por la educacin debera tener, adems, concreciones mltiples y diferenciadas en forma de planes educativos integrales vinculados al territorio y a la comunidad. 2) la revisin y actualizacin del currculo escolar con el fin de adecuarlo a las exigencias formativas y las necesidades de aprendizaje de las personas en la sociedad actual.

Urge la puesta en marcha de un proceso de reflexin y un debate amplio, participativo y sosegado sobre los saberes fundamentales y las competencias bsicas del siglo XXI.

. Debemos sustituir la lgica acumulativa empleada tradicionalmente en los procesos de revisin y actualizacin curricular por una lgica basada en la relevancia y la funcionalidad. . Y hace falta, muy especialmente, acabar con la existencia de unos currculos sobrecargados, sobredimensionados, inalcanzables, que son una fuente importante de frustracin para el profesorado y de fracaso para el alumnado

tener en cuenta la contribucin de los agentes educativos no escolares establecer procedimientos normalizados y peridicos de revisin y actualizacin del currculo escolar.

3) la descentralizacin del sistema educativo y las dificultades de los sistemas homogneos para satisfacer las exigencias educativas y las necesidades de aprendizaje de una poblacin cada vez ms diversa. la puesta en marcha de un proceso des-homogeneizador. Hace falta, en consecuencia, profundizar, y en algunos casos culminar, el proceso de descentralizacin que han experimentado nuestros sistemas educativos. La atribucin del sentido en el aula: algunos ejes de reflexin y actuacin Es muy significativa la importancia decisiva de lo que sucede en el aula, y de lo que hacen profesores y alumnos en el aula mientras trabajan sobre unos contenidos concretos o llevan a cabo unas determinadas tareas, para la atribucin del sentido. , el hecho de que los alumnos puedan o no atribuir un sentido a los aprendizajes escolares y que el sentido que finalmente les atribuyen sea uno u otro depende de muchos factores, algunos de ellos, como acabamos de ver,

alejados del aula (las caractersticas del currculo establecido; el nivel de descentralizacin del sistema y el reconocimiento normativo de su capacidad para

responder diversificada mente a las necesidades educativas y de aprendizaje del alumnado; el grado de articulacin del sistema de la educacin escolar con otros sistemas educativos y sociales. Lo que correspondera hacer ahora, para completar la argumentacin precedente, es una relacin de los factores y procesos que sabemos que intervienen en el hecho de que los alumnos puedan acabar atribuyendo o no un sentido a los aprendizajes escolares. En relacin con el para qu, querra destacar: La importancia de hacer explcitos de manera sistemtica las finalidades y los objetivos de las actividades de enseanza y aprendizaje y de evaluacin, los criterios de seleccin de los contenidos y los criterios de evaluacin y valoracin de los resultados de aprendizaje esperados. El esfuerzo por situar continuamente los aprendizajes e scolares en el marco ms amplio del proyecto de vida personal y profesional del alumnado. La conveniencia de subrayar la dimensin individual y social del aprendizaje, as como la dimensin de derecho, de deber y de compromiso, en todas las actividades que se desarrollan en los centros y en las aulas. En relacin con el qu, querra destacar: El exceso de contenidos como un obstculo casi insuperable para que los alumnos puedan atribuir sentido a los aprendizajes escolares. La recomendacin de dar prioridad a los aprendizajes b sicos y, dentro de estos, a los aprendizajes bsicos imprescindibles (Coll, 2007). La recomendacin de dar prioridad a la comprensin sobre la amplitud en el aprendizaje de los contenidos escolares. Y finalmente, con respecto al cmo, querra destacar:

La utilizacin de un amplio abanico de metod ologas didcticas que permitan multiplicar y diversificar las fuentes, los tipos y los grados de ayuda al aprendizaje. El diseo de actividades de enseanza y aprendizaje "autnticas", que hagan hincapi en la relevancia y la funcionalidad de los contenidos y que tengan un anclaje, o al menos un referente, en la vida cotidiana del alumnado. La introduccin de momentos y elementos de p lanificacin, autorregulacin y autoevaluacin en las actividades de enseanza y aprendizaje.