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la historia del tiempo presente:


una historia en construccin
Hugo Fazio Vengoa*

Parafraseando a Pierre Vilar, quien, en la conocida compilacin Hacer la historia, escribi un artculo que intitulaba "Historia marxista: una historia en construccin", se puede argumentar que la historia del tiempo presente, al igual que toda operacin histrica, es una historia en proceso de formacin. La publicacin reciente de algunas obras dedicadas a la manera como la historia analiza el presente es una clara demostracin de que esta perspectiva de anlisis est dando recin sus primeros pasos. Se puede sostener esquemticamente que la valoracin de la historia del tiempo presente oscila entre dos extremos: algunos historiadores, como Serge Bernstein y Pierre Milza, no obstante el hecho de reconocerle ciertas peculiaridades, consideran que en cuanto a sus objetivos, mtodos y fuentes, la historia del tiempo presente casi no difiere de la historia del siglo XIX1. Otros, como, Pierre Sauvage, en su artculo "Una historia del tiempo presente", sostiene que "no es solamente un campo nuevo de investigacin que se aade a los otros perodos ya existentes debido al irremediable avance del tiempo, sino que es un nuevo enfoque del pasado que sirve al conjunto de historiadores". Ambas evaluaciones tienen en comn el hecho de pensar la historia del tiempo presente dentro de los marcos en que se ha desenvuelto la disciplina y, por esa razn, se introducen en un laberinto de explicaciones que, no obstante aclarar
* Profesor del Instituto de Estudios Polticos y Relaciones Internacionales de la Universidad Nacional de Colombia y del Departamento de Historia de la Universidad de los Andes.

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ciertos rasgos especficos de este nuevo campo de la historia, no logran precisar las particularidades gnoseolgicas de este tipo de saber. Incluso, en la segunda corriente explicativa, se concluye que la historia del tiempo presente representa una preocupacin histrica nueva, que, por sus problemas y temticas, induce a repensar la escritura histrica, inclusive la que est dedicada a perodos anteriores, pero no se explica el proceder que la particulariza, a no ser el enunciar la posibilidad de trabajar sobre temas nuevos, como, por ejemplo, la memoria. A nuestro modo de ver, la manera como se organizaron estos debates, y las importantes reflexiones que de ello se desprendieron, fue un buen prembulo para el surgimiento de esta historia y constituy una etapa necesaria en su proceso de aparicin. Pero el objetivo ahora tiene que ser otro: si se le quiere consolidar como campo especfico del saber es menester trascender los mrgenes en que se ha movido la discusin y avanzar por nuevos derroteros. En tal sentido, una discusin sobre historia del tiempo presente no puede circunscribirse a precisar qu tan nueva o diferente es esta historia con respecto a los estudios dedicados a perodos anteriores, no puede limitarse a valorar la comparacin con formas ms tradicionales en el oficio de los historiadores y tampoco puede conformarse con sealar cuales son sus aportes para los dems historiadores, pues, de ser as, seguramente esta empresa se quedar a medio camino. Una historia del tiempo presente debe construir una dmarche que la singularice como una forma especfica y particular de abordar nuestro complejo presente. A continuacin, quiero centrar la atencin en dos aspectos que, a mi modo de ver, pueden ser importantes para avanzar en el debate: de una parte, considero que es necesario volver a sealar las condiciones que han hecho posible el surgimiento de esta historia y, de la otra, plantear un marco de anlisis para la interpretacin de la historia del tiempo presente.

la historia del tiempo presente es una nueva moda? En el surgimiento de la historia del tiempo presente han intervenido dos tipos de factores: de una parte, una exigencia historiogrfica y, de la otra, una necesidad social. La historiografa del siglo XX, en su afn por tomar distancia de las maneras ms tradicionales de hacer y escribir la historia, que centraban la atencin en los acontecimientos de naturaleza poltica, diplomtica o militar, se propuso afirmar nue-

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vas direcciones en el estudio de la disciplina (economa, sociedad, cultura, mentalidades, etc.), lo que la condujo a una operacin histrica que le restaba importancia al acontecimiento mientras le asignaba un alto valor a los procesos, las estructuras y a las relaciones entre las diferentes instancias de la sociedad en una perspectiva global. Con ello, la historia poltica qued asociada al acontecimiento y a las formas tradicionales de escritura de la historia, razn por la cual qued relegada a un segundo plano en los intereses e intenciones de los historiadores. ltimamente esta situacin ha comenzado a cambiar. Varios factores han contribuido a ello. En primer lugar, la aparicin de una remozada historia poltica desvincul la poltica del acontecimiento y de las formas tradicionales de escritura. El inters de muchos historiadores se desplaz hacia temas tales como las elecciones, los partidos, la opinin pblica, los medios y la poltica, lo que los llev a establecer un fecundo dilogo con la ciencia poltica, la antropologa y la sociologa, todo lo cual redund en que la historia poltica interioriz los "avances" que la historiografa contempornea haba cosechado en otros campos. Rene Rmond, al respecto, escribi: "la historia poltica tambin puede incluir el estudio de estructuras. Puede ser una historia de larga duracin y siempre he participado de la idea de que quizs es uno de los fenmenos ms perennes, debido al peso del pasado en la memoria, consciente o inconscientemente: los fenmenos de la cultura poltica slo se comprenden en una perspectiva de larga duracin"2. En segundo lugar, el amplio desarrollo que han registrado los medios de comunicacin, la importante masa documental que existe sobre situaciones referidas a nuestro presente, crearon las condiciones para que los historiadores pudieran superar el "trauma" de los archivos y comenzaran a trabajar sobre temas contemporneos. En esta nueva actitud tuvo una gran importancia el relativismo subjetivo por el cual se ha inclinado la historiografa contempornea, es decir, se supera el ideal de la historiografa tradicional de que los documentos deban hablar por s solos para "dar cuenta de lo que realmente pas". Es evidente que, desde varios ngulos, algunos historiadores se han sentido inclinados a trabajar problemas ms inmediatos. Pero no se puede circunscribir la historia de nuestra ms reciente contemporaneidad como un mero resultado del afn de ciertos historiadores por ampliar el diapasn temporal de los estudios histricos, convirtiendo a nuestro presente en un campo ms del mismo. Adems de estos cambios que se produjeron en el mbito de la historiografa, otro tipo de factores llev a los historiadores a interesarse en los temas contempor-

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neos: entre estos se destaca la necesidad de tener que responder a un conjunto de expectativas sociales. En este sentido se puede argumentar que la historia del tiempo presente es tambin la resultante de profundas transformaciones que estn alterando los patrones sobre los cuales se cimienta la sociedad actual. En este plano se pueden distinguir dos tipos de transformaciones. De una parte, las sociedades modernas son colectividades industrializadas, urbanas, ilustradas y letradas que exigen de los cientficos sociales y tambin de los historiadores respuestas rpidas a sus mltiples preocupaciones que no se asocian con el pasado, sino con el presente ms inmediato. Pero ms importante an es otro elemento, que nos explica por qu esta preocupacin por el presente se hace ms fuerte en los aos noventa. Con la cada del muro de Berln y la consolidacin de los procesos de globalizacin estamos ingresando en un nuevo perodo que Zaki Ladi denomina "el Tiempo Mundial"3. El inters por el presente debe ser una perspectiva de anlisis que involucre a la historia como proceso y conocimiento, que nos permita volver a ubicar a nuestro presente en el trinomio pasado, presente y futuro, dado que las tendencias actuales en los noventa sugieren que estaramos asistiendo a un tiempo mundial, el cual "mina la idea de proyecto nacional histrico". Las naciones cada vez se encuentran en peores condiciones para justificar su existencia en relacin con un pasado o un futuro. "El tiempo mundial es ante todo una fenomenologa del presente. Su fuerza y su sentido residen en su capacidad de emitir seales, es decir, vincular fenmenos entre s y hacerlos entrar en resonancia". Ofrece a las sociedades con historias singulares un presente comn. En tanto que momento histrico, el tiempo mundial busca naturalmente desvincularse del pasado, realizar una ruptura con l a travs del discurso de adaptacin a la globalizacin. "Pero la singularidad del tiempo presente es que esta ruptura con el pasado no trae consigo ninguna idea de futuro. La fortaleza de la urgencia en nuestra sociedad refleja esta sobrecarga del presente ante el cual expresamos nuestras expectativas y que nos conduce a exigir del presente lo que antes se esperaba del futuro". Por todo el mundo, las sociedades polticas parecen estar confrontadas a los mismos problemas, a los mismos desafos, incluso en la manera de enunciarlos. "Se habla hoy de la crisis del Estado, de la privatizacin del sector pblico, de la transparencia de la administracin, de la valorizacin del capital humano, sin hacer mencin a temas ms polticos como el trnsito al mercado o a la democracia. De aqu se desprende el sentimiento de vivir una temporalidad nica"4 Este sentimiento de vivir la urgencia o la inmersin en el tiempo presente se explica porque hasta hace no mucho nos enfrentbamos a un mundo que se estructuraba

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en torno al tiempo de la poltica, lo que implicaba constantes referencias al pasado para el manejo del presente y mantena el objetivo de proyeccin hacia el futuro5. Con los cambios econmicos, tecnolgicos y comunicacionales de las ltimas dcadas se ha comenzado a producir una gran transformacin cultural que ha desplazado el tiempo de la poltica como vector estructurante por el tiempo de la economa y, sobre todo, del mercado, el cual a partir de la velocidad del consumo, de la produccin y los beneficios desvincula el presente del pasado, transforma todo en presente e involucra los anhelos futuros en la inmediatez. En tal sentido, la historia del tiempo presente no se puede considerar una nueva moda de la que se haran partcipes algunos historiadores, sino que es el producto de una necesidad social y de la necesaria evolucin de la disciplina para adaptarse a las circunstancias de nuestro entorno. En este sentido, la historia del tiempo presente, al tiempo que es una perspectiva de anlisis de lo inmediato, tambin debe considerarse como un perodo. La historia del tiempo presente se explica y justifica por las aceleradas transformaciones que nos vuelcan sobre la instantaneidad, nos desvinculan los fenmenos actuales de su pasado y, por lo tanto, nos impiden ver la profundidad de los mismos. Es decir, la historia del tiempo presente no slo es una inquietud de los historiadores, sino una necesidad social que nos debe permitir entender las fuerzas profundas que estn definiendo nuestro abigarrado presente. Hemos querido compartir estas breves reflexiones sobre las necesidades de que la historia se interese por el presente porque aqu encontramos una primera clave que nos permite establecer una diferencia entre la historia del tiempo presente y la historia contempornea. Algunos autores sostienen que la dimensin del presente, sus fronteras cronolgicas abarcan ms o menos los ltimos cincuenta aos6 o que la matriz del tiempo presente est constituida por la Segunda Guerra Mundial7. Si esto fuese as, entonces podramos preguntarnos Qu diferencia a la historia del tiempo presente de la historia contempornea? Mientras la segunda puede abarcar los ltimos cincuenta aos y numerosos historiadores han considerado imposible abordarla por la carencia de archivos y por la escasa distancia que "priva de objetividad y serenidad en el juicio", el surgimiento de la historia del tiempo presente es el resultado de la confluencia de dos tipos de factores: de una parte, la universalizacin de los procesos de globalizacin y la erosin de los referentes de la poca de la guerra fra y, de la otra, un sentimiento de vivir en un mundo caracterizado por la urgencia. En este sentido, la historia del tiempo presente es el estudio histrico de nuestra inmediatez, es decir, de la dcada de los aos noventa, decenio en

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el cual ha alcanzado su mxima expresin la desvinculacin entre presente y pasado y cuando todo el planeta parece ingresar a este tiempo mundial, del que sugestivamente nos habla Zaki Laidi.

marco de aproximacin a una historia del tiempo presente Esta realidad que contextualiza el surgimiento de la historia del tiempo presente nos sugiere igualmente un indicio importante para crear un marco de anlisis de esta historia, a saber: el tiempo mundial, entendido como la convergencia de las tendencias globalizadoras con la prdida de los referentes del mundo de la guerra fra fue el resultado de un "acontecimiento monstruo"8: la cada del muro de Berln. En la importancia que adquiere este acontecimiento interviene un conjunto de situaciones: de una parte, como acertadamente sealaba Pierre Nora en un interesante artculo "para que haya un acontecimiento se necesita que ste sea conocido"9. La sociedad moderna se distingue de la tradicional precisamente por el hecho de que con la urbanizacin, la masificacin de la educacin y el amplio desarrollo de los medios de comunicacin hace que el acontecimiento sea conocido por un nmero muy amplio de personas. "Esta vasta democratizacin de la historia, que le otorga su especificidad al presente, posee su lgica y sus leyes: una de ellas la nica que yo quisiera destacar- es que la actualidad, esta circulacin generalizada de la percepcin histrica, culmina en un fenmeno nuevo: el acontecimiento". De otra parte, la cada del muro de Berln, como acontecimiento que separa el antes del despus, encierra una simbologa de los profundos cambios que se han operado en el mundo que hace estallar una nueva realidad mundial que no slo pone fin a una etapa de la modernidad y cierra una pgina de la historia universal sino que refracta en nuestro presente un conjunto de tendencias o procesos de larga data, que, en sus aspectos ms generales, definen la dinmica del mundo actual. El ao 1989 es una fecha clave porque la acumulacin de hechos y situaciones precipitan el tiempo y definen el tiempo presente10. De ello podemos inferir una primera conclusin: la historia del tiempo presente es, ante todo, el estudio de un acontecimiento ocurrido en nuestra inmediatez. Conviene hacer la salvedad de que este retorno con fuerza del acontecimiento no debe entenderse simplemente como un nuevo impulso de la historia poltica, por cuanto el acontecimiento, as como es poltico, tambin puede ser social, econmico o

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cultural. Un acontecimiento tambin lo observamos en la devaluacin del bath tailands en julio de 1997 que desencaden la crisis del sudeste asitico o en la muerte de lady Di, que se convirti en un acontecimiento cotidiano mundial. Un acontecimiento no slo es el producto de determinados condicionantes histricos, que lo modelan y definen, sino que tambin es productor de sentido y de estructuras. Reivindicar la importancia del acontecimiento no significa reducir la historia del tiempo presente a la historia inmediata11. Mientras esta ltima se cie al acontecimiento y reconstruye, con un arte posiblemente elogioso, el intrngulis de ese magno hecho, la primera percibe el acontecimiento como un momento culminante que separa el antes del despus, pero lo hace inteligible slo a travs de una percepcin del acontecimiento en la espesura y en las profundidades de la historia. En este sentido, el acontecimiento debe inscribirse en una determinada duracin. La historia del tiempo presente es una historia de la duracin. Para entender este ltimo punto, son de gran utilidad las interesantes reflexiones de Robert Cox12, quien nos recuerda que en 1889, el filsofo francs Henri Bergson public sus "Ensayos sobre los elementos inmediatos de la consciencia", trabajo en el cual rompe con la visin cartesiana del tiempo en la medida en que el tiempo es interpretado de dos maneras: el tiempo del reloj, uniforme, homogneo, el medio para medir desde afuera cualquier cosa. Este era el tiempo reducido al espacio. La secuencia de los eventos se desarrolla en un medio homogneo. El otro sentido de tiempo se define como duracin (dure), que, cuando lo utilizamos para significar el perodo transcurrido entre el comienzo y el fin de una serie de acontecimientos, alude a una visin espacial del tiempo. Duracin significa el tiempo vivido, el tiempo experimentado, el sentimiento subjetivo de actuar y elegir y de los lmites que presionan la accin y la eleccin. "Esta distincin es importante cuando se piensa en el cambio poltico y social. El historiador que intenta explicar un acontecimiento, una revolucin o la inercia de una sociedad realiza una reconstruccin imaginativa de la evidencia de acciones individuales, del sentido de la accin colectiva de los participantes en los movimientos sociales y de las presiones materiales y psquicas de la accin. Todo esto es la duracin. Este es el tiempo a travs del cual podemos entender el cambio estructural histrico. Este es el tiempo experimentado por el historiador y el analista social de un proceso de cambio". Es precisamente esta concepcin del tiempo entendido como duracin, la que va a desarrollar Braudel en sus reflexiones sobre la historia. El historiador francs plan-

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teaba la existencia de tres duraciones en la historia. "El tiempo no es unilineal ni mensurable cronolgicamente. Existen tres grandes duraciones, cada una de las cuales corresponde a una esfera particular: el tiempo largo o la "historia casi inmvil"13, la historia lenta peculiar a la economa y la sociedad y finalmente el tiempo corto, inherente a las transformaciones que se producen en la vida pblica". La equivocacin de Braudel fue haber imaginado que cada una de estas duraciones corresponda a un determinado mbito de la historia, lo que lo llev a sobrevalorar el peso de las relaciones con el medio natural y de la consciencia y a menospreciar lo poltico (el acontecimiento), que se inscriba, para l, en la corta duracin. Pero el gran legado que nos deja este historiador francs es haber sugerido que cada una de estas temporalidades -larga, mediana y corta duracincorresponda a niveles diferenciados de anlisis: larga duracin = estructuras o procesos; mediana duracin = coyunturas (situacin que resulta de un encuentro de circunstancias y que se considera como el punto de inicio de una evolucin o una accin) y corta duracin = acontecimientos, se movan en niveles de anlisis interaccionados, los cuales, en su conjunto, se convertan en factores explicativos del transcurrir de la historia. En una ocasin, al respecto escribi "conservo el recuerdo de una noche, cerca de Baha, en que me encontr envuelto por un fuego de artificios de lucirnagas fosforescentes; sus plidas luces resplandecan, se apagaban, refulgan de nuevo, sin por ello horadar la noche con verdaderas claridades. Igual ocurre con los acontecimientos: ms all de su resplandor, la oscuridad permanece victoriosa"14. Pero, de acuerdo con Braudel, el cambio estructural histrico abarca la interaccin de los tres niveles de tiempo, es decir, es la interrelacin dialctica entre la corta, la mediana y la larga duracin. Si la historia del tiempo presente es ante todo un estudio del acontecimiento en la duracin, y esta historia debe respetar la interpenetracin de estas tres duraciones y de sus correspondientes niveles de anlisis, entonces, el punto de arranque no es, como lo imaginaba Braudel y la mayor parte de los historiadores contemporneos, la larga duracin sino el acontecimiento. El acontecimiento nos refracta una coyuntura y un proceso y, al mismo tiempo, puede dar origen a una nueva coyuntura y acelerar, desviar o desacelerar un proceso. Una perspectiva que ubica el acontecimiento dentro de este trptico temporal nos permite superar la inmediatez del mismo y rebasar las dificultades que implica abordar lo instantneo, lo fugaz, lo furtivo. El tiempo corto debe percibirse como un momento de condensacin de una coyuntura, en la cual indefectiblemente se encuentra inscrita y entendiendo sta como un momento de aceleracin de una larga duracin, es decir, un proceso.

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La historia del tiempo presente es una historia que se interpreta y escribe en modo inverso a la cronologa. Se inicia en la inmediatez; esta inmediatez se inscribe en una determinada coyuntura (perodo de tiempo, cuyas fronteras cronolgicas varan) y esta su vez dentro de una larga duracin, es decir, un proceso. Slo as se entiende la importancia del cambio histrico, se comprende la significacin del acontecimiento y se restablece el vnculo entre pasado y presente. nicamente a travs de un procedimiento tal el historiador puede establecer una distancia lo suficientemente grande con respecto al fenmeno estudiado y entender la lgica que le subyace. Un procedimiento como el que acabamos de describir, al tiempo que reivindica la importancia del acontecimiento, con toda su carga de azar y necesidad, es tambin un buen antdoto contra el exceso de racionalizacin que generalmente porta el anlisis ms convencional que le asigna a la historia la funcin de destacar la gnesis de los acontecimientos, lo que lleva a una historia que desecha todo aquello que no participa directa o indirectamente a favor de la construccin de ese acontecimiento. Una historia como la que aqu se propone, entendida como la lectura del acontecimiento inmediato en su duracin, tiene que ser, por ltimo, un estudio necesariamente interdisciplinario ya que la historia del tiempo presente no es otra cosa que una perspectiva de anlisis del presente en su duracin, con sus contingencias y azares, que requiere, para poder establecer los necesarios nexos en la duracin, del aporte de las otras ciencias sociales. El importante laboratorio social de la Europa Centro Oriental es un buen experimento que nos permite corroborar la validez de la historia del tiempo presente. Al poco tiempo de iniciado el desmonte del sistema socialista, los politlogos se interesaron por la emergencia de la nueva institucionalidad, los economistas vieron con gran inters el establecimiento de la economa de mercado y los socilogos polticos centraron su atencin en la emergencia de nuevos actores sociales y polticos. La mayor parte de estos trabajos, inspirados en sus propias disciplinas, sugeran interpretar los sucesos en esta parte de Europa como una ruptura con el antiguo orden. En tal sentido, la nueva institucionalidad, la pluralidad de actores y el surgimiento de la economa de mercado eran una clara demostracin de que el pasado, incluso el ms inmediato, haba quedado definitivamente atrs. La mayor parte de estos trabajos que mostraban cmo se estaban "normalizando" los pases de la Europa Centro Oriental tempranamente quedaron superados por la complejidad del proceso de cambio en esas sociedades. Por qu han sido tan

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heterogneas las experiencias de transicin? Por qu algunos Estados alcanzaron una temprana estabilidad mientras otros todava se debaten en medio de la crisis?Por qu en algunos casos el elemento central de la transicin lo constituy el mercado, en otros el Estado y en los ltimos la sociedad? Como lo sugera recientemente un analista francs15, el problema es que la lectura de estas realidades se ha hecho a partir de las rupturas y no de las continuidades y se ha desconocido el papel de la larga duracin. En ese mismo sentido, hace algunos aos16, escribamos que el proceso de cambio en esta parte del Viejo Continente no se poda realizar en trminos de ruptura, ni de transformacin, ni de revolucin sino que deba interpretarse como una transicin porque esta nocin hace referencia al hecho de que la construccin de la nueva sociedad no se produce en el vaco, sino que viene moldeada por la experiencia histrica de estos pases, por el legado institucional, econmico, social, poltico y cultural. Es ah precisamente donde aparece una interpretacin del presente que involucra a la historia como un especial marco de interpretacin y anlisis.

notas
BERNSTEIN, Sergc y MIL/A, Pierre, "Conclusin", en A. CHAUVEAU y Ph. TT AKT,Questions l'bistoire des tempsprsents, Bruselas, ditions Complexe, 1992, p. 133. 2 RMOND, Ren, "Le retour du politique", ibdem, p. 58. 3 LAiDI, Zal, / Jt TtmpS mundial, Bruselas, dions Complexes, 1997. 4 LAiDI, Zaki, Malaise dans la mondialisation, Pars, Textuel, 1998, pp. 18-20. 5 LEAL, Antonio, Elcrepsculodt'lapoltica, Santiago, Ediciones Lom, 1997. 6 CHAUNU, Pierre, El rechazo de la vida. Anlisis histrico del presente, Madrid, Espasa-Calpe, 1978, p. 34. 7 AZEM A, Jean-Pierrc, "La Secondc guerre Mondiale matrice du temps prsent", en Institut d'histoire du temps prsent, Herir l'bistoire du temps prsent, Pars, CNRS, 1992. 8 NORA, Pierre, "L'vnement monstre", en Communications No. 18, Pars, 1972.
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NORA, Pierre, "Le retour de l'vnement", en Jacques Le Goff y Pierre Nora, bajo la direccin, Faire l'bistoire, tomo 1, Pars, Gallimard, 1974, p. 288.
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RICOEUR_, Paul, "Remarques d'un philosophc", en Institut d'histoire du temps prsent, op. dt, p. 41.
11 LACOUTURE, Jean, "L'histoire immdiate", en Jacques LE G( )FF, bajo la direccin, La nouvelle histoire, Bruselas, lditions Complexes, 1988. 12 Vase la contribucin de Robert Cox, en )ames U. M1TTELMAN, Globalization: critical reflexions, Boulder, Lynne Rienner, 1996. 13

BRAUDEL, E, La Mditerrane et le monde mditrranen a l'poque de Philippe II, Pars, Armand Coln, 1966, tomo I,p.l6.
14

BRAUDEL, E, cnts sur l'bistoire, Pars, Flammanon, 1992, p. 22.

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MICHEL, R, L'Fiurope mdiane. Au seuil de l'Europe, Pars, 1'Harmattan, 1997. FAZIO, Hugo, "Hacia dnde va la Europa Centro Oriental? Anlisis comparativo de la transicin en la Repblica Checa, Polonia y Hungra", en Anlisis Poltico, N. 25, mayo - agosto de 1995.
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