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La teora de las colisiones es unateora propuesta por Max Trautz1 yWilliam Lewis en 1916 y 1918, que explica cualitativamente

cmo ocurren las reacciones qumicas y porqu lasvelocidades de reaccin difieren para diferentes reacciones.2 Para que una reaccin ocurra las partculas reaccionantes deben colisionar. Solo una cierta fraccin de las colisiones totales causan un cambio qumico; estas son llamadas colisiones exitosas. Las colisiones exitosas tienen energa suficiente (energa de activacin) al momento del impacto para romper los enlaces existentes y formar nuevos enlaces, resultando en los productos de la reaccin. El incrementar la concentracin de los reactivos y aumentar la temperatura lleva a ms colisiones y por tanto a ms colisiones exitosas, incrementando la velocidad de la reaccin. Cuando un catalizador est involucrado en la colisin entre las molculas reaccionantes, se requiere una menor energa para que tome lugar el cambio qumico, y por lo tanto ms colisiones tienen la energa suficiente para que ocurra la reaccin. La velocidad de reaccin por lo tanto tambin se incrementa. La teora de las colisiones est cercanamente relacionada con la cintica qumica

La constante de velocidad para una reaccin bimolecular en fase gaseosa, como la predice la teora de las colisiones es: . donde: Z es la frecuencia de colisin.3 es el factor estrico.4 Ea es la energa de activacin de la reaccin. T es la temperatura. R es la constante universal de los gases ideales. La frecuencia de colisin es:

donde: NA es el nmero de Avogadro. AB es la seccin eficaz de la reaccin. kB es la constante de Boltzmann. AB es la masa reducida de los reactivos.
La velocidad de casi todas las reacciones qumicas aumenta con la temperatura. Muchas reacciones qumicas de importancia industrial se llevan a cabo a temperaturas superiores a la ambiental, ya que en esas condiciones, la velocidad de la reaccin permite que su explotacin sea viable desde el punto de vista econmico. Por el contrario, una forma de preservar los alimentos consiste en almacenarlos a baja temperatura para que, de esa forma, la velocidad de descomposicin bacteriana disminuya. Energa de activacin: Para que exista una reaccin qumica es necesario que las molculas de los reactivos colisionen entre s. Para que la colisin sea efectiva es necesario que las molculas choquen con la orientacin adecuada y con la energa suficiente. Por otra parte, una reaccin qumica es consecuencia de la reorganizacin de los tomos de los reactivos para dar lugar a los productos. Este proceso no se lleva a cabo directamente, sino a travs de una asociacin transitoria de las molculas o estado intermedio denominado complejo activado. A la energa necesaria para que los reactivos formen el complejo activado se le llama energa de activacin, Ea , y representa la barrera de energa que han de salvar las molculas para que tenga lugar la reaccin. En los choques moleculares, parte de la energa cintica puede convertirse en energa potencial. Para que un

choque entre las molculas sea efectivo, es necesario que la energa cintica de las molculas sea superior a la energa de activacin. En la grfica se muestra la variacin de la energa potencial en el choque de una molcula de O3 con otra de NO hasta formar los productos de reaccin NO2 y O2.

Teora del complejo activado y de colisiones


La teora del complejo activado y la teora de colisiones permiten explicar cmo interaccionan los reactantes de una reaccin para formar productos. Teora del complejo activado Segn esta teora, cuando los reactantes se aproximan se produce la formacin de un estado intermedio de alta energa, alta inestabilidad y por tanto de corta duracin, que se denomina complejo activado. La energa que necesitan los reactantes para alcanzar este complejo se llama energa de activacin (Ea). Cuanto mayor sea la energa de activacin, en general, menor ser la velocidad de la reaccin. La magnitud de la energa de activacin de una reaccin qumica determina la velocidad de sta; si la energa de activacin es muy alta, la reaccin ocurre en un largo periodo de tiempo; si esta energa es baja, los reactantes pueden adquirirla fcilmente acelerando la reaccin. De acuerdo al cambio neto de energa, es decir, a la diferencia entre la energa de los productos y de los reactantes, las reacciones se clasifican en endergnicas, si se requiere energa y exergnicas, si se libera. Cuando la energa se manifiesta como calor, las reacciones se denominarn endotrmicas y exotrmicas respectivamente. Para representar estos procesos se utilizan diagramas de energa, que dan cuenta de la cantidad de energa en funcin del avance de una reaccin. En la figura 1 se muestra el diagrama de energa para una reaccin exotrmica cualquiera:

En este diagrama se observa que la energa de los reactantes (A + B) es mayor que la energa de los productos (C+D). Entre ellos existe un mximo de energa que corresponde a la formacin del complejo activado, que luego de liberar parte de la energa de activacin decae a producto. En la figura 2 se muestra el diagrama de energa para una reaccin endotrmica cualquiera: En el diagrama observamos que la energa para los reactantes es menor que la energa de los productos, y por lo tanto nuestro sistema absorbe energa. El complejo activado es el estado intermedio entre reactantes y productos, en un mximo de energa.

Figura 1. Diagrama de energa para una reaccin exotrmica

Figura 2. Diagrama de energa para una reaccin endotrmica Teora de colisiones Segn esta teora, para que ocurra una reaccin qumica es necesario que existan choques entre las molculas de reactantes que den origen a productos. Estas colisiones deben cumplir las siguientes condiciones: - Las molculas de reactantes deben poseer la energa suficiente para que pueda ocurrir el rompimiento de enlaces, un reordenamiento de los tomos y luego la formacin de los productos. Si no se dispone de la energa suficiente, las molculas rebotan sin formar los productos. - Los choques entre las molculas deben efectuarse con la debida orientacin en los reactantes. Si el choque entre las molculas cumple con estas condiciones, se dice que las colisiones son efectivas y ocurre la reaccin entre los reactantes; entonces se forman productos. Cabe destacar que no todas las colisiones entre reactantes son efectivas, por lo tanto no todas originan productos. Sin embargo, mientras ms colisiones existan entre reactantes, mayor es la probabilidad de que sean efectivas.