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Cuidando das guas

Solues para melhorar a qualidade


dos recursos hdricos

Cuidando das guas
solues para melhorar a qualidade
dos recursos hdricos

Repblica Federativa do Brasil
Dilma Vana Rousseff
Presidenta
Ministrio do Meio Ambiente
Izabella Mnica Vieira Teixeira
Ministra
Agncia Nacional de guas
Diretoria Colegiada
Vicente Andreu Guillo (Diretor-Presidente)
Dalvino Troccoli Franca
Paulo Lopes Varella Neto
Joo Gilberto Lotufo Conejo
Paulo Rodrigues Vieira
Coordenao de Articulao e Comunicao da ANA
Antnio Flix Domingues
Coordenao de Gesto Estratgica da ANA
Bruno Pagnoccheschi


Cuidando das guas
solues para melhorar a qualidade
dos recursos hdricos
Traduzido e adaptado do original
Clearing the waters: a focus on water quality solutions
Produzido em Nairobi, Kenya em maro de 2010.
Copyright 2010, Programa das Naes Unidas para
o Meio Ambiente Imagem da capa: Christasvengel /
Dreamstime.com Outras imagens, de cima para baixo:
Milan Kopcok / Dreamstime.com; DenGuy /
Istockphoto.com; Lucian Coman / Dreamstime.com
Pacifc Institute 654
13th Street
Preservation Park
Oakland, CA 94612
www.pacinst.org.
Autores
Meena Palaniappan
Peter H. Gleick
Lucy Allen
Michael J. Cohen
Juliet Christian-Smith
Courtney Smith
Editor: Nancy Ross
Aviso legal
As designaes empregadas e a apresentao do material
da presente publicao no representam a expresso de
qualquer opinio por parte do Programa das Naes Unidas
para o Meio Ambiente quanto ao marco legal de qualquer pas,
territrio, cidade ou rea ou de suas autoridades, ou mesmo
quanto delimitao de seus limites ou fronteiras. Ademais,
as opinies expressas no representam necessariamente as
decises ou polticas do Programa das Naes Unidas para o
Meio Ambiente, assim como a meno de marcas registradas
ou processos comerciais no constitui endosso.
Designer
Nikki Meith
Impresso grca da obra adaptada: UNON, Publishing
Services Section, Nairobi, ISO 14001:2004-certifed.
Reproduo
Esta publicao poder ser reproduzida total ou parcialmente,
em qualquer formato para fns educacionais ou sem fns
lucrativos, sem a necessidade de permisso especial
dos detentores dos direitos autorais, desde que a fonte
seja citada. O PNUMA gostaria de receber um exemplar
de qualquer publicao que venha a utilizar o presente
documento como fonte. A reproduo desta publicao para
revenda ou quaisquer fnalidades comerciais no permitida
sem permisso por escrito do Programa das Naes Unidas
para o Meio Ambiente.
Coordenao de Articulao e Comunicao da ANA
Antnio Flix Domingues
Coordenao de Gesto Estratgica da ANA
Bruno Pagnoccheschi
Colaboradores da ANA
Cristianny Villela Teixeira
Devanir Garcia dos Santos
Diana Wahrendorff Engel
rika de Castro Hessen
Flvio Hermnio de Carvalho
Herbert Eugnio de Arajo Cardoso
Marcelo Mazzola
Marcelo Pires da Costa
Paulo Augusto C. Libnio
Regina Coeli Montenegro Generino
Vivyanne Graa de Melo
Projeto grco e editorao
Exemplos de Boas Prticas no Brasil
Direo Marcos Rebouas
Direo de Arte Carlos Andr Cascelli
Editorao Rael Lamarques
Ilustrao Anderson Araruna e Enrico Pieratti
Reviso Danzia Queiroz
www.tdabrasil.com.br
A265c Agncia Nacional de guas (Brasil).
Cuidando das guas: solues para melhorar a
qualidade dos recursos hdricos / Agncia Nacional de
guas; Programa das Naes Unidas para o Meio Ambiente.
-- Braslia: ANA, 2011.
154 p. : il.
ISBN:
1. recursos hdricos 2. gesto dos recursos
hdricos 3. preservao do meio ambiente
I. Agncia Nacional de guas (Brasil) II. Programa
das Naes Unidas para o Meio Ambiente III. Ttulo

CDU 628.1
UNEP promotes
environmentally sound practices
globally and in its own activities. This
publication is printed on 100% recycled paper
using vegetable-based inks and other eco-
friendly practices. Our distribution policy aims to
reduce UNEPs carbon footprint.
O UNEP promove
prticas ambientalmente
corretas em todo o mundo e em
suas prprias atividades. Este relatrio
foi impresso em papel reciclado, utilizando
tintas de base vegetal e outras prticas
ecologicamente corretas. A poltica de
distribuio busca reduzir a pegada de
carbono do PNUMA.
Traduzido e adaptado do original Clearing the waters: a focus on water quality
solutions. Produzido em Nairobi, Kenya em maro de 2010.
Todos os direitos reservados.
permitida a reproduo de dados e de informaes contidos nesta publicao,
desde que citada a fonte.

Catalogao na fonte: CEDOC / BIBLIOTECA
Agncia Nacional de guas (ANA), 2011. Setor Policial Sul,
rea 5, Quadra 3, Blocos B, L, M e T. CEP 70610-200, Braslia,
DF PABX: 61 2109 5400
www.ana.gov.br
AGRADECIMENTO
A presente publicao representa o conhecimento especializado
coletivo de um grupo diverso de pessoas preocupadas com a
proteo dos nossos limitados recursos de gua doce e com
a preservao do seu papel fundamental na manuteno da
sade humana e do ecossistema. Estes especialistas aplicaram
sua sabedoria coletiva na produo de um relatrio que
oferece solues prticas e ecazes para reverter a catastrca
degradao dos ecossistemas de gua doce do planeta.
O documento insta a comunidade internacional, os governos,
as comunidades e os domiclios a agirem com responsabilidade
e em cooperao para construir um futuro melhor. Espera-se
que os contedos deste documento, preparados como aporte
para as celebraes do Dia Mundial da gua 2010 sobre o
tema Qualidade da gua , sirvam de inspirao a todos que
o leiam para que contribuam com esta causa to importante.
O Programa das Naes Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA)
agradece a todos que contriburam para este documento, cujo
trabalho rduo e percepes levaram sua consecuo. Em
especial, agradece as enormes contribuies de Peter H. Gleick,
Meena Palaniappan, Lucy Allen, Juliet Christian-Smith, Michael
J. Cohen, Courtney Smith e da editora Nancy Ross do Pacic
Institute, Estados Unidos, que produziram esta publicao em
um prazo muito curto. Reconhece tambm os conselhos de
Jeffrey Thornton, da Southeastern Wisconsin Regional Planning
Commission (USA), assim como o trabalho de Iwona Wagner
do Projeto de Ecohidrologia (Polnia) da Organizao para a
Educao, a Cincia e Cultura das Naes Unidas (UNESCO)
IHP-VI, que coordenou a reviso detalhada da publicao.
Entre as pessoas que revisaram e zeram contribuies
valiosas a esta publicao esto Janos Bogardi, da United
Nations University Institute for Environment and Human
Security (Alemanha); Ase Johannessen, International Water
Association (Reino Unido); Sonja Koeppel, da Conveno
sobre a Proteo e Utilizao de Recursos Hdricos
Transfronteirios e Lagos Internacionais da Comisso
Econmica das Naes Unidas para a Europa (UNECE)
(Sua); Peter Kristensen, da Agncia Europeia de Meio
Ambiente (Dinamarca); e Danny Walmsley, Walmsley
Environmental Consultants (Canad). So reconhecidos
tambm os muitos comentrios e valiosas sugestes feitas por
diversos revisores da famlia PNUMA, bem como o excelente
trabalho de edio e design grco de Nikki Meith.
O trabalho duro e a perseverana de todas essas pessoas
foi o que possibilitou a preparao da presente publicao.
Registramos aqui nossos mais profundos agradecimentos a todos.
PNUMA
SUMRIO
Apresentao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
Sumrio executivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
I. Panorama dos atuais desaos qualidade da gua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
Contaminantes na gua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
Nutrientes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
Eroso e sedimentao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
Temperatura da gua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
Acidicao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
Salinidade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
Organismos patognicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
Metais trao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
Contaminantes qumicos e outras toxinas produzidas pelo homem . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
Introduo de espcies e outros distrbios biolgicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
Contaminantes emergentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
Atividades humanas que afetam a qualidade da gua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
Agricultura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
Indstria e produo de energia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
Minerao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
Infraestrutura hdrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
Disposio inadequada de esgotos domsticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
Crescimento demogrco, urbanizao, desenvolvimento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
Mudanas climticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
II. Impactos da baixa qualidade da gua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
Efeitos da baixa qualidade da gua no meio ambiente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
Rios e crregos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
Lagos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
guas subterrneas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
Zonas costeiras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
Vegetao de terras midas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
Biodiversidade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
Efeitos da baixa qualidade da gua na sade humana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38
Doenas relacionadas gua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
Altas concentraes de nutrientes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
Outros contaminantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
Efeitos da baixa qualidade da gua sobre as quantidades de gua disponveis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
Efeitos da baixa qualidade da gua sobre comunidades vulnerveis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
Mulheres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
Crianas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
Pessoas economicamente desprivilegiadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
Efeitos da baixa qualidade da gua sobre a subsistncia humana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
Custo da baixa qualidade da gua para a economia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
Servios ecossistmicos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46
Custos associados sade humana. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
Agricultura. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
Produo industrial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
Turismo e lazer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48
Minerao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48
III. Solues para melhorar a qualidade da gua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
Preveno da poluio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
Introduo e panorama . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
Proteo de mananciais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
Poluio industrial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
Poluio agrcola . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51
Assentamentos humanos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54
Tratamento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
Tratamento de gua potvel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
Tratamento para outras nalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56
Tratamento de efuentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57
Tratamento de euentes domsticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57
Tratamento de euentes industriais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60
Tratamento de euentes agrcolas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60
Restaurao ecolgica e eco-hidrolgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60
Eco-hidrologia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
guas subterrneas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64
IV. Mecanismos para alcanar a melhoria na qualidade da gua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
Educao e conscientizao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
Metas de aes de educao e conscientizao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66
Conscientizando as pessoas sobre os impactos na qualidade da gua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66
Documentar o problema . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67
Mobilizao das comunidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68
Trabalhando com a mdia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68
Articulao com tomadores de deciso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
Monitoramento/coleta de dados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
Problemas com dados de qualidade da gua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70
Governana e regulao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
Reformas da gua (casos) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
Polticas, leis e regulamentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80
Estabelecimento de normas de qualidade da gua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
Diretrizes internacionais de qualidade da gua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
Governana e leis internacionais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82
Gesto de guas transfronteirias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82
Financiamento da melhoria qualidade da gua. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
Fortalecimento de capacidades institucionais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86
Fortalecimento da scalizao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87
V. Concluses e recomendaes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 90
Aes educativas e de capacitao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 90
Marco Legal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
Dados e Monitoramento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
Referncias Bibliogrcas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
Siglas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106
Lista de Figuras
Figura 1. Alteraes nas concentraes de nitrognio em grandes bacias do mundo por
regio nos perodos 1990-1999 e 2000-2007.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
Figura 2. Contribuio dos principais setores industriais produo de poluentes hdricos orgnicos.. . . . . . . . . . . . 26
Figura 3. Descargas de poluio hdrica industrial (em toneladas por milho de pessoas/dia)... . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
Figura 4. Concentraes de coliformes fecais (No./100ml MF) em estaes uviomtricas/
prximas s grandes cidades.... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
Figura 5. Custo Anual Mdio da degradao ambiental da gua.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46
Figura 6. GEMS/Mapa de estaes uviomtricas.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
Figura 7. Ingressos mensais de gua no sistema uvial do Murray. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
Figura 8. Resumo da estrutura decisria utilizada para classicar o status de corpos de guas superciais. . . . . . . . 79
Figura 9. Status de raticao internacional da Conveno de Estocolmo sobre
Poluentes Orgnicos Persistentes (partes Conveno mostradas em verde) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
Figura 10. Total anual de investimentos em abastecimento de gua, comparado ao total
de investimentos em saneamento, na frica, sia, Amrica Latina e Caribe, 19902000 . . . . . . . . . . . . . . . 84
Lista de Tabelas
Tabela 1. Impactos das atividades agrcolas sobre a qualidade da gua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
Tabela 2. Ligaes entre o setor energtico e a qualidade da gua..... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
Tabela 3. Eccia de Intervenes da metodologia WASH na reduo da morbidade por diarreia. . . . . . . . . . . . . . . . . 56
Tabela 4. Pases participantes das atividades globais de dados da GEMS. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
Tabela 5. GEMS parmetros de qualidade da gua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
Tabela 6. GEMS: Tipos de dados, nmero de estaes e escopo da coleta de dados sobre qualidade da gua.... . . . 74
Tabela 7. Exemplos de diferentes programas de qualidade da gua nos EUA... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .75
Tabela 8. Matriz de solues por escala......... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
Aes e programas da Agncia Nacional de guas e de outras instituies
com vistas melhoria da qualidade da gua no Brasil . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
Mensagem do patrocinador . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111
A experincia do Programa Despoluio de Bacias Hidrogrfcas PRODES. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113
Projeto Revitalizao da Bacia do Rio das Velhas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
Resultados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118
O PRODES na Bacia do Rio das Velhas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
O PRODES nas Bacias dos rios Piracicaba, Capivari e Jundia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 125
O Programa Produtor de gua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129
Diretrizes do programa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 130
O problema ambiental da eroso hdrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 130
Pagamento por servios ambientais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
Programa Produtor de gua Projetos em andamento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133
Programa Produtor de gua Projeto conservador das guas em extrema . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
Monitoramento da qualidade das guas no Brasil . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141
Rede integrada de monitoramento de qualidade da gua na Bacia hidrogrfca do Rio Paraba do Sul . . . . . . 145
Cultivando gua Boa: um Movimento pela Sustentabilidade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149
Programa de revitalizao da Bacia hidrografca do rio So Francisco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153
A presente publicao produto de uma parceria da
Agncia Nacional de guas (ANA) com o Programa das
Naes Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA), e com o
Conselho Empresarial Brasileiro para o Desenvolvimento
Sustentvel (CEBDS). Esta teve como base o relatrio
intitulado Clearing the Waters: a focus on water quality
solutions, lanado pelo PNUMA em maro de 2010.
O texto do relatrio foi traduzido para a lngua portuguesa
com o ttulo Cuidando das guas solues para
melhorar a qualidade dos recursos hdricos e contou com
a insero de boxes com exemplos bem-sucedidos das
iniciativas e dos projetos desenvolvidos pela ANA para
a melhoria das guas no Brasil, tais como: o Programa
Despoluio de Bacias Higrogrcas (PRODES); o
Programa Produtor de gua; o Monitoramento da
Qualidade das guas no Brasil, a Rede de Monitoramento
da Qualidade das guas no Brasil; e a Rede Integrada
APRESENTAO
de Monitoramento de Qualidade da gua na Bacia
Hidrogrca do Rio Paraba do Sul.
So tambm apresentados: o Projeto Cultivando gua Boa,
da empresa Itaipu Binacional; o Programa de Revitalizao
da Bacia Hidrogrca do Rio So Francisco, do Ministrio
da Integrao Nacional e do Ministrio do Meio Ambiente;
e o Projeto Revitalizao da Bacia do Rio das Velhas, do
governo de Minas Gerais, pelo fato de a ANA os reconhecer
como projetos exitosos.
Esperamos que o leitor reita sobre sua responsabilidade
no uso sustentvel da gua e sobre as possibilidades
de melhoria da qualidade dos recursos hdricos, em
cooperao com os setores usurios de gua, com as
organizaes no governamentais, com os governos, com
as entidades de meio ambiente.
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12 CUIDANDO DAS GUAS
Foi o poeta ingls W. H. Auden quem disse que muitas
pessoas viveram sem amor, mas nenhuma sem gua:
uma percepo que reete o ponto mediano da nova
dcada de ao com o simples, mas signicativo tema
gua vida.
O desao da gua no sculo XXI tanto de quantidade
quanto de qualidade. A presente publicao trata da
dimenso qualitativa desta equao, salientando as relaes
entre gua limpa e sade pblica e, de forma mais ampla, a
sade do meio ambiente.
A verdade que, muitas vezes, em consequncia de m
administrao, grande parte da gua disponvel no s nas
economias em desenvolvimento, mas tambm nas economias
desenvolvidas, est poluda e contaminada em nveis variados.
Em alguns lugares, a contaminao seja por lanamentos de
euentes industriais, seja por esgoto domstico no tratado
to aguda que pode ser mortal, desencadeando doenas
relacionadas gua, que ceifam milhes de vidas anualmente,
especialmente entre os mais jovens e vulnerveis.
A contaminao de sistemas uviais, guas costeiras e outros
ecossistemas no representa riscos apenas sade, mas
tambm atividade econmica, se esses sistemas deixarem
de ser capazes de sustentar, por exemplo, a atividade
pesqueira saudvel. A nalidade do presente relatrio
Cuidando das guas redirecionar a ateno da comunidade
internacional para o papel crtico que a qualidade da gua
desempenha no atendimento a compromissos humanos, de
meio ambiente e de desenvolvimento, incluindo os Objetivos de
Desenvolvimento do Milnio das Naes Unidas (ODMs).
O relatrio procura destacar tambm as muitas oportunidades
para abordar a questo da qualidade da gua por meio da
APRESENTAO
melhoria da gesto deste que o
mais precioso recurso natural.
Uma resposta mais abrangente inclui
a educao e o engajamento da
populao e dos formuladores de
polticas, assim como a participao
da comunidade cientca, visando
ao estabelecimento de elos entre a
economia como um todo, a atividade
humana e a qualidade da gua.
Este relatrio foi elaborado para oferecer um mapa
do caminho para o engajamento das comunidades
internacional e nacional, a m de catalisar mudanas.
2010 marca o quinto ano desde o lanamento da nova
dcada de ao, restando ainda mais cinco anos at o
prazo estabelecido pela comunidade internacional para o
cumprimento das Metas do Milnio.
Delinear uma resposta ao desao da qualidade da gua,
nacional e internacionalmente, ser crucial para que, em
2015, possamos declarar vitria em relao a muitas
seno todas metas relacionadas reduo da pobreza.
Este relatrio oferece uma contribuio para o alcance
dos Objetivos de Desenvolvimento do Milnio e uma
resposta aos desaos mais amplos de sustentabilidade
enfrentados por 6 bilhes de pessoas, podendo chegar a
9 bilhes at 2050, cujo futuro ser denido, em grande
parte, pela forma como administramos os recursos
naturais do planeta.
Achim Steiner
Subsecretrio-Geral da ONU e Diretor Executivo do PNUMA
SOLUES PARA MELHORAR A QUALIDADE DOS RECURSOS HDRICOS 13
Muito alm das valiosas informaes a tomadores
de deciso das empresas, formuladores de polticas
pblicas, prossionais do setor acadmico e de
instituies sociais, o estudo Cuidando das guas:
solues para melhorar a qualidade dos recursos
hdricos revela uma mudana de paradigma ao
estabelecer valor da gua como ativo ambiental.
primeira vista parece desnecessrio reforar a
importncia da gua como elemento fundamental
sobrevivncia de todos os organismos vivos do planeta.
Contudo, milhares de anos aps o surgimento das
primeiras civilizaes, ainda no fomos capazes de adotar
um modelo de desenvolvimento que utilize a gua com o
mnimo de sabedoria.
Os nmeros comprovam. Quase um bilho de pessoas em
todo o mundo no tem acesso gua potvel. Segundo a
Organizao das Naes Unidas (ONU), cerca de quatro
mil crianas menores de 5 anos morrem todos os dias
de doenas passveis de preveno relacionadas gua,
como diarreia, febre tifoide, clera e disenteria. A estatstica
resultado da contaminao de rios, lagos e lenis
freticos, com o despejo de esgoto sem tratamento.
No Brasil, o cenrio semelhante. Apesar dos avanos
sociais alcanados nos ltimos anos, 80% do esgoto no
tm tratamento adequado, de acordo com o levantamento
de 2008 do Instituto Brasileiro de Geograa e Estatstica
(IBGE). Dispomos de 12% das reservas de gua doce do
planeta, mas ainda enfrentamos problemas crnicos na
rea de sade pblica e de desenvolvimento econmico.
APRESENTAO
Algumas empresas lderes de mercado j incorporaram
a gua como fator estratgico para sua sobrevivncia
no longo prazo. So exemplos promissores e viveis
sobre o uso racional da gua em suas atividades
produtivas, com investimentos em projetos de reso,
tratamento de euentes lquidos, reorestamento e de
educao ambiental junto a seus clientes, empregados
e fornecedores. Os investimentos so compensados
com reduo de custos, aumento de competitividade e
valorizao dos ativos intangveis.
As boas prticas das empresas ainda esto distantes de
ganhar escala, mas demonstram a viabilidade de reverter o
quadro de degradao. Para tanto, precisamos aprofundar
as discusses em torno do tema, criar uma regulao
que induza a sociedade a lidar com a gua como valor
estratgico, estimulando ao mesmo tempo o entendimento
entre os setores-chave para vencer esse desao.
As anlises e recomendaes contidas neste documento
apontam para o caminho do uso sustentvel da gua.
Ainda h tempo de preservar os mananciais no
contaminados e recuperar o que foi degradado. A gua
deve ser fonte de vida e de progresso econmico e social
e no condutora de doenas.
Instituio pioneira no pas em tratar de forma integrada
com as trs dimenses da sustentabilidade, o Conselho
Empresarial Brasileiro para o Desenvolvimento Sustentvel
(CEBDS) sente-se honrado em fazer parte mais uma vez da
parceria com a Agncia Nacional de guas e com o PNUMA
para lanar um novo estudo sobre o tema.
Conselho Empresarial Brasileiro
CEBDS
para o Desenvolvimento Sustentvel
Foto: Banco de Imagens ANA
SOLUES PARA MELHORAR A QUALIDADE DOS RECURSOS HDRICOS 15
SUMRIO EXECUTIVO
Todos os dias, milhes de toneladas de esgoto
inadequadamente tratado e euentes industriais e agrcolas
so despejados nas guas do mundo. Todos os anos, lagos,
rios e deltas absorvem o equivalente ao peso de toda a
populao humana cerca de sete bilhes de pessoas na
forma de poluio. Anualmente, morrem mais pessoas pelas
consequncias de gua imprpria que por todas as formas
de violncia, incluindo as guerras. Alm disto, a cada ano,
a contaminao das guas dos ecossistemas naturais afeta
diretamente os seres humanos pela destruio de recursos
pesqueiros ou outros impactos sobre a biodiversidade que
afetam a produo de alimentos. Ao nal, a maior parte da
gua doce poluda acaba nos oceanos, onde provoca graves
prejuzos a muitas reas costeiras e recursos pesqueiros,
agravando a situao de nossos recursos ocenicos e
costeiros e dicultando sua gesto.
gua doce limpa, apropriada e em quantidade adequada
de vital importncia para a sobrevivncia de todos os
organismos vivos, bem como para o funcionamento
adequado de ecossistemas, comunidades e economias.
Contudo, a qualidade dos recursos hdricos mundiais
est sob ameaa crescente medida que aumentam as
populaes humanas e se expandem as atividades industriais
e agrcolas, em um cenrio em que as mudanas climticas
podero provocar grandes alteraes no ciclo hidrolgico.
gua de baixa qualidade pe em risco a sade humana e
dos ecossistemas, reduz a disponibilidade de gua potvel
e de recursos hdricos prprios para outras nalidades,
limita a produtividade econmica e diminui as oportunidades
de desenvolvimento. H uma necessidade premente de a
comunidade global dos setores pblico e privado se unir
e assumir o desao de proteger e aprimorar a qualidade
da gua de nossos rios, lagos, aquferos e torneiras. Para
tanto, preciso maior comprometimento com a preveno
da poluio hdrica futura, com o tratamento das guas j
contaminadas e com a restaurao da qualidade e sade de
rios, lagos, aquferos, terras midas e esturios, permitindo
assim que essas guas atendam a um espectro mais
amplo possvel de necessidades dos seres humanos e dos
ecossistemas. As repercusses dessas aes sero sentidas
desde as cabeceiras das nossas bacias hidrogrcas at os
oceanos, os recursos pesqueiros e os ambientes marinhos
que auxiliam no sustento da humanidade.
Desaos da qualidade da gua
Um amplo espectro de processos humanos e naturais afeta
as caractersticas biolgicas, qumicas e fsicas da gua,
impactando assim sua qualidade. A contaminao por
organismos patognicos, metais trao e produtos qumicos
txicos de produo humana; a introduo de espcies
invasoras; e as alteraes de acidez, temperatura e salinidade
da gua podem prejudicar os ecossistemas aquticos,
tornando sua utilizao inapropriada para uso humano.
Diversas atividades humanas entre elas, a agricultura, a
indstria, a minerao, o descarte de resduos humanos, o
crescimento demogrco, a urbanizao e as mudanas
climticas tm impacto sobre a qualidade da gua. A
agricultura pode provocar contaminao por nutrientes e
agrotxicos e aumento da salinidade. A contaminao por
excesso de nutrientes tornou-se um dos problemas mais
difundidos no planeta em termos de qualidade da gua (UN
WWAP, 2009) e, mundialmente, estima-se que a aplicao de
agrotxicos j tenha ultrapassado 2 milhes de toneladas por
ano (PAN, 2009). As atividades industriais lanam, a cada ano,
entre 300 e 400 milhes de toneladas de metais pesados,
solventes, lodo txico e outros euentes e resduos slidos nas
guas do mundo (UN WWAP gua e Indstria). Anualmente,
apenas nos Estados Unidos, cerca de 700 novos produtos
qumicos so introduzidos no comrcio (Stephenson, 2009).
A minerao e a perfurao geram grandes quantidades de
resduos e subprodutos, resultando em grandes desaos
de descarte nal desses materiais. A falta generalizada de
mecanismos adequados para o descarte nal de resduos
humanos resulta na contaminao da gua. Em todo o
mundo, 2,5 bilhes de pessoas carecem de saneamento
bsico (UNICEF e OMS 2008) e mais de 80 por cento de todo
o esgoto sanitrio gerado nos pases em desenvolvimento
despejado, sem tratamento, em corpos hdricos (UN WWAP,
2009). O crescimento demogrco poder ampliar esses
impactos, ao mesmo tempo em que as mudanas climticas
apresentaro novos desaos para a qualidade da gua.
Impactos causados pela gua imprpria
A contaminao hdrica enfraquece ou destri os ecossistemas
naturais, dos quais dependem a sade humana, a produo
de alimentos e a biodiversidade. Estudos demonstram que
o valor dos servios ecossistmicos chega a ser o dobro do
produto nacional bruto da economia global e que o papel
dos ecossistemas de gua doce na puricao da gua e na
assimilao de euentes estimado em US$ 400 bilhes (em
dlares de 2008) (Costanza et al., 1997). Os ecossistemas
de gua doce esto entre os mais degradados do planeta,
tendo sofrido perdas proporcionalmente maiores de espcies
e de habitat que quaisquer outros ecossistemas terrestres ou
16 CUIDANDO DAS GUAS
marinhos (Revenga et al., 2000). A maior parte da gua doce
poluda acaba nos oceanos, danicando reas costeiras e
reduzindo recursos pesqueiros.
Todos os anos, morrem mais pessoas pelas consequncias
de gua imprpria que por todas as formas de violncia,
incluindo as guerras, sendo as crianas menores de 5 anos
as mais impactadas. A gua imprpria ou inadequada e a
falta de tratamento e de disposio adequada de esgotos
domsticos e de higiene so as causas de aproximadamente
3,1 por cento de todos os bitos mais de 1,7 milho por
ano e de 3,7 por cento dos anos de vida perdidos devido
aos problemas de sade considerados mais impactantes
em todo o mundo (OMS, 2002). Os meios de vida e de
sustentao econmica como a agricultura, a pesca e
a pecuria so altamente dependentes no apenas da
qualidade, mas tambm da quantidade de gua disponvel.
A cada ano, no Oriente Mdio e no Norte da frica, a baixa
qualidade da gua acarreta custos da ordem de 0,5 a 2,5 por
cento do produto interno bruto (PIB) (BIRD, 2007). Somente
na frica, as perdas econmicas provocadas pela falta de
gua e de tratamento e de disposio adequada de esgotos
domsticos so estimadas em US$ 28,4 bilhes, ou cerca de
5 por cento do PIB (UN WWAP, 2009). Mulheres, crianas e
aqueles mais desfavorecidos economicamente so os mais
afetados pelos impactos da baixa qualidade da gua. Mais de
90 por cento dos que morrem em consequncia de doenas
relacionadas gua so crianas com idade inferior a 5 anos.
As mulheres so obrigadas a percorrer longas distncias
em busca de gua potvel e os pobres so, muitas vezes,
obrigados a conviver com canais dgua poludos e no tm
condies de acesso gua limpa.
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SOLUES PARA MELHORAR A QUALIDADE DOS RECURSOS HDRICOS 17
Rumo a solues e aes
Solues efetivas para os desaos da qualidade da gua
existem e j foram implementadas em diversos lugares.
hora de assumir uma postura global frente ao desao
de proteger e melhorar a qualidade das reservas de gua
doce do planeta. H trs solues fundamentais para os
problemas de qualidade da gua: (1) prevenir a poluio; (2)
tratar a gua poluda; e (3) restaurar ecossistemas.
Enfoque sobre preveno da poluio
Prevenir contra a poluio signica reduzir ou eliminar
os contaminantes na fonte, antes que possam poluir os
recursos hdricos sendo esta, quase sempre, a forma
mais barata, fcil e efetiva de proteger a qualidade da gua.
As estratgias de preveno contra a poluio reduzem
ou eliminam o uso de substncias perigosas, poluentes e
contaminantes; modicam equipamentos e tecnologias para
que gerem menos resduos; e reduzem as emisses fugitivas
e o consumo de gua. Prevenir contra a poluio exige
tambm que os assentamentos humanos sejam melhor
planejados, com vista a melhorar a inltrao da gua e a
reduzir as fontes disseminadas de poluio. Na medida em
que o mundo assume o desao de melhorar a qualidade da
gua, a preveno contra a poluio deve se tornar prioritria
nos esforos internacionais e locais.
Expandir e melhorar o tratamento de gua e de
euentes domsticos
Muitas fontes de gua e bacias hidrogrcas j so de
baixa qualidade e necessitam de remediao e tratamento.
Para o tratamento de gua contaminada, as abordagens
podem ser de alta tecnologia e alto consumo de energia;
ou baixa tecnologia e baixo consumo energtico, com foco
ecolgico. Estas abordagens requerem maiores esforos
de implementao, difuso e ampliao para poder lidar
com os enormes volumes de resduos sem tratamento
diariamente despejados nas guas. Ademais, para que
possam implementar estas abordagens, as empresas
de gua e esgoto precisam receber maior assistncia
nanceira, administrativa e tcnica.
Restaurar, manejar e proteger ecossistemas
Ecossistemas saudveis desempenham funes importantes
para a qualidade da gua, por ltrar e limpar a gua
contaminada. Ao proteger e restaurar os ecossistemas
naturais, amplas melhorias podem ser conseguidas na
qualidade da gua e bem-estar econmico. Por sua vez,
a proteo e a restaurao de ecossistemas devem ser
consideradas elementos bsicos dos esforos sustentveis
para garantir a qualidade da gua.
Mecanismos para alcanar solues
Os mecanismos para organizar e implementar solues
para assegurar a qualidade da gua incluem: (1)
melhorar o entendimento acerca da qualidade da
gua, por meio de monitoramento aprimorado; (2)
esforos mais efetivos de comunicao e educao;
(3) melhores ferramentas financeiras e econmicas; (4)
implementao de mtodos mais efetivos de tratamento
de gua e restaurao de ecossistemas; (5) fiscalizao
e aplicao da lei e arranjos institucionais; e (6)
liderana poltica e comprometimento de todos os nveis
da sociedade.
Melhorar o entendimento da qualidade da gua
Monitoramento sistemtico e dados de qualidade
so peas fundamentais dos esforos efetivos para
melhorar a qualidade da gua. Enfrentar o desao da
qualidade da gua implica desenvolver capacidades e
formar especialistas nos pases em desenvolvimento;
implementar ferramentas de amostragem de campo,
tecnologias e compartilhamento de dados, em tempo real,
com baixo custo, rapidez e conabilidade; e estabelecer
instituies de gesto. So necessrios ainda recursos
para desenvolver capacidades nacionais e regionais e para
coletar, gerir e analisar dados de qualidade da gua.
Aprimorar a comunicao e a educao
A educao e a comunicao esto entre as ferramentas
mais importantes para a soluo de problemas relacionados
qualidade da gua. A gua desempenha importantes papis
de cunho cultural, social, econmico e ecolgico. Demonstrar
a importncia da qualidade da gua para os domiclios,
a mdia, os formuladores de polticas, os empresrios e
os produtores rurais pode exercer grande impacto para a
conquista de melhorias essenciais. preciso uma campanha
de educao e conscientizao global sobre a qualidade da
gua, com campanhas regionais e nacionais direcionadas,
que estabeleam ligao entre o tema da qualidade da gua
e outros de importncia cultural e histrica.
Utilizar ferramentas jurdicas, institucionais e
regulatrias efetivas
Para proteger a qualidade da gua, so necessrios novos
e aprimorados marcos legais e institucionais, partindo do
nvel internacional at os de bacia hidrogrca e comunitrio.
Como primeiro passo, preciso adotar e aplicar leis sobre
proteo e melhoria da qualidade da gua. Polticas modelo
de preveno da poluio devem ser difundidas de forma
ampla, e diretrizes devem ser elaboradas para promover a
qualidade da gua dos ecossistemas, da mesma forma como
18 CUIDANDO DAS GUAS
feito para o abastecimento de gua potvel. O planejamento
em nvel de bacia hidrogrca necessrio para identicar
as principais fontes de poluio e a tomada de intervenes
mais adequadas, especialmente em se tratando de bacias
hidrogrcas compartilhadas por dois ou mais entes polticos.
Ser preciso desenvolver e disseminar em todo o mundo
mtodos padronizados para a caracterizao da qualidade
da gua em rios, bem como diretrizes internacionais para
a caracterizao da qualidade da gua em ecossistemas e
reas prioritrias para aes de remediao.
Empregar tecnologias efetivas
Diversas tecnologias e abordagens efetivas esto
disponveis para melhorar a qualidade da gua por
meio da preveno da poluio, do tratamento e
da restaurao de ecossistemas, variando desde
as abordagens eco-hidrolgicas at o tratamento
convencional. Um enfoque que aborda coleta, transporte
e tratamento de esgotos domsticos, bem como
efluentes industriais e agrcolas de suma importncia.
Para que isso se concretize, ser necessrio que
comunidades, governos e empresas adotem tecnologias
e abordagens eficazes para a qualidade da gua, por
meio do desenvolvimento de novas tecnologias para
atender s necessidades especificas de recursos ou do
meio ambiente e para prover apoio tcnico, logstico
e financeiro para auxiliar comunidades e governos na
implementao de projetos, com vista a melhorar a
qualidade da gua.
Aprimorar abordagens nanceiras e econmicas
Muitos dos problemas relacionados qualidade da gua
resultam do acesso inadequado a nanciamentos de
programas para o tratamento da gua ou para a sua
recuperao, programas de subsdio ou de precicao.
necessrio um melhor entendimento do valor
econmico da manuteno de servios ecossistmicos
e da infraestrutura hdrica, como tambm de sistemas
de precicao efetivos que permitam uma recuperao
suciente dos custos, assegurem nveis adequados
de investimento e proporcionem apoio operao e
manuteno de longo prazo. Abordagens e normas
regulatrias inovadoras so necessrias, por exemplo, para
instituir pagamento por servios ecossistmicos ou para
exigir que os poluidores arquem com os custos da poluio.
Olhando para o futuro: gua limpa
para hoje e amanh
A gua sempre ocupou posio central nos ecossistemas
e nas sociedades humanas saudveis; contudo as fontes
de gua doce das quais todos dependemos esto se
tornando cada vez mais poludas. Como comunidade
global, devemos voltar as atenes para melhoria e
preservao da qualidade da nossa gua. As decises
tomadas na prxima dcada determinaro o caminho que
iremos traar ao abordar o desao global da qualidade
da gua. Este desao exige medidas ousadas em nveis
internacional, nacional e local para proteger a qualidade
da gua. Direcionar prioridades, nanciamento e polticas
para os nveis local, nacional e internacional para a
melhoria da qualidade da gua tornar possvel que nossos
recursos hdricos globais voltem a ser fonte de vida. gua
limpa vida. J dispomos de conhecimento, tcnicas e
capacidades para proteger a qualidade das nossas guas.
Precisamos agora demonstrar que temos vontade. A vida
e a prosperidade humana dependero das nossas aes
de hoje para que possamos ser os gestores e no os
poluidores deste recurso to precioso.
SOLUES PARA MELHORAR A QUALIDADE DOS RECURSOS HDRICOS 19


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A qualidade da gua elemento central de todos os papis
que este recurso desempenha em nossas vidas. Da beleza de
um curso de gua natural repleto de vida animal e vegetal, s
atividades econmicas vitais que a gua limpa dos rios e dos
crregos proporcionam at o papel fundamental para a sade
que a gua potvel segura desempenha a gua de boa
qualidade de importncia fundamental para toda a cadeia
vital e para a subsistncia humana.
A gua fonte de vida na terra, e a civilizao humana
desabrochou onde havia fontes conveis e limpas de gua
doce. Para o aproveitamento humano seja para beber,
lavar ou para recreao , preciso que a gua esteja
livre de fontes de contaminao biolgica, qumica e fsica.
Plantas, animais e habitats que sustentam a biodiversidade
tambm dependem de gua limpa. Para a produo de
alimentos, o fornecimento de energia para as cidades e
para movimentar as indstrias preciso haver gua com
determinado grau de qualidade.
A qualidade da gua to importante quanto a quantidade,
quando se trata de atender s necessidades bsicas dos
seres humanos e do meio ambiente; entretanto, apesar
de as duas questes estarem intimamente interligadas,
INTRODUO
nas dcadas recentes este aspecto recebeu bem menos
investimento, apoio cientco e ateno do pblico que a
quantidade volumtrica. Como parte dos esforos para
melhorar a qualidade da gua, o Programa das Naes
Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA) est apoiando
iniciativas educativas em todo o mundo para chamar ateno
aos desaos e solues relacionadas qualidade da gua.
A presente avaliao resumida faz parte desses esforos e
sintetiza informaes de vrios bancos de dados pblicos e
relatrios publicados.
A Parte 1 do presente relatrio oferece um panorama dos
principais contaminantes atuais e das atividades humanas
que afetam a qualidade da gua. A Parte 2 relaciona os
impactos que a baixa qualidade da gua exerce sobre o meio
ambiente, a sade humana e as comunidades vulnerveis
e quantica os custos econmicos da baixa qualidade da
gua. A Parte 3 oferece anlises sobre solues especcas
disponveis para equacionar problemas da qualidade da
gua. A Parte 4 explora ampla gama de mecanismos por
meio dos quais as solues podero ser alcanadas. A Parte
5 detalha as principais recomendaes para a comunidade
internacional, governos nacionais, comunidades e domiclios
para promover a melhoria e a proteo da qualidade da gua.
20 CUIDANDO DAS GUAS
Contaminantes na gua
As atividades humanas, assim como os processos
naturais, podem alterar as caractersticas fsicas, qumicas
e biolgicas da gua, com ramicaes especcas para a
sade humana e do ecossistema. A qualidade da gua
afetada por mudanas em teores de nutrientes, sedimentos,
temperatura, pH, metais pesados, toxinas no metlicas,
componentes orgnicos persistentes e agrotxicos, fatores
biolgicos, entre muitos outros (Carr e Neary, 2008). Segue
uma apresentao resumida dos principais contaminantes.
Muitos contaminantes se combinam sinergicamente para
causar impactos piores ou distintos daqueles provocados
de forma cumulativa por um poluente agindo isoladamente.
Em ltimo caso, o acrscimo contnuo de contaminantes
levar a concentraes que excedem a capacidade do
ecossistema de suport-los, gerando alteraes dramticas
e no lineares que podem ser impossveis de reverter (MA,
2005a). A extino de todas as 24 espcies de peixes
endmicos do Mar Aral, por exemplo, foi consequncia
do aumento acentuado de salinidade, provocado pela
diminuio das entradas de gua doce. Mesmo que alguns
especialistas ainda acreditem haver possibilidade de baixar
os nveis de salinidade do Mar Aral aos nveis anteriores, no
h como reverter as extines ocorridas. Outro exemplo
dessas mudanas abruptas a proliferao de aoramentos
de algas txicas (ver estudo de caso do Lago Atitln, a
seguir), com consequncias econmicas diretas e indiretas
sobre as populaes locais.
Nutrientes
A contaminao por excesso de nutrientes tornou-se o
problema de qualidade da gua mais comum em todo o
planeta (UN WWAP, 2009). Essa contaminao, geralmente
associada a excessos de nitrognio e fsforo provenientes
do escoamento da agricultura, mas tambm provocada por
lanamento de esgoto e de resduos industriais , tende a
aumentar taxas de produtividade primria (produo de matria
vegetal por meio da fotossntese) em nveis excessivos, levando
a um supercrescimento de plantas vasculares (ex.: aguap), a
aoraes de algas e ao esgotamento do oxignio dissolvido
na coluna de gua, o que pode provocar estresse ou mesmo
matar organismos aquticos. Algumas algas (cianobactrias)
podem produzir toxinas prejudiciais sade de seres humanos
e animais domsticos e selvagens que as ingerirem ou
que se exponham a guas com elevados nveis de algas.
A contaminao por excesso de nutrientes pode tambm
provocar acidicao nos ecossistemas de gua doce, com
graves impactos para a biodiversidade (MA, 2005b). No
longo prazo, o enriquecimento com nutrientes pode esgotar o
oxignio e eliminar espcies com exigncias mais elevadas em
termos de consumo de oxignio, inclusive diversas espcies de
peixes, afetando a estrutura e a diversidade dos ecossistemas
(Carpenter et al., 1998). Por causa de entradas excessivas de
nutrientes, alguns lagos e lagoas tornam-se hipereutrcos
(ricos em nutrientes e pobres em oxignio) com a consequente
eliminao de todos os macro-organismos.
Eroso e sedimentao
A eroso um processo natural que fornece sedimentos e
matria orgnica aos sistemas aquticos. Em muitas regies,
as atividades humanas alteraram as taxas de eroso natural,
mudando signicativamente o volume, a taxa e o momento de
entrada de sedimentos em crregos e lagos, assim afetando
processos fsicos e qumicos e as adaptaes das espcies


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I. Panorama dos atuais desaos qualidade da gua
SOLUES PARA MELHORAR A QUALIDADE DOS RECURSOS HDRICOS 21
aos regimes de sedimentao preexistentes. Aumentos de
sedimentao podem diminuir a produtividade primria, reduzir
ou danicar habitats de desova e prejudicar peixes, plantas e
organismos invertebrados bentnicos (que vivem no substrato
dos habitats aquticos). Os sedimentos nos tendem a
atrair nutrientes como fsforo e contaminantes txicos
como agrotxicos, dessa forma alterando as propriedades
qumicas da gua (Carr e Neary, 2008). Barragens e outras
infraestruturas podem provocar degradao nas funes
naturais de transporte de sedimento, privando trechos a
jusante de nutrientes e insumos qumicos essenciais. Por
exemplo, de acordo com cientistas chineses, a construo
de grandes barragens no Rio Yangtze teve um impacto visvel
na carga de sedimentos transportados at o Mar da China
Oriental. Nos anos mais recentes, o volume de sedimentos
que chega at Datong, prximo ao delta do Rio Yangtze,
baixou para apenas 33 por cento dos nveis registrados entre
1950-1986 (Xu et al., 2006). A crescente eroso na zona
costeira e as mudanas nas caractersticas ecolgicas e de
produtividade do Mar da China Oriental so algumas das
consequncias desta diminuio no volume dos sedimentos
transportados (Xu et al., 2006).
Temperatura da gua
A temperatura da gua desempenha papel importante na
sinalizao de funes biolgicas como desova e migrao
e afeta taxas metablicas de organismos aquticos.
Alteraes na temperatura natural dos ciclos da gua
podem impedir o sucesso reprodutivo e de crescimento,
ocasionando diminuies de populaes pesqueiras e de
outras classes de organismos. Quanto mais quente a gua,
menor seu contedo de oxignio, o que prejudica funes
metablicas e condies de sade. Esses impactos podem
ser especialmente graves a jusante de usinas de gerao
de energias trmicas ou nucleares, fbricas ou unidades
industriais, nas quais as guas retornadas aos uxos
podem estar numa temperatura substancialmente mais
elevada do que os ecossistemas so capazes de absorver
(Carr e Neary, 2008).
Acidicao
O pH de diferentes ecossistemas aquticos determina a
sade e as caractersticas biolgicas deles. Uma gama de
atividades industriais, com destaque para a minerao e a
produo de energia a partir de combustveis fsseis, pode
provocar acidicao localizada em sistemas de gua doce.
Chuva cida, causada predominantemente pela interao
de emisses da combusto de combustveis fsseis e
processos atmosfricos, pode afetar grandes regies.
A acidicao afeta desproporcionalmente organismos mais
jovens que tendem a ser menos tolerantes ao baixo pH.
O pH mais baixo pode tambm mobilizar metais de solos
naturais, como alumnio, provocando estresse e mortalidade
entre algumas espcies aquticas. A acidicao um
fenmeno difuso, encontrado especialmente a sota-vento
de usinas que emitem grandes quantidades de nitrognio
e dixido de enxofre ou a jusante de minas que liberam
guas subterrneas contaminadas. Segundo a Agncia
de Proteo Ambiental dos Estados Unidos, por exemplo,
mais de 90 por cento dos ribeires de Pine Barrens, uma
regio de terras midas no leste dos Estados Unidos, so
cidos por causa dos sistemas de produo de energia a
barlavento e especialmente, s usinas movidas a carvo
mineral (US EPA, 2009a).
Salinidade
Tipicamente, espcies vegetais e animais de gua doce no
toleram altos nveis de salinidade. O acmulo de sais na gua
pode ter uma srie de causas muitas vezes, mas nem
sempre provocadas pela ao do homem. Entre elas esto
o escoamento agrcola, de terras com alto teor de sais, as
descargas de guas subterrneas de perfuraes de petrleo e
gs ou outras operaes envolvendo bombeamento; atividades
industriais diversas; e certos tipos de tratamento municipal de
gua. Ademais, a natureza qumica dos sais introduzidos pelas
atividades humanas pode ser diferente daquela que ocorre
naturalmente; por exemplo, teores mais elevados de potssio em
relao a sais de sdio. A salinidade crescente pode provocar
estresse em alguns organismos de gua doce, afetando a
funo metablica e os nveis de saturao de oxignio. Pode
tambm alterar a vegetao ribeirinha e emergente, afetar as
caractersticas das terras midas e pntanos naturais, diminuir o
habitat de algumas espcies aquticas e reduzir a produtividade
agrcola e de certos cultivos (Carr e Neary, 2008).
Organismos patognicos
Entre os contaminantes da qualidade da gua mais difundidos
especialmente em reas onde o acesso gua limpa
e segura limitado esto os organismos patognicos:
bactrias, protozorios e vrus. Estes organismos representam
uma das principais ameaas sade humana no planeta. Os
maiores riscos de contaminao microbiana vm do consumo
de gua contaminada com agentes patognicos provenientes
de fezes humanas ou animais (Carr e Neary, 2008). Alm dos
micro-organismos introduzidos nas guas pela contaminao
fecal humana ou animal, existem diversos micro-organismos
patognicos, endmicos em certas reas que, uma vez
introduzidos, so capazes de colonizar novos ambientes. Estes
micro-organismos patognicos endmicos, como algumas
espcies bacterianas do tipo vibrio e alguns tipos de ameba,
podem provocar gravssimos problemas de sade nas pessoas
expostas, causando, inclusive, infeces intestinais, encefalite
amebiana, meningite amebiana, podendo levar a bito (OMS,
2008). Vrus e protozorios tambm representam riscos
sade humana, como o caso do Cryptosporidium, Giardia,
verme de Guin e outros.
22 CUIDANDO DAS GUAS
Metais trao
Metais trao, como arsnio, zinco, cobre e selnio,
esto naturalmente presentes em guas de diferentes
localidades. Algumas atividades humanas, como
minerao, indstria e agricultura, podem provocar
aumento na mobilizao de metais trao, a partir de solos
ou resduos, para a gua doce. Mesmo em baixssimas
concentraes, essas matrias adicionais podem ser
txicas para organismos aquticos, prejudicando funes
reprodutivas e outras. No incio da dcada de 1980,
altas concentraes de selnio em gua de escoamento
agrcola lanada no Kesterson National Wildlife Refuge na
Califrnia extirparam todas as espcies de peixes (com
uma nica exceo) e provocaram grande mortalidade de
pssaros, assim como graves deformidades em diversas
espcies de aves (Ohlendorf, 1989).
Contaminantes qumicos e outras toxinas
produzidas pelo homem
H uma diversidade de contaminantes orgnicos produzidos
pelo homem que podem ser carreados para as guas super-
ciais e subterrneas, provocando contaminao desses recur-
sos hdricos, em consequncia de atividades humanas, entre
elas o uso de agrotxicos e processos industriais, bem como
resultantes da decomposio de produtos qumicos (Carr e
Neary, 2008). Muitos desses poluentes, incluindo agrotxicos
e outras toxinas no metlicas, so largamente utilizados em
todo o mundo, persistem no meio ambiente e podem ser
transportados por longas distncias at regies nas quais
nunca foram produzidos (PNUMA, 2009).
Os contaminantes orgnicos (tambm conhecidos como
poluentes orgnicos persistentes ou POPS) so, a exemplo
de certos agrotxicos, encontrados com frequncia na
forma de contaminantes de guas subterrneas, onde
chegam aps lixiviao por solo e guas superciais, por
meio do escoamento de reas agrcolas e urbanas. O DDT,
pesticida cujo uso proibido em muitos pases, mas ainda
utilizado no controle da malria em pases da frica, da sia
e da Amrica Latina (Jaga e Dharmani, 2003) persiste no
meio ambiente, por ser resistente total degradao por
micro-organismos (OMS, 2004a). Mesmo nos pases em
que est proibido h dcadas, o DDT ainda encontrado
em sedimentos, cursos de gua e guas subterrneas.
No caso de alguns desses materiais, doses no letais
podem ser ingeridas por organismos invertebrados, cando
armazenadas em seus tecidos; contudo, medida que
organismos maiores consomem essas espcies de presa, as
quantidades de agrotxicos e outros materiais bioacumulam,
podendo alcanar nveis txicos. Alguns agrotxicos se
decompem com o tempo no meio ambiente, mas os
subprodutos dessa decomposio podem tambm ser
txicos e se concentrar em sedimentos para, posteriormente,
serem liberados em grandes volumes durante raspagem,
dragagem ou outros distrbios.
Outros poluentes orgnicos, como dioxinas, furanos
e bifenilos policlorados (PCBs) so subprodutos de
processos industriais que entram no meio ambiente
durante seu uso e disposio nal (PNUMA, 1998). Esses
materiais constituem ameaas emergentes, devido a
possvel degradao de longo prazo dos ecossistemas de
gua doce e outros.
A contaminao por PCBs bastante comum em todo
o mundo. Em Nova York, por exemplo, mais de 550
toneladas de PCBs foram despejadas no Rio Hudson
durante o sculo XX. Os altos nveis de contaminao
por PCBs em peixes levaram proibio da pesca no
Rio Hudson, e os esforos de remediao, iniciados h
dcadas, continuam at o presente (US EPA, 2009b).
Existem ainda outros contaminantes emergentes (discutidos
mais detalhadamente a seguir) entre eles disruptores
endcrinos e produtos farmacuticos e de cuidados
pessoais, que podem no ser removidos durante os
processos mais comuns de tratamento de euentes e
que acabam entrando nos sistemas de gua doce. Esses
contaminantes podem prejudicar o sucesso reprodutivo de
aves e peixes, feminizar alevinos machos e causar outros
impactos ainda no detectados.
Introduo de espcies e outros
distrbios biolgicos
A incidncia crescente de espcies invasoras
que substituem espcies endmicas e alteram as
propriedades qumicas da gua e as cadeias alimentares
locais vem afetando cada vez mais os sistemas de
gua doce, problema que deve ser enfrentado como
sendo de qualidade da gua (Carr e Neary, 2008). Em
muitos casos, espcies aquticas foram introduzidas
propositalmente em ecossistemas distantes, para ns
recreativos, econmicos ou outros. Em vrias instncias,
tais introdues disseminaram espcies endmicas de
peixes e de outros organismos aquticos, causando
degradao em bacias hidrogrcas locais. Outras
espcies invasoras chegaram por acaso, transportadas
em cascos de embarcaes recreativas ou pela gua de
lastro de embarcaes comerciais. Por exemplo, espcies
invasoras como o mexilho zebra (Dreissena polymorpha)
e o mexilho quagga (D. bugensis) devastaram
ecossistemas locais, alterando os ciclos de nutrientes
e levando espcies endmicas quase extino. Os
mexilhes tambm representam ameaa infraestrutura
humana, pois obstruem tubulaes e adutoras e
bloqueiam canais, provocando diculdades de operao e
aumentando os custos de manuteno.
SOLUES PARA MELHORAR A QUALIDADE DOS RECURSOS HDRICOS 23
Na frica do Sul, espcies vegetais invasoras alteraram
a qualidade da gua local e reduziram a quantidade
de gua disponvel, por aumentar as taxas de
evapotranspirao nas bacias hidrogrcas. Segundo o
Departamento de Assuntos de gua e Florestas da frica
do Sul, a cada ano, espcies exticas invasoras causam
grandes prejuzos nanceiros economia, constituindo
a maior ameaa biodiversidade do pas. Desde sua
criao, em 1995, o programa Working for Water
promove, a cada ano, a remoo de espcies vegetais
invasoras de um milho de hectares, ao mesmo tempo
provendo capacitao e emprego para aproximadamente
20.000 pessoas dos setores mais marginalizados da
sociedade (SA DWAF, 2009). Nos Estados Unidos, as
invases de certas espcies de mexilhes acarretam
custos adicionais de mais de 1 bilho de dlares por ano
s empresas de abastecimento de gua e de gerao de
energia eltrica e geram impactos sobre os ecossistemas
locais (De Leon, 2008).
Contaminantes emergentes
Um nmero cada vez maior de contaminantes est sendo
detectado nas guas, por dois motivos: novos componentes
qumicos esto sendo lanados para uso na agricultura, nas
indstrias e nos domiclios, que podem entrar e persistir no
meio ambiente; e novas tcnicas de ensaio que fazem que
os contaminantes sejam detectados em teores cada vez
menores. Essas substncias podem ser lanadas no meio
ambiente por meio de liberaes em medidas intencionais
(aplicaes de pesticida); na forma de subprodutos
industriais e agrcolas (regulados ou no); por meio de
despejos acidentais, vasamentos durante a fabricao ou
o armazenamento inadequado; ou na forma de resduos
domiciliares (Carr e Neary, 2008). Em contextos agrcolas,
a pulverizao excessiva e o transporte de longa distncia
fazem com que essas substncias sejam encontradas muito
longe do ponto inicial de sua aplicao.
A cada ano, cerca de 700 novos produtos qumicos so
introduzidos pelo comrcio apenas nos Estados Unidos
(Stephenson, 2009) e, mundialmente, as aplicaes
de agrotxicos so estimadas em aproximadamente 2
milhes de toneladas (PAN, 2009). Apesar de seu uso em
larga escala, a prevalncia, o transporte e o destino nal
de muitos desses produtos qumicos permanecem, em
geral, desconhecidos uma vez que, at h pouco tempo,
as tcnicas de ensaio no eram capazes de detectar
contaminantes nas baixas concentraes presentes no
meio ambiente (Carr e Neary, 2008).
Produtos qumicos sintticos, denominados disruptores
endcrinos, fornecem excelente exemplo de contaminantes
emergentes cujos perigos e consequncias para a
qualidade da gua, sade humana e meio ambiente
ainda so pouco conhecidos. Os disruptores endcrinos
produtos qumicos capazes de interferir com a ao
hormonal foram identicados entre aqueles utilizados
na agricultura, na indstria, nos domiclios e nos cuidados
pessoais e incluem agrotxicos, desinfetantes, aditivos
plsticos e produtos farmacuticos, como plulas
anticoncepcionais. Muitos desses disruptores endcrinos
imitam ou bloqueiam a ao de outros hormnios no
organismo, deturpando o desenvolvimento do sistema
endcrino e dos rgos que respondem a sinais endcrinos
em organismos indiretamente expostos durante as
primeiras fases do seu desenvolvimento; esses efeitos
so permanentes e irreversveis (Colborn, 1993). Os
efeitos de disruptores endcrinos sobre a fauna e a ora
selvagem incluem anamento das cascas de ovos de
pssaros, comportamentos parentais inadequados, tumores
cancergenos e outros efeitos (Carr e Neary, 2008). Por
exemplo, h muito tempo, a feminizao de peixes a jusante
de lanamentos de estaes de tratamento de guas
servidas est associada a composies farmacuticas de
agentes estrognicos (Sumpter, 1995) e novos estudos
tambm associam a feminizao de anfbios a agrotxicos
disruptores endcrinos, como a atrazina (Hayes et al., 2006).
Os efeitos desses compostos qumicos sobre os humanos
e sobre o desenvolvimento humano so menos conhecidos;
contudo, ensaios em animais indicam que h motivo
para preocupao, mesmo em se tratando de dosagens
mnimas. Ademais, pesquisas mostram que os efeitos
podem se estender muito alm do indivduo exposto e
que podem acometer especialmente fetos, gestantes
e crianas lactentes. Informes mais recentes apontam
efeitos multigeracionais de alguns disruptores endcrinos,
provocados por modicao de materiais genticos e outros
mecanismos hereditrios (ES, 2009).
Produtos farmacuticos e compostos qumicos originrios
de cosmticos, produtos de higiene e de cuidados pessoais,
detergentes e medicamentos, desde analgsicos e
antidepressivos at terapias de reposio hormonal e agentes
quimioterpicos, tambm suscitam preocupao crescente
(Carr e Neary, 2008). Tais agentes qumicos entram no meio
ambiente e nos cursos de gua pelos euentes de estaes
de tratamento de esgotos domsticos no equipadas para
remov-los (Carr e Neary, 2008). Mesmo que as baixas
concentraes atualmente presentes nos cursos de gua no
apresentem quaisquer efeitos observveis ou agudos sade,
podem provocar problemas comportamentais e reprodutivos
sutis vida humana e fauna (Carr e Neary, 2008) e provvel
que causem impactos sinrgicos quando combinados
com outro disruptor endcrino. A ttulo de exemplo, em
concentraes de microgramas/L do antibitico tetraciclina,
um estudo encontrou impactos negativos mensurveis sobre a
vida bacteriana aqutica (Verma et al., 2007). So necessrias
novas pesquisas para esclarecer essas incertezas.
24 CUIDANDO DAS GUAS
Alm desses contaminantes qumicos emergentes, existe
tambm a ameaa proveniente de agentes patognicos
emergentes que esto aparecendo entre as populaes
humanas pela primeira vez ou que j haviam aparecido antes,
mas agora se apresentam com incidncia crescente ou vm
se alastrando para reas antes no informadas (OMS, 2003a).
As doenas relacionadas gua no apenas continuam sendo
a principal causa de morbidade e mortalidade global, mas
diversos estudos conrmam que a variedade das doenas
expandem e que a incidncia de muitas doenas microbianas
relacionadas gua vem aumentando (OMS, 2003a).
Agentes patognicos podem surgir como resultado de novos
ambientes ou alteraes de condies ambientais, como
implantao de barragens e projetos de irrigao; uso de novas
tecnologias; e avanos cientcos, tais como o uso inapropriado
de antibiticos, inseticidas e agrotxicos que levam criao
de cepas resistentes (OMS, 2003a). Nos ltimos anos, 175
espcies de agentes infecciosos de 96 gneros diferentes foram
classicados como agentes patognicos emergentes (OMS,
2003a). O aparecimento de novos agentes patognicos ou
o aumento na sua incidncia tambm representam ameaa
qualidade da gua.
Atividades humanas que afetam
a qualidade da gua
Uma ampla gama de atividades humanas afeta a qualidade
da gua. A seguir sero apresentadas e discutidas quatro
categorias produo agrcola; industrial e mineradora;
infraestrutura hdrica; e lanamento direto de euentes
domsticos no ou parcialmente tratados em sistemas
aquticos como tambm os impactos destas atividades
Figura 1. Alteraes nas concentraes de nitrognio em grandes bacias do mundo nos perodos 1990-1999 e
2000-2007. Fonte: PNUMA 2008
sobre a qualidade da gua. Segue tambm uma descrio
de processos que impactam e continuaro impactando
a qualidade da gua, a saber: crescimento demogrco,
urbanizao e mudanas climticas.
Agricultura
A imensa extenso das atividades agrcolas em todo
o mundo contribui signicativamente tanto para a
produtividade econmica quanto para as cargas de
poluentes. Desde a dcada de 1970, cada vez maior
a preocupao com os aumentos de escoamento de
resduos de nitrognio, fsforo e agrotxicos nas guas
superciais e subterrneas. sabido, h muito tempo, que
os sistemas de cultivo intensivo, a crescente concentrao
de pecuria connada em fbricas e as operaes
de aquacultura podem contribuir para a poluio difusa
de guas superciais e subterrneas (Ignazi, 1993). Um
estudo comparativo de fontes de poluio domstica,
industrial e agrcola da zona costeira dos pases do Mar
Mediterrneo constatou que a agricultura a fonte principal
de componentes e sedimentos de fsforo (PNUMA, 1996a).
Ademais, os nitratos so os componentes qumicos mais
comuns nas guas subterrneas e nos aquferos do mundo
(Spalding e Exner, 1993). De acordo com diversos estudos
realizados na ndia e na frica, entre 20 e 50 por cento dos
poos contm teores de nitrato acima de 50 miligramas/
litro e, em alguns casos, esses teores chegam at vrias
centenas de miligramas/litro (citado pela FAO, 1996). Dados
recentes do PNUMA Global Environment Monitoring (GEMS/
gua) demonstram que as concentraes medianas de nitrato
aumentaram na ltima dcada em bacias hidrogrcas das
Amricas, da Europa, da Australsia e, mais signicativamente,
da frica e do Mediterrneo oriental (Figura 1).
76 - 100
51 - 75
26 - 50
1- 25
0%
1 - 25
26 - 50
51- 75
76 - 100
(mg N L)
SOLUES PARA MELHORAR A QUALIDADE DOS RECURSOS HDRICOS 25
Tabela 1. Impactos das atividades agrcolas sobre a qualidade da gua. (FAO, 1996 modicado)
Atividades agrcolas Impactos
guas superciais guas subterrneas
Arao/gradeao Sedimentos/turbidez: sedimentos carregam fsforo e
agrotxicos absorvidos em partculas de sedimento;
assoreamento de leitos de rios e perda de habitat, reas
de desova etc.
Compactao do solo pode reduzir
infltrao para o sistema de guas
subterrneas.
Adubao Escoamento superfcial de nutrientes, especialmente
fsforo, levando eutrofzao e provocando alteraes
de sabor e odor na gua de abastecimento pblico;
proliferao de algas, levando desoxigenao da gua e
mortalidade de peixes.
Lixiviao de nitrato para as guas
subterrneas; nveis excessivos
representam ameaa sade humana.
Espalhamento de
estrume
Realizado como atividade de adubao; espalhamento em
terreno gelado resulta em altos nveis de contaminao
das guas por agentes patognicos, metais, fsforo e
nitrognio, que levam eutrofzao e contaminao
potencial. Ademais, a aplicao de estrume pode
disseminar antibiticos e outros produtos farmacuticos
administrados a animais.
Contaminao de guas subterrneas,
especialmente por nitrognio.

Agrotxicos Escoamento superfcial de agrotxicos, provocando
contaminao da gua superfcial e da biota; disfuno do
sistema ecolgico nas guas superfciais pela perda dos
principais predadores devido inibio de crescimento e
ao fracasso reprodutivo; impactos sobre a sade humana
pela ingesto de peixes contaminados. Agrotxicos so
propagados em forma de p pelos ventos por longas
distncias e contaminam sistemas aquticos a milhares
de quilmetros de distncia (ex.: agrotxicos tropicais/
subtropicais encontrados em mamferos do rtico).
Alguns agrotxicos podem se infltrar
nas guas subterrneas, provocando
problemas sade humana, a partir de
poos contaminados.
Confnamento de
animais/currais
Contaminao da gua superfcial por muitos agentes
patognicos (bactria, vrus etc.), levando a problemas
crnicos de sade. Tambm contaminao por metais,
antibiticos e outros compostos farmacuticos contidos
na urina e nas fezes.
Lixiviao potencial de nitrognio, metais
etc. s guas subterrneas.
Irrigao Escoamento superfcial de sais, provocando a
salinizao das guas superfciais; escoamento
superfcial de fertilizantes e agrotxicos s guas
superfciais, provocando danos ecolgicos,
bioacumulao de espcies de peixes comestveis
etc. Altos nveis de elementos trao como selnio
podem ocorrer, provocando graves danos ecolgicos e
potenciais impactos sobre a sade humana.
Enriquecimento das guas
subterrneas com sais e nutrientes
(especialmente nitrato).
Corte raso de forestas Eroso do terreno, levando a altos nveis de turbidez dos
rios, assoreamento do habitat bentnico etc. Deturpao
e alterao do regime hidrolgico, muitas vezes com
perda de riachos perenes, provocando problemas de
sade devido a perdas de gua potvel.
Mudana do regime hidrolgico muitas
vezes acompanhada por aumento do
escoamento superfcial e diminuio
das recargas de guas subterrneas
afeta a gua superfcial, por diminuir
os fuxos em perodos de estiagem
e a concentrao de nutrientes e
contaminantes na gua superfcial.
Silvicultura Ampla gama de efeitos: escoamento superfcial de
agrotxicos e contaminao de gua superfcial e peixes;
problemas de eroso e sedimentao.
Compactao do solo limita infltrao.
Aquacultura

Liberao de agrotxicos e altos nveis de nutrientes para
as guas superfciais e subterrneas, pela rao e pelas
fezes, levando a srios problemas de eutrofzao.
26 CUIDANDO DAS GUAS
Alm da contaminao por nitrato, as atividades agrcolas
so associadas salinizao da gua supercial,
eutrozao (excesso de nutrientes), aos agrotxicos no
escoamento supercial e s alteraes de padres de eroso
e sedimentao. A Organizao das Naes Unidas para
Agricultura e Alimentao (FAO, 1996) compilou um resumo
de impactos comuns das atividades agrcolas sobre recursos
hdricos superciais e subterrneos (Tabela 1).
Indstria e produo de energia
As atividades industriais provocam signicativos e
crescentes impactos sobre a qualidade da gua. A utilizao
industrial para a produo de energia eltrica responde
por quase 20 por cento do total global de captaes
(UN WWAP, 2009), sendo que essas guas geralmente
retornam fonte em condies inadequadas. As guas
servidas de unidades industriais como usinas termoeltricas,
fbricas de papel/celulose, de produtos farmacuticos,
de semicondutores e de produtos qumicos, renarias
de petrleo, unidades de engarrafamento, bem como
processos como minerao e perfurao, todos contribuem
para a baixa qualidade da gua em todo o mundo. Os
euentes industriais podem conter diversos tipos de
poluentes, entre eles:
Oontam|nantes m|orob|o|og|oos, oomo baoter|as, v|rus
e protozorios.
Oompostos qu|m|oos proven|entes de at|v|dades
industriais, como solventes e agrotxicos orgnicos
e inorgnicos, bifenilas policloradas (PCBs), amianto
e muitos outros.
Meta|s, oomo ohumbo, meror|o, z|noo, oobre e mu|tos
outros.
Nutr|entes, oomo fosforo e n|trogen|o.
Mater|a em suspenso, |no|u|ndo part|ou|ados e
sedimentos.
A|teraoes de temperatura provooadas por desoargas
de euentes de gua utilizada para resfriamento.
Produtos farmaoeut|oos e de ou|dados pessoa|s.
A produo de energia exerce impactos signicativos
sobre a qualidade da gua (ver Tabela 2 a seguir)
principalmente devido s imensas quantidades de gua
necessrias para o resfriamento das usinas. Tambm
alto o risco de contaminao durante a prospeco
e a produo de combustveis fsseis. So trs os
principais impactos mais preocupantes: (1) as imensas
quantidades de guas subterrneas contaminadas
durante a perfurao de poos de petrleo e gs; (2) a
retirada de gua para resfriamento de usinas, que reduz
os volumes de gua disponvel para os ecossistemas; e
(3) o aquecimento e a subsequente descarga de gua
de resfriamento, que aumenta a temperatura ambiente
de rios, ribeires e lagos, com efeitos prejudiciais
Figura 2. Contribuio dos principais setores industriais produo de poluentes lquidos orgnicos. Fonte: UN WWAP,
2003, utilizando dados do Banco Mundial 2001
Metal
10.2%
Outro
8.8%
Papel e celulose
23.0%
Txtil
6.6%
Madeira
2.7%
Qumico
8.8%
Argila e Vidro
0.2%
Alimentos
39.6%
Pases de alta renda OCDE
Metal
6.7%
Outro
2.3%
Papel e celulose
10.1%
Txtil
14.6%
Madeira
5.0%
Qumico
7.2%
Argila e Vidro
0.3%
Alimentos
54.0%
Pases de baixa renda OCDE
SOLUES PARA MELHORAR A QUALIDADE DOS RECURSOS HDRICOS 27
para os ecossistemas naturais. Algumas das guas
servidas provenientes de usinas tambm tm efeitos
contaminantes que impactam a qualidade da gua.
Em todo o mundo, estima-se que, a cada ano, as
indstrias so responsveis pelo lanamento de 300 a 400
milhes de toneladas de metais pesados, solventes, lodo
txico e outros resduos nos corpos de gua (UN WWAP
gua e Indstria). Os volumes de poluio hdrica industrial
variam bastante de um pas para outro, dependendo
do nvel de atividade industrial, dos tipos de preveno
contra poluio e das tecnologias de tratamento de gua
empregadas nas unidades industriais.
Em muitos pases desenvolvidos, progressos signicativos
foram alcanados no que tange reduo de descargas
diretas de poluentes em corpos de gua, principalmente por
meio do aumento do tratamento de guas servidas industriais
antes de sua descarga. Um relatrio da Organizao para a
Cooperao e Desenvolvimento Econmico (OCDE) apontou
que, nas ltimas dcadas, em vrios pases, as descargas
industriais de metais pesados e de componentes qumicos
persistentes foram reduzidas em 70 a 90 por cento ou
mais, na maioria dos casos (OCDE, 2006). Nos pases em
desenvolvimento, no entanto, mais de 70 por cento dos
resduos industriais no recebem nenhum tratamento antes
de seu lanamento nos corpos de gua (UN Water Statistics).
Mesmo assim, muitas vezes, os pases desenvolvidos lanam
mais poluio industrial per capita em corpos de gua que
os pases menos desenvolvidos (ver Figura 3 a seguir) e a
contaminao de corpos de gua pode ocorrer mesmo
quando os euentes passam por algum tipo de tratamento,
pois os componentes qumicos liberados por processos
industriais muitas vezes no so suscetveis de tratamento em
unidades convencionais. Por exemplo, solventes cloretados
foram encontrados em 30 por cento das fontes de guas
subterrneas em 15 cidades japonesas, provenientes de
fontes de at 10 km de distncia (PNUMA, 1996b).
A poluio hdrica industrial causa signicativa de danos
aos ecossistemas e sade humana em todo o mundo (ver
sees sobre Efeitos da baixa qualidade da gua sobre os
ecossistemas e Efeitos da baixa qualidade da gua sobre a
sade humana, a seguir). Muitos contaminantes industriais
podem tambm provocar consequncias sade humana
quando consumidos na gua potvel. Podem tambm
alterar caractersticas gerais da qualidade da gua, tais
como temperatura, acidez, salinidade ou turbidez de guas
receptoras, provocando alteraes nos ecossistemas e
elevao na incidncia de doenas transmitidas pelas guas.
Tais impactos podem ser exacerbados por efeitos sinrgicos
entre misturas de contaminantes.
Minerao
H muito tempo sabido que atividades mineradoras
podem causar signicativos impactos na qualidade da gua.
A minerao e a perfurao para explorao e produo
de combustveis fsseis trazem superfcie materiais das
profundezas da terra, inclusive gua. Tambm tendem a gerar
enormes quantidades de materiais de refugo ou subprodutos
relativos aos recursos almejados, criando assim grandes
desaos em termos de disposio nal de resduos. Mais
ainda, as guas superciais podem drenar pelas aberturas das
minas que, frequentemente, servem de pontos de acumulao
das guas subterrneas. As guas de drenagem de minas
tendem a ser extremamente poludas por sais presentes nas
prprias guas subterrneas; metais como chumbo, cobre,
arsnio e zinco, provenientes da rocha; compostos de enxofre
lixiviado da rocha; e mercrio ou outros materiais utilizados nos
Figura 3. Descargas de poluio hdrica industrial (em toneladas por milho de pessoas/dia). Reproduzido com
permisso de Marian Koshland Museu de Cincia da Academia Nacional de Cincias (www.koshland-science.org) gua
potvel segura essencial (www.drinking-water.org)

Sem dados
0 - 2.5
2.5 - 5
5 - 10
> 10
28 CUIDANDO DAS GUAS
processos de extrao e beneciamento. O pH dessas guas
de drenagem pode car bastante alterado. Algumas guas de
drenagem mineral so extremamente cidas, com pH entre 2 e
3; outros materiais podem resultar em descargas alcalinas. Tais
guas de drenagem mineral podem provocar devastao de
cursos de gua locais, eliminando peixes e tornando os cursos
de gua imprprios para uso humano. No estado de Colorado,
Estados Unidos, cerca de 23.000 minas abandonadas
poluram 2.300 quilmetros de ribeires (Banks et al., 1997).
Em reas em que os regulamentos ambientais so mais
brandos ou em que a scalizao falha, a degradao
da qualidade da gua provocada por tais operaes pode
ser substancial. Nos pases com regulamentos ambientais
mais enrgicos, ainda surgem problemas com mtodos
de tratamento e conteno que se comprovam inecazes,
como o caso de lagos de evaporao no revestidos
para a conteno de euentes da drenagem mineradora,
que permitem que contaminantes se inltrem nas guas
subterrneas locais. Ademais, existem dezenas de milhares
de minas histricas muitas abandonadas h mais de um
sculo que continuam a descarregar metais txicos e
resduos cidos nos cursos de gua local.
Os resduos da minerao podem provocar destruio
ecolgica signicativa. Muitas vezes, os resduos slidos da
minerao so lanados nos cursos de gua, destruindo
habitats e provocando assoreamento e contaminao por
metais pesados e outros poluentes. Mesmo quando tais
Tabela 2. Ligaes entre o setor energtico e a qualidade da gua. US DOE, 2006 modicado
resduos so armazenados em canais de gua, materiais
trao podem lixiviar para as guas superciais e inltrar nas
guas subterrneas locais. Materiais nos de refugo mineral
podem ser escoriados para cursos de gua locais, onde
degradam ribeires, por cobrirem e preencherem substratos
mais grossos. Essa sedimentao aumenta a turbidez
das guas, diminuindo a produtividade primria lquida e
sufocando ovos de peixes e outros organismos aquticos,
podendo tambm alterar a dinmica dos uxos dos rios.
Em todo o mundo, est se acelerando o ritmo da
urbanizao, o que aumenta as presses sobre a qualidade
da gua. Segundo a Organizao das Naes Unidas (ONU),
a taxa de aumento da populao urbana global subiu de
13 por cento em 1900 para 29 por cento em 1950; e para
49 por cento em 2005. A ONU prev que, at 2030, 60 por
cento da populao global habitar reas urbanas (UN, 2006).
Alm das descargas de euentes urbanos e de indstrias,
as reas urbanas agravam o problema da baixa qualidade
das guas, de diversas maneiras. A alta concentrao de
superfcies impermeveis amplia o escoamento supercial
das estradas, conduzindo os diversos poluentes como leos,
metais pesados, borracha e outros detritos provocados por
automveis para rios e corpos de gua. A menor quantidade
de gua inltrando na terra pode afetar a quantidade e a
qualidade das guas subterrneas, e o escoamento das
guas pluviais pode levar os sistemas de tratamento de
euentes sobrecarga, quando os volumes ultrapassam a
capacidade de tratamento.
Processo energtico Relao com a qualidade da gua
Extrao e produo de energia
Explorao de petrleo e gs Impacto sobre a qualidade da gua subterrnea rasa
Produo de petrleo e gs
A gua utilizada na produo pode ter impactos nas guas
superfciais e subterrneas
Extrao de carvo e urnio
Refugos e drenagem podem ter impactos nas guas
superfciais e subterrneas
Gerao de energia eltrica
Termoeltricas (fssil, biomassa, nuclear)
Emisses de calor e poluentes no ar podem afetar as guas
superfciais e os ecossistemas
Hidroeltrica
Pode ter impactos na temperatura das guas, na qualidade
e nos ecossistemas
Solar, fotovoltaica e elica
Nenhum impacto durante a operao, mnimo de gua
utilizada para lavagem de painis e ps
Reno e processamento
Refno tradicional de petrleo e gs Utilizao fnal pode ter impactos sobre a qualidade da gua
Bicombustveis e etanol Tratamento de efuentes de refnarias
Continua...
SOLUES PARA MELHORAR A QUALIDADE DOS RECURSOS HDRICOS 29
Processo energtico Relao com a qualidade da gua
Combustveis sintticos e hidrognio Tratamento de efuentes
Transporte e armazenagem de energia
Dutos Efuentes precisam de tratamento
Dutos de resduos de carvo mineral gua fnal de baixa qualidade exige tratamento
Transporte de energia por barcaas
Derramamentos e acidentes podem ter impacto sobre a
qualidade da gua
Cavernas de armazenamento de petrleo e gs
Disposio de resduos tem impactos na qualidade da gua
e nos ecossistemas
Infraestrutura hdrica
Todos os sistemas construdos pelo ser humano podem levar
introduo de espcies exticas; alteraes na qualidade
da gua (nutrientes, oxignio, temperatura); alteraes nas
dinmicas de sistemas (uxos volumtricos, durao e
periodicidade); e capacidade de os ecossistemas prosperarem.
As infraestruturas de abastecimento de gua, incluindo adutoras
de sistemas de irrigao e barragens, afetam a qualidade da
gua por meio de vrios mecanismos. Esses impactos podem
ser classicados da seguinte forma (WCD, 2000):
lmpaotos de pr|me|ra ordem, que envo|vem a mod|foao
das caractersticas fsicas, qumicas e geomorfolgicas de
um rio ou uxo de gua, inclusive alterando quantidade,
distribuio e periodicidade naturais.
lmpaotos de segunda ordem, que envo|vem a|teraoes
na produtividade biolgica e nas caractersticas de
ecossistemas uviais e habitats a jusante, como terras
midas e deltas.
lmpaotos de teroe|ra ordem, que envo|vem a|teraoes
ora ou fauna (peixes, anfbios ou pssaros) provocadas
por impactos de primeira ordem (bloqueio de caminhos
migratrios ou destruio de habitats de desova) ou por
impactos de segunda ordem (alteraes de temperatura,
reduzida disponibilidade de fontes de alimentos ou
mobilizao de um contaminante). Os impactos de
terceira ordem podem tambm incluir efeitos sobre a
sade humana, a produtividade industrial ou agrcola, ou
mesmo terem consequncias polticas.
A infraestrutura hdrica impe muitas mudanas aos
sistemas aquticos naturais. As grandes barragens,
construdas para armazenamento de gua, recreao e
controle de inundaes, tm a pretenso de alterar o regime
hidrolgico natural ao afetar os volumes, a distribuio
e a periodicidade dos uxos de gua. Tambm retm
sedimentos e fontes de alimentos utilizadas em deltas a
jusante e afetam os regimes de temperatura, o que provoca
Continuao
alteraes nos ecossistemas. Os grandes sistemas de
irrigao, que retiram gua de rios ou lagos para usos
consuntivos e produo de alimentos, reduzem os uxos
disponveis para sistemas naturais. Essas alteraes
fsicas, qumicas e geomorfolgicas afetam a produtividade
biolgica e as caractersticas dos ecossistemas aquticos
que, por sua vez, afetam no apenas a ora e a fauna, mas
tambm os aspectos econmicos e polticos.
O exemplo clssico de um sistema hdrico negativamente
afetado pelas aes de desenvolvimento humano o Mar
Aral, alimentado pelos Rios Amu Darya e Syr Darya. O Mar
Aral j foi o quarto maior corpo de gua isolado do mundo
(aps o Lago Superior) e sustentava 24 espcies nicas de
peixes e uma grande populao humana dependente da
pesca. A Unio Sovitica construiu uma srie de barragens
e sistemas de irrigao que desviaram uxos dos rios, com
a nalidade de cultivar algodo em cerca de 3 milhes de
hectares de permetros irrigados. Essas retiradas imensas
de gua doce (impactos de primeira ordem) provocaram
uma diminuio do Mar e um aumento correspondente de
salinidade (impactos de segunda ordem). J em 2000, o Mar
Aral havia encolhido para um quarto do seu tamanho original
e todas as 24 espcies endmicas de peixes estavam
extintas (impactos de terceira ordem). Poluentes e poeira do
leito exposto do mar tambm provocaram srios problemas
de sade pblica s populaes locais.
Muitos dos principais rios do mundo esto to modicados
que seus ecossistemas originais, assim como as populaes
de peixes, anfbios e aves que antes sustentavam esto
desaparecendo. O Rio Colorado, nos Estados Unidos e
no Mxico, atualmente tem barragens que retm at cinco
anos de uxos anuais, e praticamente todos esses uxos
so alocados para abastecimento urbano e agrcola. Os
impactos na qualidade da gua desses sistemas extensivos
incluem: extino ou ameaa de extino da maioria das
espcies de peixes endmicas; modicao da vegetao
ciliar, pela eliminao de uxos sazonais, que enxaguam
e escoriam os leitos, agora moderados pelas barragens;
30 CUIDANDO DAS GUAS
regime de temperatura do rio, atualmente bem diferente do
sistema original; e relaes polticas entre os Estados Unidos
e o Mxico, cada vez mais inuenciadas por questes
relacionadas gua. O Rio Orange-Vaal, na frica do Sul,
tem 24 barragens de diferentes tamanhos, e os regimes
de temperatura e de sedimentos esto drasticamente
modicados (WCD 2000). Existem muitos outros exemplos
de modicaes comparveis e de sistemas alterados por
projetos de infraestrutura hdrica.
Disposio inadequada de esgotos domsticos
A atividade que mais conduz a problemas difusos de
qualidade da gua o despejo de esgotos domsticos.
A contaminao fecal resulta, muitas vezes, de
descargas de esgoto no tratado nas guas naturais
mtodo de disposio de esgoto mais comum nos
pases menos desenvolvidos e tambm em pases mais
avanados como China, ndia e Ir (Carr e Neary, 2008).
Mesmo nos pases desenvolvidos, o esgoto parcial ou
inadequadamente tratado continua sendo grande fonte de
comprometimento da qualidade da gua.
A falta de tratamento e de disposio adequada de esgotos
domsticos provoca a contaminao de cursos de gua
de todo o mundo e constitui uma das maiores fontes de
poluio hdrica. Em todo o mundo, 2,5 bilhes de pessoas
carecem de acesso gua potvel e de tratamento e
disposio adequada dos seus esgotos domsticos bsico
(UNICEF e WHO, 2008). Mais de 70 por cento dessas
pessoas (1,8 bilho) esto na sia. Os teores de coliformes
fecais (associados matria fecal) detectados nos rios da
sia esto 50 vezes acima dos aceitveis pelas diretrizes
da OMS, indicando a presena de nveis elevados de
contaminantes microbianos (PNUMA, 2000). Na sia e
em outras partes do mundo, esses micrbios patognicos
podem ser introduzidos na gua potvel por meio de
tratamento inseguro ou inadequado, sendo responsveis por
ampla gama de graves problemas de sade.
Entre as grandes regies do mundo, a frica Subsaariana
a que menos progrediu no requisito saneamento bsico:
em 2006, apenas 31 por cento dos habitantes da regio
viviam em domiclios com acesso a saneamento bsico.
Mesmo o saneamento bsico, contudo, no oferece
proteo em termos de qualidade da gua; muitas vezes
no h tratamento de euentes para proteger os corpos
de gua das descargas de esgoto coletado. Do esgoto
coletado nos pases em desenvolvimento, mais de 80 por
cento lanado, sem tratamento, em corpos de gua
receptores (UN WWAP, 2009).
A defecao em terreno aberto apresenta um altssimo
risco para a sade humana e compromete sobremaneira
a qualidade dos corpos de gua adjacentes. Dezoito por
cento da populao mundial ou 1,2 bilho de pessoas
defecam em terreno aberto (UNICEF e WHO 2008). Mais
de 1 bilho de pessoas, ou um em cada trs habitantes
das reas rurais, defecam em terreno aberto. Na sia
Meridional, 63 por cento da populao rural (778 milhes
de pessoas) defecam em terreno aberto. O coliforme fecal,
importante indicador para a medio de contaminao
por esgotos domsticos ou de animais, indica a carncia
de saneamento adequado, bem como a existncia de
agentes patognicos. O Programa das Naes Unidades
para o Meio Ambiente (PNUMA) GEMS/gua publica uma
Conjuntura Global da Qualidade da gua, que faz uma
avaliao do nvel de contaminao fecal a jusante das
principais cidades, conforme mostra a Figura 4.
Crescimento demogrco, urbanizao,
desenvolvimento
Conforme estimativas das Naes Unidas, at 2050,
a populao mundial passar de 9 bilhes de pessoas
(um aumento de quase 50 por cento em relao a
2000). Ademais, o mundo est se tornando cada vez
mais urbano, com a maioria da atual populao mundial
vivendo em reas urbanas (UN, 1999). A maior parte deste
crescimento e a intensicao da urbanizao ocorrero
em pases em desenvolvimento que j sofrem de
estresse hdrico. Populaes crescentes, especialmente
quando concentradas em reas urbanas, tendem a criar
maiores volumes de resduos domsticos e de esgoto,
sobrecarregando rios e sistemas de tratamento, o que
resulta em guas cada vez mais poludas. Estima-se
que 42 por cento da gua utilizada para nalidades
domsticas e municipais acabam retornando ao ciclo da
gua, volume este que corresponde a 11 por cento do
total dos euentes. Em alguns pases, apenas 2 por cento
do volume total de esgoto recebem qualquer tratamento.
Nos pases em desenvolvimento, os investimentos em
estaes de tratamento de gua esto constantemente
aqum das demandas impostas pelo crescimento
demogrco, fazendo que grande parte dos euentes
permanea sem tratamento.
Alm de gerar volumes cada vez maiores de efluentes, as
reas urbanas agravam o problema de baixa qualidade
da gua de vrias maneiras. A alta concentrao de
superfcies impermeveis aumenta os volumes de gua
de escoamento de ruas, provocando o transporte de
poluentes como leos, metais pesados, borracha e
outros resduos automobilsticos para rios e cursos
de gua. A reduo do volume de gua que infiltra
no terreno tambm pode afetar a quantidade e a
qualidade das guas subterrneas. O escoamento de
guas pluviais pode se somar aos outros efluentes das
reas urbanas, produzindo volumes que ultrapassam a
capacidade dos sistemas de tratamento.
SOLUES PARA MELHORAR A QUALIDADE DOS RECURSOS HDRICOS 31
Figura 4. Concentraes de coliformes fecais (N.CF/100ml) em estaes uviomtricas prximas s grandes cidades.
Fonte: PNUMA GEMS/gua 2007
1
Termos como provvel e muito provvel tm signicados muito especcos, quando associados probabilidade esperada de ocorrncia, luz
do conhecimento atual. Um resultado provvel tem mais de 66 por cento de probabilidade de ocorrer. Um resultado muito provvel tem mais
de 90 por cento de probabilidade de ocorrer.
Para alimentar uma maior populao, ser necessrio
ampliar a produtividade agrcola. A ampliao das reas
irrigadas, somada a um aumento na utilizao de fertilizantes
e agrotxicos nos pases em desenvolvimento, levar ao
aumento da poluio das guas servidas da irrigao.
O desmatamento tender a aumentar, em resposta a
demandas por reas de cultivo e por lenha, acelerando
a eroso e a lixiviao e exacerbando a poluio hdrica.
Na maioria dos pases em desenvolvimento, as aes de
controle da poluio, quando existem, no conseguem
acompanhar o ritmo de crescimento demogrco e da
urbanizao. O aumento da demanda por gua potvel
para consumo humano pode induzir ao bombeamento
excessivo (overdraft) das guas subterrneas, o que pode
provocar a acomodao do solo e, em reas costeiras, a
intruso de gua salgada no lenol fretico. Muitos projetos
de desenvolvimento realizados em prol da segurana hdrica,
como os sistemas de irrigao e as barragens, introduzem
novos problemas que, por sua vez, impactam negativamente
a sade humana, deturpando os ecossistemas e provocando
o declnio de economias locais (UN, 1994).
Devido ao fato de a renda per capita em reas urbanas
ser maior e, em vista da maior densidade demogrca, os
custos de melhorias dos sistemas de abastecimento de
gua de boa qualidade serem potencialmente menores,
possvel que a urbanizao abra oportunidades para a
implementao de melhorias que ajudem a assegurar a
qualidade da gua.
Mudanas climticas
As mudanas climticas exercem grandes impactos nas
fontes de gua doce do planeta, na qualidade da gua e
na gesto de recursos hdricos (Pachauri e Reisinger, 2008,
Bates et al., 2008). Os aumentos de temperatura da gua
e as alteraes na periodicidade e nos volumes de guas
de escoamento devem produzir mudanas desfavorveis
na qualidade das guas de superfcie que, por sua vez,
afetaro a sade humana e do ecossistema. Ameaas
postuladas pelas mudanas climticas provocaro
estresse adicional em muitos sistemas j degradados,
especialmente nos pases em desenvolvimento.
As temperaturas superficiais do globo terrestre
esto aumentando e h evidncias de que a taxa
de aquecimento est acelerando. At o ano de
2100, os atuais modelos climticos projetam que
os aumentos das concentraes de gases de efeito
estufa provavelmente levaro a um aumento da
temperatura do ar na superfcie global entre 1,1C e
6,4C em relao temperatura registrada no perodo
de 1980 a 1999 (Meehl et al., 2007).
1
A temperatura
da gua uma determinante importante da qualidade
da gua de superfcie, pois controla os tipos de vida
aqutica que podem sobreviver, regula a quantidade
de oxignio dissolvido na gua e influencia a taxa de
reaes qumicas e biolgicas. Como resultado, devido
a mudanas climticas, as temperaturas de guas de
Valor mediano populao
Valor mediano populao
< 500,000
<10
10-1,000
1,001- 10,000
10,001- 100,000
> 100,000
500,000-1 milho
1 milho-2 milhes
2 milho -3 milhes
>3 milhes
32 CUIDANDO DAS GUAS
superfcie mais elevadas aceleraro a produtividade
biolgica, aumentando as quantidades de bactrias
e fungos na gua e promovendo afloraes de algas
(Kundzewicz et al., 2007). Essas afloraes de algas
algumas das quais com potencial para criar toxinas
que representam riscos srios sade humana e de
ecossistemas (Chorus e Bartram, 1999) ocorrero
devido a aumentos de concentraes de nutrientes nas
guas, provocados por atividades humanas (agricultura
e urbanizao, conforme descrito anteriormente)
(Jabobs et al., 2001).
No decorrer dos prximos 100 anos, modelos climticos
sugerem que as temperaturas mais quentes tm
grande probabilidade de provocar maior variabilidade
climtica e aumento dos riscos de eventos hidrolgicos
extremos, ou seja, enchentes e secas. Talvez o impacto
mais signicativo ser a alterao na periodicidade do
escoamento em bacias hidrogrcas, com grandes
quantidades de neve durante os invernos e temperaturas
mais altas no vero, o que provocar um aumento da
relao entre neve e chuva, com o escoamento mais
rpido da gua proveniente do derretimento da neve e a
perda mais precoce da cobertura de neve. Muitas regies
podero experimentar um aumento na intensidade
de episdios de precipitao, que provavelmente
resultaro em um aumento da sedimentao e da
lixiviao de resduos slidos da minerao, entre outros
contaminantes. Contudo, em reas onde as projees
mostram tendncia de clima mais seco, este aumento
da intensidade ser compensado por uma reduo
na frequncia de episdios de precipitao (Meehl et
al., 2007). provvel que um aumento das condies
de seca nessas regies provoque a concentrao de
poluentes e crescente escassez de gua.
Nas regies que experimentaro aumentos de
precipitao, maiores volumes de gua de escoamento
supercial apresentaro desaos prprios para a
qualidade da gua. Os poluentes associados a atividades
humanas, inclusive agrotxicos, metais pesados e matria
orgnica, podero escoar com maior rapidez para as
guas superciais, no deixando tempo suciente para
a ltrao natural e a inltrao de guas superciais
para as guas subterrneas (Kundzewicz et al., 2007).
Contudo, em algumas regies, estes mesmos aumentos
dos uxos podero servir para diluir os contaminantes,
assim melhorando a qualidade da gua (Carr e Neary,
2008). Ademais, com o aquecimento global, as orestas
e a agricultura tendero a migrar para o norte, ampliando
as cargas poluentes e de nutrientes nos ecossistemas
aquticos das regies mais setentrionais. Assim, no
apenas haver aumento de poluio, mas com volumes
potencialmente menores para efetuar a diluio os
poluentes podero se tornar mais concentrados.
O aumento de incidncias de episdios de enchentes
em consequncia de chuvas torrenciais, aliado a
tempestades intensificadas pela elevao do nvel do
mar causada por mudanas climticas, poder afetar
a qualidade da gua, sobrecarregando infraestruturas
como redes de guas pluviais, sistemas efluentes,
estaes de tratamento, barragens de conteno de
resduos de minerao e aterros sanitrios, assim
ampliando os riscos de contaminao (Jacobs et
al., 2001). Os eventos extremos de precipitao
pluviomtrica tambm aumentaro as ameaas
apresentadas por doenas transmitidas pela gua
(Confalonieri et al., 2007), uma vez que gua parada
tende a se tornar foco de reproduo de insetos
vetores de doenas e de agentes microbianos
patognicos (Carr e Neary, 2008). Muitas doenas
diarreicas, como aquelas causadas por vibrio colrico,
Cryptosporidium sp, Escherichia coli, Giardia sp,
Shigella sp, Salmonella sp, e por vrus da hepatite,
alcanam sua virulncia mxima durante as estaes
chuvosas (OMS, 2009). Ademais, as estiagens tambm
podem aumentar os riscos de doenas diarreicas
(OMS, 2009): as reas que convivem com falta de gua
ficam mais expostas aos riscos apresentados pelas
doenas diarreicas e outras enfermidades relacionadas
gua, porque os parcos recursos hdricos carecem
de capacidade de diluir contaminantes e esgotos
e, em consequncia, as concentraes de agentes
patognicos aumentam (Confalonieri et al., 2007). Essa
preocupao maior nos pases em desenvolvimento,
onde a qualidade da gua baixa devido falta de
saneamento (Kundzewicz et al., 2007).
Variaes na precipitao tambm afetam os nveis de
salinidade da gua supercial. Um aumento das chuvas ou
do escoamento provavelmente levar a uma reduo dos
nveis de salinidade, especialmente no inverno, ao passo que
uma diminuio dos nveis de precipitao e temperaturas
mais elevadas durante o vero podero causar aumento dos
nveis de salinidade (Jacobs et al., 2001). Em consequncia,
as regies semiridas acometidas por uma diminuio do
escoamento supercial sero altamente impactadas pela
salinizao (Jacobs et al., 2001). Exacerbando o problema
nessas regies, as atividades humanas, tais como aumento
da cobertura da irrigao, voltadas ao combate dos efeitos
de climas mais quentes e secos, podero agravar ainda
mais a salinizao (Confalonieri et al., 2007).
As regies costeiras, especialmente as pequenas ilhas,
sero especialmente impactadas pelo aumento da
salinizao. Caso os uxos de guas superciais que
desguam no oceano tais como os esturios e baas
diminuam, mais gua salgada do oceano poder penetrar
trechos a montante (Kundzewicz et al., 2007). A qualidade
das guas subterrneas tambm poder ser afetada pela
SOLUES PARA MELHORAR A QUALIDADE DOS RECURSOS HDRICOS 33


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salinizao. O bombeamento de guas subterrneas de
aquferos costeiros, quando ampliado para atender s
populaes crescentes e s demandas do desenvolvimento,
pode implicar reduo da recarga do aqufero, assim
facilitando a entrada de gua salgada do mar no lenol
fretico. O aumento do nvel do mar tambm acelerar a
intruso da gua do mar nos aquferos costeiros, afetando
os ecossistemas costeiros e as fontes de abastecimento de
gua potvel (Jacobs et al., 2001, Burns, 2002).
Foram poucas as pesquisas realizadas para identificar
os parmetros mais relevantes da qualidade da gua
e dos ecossistemas, luz dos impactos da mudana
climtica (Albert, 2008) ou para entender as ligaes
entre os impactos da mudana climtica e outros
fatores de estresse. importante que estes dados
sejam coletados agora, para que possam servir de
linhas de base para a medio de aes empreendidas,
assegurando que esforos de adaptao sejam
fundamentados em dados de qualidade.
Por ltimo, a qualidade da gua ser afetada tanto
positivamente quanto negativamente por decises
tomadas pelas nossas sociedades, face mudana
climtica. Decises de gesto da gua, inclusive as
que se referem construo de grandes barragens
hidroeltricas e ao reaproveitamento de guas servidas
na agricultura, afetaro a qualidade da gua em nvel local
e regional para usos ecossistmicos e para o bem-estar
do ser humano. Em vista da escassez de fontes de gua,
associada ao aumento da utilizao humana, surge a
necessidade de implementar a gesto da alocao da
gua, o que, muitas vezes, exigir maior grau de gesto e
de colaborao transfronteiria.
34 CUIDANDO DAS GUAS
Efeitos da baixa qualidade
da gua no meio ambiente
Os ecossistemas de gua doce esto entre os mais
degradados do planeta, em termos da perda de
qualidade e da diminuio de quantidades de gua (UN
WWAP, 2009). Devido a fatores que, provavelmente,
sero agravados nos prximos anos, esses
ecossistemas sofreram perdas de espcies e de habitat
proporcionalmente maiores que outros ecossistemas
terrestres ou marinhos (Revenga et al., 2000). Alm
de perdas irreversveis de espcies, a degradada
qualidade da gua reduz o valor econmico das funes
desempenhadas por sistemas de gua doce, inclusive a
capacidade de tratar e limpar a gua para usos humanos e
de fornecer habitats importantes para espcies aquticas.
Rios e crregos
A todo momento, um volume estimado em 2.000 km
3
de
gua doce ui pelos rios e crregos do mundo, volume este
que representa apenas 0,006 por cento das reservas totais
de gua doce do planeta e menos de 3 por cento da gua
doce encontrada em lagos por todo o mundo. A distribuio
destes recursos no uniforme: 31 por cento do escoamento
anual total global ocorre na sia e 25 por cento na Amrica
do Sul, enquanto apenas 1 por cento ocorre na Austrlia
(Shiklomanov, 1993). Mesmo assim, os rios e crregos
do mundo acumulam uma inuncia desproporcional na
paisagem e os na biodiversidade global. Mais de dois teros
das espcies terrestres utilizam rios e seus corredores ciliares
em algum momento de suas vidas (Naiman et al., 1993).
De forma geral, as guas superciais respondem por quase
metade do abastecimento de gua potvel mundial e por 20
por cento da capacidade de gerao de energia eltrica (UN
WWAP, 2009).
Apesar de a humanidade ser altamente dependente de
uxos de gua, as atividades humanas vm degradando
rios e crregos em todo o mundo, provocando danos
quantitativos e qualitativos, levando espcies extino e
diminuindo a valiosa capacidade da gua de desempenhar
funes ecossistmicas. Fatores to diversos quanto a
contaminao por excesso de nutrientes provocada por
escoamento de resduos agrcolas e domsticos, drenagem
cida da minerao, espcies invasoras, barragens e desvios,
alteraram radicalmente os uxos de rios e crregos em todo
o planeta, desde os menores e mais efmeros auentes,
at os maiores rios do mundo. Sessenta por cento dos 227
maiores rios do mundo tiveram seus uxos interrompidos
por barragens e outras infraestruturas (UN WWAP, 2003).
Interrupes nesses uxos reduzem drasticamente o
transporte de sedimentos e nutrientes aos trechos a jusante,
diminuindo a qualidade da gua e prejudicando a sade
dos ecossistemas. Problemas difusos de qualidade da gua
degradam os servios ecossistmicos, impondo custos
sobre populaes e governos locais. Por exemplo, mais de
90 por cento dos rios da China esto poludos, o que fez que
a liderana poltica do governo chins investisse US$ 13,5
bilhes em infraestrutura de tratamento de euentes e outros
projetos de controle da poluio (Li, 2009).


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II. Impactos da baixa qualidade da gua
SOLUES PARA MELHORAR A QUALIDADE DOS RECURSOS HDRICOS 35
Fatores fsicos, qumicos e biolgicos, tais como aqueles
relacionados geologia, precipitao, temperatura e
fauna e ora so moldados pelos rios. Diferenas nestes
fatores em diferentes bacias hidrogrcas frustram as tentativas
de generalizar descries quanto capacidade de rios em
absorver poluentes, ou de receitar prescries para sua
reabilitao e restaurao. A enorme variabilidade dos tipos,
da magnitude e da periodicidade das atividades humanas
em bacias hidrogrcas diculta ainda mais qualquer esforo
de generalizao. Por exemplo, as descargas de euentes
em um rio com um uxo relativamente constante podero
ser remediadas naturalmente, enquanto descargas de um
mesmo volume e qualidade de euentes em outro rio com os
mesmos uxos mdios anuais, mas com variabilidade sazonal
ou diferenas de ordem fsica, qumica ou de biodiversidade,
podem provocar impactos adversos signicativos.
O Rio Cuyahoga (ver estudo de caso abaixo) oferece um
excelente exemplo dos impactos da poluio sobre um rio,
bem como as causas de otimismo quanto capacidade de
reabilitao de rios degradados.
Lagos
Estima-se que os lagos do mundo contm 91.000 km
3

de gua doce, ou seja, cerca de 1 por cento das reservas
planetrias de gua doce subterrnea e menos de 0,5 por
cento da gua congelada de geleiras e calotas polares
(Shiklomanov, 1993); contudo, representam a grande
maioria da gua doce acessvel do planeta. Os lagos diferem
dos rios e de outros sistemas aquticos de superfcie em
vrios aspectos, mais notavelmente em termos do tempo
de permanncia da gua e de outras substncias no
O Cuyahoga, rio relativamente pequeno no norte do
Estado de Ohio, EUA, possui grande importncia histrica
e simblica. De suas cabeceiras, ui cerca de 160 km,
passando pelas cidades de Akron e Cleveland at
descarregar no Lago Erie. Durante mais de 100 anos, o rio
vinha recebendo descargas e resduos inadequadamente ou
no tratados, inclusive, em certas pocas, resduos industriais
de siderrgicas e de fbricas de produtos qumicos. O rio
cou sem vida, um esgoto txico a cu aberto. Uma revista
americana de circulao nacional o descreveu como o rio
que supura em vez de uir (Time, 1969).
H notcia de que uma camada oleosa que boiava
na superfcie do rio pegou fogo pela primeira vez em
1868. Outro incndio, em 1912, se alastrou matando
cinco porturios. Mais um incndio de grandes
propores, em 1952, causou prejuzos materiais
avaliados em US$ 12 milhes (2009). No dia 22 de
junho de 1969, o rio voltou a pegar fogo, pela nona
vez no sculo. Desta vez, contudo, o evento foi
veiculado pela TV para todos os Estados Unidos, o
que fez surtir demandas por uma abrangente reforma
nas leis de qualidade da gua do pas. Os governos
Estudo de caso
Rio Cuyahoga
Localizao: Norte do Estado de Ohio, Estados Unidos
Comprimento: 160 km
Bacia hidrogrca: 2.100 km
2
Descargas medianas: 25 m
3
/segundo, 0,79 km
3
/ano
municipal e estadual contestaram a jurisdio e
competncia, mas a repercusso nacional a este
e outros desastres de poluio hdrica fez que o
governo federal aprovasse uma nova legislao,
centralizando as competncias pela gesto da
qualidade das guas. Em 1970, foi criada a nova
Agncia de Proteo Ambiental (EPA); e em 1972, foi
aprovada a Lei Federal da gua Limpa (Clean Water
Act), que prev que todos os cursos de gua devem
se tornar prprios para pesca e banho.
Por uma margem de trs a dois, no nal de 1968, os
eleitores de Cleveland aprovaram uma grande emisso de
ttulos para a construo de uma estao de tratamento
de euentes, de novas redes de esgoto e reformas
nas infraestruturas j existentes, assim expandindo a
capacidade do municpio para tratar euentes e capturar
uxos de escoamento pluvial. Nos ltimos 40 anos, as
indstrias locais e a empresa de saneamento regional
gastaram US$ 3,5 bilhes no controle e na reduo
da poluio hdrica. Com base na nova legislao, a
scalizao da EPA diminuiu o lanamento de resduos no
tratados no rio. Quarenta anos mais tarde, o Rio Cuyahoga
sustenta mais de 60 espcies de peixes; pssaros e
mamferos voltaram a frequentar suas margens; e a
qualidade da gua do Lago Erie (que recebe os uxos do
Rio Cuyahoga) tambm melhoraram bastante (Time, 1969,
Maag 2009, Rose, 2009).
36 CUIDANDO DAS GUAS
sistema (fator conhecido como tempo de reteno ou de
residncia). Isto afeta a capacidade dos lagos de remediarem
os poluentes e contribui para a complexidade de suas
dinmicas (WLVARC, 2007). Os lagos desempenham valiosas
funes ecossistmicas, ao fornecer alimento e gua, mitigar
uxos de enchentes e suportar a extensiva biodiversidade.
Muitos lagos possuem altssimos graus de endemismo, ou
seja, abrigam espcies no encontradas em qualquer outro
lugar do planeta. Os lagos servem para transporte, lazer e
outras nalidades culturais (WLVARC, 2007).
Os lagos so tambm vulnerveis a grande gama de ameaas
qualidade de suas guas, incluindo aumento de salinidade,
alteraes de temperatura e contaminao por componentes
qumicos industriais e agrcolas. Por exemplo, um excesso de
nutrientes pode levar eutrozao superprodutividade de
organismos na gua , o que pode resultar em aoraes de
algas (algal blooms) e no esgotamento de concentraes de
oxignio, apresentando ameaa para diversas espcies animais
e vegetais (Carr e Neary, 2008).
A orescncia de cianobactria (que junto s algas formam
um grupo de organismos, conhecido como toplncton)
apresenta riscos sade humana, pois a cianobactria
capaz de liberar toxinas, entre elas algumas das
substncias mais txicas que se tem conhecimento. Tais
toxinas podem ter uma gama de efeitos negativos sade,
prejudicando, inclusive, o sistema nervoso e o fgado e
produzindo tumores que podem levar a bito (Duy et al.,
2000). Tomar banho ou ter contato com gua contaminada
com teores altos de cianobactria pode provocar doenas
em animais e seres humanos e, devido ao seu pequeno
porte, as crianas so especialmente vulnerveis.
guas subterrneas
As guas subterrneas so de grande valor por estocar e
regular servios ecossistmicos. Cerca de 30 por cento das
reservas de gua doce do mundo esto no subsolo, de onde
provisionam gua potvel para uma populao estimada em
2 bilhes de pessoas e irrigao para a produo de cerca
O Lago Atitln, um lago terminal cercado por
elevados vulces nas montanhas da Guatemala
central, era conhecido por sua estonteante beleza.
O lago era fonte de alimentos e de fibras para muitas
comunidades ao longo de suas margens e atraa
turistas guatemaltecos e internacionais. No final da
dcada de 1950, para ampliar os atrativos tursticos,
as autoridades locais abasteceram o lago com uma
espcie no nativa de peixe, o black bass (Micropterus
spp.). Esses peixes introduzidos devastaram o frgil
ecossistema do lago e foram responsabilizados pela
extino da espcie grebe (Podilymbus gigas), um
peixe endmico do Lago Atitln.
Recentemente, as guas lmpidas do lago foram
maculadas por aoramentos de algas nocivas que, s
vezes, se estendiam sobre uma rea de mais de 4.500
hectares na superfcie do lago. Foram identicadas
cianobactrias txicas no lago, representando uma
grave ameaa sade humana. Especialistas alertam
a populao local no sentido de evitar qualquer
contato com as guas do lago, que colocam em
perigo o abastecimento de gua potvel de municpios
da circunvizinhana.
As cianobactrias txicas proliferam-se na presena
de um excesso de nutrientes, especialmente o fsforo,
que escoa dos campos adubados da bacia para o lago,
e os detergentes, utilizados na lavagem de roupas s
suas margens. Em ecossistemas saudveis no h
incidncia deste tipo de infestao, mas a introduo
de peixes exticos deturpou a resistncia natural do
lago, eliminando seus controles naturais. As presses
demogrcas e o aumento do desmatamento na bacia
do Lago Atitln tambm degradaram a capacidade da
terra de ltrar e modular a entrada de nutrientes para o
lago, exacerbando assim o problema.
O governo guatemalteco anunciou recentemente um
plano de investimento no valor de US$ 350 milhes
que inclui a construo de estaes de tratamento de
esgoto em comunidades adjacentes ao lago, esforos
para introduzir mtodos de agricultura orgnica e uma
campanha de conscientizao pblica e de turistas, com
vista reabilitao do lago (Fieser, 2009).
Estudo de caso
Lago Atitln
Localizao: Guatemala
Fato notvel: lago terminal oligotrco
Elevao 1.562 m
rea de superfcie: 130 km
2
Bacia de captao: 580 km
2
Profundidade : Mdia 220 m, Mx. ~340 m
SOLUES PARA MELHORAR A QUALIDADE DOS RECURSOS HDRICOS 37
de 40 por cento dos alimentos produzidos mundialmente.
Muitos dos sistemas de guas subterrneas atuam como
ltros e atenuantes de poluentes, especialmente os
contaminantes microbianos (Morris et al., 2003).
Em virtude de sua localizao, as guas subterrneas so
mais protegidas de poluentes que as guas superciais,
apesar de alguns contaminantes degradarem sua qualidade e
diminurem sua utilidade. Por ser muito lenta a movimentao
de contaminantes e da gua abaixo da superfcie terrestre, uma
pluma contaminante pode levar anos para poluir uma fonte de
guas subterrneas. Este lento transporte e o fato de as guas
subterrneas e de os contaminantes no serem facilmente
detectados dicultam aes focalizadas na identicao e no
controle de fontes poluidoras. Uma vez contaminadas as guas
subterrneas, torna-se muito difcil e cara a sua remediao
(PNUMA ,1996b). So bastante limitados os dados sobre
a qualidade da gua subterrnea, devido ao alto custo de
monitoramento e anlise (Revenga et al., 2000).
A salinizao tornou-se uma importante ameaa qualidade
das guas subterrneas, especialmente em reas costeiras
onde a extrao dessas guas em taxas inadequadas
resultou em intruso de gua do mar. Em Chennai, na
ndia, a excessiva extrao de guas subterrneas levou
ocorrncia de guas subterrneas salobras a 10 km
de distncia do oceano (PNUMA, 1996b) e problemas
semelhantes so comuns em reas costeiras povoadas
em vrias partes do mundo. O aumento do nvel do mar
provocado pela mudana climtica tambm deve exercer
impactos na qualidade da gua de aquferos costeiros,
por facilitar a intruso de gua do mar. Certas prticas
de irrigao tambm podem aumentar a salinidade de
guas subterrneas, agravando a lixiviao de nitratos e
agrotxicos e aumentando custos para os fornecedores
de abastecimento de gua potvel e para os irrigadores
(Morris et al., 2003). Em algumas reas, notavelmente
em Bangladesh, fatores naturais contaminaram as
guas subterrneas com altos teores de arsnio, com
consequncias graves sade humana (ver estudo de caso).
Zonas costeiras
A preocupao em relao poluio hdrica
particularmente maior nas zonas costeiras. Nos pases do
mundo e especialmente nas economias em desenvolvimento
das regies tropicais, as maiores concentraes de indstrias
e populao encontram-se ao longo do litoral. Por este
motivo, a poluio hdrica e os seus impactos sobre o meio
ambiente e as comunidades locais tambm esto altamente
concentrados nessas reas. As fontes mais comuns de
poluio em zonas costeiras incluem resduos industriais,
resduos urbanos, aterramento e construo, construo
de barragens, destruio de mangues, extrao de corais e
canalizao em terras midas (UN WWAP, 2009).
Essas atividades podem ser extremamente destrutivas para
habitats de gua doce e marinha. Como ponto nal da maioria
dos sistemas uviais, as zonas costeiras recebem grande
parte das cargas poluentes acumuladas em todo o curso
dos rios. Muitas vezes, as cidades e as reas de intensa
atividade industrial lanam grandes quantidades de esgoto
sem tratamento e de resduos industriais que acabam sendo
despejados no mar, onde destoem recursos pesqueiros e
provocam impactos bastante negativos sade pblica,
de pescadores e de banhistas. Muitas das atividades mais
poluentes em ambientes marinhos (pesca, extrao de petrleo
etc.) ocorrem tipicamente na zona costeira (que contm 80
por cento da biomassa marinha) (UNESCO, 1996). Ademais,
as interaes entre os sistemas marinhos e de gua doce nas
zonas costeiras frequentemente concentram a poluio de
ambos os sistemas nessas zonas.
Os impactos dessa poluio podem ser graves, visto que no
apenas conduzem destruio massiva de ecossistemas
e habitats, mas tambm afetam os seres humanos que
dependem desses ecossistemas para seu sustento,
provocando graves problemas de sade, especialmente
entre jovens e turistas que no desenvolveram imunidade
contra as doenas endmicas encontradas nessas guas
(ENHIS, 2007). A Organizao das Naes Unidas para o
Desenvolvimento Industrial (UNIDO) vem trabalhando para
reduzir esses impactos, por meio do compartilhamento de
boas prticas ambientais com algumas das mais importantes
indstrias, e da prestao de assistncia tcnica para a
implementao de Manejo Integrado de Bacias (IRBM) e
Manejo Integrado de Zonas Costeiras (ICZM) nas economias
emergentes (UN WWAP, 2009).
Vegetao de terras midas
Diferente das guas abertas dos rios e lagos, os pntanos,
charcos, brejos e turfeiras podem ser caracterizados pela
presena de tipos especcos de vegetao emergente e
por no dispor de nenhuma rea de guas abertas.
Essas terras midas compreendem a transio entre
ecossistemas aquticos e terrestres (Mitch e Gosselink,
2000). Diferenas de classicao dicultam a estimativa
da participao total dos recursos de gua doce do mundo
nessas terras midas cobertas de vegetao; Shiklomanov
(1993) estima o volume das guas dos pntanos em
11.500 km
3
; j outras fontes simplesmente incluem essas
guas dentro de outras categorias (Gleick, 1993).
As terras midas desempenham vrias funes ecossistmicas
essenciais. Elas ltram e melhoram a qualidade da gua;
atenuam e moderam os uxos de enchentes; desempenham
funes no reabastecimento natural de guas subterrneas,
recarregam os aquferos subjacentes; e do suporte a uma
extensiva biodiversidade. Em algumas regies do mundo, mais
38 CUIDANDO DAS GUAS
da metade dessas reas de terras midas j desapareceram
por completo, na medida em que suas fontes de gua foram
desviadas ou convertidas em reas agrcolas ou adaptadas
para outras nalidades (Mitch e Gosselink, 2000). Por exemplo,
a converso de partes do Pntano Yala, no oeste do Qunia,
em uso agrcola ameaa diminuir o valor de vrias funes
ecossistmicas importantes para as populaes locais, entre elas
a disponibilidade de gua potvel e para o transporte, de peixes
para alimento e comrcio e de vrios tipos de materiais para
construo (Schuyt, 2005).
Outras terras midas foram degradadas por excessivos
volumes de contaminantes, diminuindo sua capacidade de
melhorar a qualidade da gua e de desempenhar outras fun-
es. No Egito, por exemplo, a inundao sazonal de reas
de vrzea sustenta a populao h milnios, mas recentes
projetos relacionados infraestrutura hdrica colocam essa
dinmica natural em cheque. De forma semelhante, a inunda-
o sazonal de vrzeas e igaps na bacia do Rio Amazonas,
na Amrica do Sul, propicia habitats de desova aos peixes,
dos quais as populaes locais dependem como fonte de
protena. A inundao dessas reas para a produo de ener-
gia hidroeltrica, a sedimentao de resduos de minerao e
de atividades agrcolas e mudanas nos padres de migra-
o e ocupao humana modicam as demandas por gua,
transporte e energia, apresentando ameaas integridade
desses importantes sistemas.
2

Biodiversidade
A Conveno sobre a Diversidade Biolgica
3
dene a
biodiversidade como a variabilidade de organismos vivos
de todas as origens compreendendo, dentre outros, os
ecossistemas terrestres, marinhos e outros ecossistemas
aquticos e os complexos ecolgicos de que fazem parte;
e ainda a diversidade dentro de espcies, entre espcies e
de ecossistemas. Os ecossistemas de gua doce ostentam
uma participao desproporcional da biodiversidade mundial.
Apesar de corresponderem a menos de 1 por cento da
superfcie do planeta, cerca de 12 por cento das espcies
conhecidas vivem em gua doce, e mais de 25 por cento
das vertebradas conhecidas dependem de ecossistemas de
gua doce em alguma fase de seus ciclos de vida. A Unio
Internacional para Conservao da Natureza (IUCN) observa
que cerca de 126.000 espcies conhecidas dependem de
ecossistemas de gua doce, podendo este nmero aumentar
para mais de um milho. Essa biodiversidade da gua doce
oferece e suporta grande gama de funes ecossistmicas,
conforme descrito na prxima seo.
Os ecossistemas de gua doce tambm sofrem devido a
perdas desproporcionais ou grandes ameaas biodivers-
idade, em parte, por causa da degradao da qualidade da
gua, conforme descrito anteriormente. Durante as ltimas
trs dcadas do sculo XX, as populaes de espcies de
gua doce diminuram em mdia 50 por cento, taxa essa
dois teros maior que a registrada para espcies terrestres
e marinhas. Nos ltimos anos, a biodiversidade dos ecos-
sistemas de gua doce tem sofrido maior degradao que
a de qualquer outro, incluindo as orestas tropicais (MA,
2005a). O mamfero mais ameaado do planeta o golnho
do Rio Yangtze; o golnho do Rio Ganges tambm est
ameaado; e todas as espcies de crocodilo de ambos
os rios tambm encontram-se ameaadas ou em vias de
extino (Dudgeon et al., 2005).
A introduo de espcies exticas, especialmente de peix-
es, e os aumentos de cargas de nutrientes so os fatores
que mais representam perigo biodiversidade nativa (Carr
e Neary, 2008). Mudanas na qualidade da gua podem
resultar em sistemas alterados ou degradados que supor-
tam espcies exticas em detrimento das espcies nativas.
Um estudo avaliou vrios fatores que contribuem para a
extino de peixes de gua doce e vericou que espcies
exticas, que se alimentam diretamente de peixes nativos
ou que competem com eles por recursos em sistemas al-
terados ou degradados, contribuem para 54 por cento das
extines, enquanto outros impactos na qualidade da gua
contribuem para 26 por cento das extines (Revenga et
al., 2000). Os dados sobre espcies de gua doce amea-
adas ou em vias de extino variam de uma regio para
outra, mas no so animadores. Nos Estados Unidos, por
exemplo, quase 40 por cento dos peixes de gua doce,
mais de dois teros das espcies de mexilho de gua
doce, metade das espcies de lagostins, 40 por cento das
espcies de insetos da ordem plecoptera (stoney) e 40
por cento dos anfbios esto ou em breve estaro extintos.
Na Europa, mais de 40 por cento das espcies de peixes
de gua doce esto em iminente perigo de extino
4
; na
frica do Sul, quase dois teros das espcies de peixe de
gua doce esto ameaadas ou em vias de extino (Re-
venga et al., 2000). Quase metade de todas as espcies
de anfbios est passando por diminuies populacionais e
quase um tero enfrenta a extino (Dudgeon et al., 2005).
Por ser a presena de espcies anfbias um indicador
especialmente sensvel de perturbaes na qualidade da
gua, sua diminuio aponta para a difuso de impactos
adversos da poluio sobre os ecossistemas de gua doce
globais (MA, 2005a).
2
Comunicao pessoal de Jeffrey Thornton.
3
Para maiores informaes sobre a Conveno, consulte <http://www.cbd.int/>.
4
Veja <http://www.epa.gov/bioindicators/aquatic/freshwater.html>.
SOLUES PARA MELHORAR A QUALIDADE DOS RECURSOS HDRICOS 39
Efeitos da baixa qualidade da
gua na sade humana
Segundo a OMS, a cada ano, a gua insegura ou de
qualidade inadequada e a falta de saneamento e higiene
causam aproximadamente 3,1 por cento de todos os
bitos ou seja, a morte de aproximadamente 1,7
milho de pessoas em todo o mundo. Ademais, 3,7
por cento dos anos de vida perdidos por problemas de
sade (DALYs, sigla em ingls) podem ser atribudos
s doenas mais impactantes transmitidas pela gua
(OMS, 2002). Enquanto nos pases em desenvolvimento
a maioria das ameaas sade so consequncia da
gua de baixa qualidade resultante de contaminantes
microbianos e de doenas associadas, o uso histrico e
atual de agentes qumicos para ns industriais e agrcolas,
junto aos subprodutos do manejo de resduos, tambm
comprometem a qualidade da gua, comprometendo
a sade da ora e fauna silvestre, assim como dos
seres humanos em todo o mundo. Esta seo trata dos
impactos provenientes da gua de baixa qualidade, com
enfoque sobre doenas relacionadas gua e outros
impactos diretos sobre a sade humana.
Doenas relacionadas gua
Em todo o mundo, as doenas transmitidas pela gua
esto entre as principais causas de bito de crianas
com idade abaixo de 5 anos e, a cada ano, mais
pessoas morrem em consequncia da gua insegura
que por todas as formas de violncia, incluindo as
guerras (OMS, 2002). So quatro as principais classes
de doenas relacionadas gua: problemas transmitidos
pela gua ingerida (fecal-oral); problemas contrados
durante o banho; problemas provocados pelo contato
com gua contaminada; e problemas relacionados a
vetores que se reproduzem na gua. Essas doenas
resultam da baixa qualidade da gua utilizada para
beber, lavar e outras finalidades. A seguir, uma descrio
mais detalhada sobre duas classes de doenas
relacionadas gua de baixa qualidade.
Doenas transmitidas pela gua
As doenas transmitidas pela gua incluem aquelas em
que a gua serve de meio de transmisso, especialmente
no que diz respeito a agentes patognicos provenientes
do excremento que so passados pela gua aos seres
humanos. Entre elas esto a maioria das doenas entricas
e diarreicas causadas por bactrias, parasitas e vrus,
tais como vibrio colrico, Giardia sp, Salmonella typhi e
rotavirus. A gua de beber contaminada por excremento
humano ou animal a principal causa de doenas
relacionadas gua. As primeiras doenas deste tipo
identicadas foram a tifoide e o clera, e ambas ainda
representam graves problemas em muitas regies do mundo.
As causas mais comuns de graves doenas diarricas
incluem: rotavrus, E. coli, Campylobacter jejuni patognicos
e protozorios parasitas. A principal causa de diarreia
em crianas o rotavrus, e praticamente toda criana
que atinge a idade de 5 anos passa por um episdio de
gastrenterite por rotavrus (UNICEF, 2008). As doenas
diarreicas epidmicas tambm so provocadas pela Shigella
e pelo vibrio colrico. Ambos so altamente infecciosos e
podem provocar graves epidemias.
A cada ano, cerca de 1,8 milho de pessoas morrem por
doenas diarreicas, sendo que 88 por cento desses bitos
podem ser atribudos a fontes inseguras de gua de beber,
falta de saneamento ou higiene inadequada (WHO, 2004b).
No Sudeste Asitico e na frica, a diarreia responsvel
por at 8,5 por cento e 7,7 por cento do total de bitos,
respectivamente. Os casos severos e repetidos de diarreia
contribuem, em grande medida, para a desnutrio infantil.
A desnutrio muitas vezes provocada pela diarreia que,
por sua vez, consequncia da gua insegura causa 35
por cento do total de bitos de crianas de 5 anos ou menos
em todo o mundo. Cinquenta por cento dessa desnutrio
associada diarreia ou s infeces intestinais por nematoides
transmitidos pela gua insegura (Pruss-Ustun et al., 2008).
Nos ltimos 50 anos, a mortalidade por diarreia baixou
de 4,2 milhes de bitos/ano entre 1955 e 1979 para 2,5
milhes de bitos entre 1992 e 2000 (UNICEF, 2008).
Doenas no diarreicas transmitidas pela gua, como a
febre tifoide, tambm provocam 600.000 bitos por ano.
Duas formas de hepatite, hepatite A e E, so transmitidas
pela ingesto de gua contaminada por matria fecal.
Doenas de veiculao hdrica
As doenas de veiculao hdrica provm de vetores que
vivem na gua ou que precisam de gua durante parte
do seu ciclo de vida. Essas doenas so repassadas ao
ser humano quando da ingesto de gua contaminada ou
pelo contato com a pele. Os dois exemplos mais comuns
de doenas nesta categoria so esquistossomose
(doena que resulta de contato com caramujos que
servem como vetores) e dracunculiasis ou verme de
guin (doena que resulta da ingesto do zooplancton
contaminado). Cerca de 160 milhes de pessoas em
74 pases so infectadas por esquistossomose, e um
dcimo dessas pessoas so acometidas pelos efeitos
mais graves da doena (UNICEF, 2008). Apenas na frica
Subsaariana, a esquistossomose pode responder por
200.000 bitos (Zhang, 2007).
40 CUIDANDO DAS GUAS
A doena continua se alastrando em projetos de irrigao
que produzem o habitat favorvel proliferao dos
caramujos vetores. Muitas vezes, grandes surtos de
esquistossomose acompanham a construo de grandes
barragens. No Sudo, aps a construo da barragem
Sennar, praticamente toda a populao circunvizinha foi
infectada por esquistossomose.
Altas concentraes de nutrientes
Altas concentraes de nutrientes podem apresentar graves
riscos sade humana. Entre os muitos efeitos potenciais
dos nitratos sobre a sade, destacam-se: metemoglobinemia
(sndrome do beb azul), cnceres, distrbios de tiroide e
defeitos congnitos. A sndrome do beb azul ocorre quando
a capacidade da hemoglobina de transportar oxignio
bloqueada por nitratos (causada pela converso de nitratos
no estmago) que conduz privao de oxignio e ao
sufocamento. As crianas pequenas so as mais suscetveis,
pois seus estmagos convertem facilmente nitratos em nitritos
(veja Harte et al., 1991). Altos nveis de nitratos so tambm
associados a cncer do estmago e a distrbios reprodutivos
(Carr e Neary, 2008). Os nitritos reagem com componentes
orgnicos naturais e sintticos para produzir compostos
N-Nitroso no estmago humano
5
. Muitos desses compostos
so carcinognicos para os seres humanos (IARC, 1978, US
NAS, 1977) e h muitos registros na literatura que apontam
que altos nveis de nitrato na gua potvel podem aumentar
o risco de cncer (Mirvish, 1983, 1991). Atualmente, poucas
agncias de gua adotam qualquer abordagem para diminuir
os teores do componente N-Nitroso na gua potvel.
Evidncias epidemiolgicas tambm apontam para riscos
funo tireoidiana, associados ingesto de gua com
altas concentraes de nitratos. Um estudo aponta para
um aumento de hipertroa, condio caracterizada pela
ampliao da tireoide, glndula responsvel por muitas das
funes endcrinas e hormonais do organismo humano (Van
Maanen et al., 1994). Outros estudos indicam uma possvel
conexo entre defeitos congnitos e exposio a nitritos,
nitratos e compostos N-Nitroso. Os efeitos da exposio
foram observados primeiro em animais, mas posteriormente
tambm em estudos epidemiolgicos humanos (Dorsch et al.,
1984; Knox, 1972; Super et al., 1981; Ward et al., 2005).
Outros contaminantes
sabido que ampla gama de outros contaminantes
orgnicos e inorgnicos tambm exercem impactos diretos
e indiretos sobre a sade humana. Metais como mercrio,
cobre e zinco so encontrados naturalmente no meio
ambiente e, em baixas concentraes, so essenciais ao
bom funcionamento do ecossistema e sade humana.
Contudo, a exposio prolongada a altos teores desses
metais pode acarretar srias consequncias aos seres
humanos, pois tendem a bioacumular nos tecidos do
organismo (PNUMA GEMS, 2007). Desde o sculo XIX,
as atividades humanas, particularmente o aumento da
minerao e dos processos industriais, vm aumentando
as concentraes desses metais no meio ambiente (Carr
e Neary, 2008). Por exemplo, o mercrio em geral
um subproduto da queima de combustveis fsseis, da
minerao e da incinerao de resduos altamente txico
(Pacyna et al., 2006). Por bioacumular metais, peixes podem
absorver altas concentraes de mercrio e acabam por
expor as pessoas a teores de dezenas de milhares de vezes
mais elevadas que as encontradas nas fontes de gua,
assim representando grave ameaa sade humana (WHO,
2005). O mercrio encontrado em peixes e moluscos
geralmente o metilmercrio, uma forma especialmente txica.
O consumo de metilmercrio, especialmente por crianas
menores e mulheres gestantes, pode causar danos no
desenvolvimento neurolgico.

Nos adultos, associado a doenas coronrias (Mozaffarian e
Rimm, 2006). A exposio prolongada a mercrio inorgnico,
mesmo em baixos teores, tambm pode provocar uma
gama de efeitos crnicos, como danos renais e distrbios
imunolgicos (OMS, 2003b).
O arsnio um elemento semimetlico altamente txico e
carcinognico (IARC, 2004). Como ocorre naturalmente em
diversas formaes subsuperciais, o arsnio pode facilmente
lixiviar para guas subterrneas. Os minerais de ocorrncia
natural so uma preocupao para a sade humana apenas
quando encontrados em fontes utilizados por populaes
humanas para beber, cozinhar ou banhar. Contudo, o
problema grave, pois milhes de pessoas so expostas
gua de beber contaminada por arsnio inorgnico
(Smedley e Kinniburgh, 2002). A exposio ao arsnio por
ingesto de gua ou banho em gua contaminada pode
provocar cnceres e leses na pele (Carr e Neary, 2008).
Evidncias sugerem que, em muitos lugares do mundo,
os teores de arsnio em aquferos estejam abaixo do nvel
considerado aceitvel pelas diretrizes de potabilidade da
OMS. O problema especialmente grave em Bangladesh,
na ndia e, em menor escala, no Camboja e no Vietnam
(Charlet e Polya, 2006) onde a contaminao por arsnio
representa grave preocupao (veja estudo de caso, a
seguir). guas subterrneas contaminadas por arsnio so
encontradas tambm na Argentina, Chile, China, Mxico,
5
Nitrosaminas so produzidas de nitritos e aminas secundrias e podem ser formadas em certas condies, inclusive as altamente cidas, como
as existentes no estmago humano. Muitos desses compostos comprovaram-se carcinognicos em animais de laboratrio.
SOLUES PARA MELHORAR A QUALIDADE DOS RECURSOS HDRICOS 41
acima da base aceitvel de 50 ppb (partes por bilho).
Em algumas reas, os nveis de arsnio chegam a
2.000 ppb, ou seja, 40 vezes acima do nvel aceitvel
para gua potvel; e a maioria dos poos mais con-
taminados tem nveis de arsnio entre 200 e 400 ppb
(MIT, 2002).
A descoberta desses elevados nveis de arsnio nas
guas subterrneas no incio da dcada de 1980 ocasio-
nou a realizao de pesquisas de grande alcance para
melhor entender o escopo e a gravidade do problema,
bem como uma ampla gama de esforos governamen-
tais e no governamentais para enfrentar o problema por
meio de abordagens educativas e sociais. Aes dedi-
cadas avaliao da natureza e do escopo do problema
foram lanadas em meados da dcada de 1990, com
a realizao de estudos cada vez mais numerosos por
parte de governos, acadmicos, cientistas, organizaes
no governamentais e agncias internacionais sensibiliza-
dos por comunidades locais, cientistas, pblico em geral
e prossionais de sade. O fato de sintomas de intoxica-
o crnica por arsnio demorarem entre cinco e quinze
anos para se manifestar ou ainda mais tempo no caso
de certos tipos de cncer gera grande preocupao
entre especialistas de sade. O perodo de incubao
depende da quantidade de arsnio ingerido, do tempo
de exposio e da suscetibilidade da pessoa. Portanto,
possvel que o grande nmero de poos tubulares in-
stalados em Bangladesh nas ltimas trs dcadas esteja,
desde que entraram em operao, lentamente intoxi-
cando seus usurios. tambm possvel que os piores
impactos de sade possam se manifestar somente aps
passados vrios anos.
Vrias respostas j foram propostas para o problema.
Os governos nacionais de Bangladesh, ndia e Nepal
formaram parcerias para tratar a situao por meio de
coleta de dados, programas de sade pblica, iniciativas
de puricao da gua e aes voltadas identicao
de fontes alternativas de gua segura. Agncias das Na-
es Unidas como o Fundo das Naes Unidas para a
Infncia (UNICEF) nanciaram pesquisas sobre o escopo
do problema do arsnio e esto auxiliando no desen-
volvimento de tecnologias para puricao de gua
utilizando ltros de baixo custo, e na identicao de
fontes alternativas de gua segura, como a captao de
guas pluviais. Em parceria com ministrios do governo
e organizaes no governamentais (ONGs), o UNICEF
Estudo de caso
Arsnio em guas subterrneas
A ocorrncia de arsnio em guas subterrneas da sia
Meridional um caso clssico dos riscos de contamina-
o das guas subterrneas; das consequncias para
a sade humana da no realizao de monitoramento
da qualidade das guas subterrneas; e da omisso por
parte das organizaes governamentais, em todos os
nveis, de proteger a populao de problemas provo-
cados pela baixa qualidade da gua. O arsnio um
elemento metaloide de reconhecida toxicidade. relativa-
mente solvel em gua e est presente naturalmente no
meio ambiente na forma orgnica e inorgnica. Os seres
humanos podem car expostos ao arsnio por contami-
nao do ar, de alimentos e da gua.
A partir do incio da dcada de 1970, milhes de poos
para captao de guas subterrneas foram perfu-
rados em Bangladesh, Bengala Ocidental, na ndia e
no Nepal, com vista a oferecerem s comunidades
uma alternativa de abastecimento diferente das fontes
tradicionalmente utilizadas (gua pouco convel de
lagos e poos rasos, bombeada manualmente), menos
vulnerveis a secas, inundaes e contaminao por
esgotos domsticos e de animais e sem qualquer
tratamento. Esses poos, inicialmente, causaram uma
grande melhoria na sade local, melhorias na autos-
sucincia de gros alimentcios e uma reduo na
incidncia de doenas tradicionais relacionadas
qualidade da gua potvel, como contaminao por
bactrias, especialmente clera e doenas diarreicas.
Estima-se que a proporo da populao de Bangla-
desh que atualmente bebe guas captadas de fontes
subterrneas supera os 95 por cento.
A possibilidade de que as guas subterrneas pudes-
sem estar contaminadas foi ignorada. Em uma crise de
sade pblica de propores potencialmente catastr-
cas, foram encontradas concentraes de arsnio
nas guas subterrneas de Bangladesh e do estado
vizinho indiano de Bengala Ocidental (Gleick, 2001).
Milhes de pessoas vivem em reas onde, sabidam-
ente, as guas de abastecimento pblico tm con-
centraes acima (e s vezes muito acima) dos nveis
aceitveis; milhares de pessoas foram diagnosticadas
com sintomas de intoxicao por arsnio. Segundo
pesquisadores, cerca de um tero dos poos tubulares
de Bangladesh produzem gua com teores de arsnio
Continua...
42 CUIDANDO DAS GUAS
Tailndia e Estados Unidos (OMS, 2004b). Desde 2004,
em Bangladesh, uma populao estimada entre 28 e 35
milhes de pessoas consome gua com elevados teores de
arsnio; em consequncia, h cerca de 1,5 milho de casos
registrados de leses cutneas relacionados contaminao
da gua potvel no pas (WHO, 2004b).
Outros metais presentes na gua consumida pela populao
apresentam srios riscos sade. A exposio a chumbo
pode provocar leses celebrais, danos ao sistema nervoso,
distrbios sanguneos, leses nos rins e prejudicar o
desenvolvimento de fetos.
A exposio aguda pode provocar efeitos que vo desde
vmitos, at a morte. guas naturais geralmente no contm
chumbo; contudo, este metal pode ser introduzido por meio
da lixiviao do solo ou por encanamentos de sistemas de
abastecimento de gua. O cobre, apesar de ser um mineral
essencial, em concentraes excessivas pode provocar
irritao estomacal, nusea, vmito e diarreia (ATSDR, 2004).
O cdmio tambm uma preocupao, no longo prazo, pois
mesmo quando ingerido em teores relativamente baixos
associado a distrbios de funo renal, podendo tambm
provocar a fragilizao de ossos, o que resulta em maior
incidncia de fraturas (ATSDR, 2008).
Existe grande variedade de poluentes orgnicos
persistentes (POPs) que podem bioacumular na cadeia
alimentar, causando graves impactos ambientais e
sade humana. Muitas vezes, esses impactos provocam
distrbios de desenvolvimento, o que deixa crianas
pequenas e fetos em formao de mulheres grvidas
particularmente vulnerveis. Ao reconhecer o perigo
apresentado pelos POPs, a Conveno de Estocolmo
sobre Poluentes Orgnicos Persistentes identicou
inicialmente 12 POPs (a dzia suja) que apresentam
os perigos mais extremos ao meio ambiente e sade
humana (veja estudo de caso sobre a Conveno de
Estocolmo na Seo III: Governana e regulao).
A exposio a POPs, seja de forma aguda, seja de
forma crnica, pode causar uma gama de efeitos
adversos sade animal e humana, inclusive distrbios
endocrinolgicos, problemas reprodutivos e do sistema
imunolgico, cncer, e morte (Ritter et al., 1996).
Nove dos doze POPs cuja utilizao deve ser
descontinuada, segundo determinao da Conveno de
Estocolmo, so agrotxicos. Os DDEs, compostos que
acumulam nos tecidos gordurosos de seres humanos,
j foram associados a distrbios endocrinolgicos e a
problemas reprodutivos (Jaga e Dharmani, 2003) e so
classicados pela Agncia Internacional de Pesquisas
sobre o Cncer como possivelmente carcinognicos
(ATSDR, 2002).
Trs outros POPs que suscitam preocupao grave
dioxinas, furans e bifenilos policlorados (PCBs) so
subprodutos indesejados de processos industriais e da
incinerao. Dioxinas e furans so encontrados em todo o
mundo, em praticamente todos os meios (PNUMA, 1999).
Dioxinas so compostos bastante estveis, com meia vida
estimada entre sete e onze anos. Podem bioacumular nos
tecidos gordurosos e no leite materno, permanecendo no
organismo durante muito tempo. Devido ubiquidade e
estabilidade das dioxinas, todas as pessoas tm algum
nvel de exposio e certo teor de dioxina no organismo
(PNUMA, 1999). A exposio prolongada a dioxinas e
furans est associada a afeces do sistema imunolgico,
de sistemas nervosos em desenvolvimento, bem como
do sistema endocrinolgico e de funes reprodutivas; a
exposio crnica pode resultar em certos tipos de cncer
(PNUMA 1999). O PCB classicado como provvel agente
cancergeno para seres humanos (PNUMA, POPs) e est
Estudo de caso
lanou um programa de capacitao de mdicos e
prossionais de sade no diagnstico e orientao de
pacientes intoxicados pelo arsnio.
A Organizao Mundial da Sade (OMS) vem apoi-
ando estudos sobre contaminao por arsnio e seus
efeitos sobre a sade humana e compartilhando sua
especializao epidemiolgica sobre o assunto.
J que o arsnio no pode ser removido da gua por
meio de fervura ou pelo uso de ltros normais, a me-
dida mais ecaz facultar o acesso gua potvel livre
de arsnio. H disponibilidade dessa gua, contudo,
o sucesso somente poder ser alcanado com a
realizao de monitoramento constante de concentra-
es de arsnio nos poos, bem como com medidas
que inibam a utilizao de gua proveniente de poos
altamente contaminados.
A pronta deteco de poos tubulares contaminados
por arsnio, o gerenciamento adequado de bacias
hidrogrcas, a participao de comunidades nos
processos decisrios, o fornecimento de gua segura,
o tratamento das pessoas doentes e aes educativas
para a sade so as respostas essenciais para este
problema (Das et al. 2009).
Continuao
SOLUES PARA MELHORAR A QUALIDADE DOS RECURSOS HDRICOS 43
tambm associado a problemas de sade, como baixo peso
ao nascer, doenas de tiroide e distrbios de aprendizagem,
memria e do sistema imunolgico. A presena de PCBs em
sedimentos uviais tambm afeta peixes e animais silvestres
(US EPA, 2009).
Efeitos da baixa qualidade da gua sobre
as quantidades de gua disponveis
gua de baixa qualidade impacta a quantidade de
gua disponvel de diversas maneiras. A gua poluda e
imprpria para consumo humano, banho, indstria ou
agricultura efetivamente reduz a quantidade de gua
disponvel em determinada rea, afetando diretamente
os volumes disponveis. Quanto maior o volume de
gua poluda, mais difcil seu tratamento para padres
aceitveis. Geralmente, os processos de tratamento de
gua poluda removem poluentes por meio da criao de
lodo residual. Quanto pior a qualidade da gua da fonte,
maior o nvel de tratamento necessrio para alcanar um
padro aceitvel e menor a qualidade da gua tratada no
nal do processo. Ademais, o tratamento de gua mais
poluda exige quantidades signicativas de energia que, por
sua vez, tambm impacta os usos e as disponibilidades
da gua. H ainda diversas caractersticas do ambiente
alterado que afetam as quantidades disponveis e a
qualidade da gua. Por exemplo, superfcies impermeveis
reduzem a quantidade de gua que inltra para as guas
subterrneas, afetando os uxos bsicos de ribeires; e
aumenta o volume de gua que escoa pela superfcie,
criando uxos mais errticos e transportando maiores
quantidades de contaminantes. Ambos os efeitos
repercutem na qualidade da gua. Contudo, aes que
melhoram a qualidade da gua podem tambm aumentar a
quantidade de gua produzida pelas bacias hidrogrcas.
reas orestadas ajudam a ltrar a gua e a aprimorar
a qualidade da gua antes da chegada dos uxos de
escoamento supercial aos cursos de gua.
Efeitos da baixa qualidade da gua sobre
comunidades vulnerveis
Comunidades vulnerveis so aquelas que sofrem
desproporcionalmente os efeitos da baixa qualidade da
gua. Essas comunidades incluem aquelas que vivem
nas proximidades de cursos de gua com qualidade
comprometida, cujos habitantes so obrigados a percorrer
longas distncias para alcanar fontes de gua segura e
que sofrem de doenas causadas pela gua insegura. Os
maiores impactos da baixa qualidade da gua recaem sobre
as comunidades marginalizadas e aquelas que carecem de
poder poltico ou econmico. Entre os grupos mais afetados
pela baixa qualidade da gua esto os pobres dos pases
desenvolvidos e em desenvolvimento, mulheres e crianas.
Mulheres
As mulheres so as gestoras primrias da gua na maioria
dos pases em desenvolvimento. Em todo o mundo em
desenvolvimento, mulheres e crianas precisam percorrer
longas distncias procura de gua para o consumo
domstico. O Relatrio de Desenvolvimento Humano da
ONU estima que, apenas na frica Subsaariana, 40 bilhes
de horas/mulher so gastas por ano na coleta de gua
(UNDP, 2006). Taxas semelhantes podem ser encontradas
tambm na sia Meridional onde, segundo as ONGs,
nas reas rurais, as mulheres caminham cerca de 2 km
para buscar gua potvel da fonte (Ray, 2007). Segundo
algumas mulheres, h situaes em que precisam
percorrer distncias ainda maiores, pois quando a qualidade
das fontes mais prximas est comprometida, elas e as
crianas so obrigadas a ir mais longe em busca de gua
de qualidade adequada. Isto contribui para o fenmeno
conhecido como pobreza de tempo experimentado por
mulheres em consequncia da falta de acesso gua
segura. Por serem as mulheres e crianas as maiores
responsveis por buscar toda a gua de uso domiciliar, so
elas as mais afetadas pela gua poluda, devido ao maior
contato com a gua insegura (Cap-Net/GWA, 2006).
As relaes desiguais de poder colocam as mulheres em
posio de desvantagem. Das pessoas mais pobres do
mundo, a vergonhosa proporo de 70 por cento de
mulheres. Mulheres de todo o mundo, em mdia, tm renda
inferior dos homens e so mais suscetveis ao desemprego
(Cap-Net/GWA, 2006). Quando a queda na qualidade da
gua impacta a disponibilidade, os grupos mais poderosos
tendem a ter vantagem no acesso s limitadas fontes de gua
segura. No oeste e sul de Darfur, das quase 500 mulheres
assistidas aps sofrer estupro, a maioria 82 por cento foi
atacada enquanto realizava atividades cotidianas, como a
coleta de gua (MSF, 2005, Human Rights Watch, 2005).
Tambm so as mulheres que assumem a responsabilidade
primria por cuidar de crianas e familiares acometidos
pelas doenas relacionadas gua insegura. Alguns
pesquisadores estimam que esta modalidade de pobreza
de tempo pode at mesmo extrapolar o tempo que as
mulheres passam coletando gua segura.
A falta de saneamento bsico no afeta apenas a qualidade da
gua, mas tambm a sade e a segurana das mulheres. Nos
pases em desenvolvimento, 1,3 bilho de mulheres e meninas
no tem acesso a instalaes sanitrias privativas. Essa falta de
instalaes bsicas obriga as mulheres a fazer suas necessidades
no campo aberto e durante a noite, deixando-as expostas ao
risco de estupro e violncia (OMS e UNICEF, 2004). A falta de
saneamento bsico nas escolas desestimula a frequncia escolar
das meninas aps a menstruao, exacerbando ainda mais a
desigualdade educacional de meninas.
44 CUIDANDO DAS GUAS
As relaes de poder desiguais nas famlias e nas
comunidades afetam diretamente a sade de mulheres e
meninas. Muitas vezes, mulheres e meninas so obrigadas
a abrir mo dos prprios cuidados em favor do bem-estar
de homens e meninos. Alguns estudos apontam que, em
pocas de escassez, a sade de mulheres e meninas denha
antes que a dos homens. O Relatrio de Desenvolvimento
Humano das Naes Unidas informa que, na ndia, em
situaes de escassez de chuva, h maior tendncia de
mortalidade entre meninas que entre meninos (UNDP, 2007).
Crianas
As crianas so, inquestionavelmente, mais afetadas pela
falta de gua limpa e exercem menor inuncia sobre a
melhoria da qualidade da gua. A maioria dos bitos por
doenas relacionadas gua mais de 90 por cento ocorre
entre crianas com idade abaixo de 5 anos. A cada ano,
1,5 milho de crianas morre em consequncia da gua
insegura (UNICEF, 2006). Em todo o mundo, mais de 125
milhes de crianas com idade abaixo de 5 anos vivem em
domiclios sem acesso a gua potvel tratada, e 280 milhes
de crianas com idade abaixo de 5 anos vivem em domiclios
sem saneamento bsico (UNICEF, 2006). A gua insegura
e a falta de saneamento e higiene respondem por 18 por
cento dos bitos de crianas menores de 5 anos e uma das
principais causas de mortalidade entre crianas nos pases
em desenvolvimento.
As oportunidades futuras das crianas so tambm
limitadas, devido falta de gua segura e de saneamento.
s crianas, especialmente as meninas, que passam
horas do dia em busca de fontes de gua limpa para
seus domiclios, no sobra tempo para se dedicar aos
estudos. A falta de toaletes desestimula as meninas a
frequentar a escola, e doenas relacionadas gua afetam
a capacidade das crianas de frequentar e progredir na
escola. Alm de causar diarreia, a falta de gua limpa
favorece infeces por vermes intestinais que afetam
principalmente crianas em idade escolar, prejudicando
suas funes cognitivas e reduzindo seu crescimento
fsico e sade em geral (UNICEF, 2006). A cada ano,
so diagnosticados 133 milhes de casos de infestao
por ancilostomose (amarelo), ascaris lumbricoides e
trichuris trichiura. Muitos outros casos no diagnosticados
no recebem tratamento. Esses vermes tm impacto
signicativo sobre o desenvolvimento infantil. comum
crianas que moram em ambientes pobres serem
portadoras de 1.000 vermes parasticos no organismo. Uma
infestao tpica por ascaris consome um tero de todo o
alimento ingerido pela criana. Isto agrava a desnutrio e
responde por 50 por cento das doenas da infncia (UN-
gua, 2008a). A cada ano, 443 milhes de dias letivos so
perdidos devido a doenas relacionadas gua (UNDP, 2006).
Pessoas economicamente desprivilegiadas
Geralmente, as pessoas mais pobres das reas urbanas
vivem s margens dos cursos de gua, pois esses terrenos
geralmente so de domnio pblico. Por falta de outras
opes, os habitantes desses assentamentos informais
lanam seus resduos e detritos diretamente nos cursos
de gua. Os moradores de assentamentos precrios, sem
acesso a gua potvel segura e de baixo custo, muitas vezes
utilizam esses mesmos sistemas aquticos poludos para
banhar e beber, cando expostos a altos riscos de doenas
transmitidas pela gua.
Se, por um lado, as porcentagens e nmeros de pessoas
com acesso gua potvel encanada e saneamento bsico
em cada regio do mundo fornecem um retrato importante;
de outro, existem tambm disparidades signicativas entre
pases e mesmo dentro dos pases. Um estudo do UNICEF/
OMS, realizado em pases em desenvolvimento, apontou
que os 20 por cento mais ricos da populao eram quatro
vezes mais propensos a ter acesso a saneamento que os
20 por cento mais pobres; que menos de 4 em cada 10 dos
domiclios mais pobres tinha acesso a abastecimento de gua
tratada; enquanto nove em cada dez dos domiclios mais
ricos dispunham desses servios (OMS e UNICEF, 2004).
Onde h escassez de recursos hdricos, sempre h
concorrncia pela pouca gua potvel disponvel, e as
mulheres e os homens pobres, pessoas com menor poder
poltico/econmico, cam sem acesso. Um tero das
pessoas sem acesso gua segura vive com menos de um
dlar (US$ 1) por dia, e mais de dois teros das pessoas
sem acesso gua tratada vivem com menos de dois
dlares (US$ 2) por dia (UNDP, 2006). A disparidade urbana/
rural de acesso a saneamento diminuiu nos ltimos 15 anos,
apesar de a disparidade entre reas urbanas e rurais em
termos de acesso a saneamento ser signicativamente maior
que a de gua potvel. Nos pases em desenvolvimento,
entre 1990 e 2004, o acesso das reas rurais a saneamento
praticamente dobrou, de uma base (baixssima) de 17 por
cento, para 33 por cento. Durante este mesmo perodo,
o acesso a saneamento nas reas urbanas aumentou de
68 por cento para 73 por cento. Portanto, as pessoas que
moram em reas urbanas ainda tm mais que o dobro da
probabilidade de ter acesso a um toalete que as que moram
em reas rurais. Dos 2,6 bilhes de pessoas que carecem
de acesso a saneamento bsico, 2 bilhes vivem em reas
rurais. A sia Meridional e sia Oriental so as regies do
mundo com as menores taxas de acesso a saneamento
em reas rurais (28 por cento), enquanto nas rea urbanas
60 por cento da populao dispe desse acesso. Na sia
Ocidental, a cobertura de acesso a saneamento bsico
quase universal nas reas urbanas (96 por cento), mas, nas
reas rurais, essa cobertura chega a apenas 60 por cento
da populao (UNICEF, 2006).
SOLUES PARA MELHORAR A QUALIDADE DOS RECURSOS HDRICOS 45
gua de baixa qualidade alimenta o ciclo da pobreza. As
pessoas com menos acesso gua e ao saneamento so
tambm as que mais carecem de acesso a servios de
atendimento sade e a empregos estveis. Os surtos de
doenas transmitidas pela gua reduzem ainda mais a renda e
podem levar a bito os mais vulnerveis.
Efeitos da baixa qualidade da gua sobre a
subsistncia humana
gua limpa e ecossistemas de gua doce saudveis
proporcionam bens e servios essenciais subsistncia
das pessoas, entre eles gua para irrigao, vrzeas
frteis para agricultura e pastagem e habitat para a
proliferao de peixes e camares para consumo prprio
ou comercializao. A necessidade de gua de qualidade
adequada para a subsistncia humana tem sido menos
frisada que a necessidade de gua em quantidades
adequadas. Na realidade, os dois aspectos so necessrios
e a gua poluda tende a reduzir ou eliminar a viabilidade de
muitas atividades econmicas.
Um estudo dos efeitos econmicos da poluio hdrica em
um vilarejo indiano vericou que a agricultura foi gravemente
afetada pela contaminao das guas. Esse estudo comparou
dois vilarejos no estado de Andra Pradesh, sendo um afetado
por poluio causada pelas indstrias prximas e outro no.
No vilarejo poludo, a gua continha altssimos teores de
arsnio e elevadas demandas de oxignio qumico, slidos
dissolvidos totais e outros contaminantes. Durante os nove anos
subsequentes contaminao por poluio hdrica, a rea de
terras sob cultivo nesse vilarejo diminuiu em 88 por cento.
A perda de terras cultivveis foi atribuda apenas
contaminao do solo pela gua de irrigao poluda (Reddy
e Behera, 2006). Alm da destruio de terras produtivas, a
poluio hdrica causou corroso a equipamentos agrcolas
e bombas de gua. O estudo constatou tambm impactos
signicativos nos rebanhos. Todos os corpos de gua do vilarejo
foram poludos e, devido a decincias do abastecimento
municipal, foi preciso recorrer a guas poludas para
dessedentar os animais. A ingesto dessa gua provocou
doenas nos rebanhos, resultando na morte de 149 animais
durante cinco anos. No vilarejo no poludo no foi registrada
mortalidade ou morbidade de animais como resultado de
poluio hdrica. A gua poluda tambm resultou na reduo
da capacidade reprodutiva de alguns animais e na produo de
leite e de esterco DCE de qualidade inferior.
A poluio hdrica pode diminuir a produo pesqueira, tanto
pela reduo ou pela eliminao de populaes de peixes,
quanto por deixar os peixes imprprios ou inadequados
para consumo. No Lago Manzala, no noroeste do Delta do
Rio Nilo no Egito, por exemplo, devido poluio os peixes
comearam a apresentar altas incidncias de malformao
de rgos e descolorao. Os peixes provenientes do Lago
Manzala representavam cerca de 30 por cento de todos
os pescados consumidos no Egito; contudo, devido aos
efeitos da poluio, as pessoas passaram a ter receio de
consumir esses peixes, e a pesca no lago entrou em declnio
(GEF, 2006). Uma avaliao realizada em 2000 pelo World
Resources Institute (WRI) concluiu que a poluio hdrica
representa uma grande ameaa aos recursos pesqueiros em
quase todas as regies do mundo (Revenga et al., 2000).
Existem alguns estudos que quanticam os impactos
econmicos da gua de baixa qualidade sobre a subsistncia
humana. Por exemplo, antes e depois de um derramamento
de grande escala de resduos da minerao ocorrido
nas Filipinas, foram realizados estudos que avaliaram os
impactos da poluio hdrica sobre a subsistncia humana.
Esse derramamento, que lanou 1,6 milho de metros
cbicos de resduos de minerao no Rio Boac, teve
impactos altamente difusos, afetando cerca de dois teros
dos domiclios entrevistados. Entre as atividades econmicas
afetadas esto a pesca costeira e uvial, a produo agrcola
e a comercializao de produtos agropecurios. As perdas
de produo nos dez anos subsequentes ao derramamento
foram estimadas em cerca de 7 milhes de dlares (em US$
de 1996) valor superior ao dobro da indenizao oferecida
pela empresa mineradora (Bennagen, 1997).
Custo da baixa qualidade da gua
para a economia
gua de baixa qualidade acarreta muitos custos
econmicos associados, incluindo degradao de servios
ecossistmicos; custos relacionados sade; impactos


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46 CUIDANDO DAS GUAS
nas atividades econmicas como agricultura, produo
industrial e turismo; aumento do custo de tratamento da
gua; e reduo de valores imobilirios. Em algumas regies,
esses custos podem ser bem signicativos. Por exemplo,
em pases do Oriente Mdio e do Norte da frica, os custos
estimados da gua de baixa qualidade variam entre 0,5 e
2,5 por cento do PIB ao ano (ver Figura 5, abaixo) (BIRD,
2007). Alm disso, os pases pobres com amplo acesso
gua limpa e aos servios de saneamento experimentam
taxas de crescimento econmico mais altas que aqueles que
carecem desses servios. Um estudo constatou uma taxa
de crescimento econmico anual de 3,7 por cento entre os
pases pobres com maior acesso a gua tratada e a servios
de saneamento, enquanto pases sem acesso a gua tratada
e a saneamento apresentaram taxas de crescimento de
apenas 0,1 por cento ao ano (Sachs, 2001).
Servios ecossistmicos
Os ecossistemas do planeta agraciam a humanidade
com ampla gama de benefcios comerciveis e no
comerciveis. Esses benefcios denominados servios
ecossistmicos incluem o provimento de alimentos, gua e
bras; a regulao e o tratamento de euentes; os servios
culturais, incluindo ambientes de lazer, benefcios estticos e
espirituais; e o apoio a funes essenciais como fotossntese
e ciclagem de nutrientes (MA, 2005b). Um estudo de
grande prestgio estimou o valor global desses servios
ecossistmicos em aproximadamente o dobro do produto
nacional bruto da economia global (Costanza et al., 1997).
A Avaliao dos Ecossistemas do Milnio (2005a) constatou
que o valor econmico total das terras midas no convertidas
era muitas vezes superior ao das terras midas convertidas.
A funo mais importante desempenhada pelos ecossistemas
de gua doce especialmente os pntanos a puricao
da gua e a assimilao de resduos, com valor estimado,
em todo o mundo, em 400 bilhes de dlares (em US$ de
2008) (Costanza et al., 1997). Por exemplo, o grande pntano
de Nakivubo, em Uganda, realiza servios de tratamento de
euentes para a populao da cidade de Kampala, no valor
anual estimado em US$ 363 milhes (UN WWAP, 2009).
Por conar nos processos ecossistmicos naturais de
depurao da gua, h centenas e milhares de anos a
humanidade vem lanando resduos agrcolas, municipais e
industriais nos ecossistemas de gua doce. A magnitude e
a toxicidade dessas guas euentes, contudo, muitas vezes
supera a capacidade depurativa dos ecossistemas, acabando
por degradar a qualidade da gua, local e regionalmente.
A manifestao dessas degradaes vem na forma de
depreciao do valor dos servios ecossistmicos, da reduo
da biodiversidade e da diminuio da capacidade dos
ecossistemas de desempenhar funes como tratamento de
guas servidas etc. (Carpenter et al., 1998).
A eutrozao resultando da introduo de quantidades
excessivas de nitrognio e fsforo diminui a prestao
de diversos servios ecossistmicos: de abastecimento,
de regulao de uxos, culturais e de suporte. As guas
eutrcas exigem tratamentos caros e difceis at atingirem
a qualidade de gua potvel; produzem menos peixes; tm
menor valor para servios ou usos recreativos (veja estudo
de caso de Lago Atitln); e repassam maiores cargas de
nutrientes aos trechos a jusante. Na dcada de 1990, na
Inglaterra e no Pas dos Gales, a gua doce eutrozada
foi responsvel por despesas de remediao em um valor
estimado em US$ 200 milhes ao ano (MA 2005b).
Figura 5. Custo Anual Mdio da degradao ambiental da gua. Fonte e detentor dos direitos autorais: Banco Mundial

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Egito
Sources: Rpublique Algrienne Democratique et Populaire 2002; Sarraf, Bjrn, and Owaygen, Sarraf,
and Larsen 2005;World Bank 2002a, 2005e, 2003b, 2004h
Iran Lbano Jordnia Marrocos Sria Tunsia
0.5
1.0
1.5
2.0
2.5
3.0
SOLUES PARA MELHORAR A QUALIDADE DOS RECURSOS HDRICOS 47
Custos associados sade humana
H diversas maneiras de se medir os benefcios
econmicos da melhoria da sade resultantes da gua
de melhor qualidade. Tipicamente, entre os parmetros
considerados esto: perdas de produtividade; custos de
tratamento; e valores referentes a mortes evitadas. Os
governos beneciam-se economicamente da melhoria
da sade pela reduo da necessidade de efetuar
gastos com o tratamento de doenas; os indivduos so
beneciados pela diminuio de gastos com o tratamento
de doenas e o transporte em busca desse tratamento,
bem como pela reduo do tempo perdido nessa busca;
j os setores da agricultura e da indstria so beneciados
por melhorias na produtividade e pela reduo de
despesas associadas ao atendimento sade de seus
empregados (SIWI, 2005).
Os custos associados sade humana podem ser bastante
signicativos. Na frica, por exemplo, as perdas econmicas
resultantes da mortalidade e da morbidade por falta de
gua e saneamento foram estimadas em US$ 28,4 bilhes,
ou cerca de 5 por cento do PIB continental (UN WWAP,
2009). Na medida em que a degradao da qualidade da
gua continua, a prevalncia e os impactos de doenas
aumentaro, particularmente entre os segmentos mais pobres
e vulnerveis da populao (MA, 2005a). Verica-se tambm
que a taxa de retorno sobre investimentos em saneamento
e gua potvel elevada: para cada dlar investido, estima-
se que o retorno em termos de desenvolvimento econmico
varia entre 3 e 34 dlares (UN WWAP, 2009).
Muitos estudos recentes sobre custos relacionados sade
causados por gua de baixa qualidade so relacionados
aos Objetivos de Desenvolvimento do Milnio (ODMs)
referentes gua e ao saneamento. As Naes Unidas,
seus pases membros e parceiros no governamentais
comprometeram-se a realizar um conjunto de objetivos para
tratar das necessidades inter-relacionadas das comunidades
mais pobres do mundo. Objetivos referentes gua e ao
saneamento foram explicitamente reconhecidos como
metas dos Objetivos de Desenvolvimento do Milnio: a
comunidade internacional assumiu o compromisso de
reduzir pela metade a proporo de pessoas sem acesso
gua potvel segura e ao saneamento bsico, at 2015.
Se este objetivo for alcanado, estima-se que 322 milhes
de dias de trabalho por ano sero ganhos, o que equivale a
cerca de US$ 750 milhes (SIWI, 2005). Alcanar os ODMs
relacionados gua e ao saneamento resultar tambm
em economias para o setor de sade da ordem de US$
7 bilhes por ano. No total, estima-se que os benefcios
econmicos relacionados ao alcance das metas dos ODMs
ser de US$ 84 bilhes (SIWI, 2005).
Agricultura
A poluio hdrica afeta a produtividade econmica da
agricultura por destruir plantios, reduzir a qualidade das
colheitas e/ou diminuir sua produtividade. Por exemplo,
existe uma longa histria de fracassos no campo da
agricultura relacionada salinizao do solo e da gua,
associada a cultivos irrigados. Durante toda a histria,
sociedades entraram em colapso devido diminuio
da produtividade dos cultivos relacionada a um aumento
de salinidade (Postel, 1999) (veja estudo de caso do
Paquisto, a seguir). Estima-se que a degradao de
terras irrigadas, essencialmente por causa da salinizao,
tenha resultado em perdas da ordem de US$ 11 bilhes,
devido diminuio da produtividade agrcola em todo o
mundo a cada ano (Revenga et al., 2000, citando Postel
1999). Ademais, na medida em que a qualidade das guas
superciais e subterrneas degradada, os produtores
rurais muitas vezes precisam encontrar novas fontes
da gua que, geralmente, so caras e contenciosas; e
em muitos casos levam a conitos polticos e militares
transfronteirios (veja, por exemplo, Cooley et al. 2009).
Produo industrial
sabido que a produo industrial pode afetar a qualidade
da gua. A propsito, a baixa qualidade da gua tambm
pode impactar negativamente a produo industrial. A gua
um insumo essencial para muitos processos industriais,
tais como aquecimento e resfriamento, gerao de vapor e
limpeza; tambm parte constituinte de alguns produtos,
como as bebidas. A maioria dos usos industriais requer
gua de determinada qualidade; alguns processos exigem
qualidade maior que outros. A poluio hdrica pode afetar
as indstrias de diversas maneiras. A baixa qualidade da
gua pode fazer que unidades industriais precisem ser
realocadas ou que novas fontes de gua sejam buscadas,
podendo at mesmo levar ao encerramento da produo ou
diminuio da qualidade do produto nal.
Cada um desses impactos tem custos associados. No
existem estimativas do custo total da baixa qualidade da
gua para a indstria em escala mundial, mas alguns estudos
sobre o assunto foram realizados na China. Em 1992, o setor
industrial chins sofreu perdas de aproximadamente US$1,7
bilho em consequncia da poluio hdrica (SIWI, 2005).
Um estudo realizado na fbrica de seda de Tongliang County
constatou que, em apenas um ano, a qualidade inferior da
seda provocada pela poluio hdrica reduziu o valor da
produo da fbrica em 3,1 por cento (Yongguan et al.,
2001). Outro estudo realizado no municpio de Chongquing
estimou em US$ 21 milhes os prejuzos provocados pela
falta de gua devido poluio.
48 CUIDANDO DAS GUAS
Turismo e lazer
O turismo vem crescendo muito nas ltimas dcadas e
atualmente representa importante fonte de emprego em
todo o mundo. Estima-se que o turismo sustenta, direta
ou indiretamente, 8,1 por cento de todos os empregos
mundiais e responde por 10,4 por cento do total do
PIB (PNUMA e UN-WTO, 2005, citando o World Travel
& Tourism Council). A poluio hdrica pode provocar
grandes perdas de receitas para o setor de turismo. Do
total de US$ 1,3 bilho em perdas econmicas causadas
pela poluio hdrica nas Filipinas, cerca de 70 por cento
ocorreram no setor de turismo (WB, 2003). Na frica
do Sul, onde o ecoturismo tornou-se uma das grandes
fontes de divisas, a poluio no Rio Olifants provocou
grande mortalidade da fauna, o que certamente ter
impactos negativos sobre as receitas do turismo
(Oberholster, 2009). Nos Estados Unidos, estima-se que
os custos da perda do uso recreativo de corpos de gua
doce por causa da eutrofizao representem algo entre
US$ 370 milhes e US$ 1,16 bilho por ano
(Dodds et al., 2008).
Minerao
Operaes mineradoras frequentemente exigem longos
e onerosos tratamentos de resduos, e a degradao
dos recursos hdricos pode gerar impactos negativos
persistente sobre oportunidades econmicas em
reas circunvizinhas. Na frica do Sul, por exemplo,
efluentes cidos da minerao ameaam os parcos
recursos hdricos [do pas] e, consequentemente, a
sade humana e a segurana alimentar nas reas
mineradoras (EAT, 2008). Infelizmente, existem
poucos estudos que quantifiquem os custos dessas
externalidades. Nas Filipinas, onde 1,6 milho de
metros cbicos de resduos foram lanados no Rio
Boac (conforme j mencionado acima), estima-se que
7 milhes de dlares (em US$ de 1996) em receitas
foram perdidos durante os dez anos subsequentes ao
derramamento mais de duas vezes o valor oferecido
como indenizao pela empresa mineradora (Bennagen,
1997). Em 1998, o rompimento de uma barragem
de conteno em uma mina na Espanha provocou o
lanamento de aproximadamente 5 milhes de metros
cbicos de lodo txico no Rio Agrio.
O custo da recuperao para o governo regional
foi de US$ 44 milhes, alm dos US$ 53,3 milhes
desembolsados pelo governo para a compra de terras
poludas pelo derramamento (UNECE, 2007). Apenas nos
Estados Unidos, estima-se que existam cerca de 500 mil
minas abandonadas (Abandoned Mines Portal).
O custo do gerenciamento e da remediao da poluio
causada por essas minas ser superior a US$ 20 bilhes
e muitos desses locais tero de ser mantidos sob gesto
por tempo indeterminado (Septoff 2006).
Estudo de caso
Salinizao da gua e do solo no Paquisto
Na dcada de 1960, o Paquisto estabeleceu o Programa
de Controle da Salinidade e Recuperao de Terras
Agrcolas, que direcionou esforos para a perfurao de
poos para reduzir o lenol fretico e suplementar a gua
para irrigao. Os custos do programa foram elevados:
at 1990, as despesas cumulativas com o controle de
salinidade em todo o pas chegaram a aproximadamente
US$ 1 bilho, sem incluir as receitas perdidas devido
reduo da produtividade agrcola.
Atualmente, o Paquisto enfrenta novos problemas: o
uso das guas subterrneas (originalmente estimulado
pelo governo) vem alcanando nveis insustentveis,
e a salinidade vem aumentando medida que as
guas subterrneas so continuamente reaplicadas na
irrigao de cultivos.
A bacia do Rio Indus, que compreende a parte oriental
da regio hoje conhecida como Oriente Mdio, foi no
passado o leito de um mar raso. Quando o mar recuou,
deixou para trs uma grande quantidade de sais nos solos
e nas guas subterrneas. A concentrao desses sais,
que ocorrem naturalmente, foi aumentada posteriormente
pelo surgimento da irrigao em grande escala no sculo
XIX, o que ampliou os volumes de gua e sais presentes
na superfcie. At meados do sculo XX, a cada ano,
quase meio milho de hectares de terras irrigadas
produtivas no Paquisto teve de ser abandonado devido
ao acmulo de sal e ao aumento das guas subterrneas
salgadas (Postel, 1999). Ademais, cerca de 5 milhes
de hectares de terras agrcolas encontravam-se sob
ameaa de reduo de produtividade devido s altas
concentraes de sal.