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Por um nov o conceito de comunidade: novo redes sociais, comunidades pessoais, inteligncia coletiva

Rogrio da Costa 1

COSTA, R. On a new community concept: social networks, personal communities, collective intelligence. Interface Educ., v.9, n.17, p.235-48, mar/ago 2005. Comunic., Sade, Educ.

This text essentially deals with the transmutation of the concept of community into social networks. This change is due largely to the explosion of virtual communities in cyberspace, a fact that generated a number of studies, not only on this new way of weaving a society, but also on the structural dynamics of communication networks. At the core of this transformation, concepts such as social capital, trust and partial sympathy are called upon, so that we may think about the new forms of association that regulate human activity in our times. KEY WORDS: computer communication networks; community networks; collective intelligence. Este texto trata basicamente da transmutao do conceito de "comunidade" em "redes sociais". Esta mudana se deve em grande parte exploso das comunidades virtuais no ciberespao, fato que acabou gerando uma srie de estudos no apenas sobre essa nova maneira de se fazer sociedade, mas igualmente sobre a estrutura dinmica das redes de comunicao. No centro dessa transformao, conceitos como capital social, confiana e simpatia parcial so invocados para que possamos pensar as novas formas de associao que regulam a atividade humana em nossa poca. PALAVRAS-CHAVE: redes de comunicao de computadores; redes comunitrias; inteligncia coletiva.

Professor, Programa de Ps-Graduao em Comunicao e Semitica, Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo (PUCSP); assessor de Polticas Tecnolgicas, PUCSP, So Paulo, SP. <rogcosta@pucsp.br> Rua Campevas, 253/71 Perdizes - So Paulo, SP 05016-010

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A atual interconexo generalizada entre as pessoas tem chamado a ateno de muitos tericos sobre seus efeitos no quadro das relaes individuais e igualmente na forma como os coletivos se comportam quando se constituem como redes de alta densidade. Relaes individuais e coletivas, particularmente no ciberespao, tm despertado o interesse dos estudiosos de redes sociais, dos socilogos, etngrafos virtuais, dos cibertericos, dos especialistas em gesto do conhecimento e da informao, enfim, de todos aqueles que pressentem que h algo de novo a ser investigado, que a atual vertigem da interao coletiva pode ser compreendida dentro de uma certa lgica, dentro de certos padres, o que j era anunciado nos anos 1980 pelos analistas estruturais de redes sociais (Wellman & Berkowitz, 1988). Temas como inteligncia emergente (Steven Johnson, 2001), coletivos inteligentes (Howard Rheingold, 2002), crebro global (Heylighen et al., 1999), sociedade da mente (Marvin Minsk, 1997), inteligncia conectiva (Derrick de Kerckhove, 1997), redes inteligentes (Albert Barabasi, 2002), inteligncia coletiva (Pierre Lvy, 2002) so cada vez mais recorrentes entre tericos reconhecidos. Todos eles apontam para uma mesma situao: estamos em rede, interconectados com um nmero cada vez maior de pontos e com uma freqncia que s faz crescer. A partir disso, torna-se claro o desejo de compreender melhor a atividade desses coletivos, a forma como comportamentos e idias se propagam, o modo como notcias afluem de um ponto a outro do planeta etc. A exploso das comunidades virtuais parece ter se tornado um verdadeiro desafio para nossa compreenso. Mas, antes de tudo, importante salientar que todo tipo de grupo, comunidade, sociedade fruto de uma rdua e constante negociao entre preferncias individuais. Exatamente por essa razo, o fato de estarmos cada vez mais interconectados uns aos outros implica que tenhamos de nos confrontar, de algum modo, com nossas prprias preferncias e sua relao com aquelas de outras pessoas. E no podemos esquecer que tal negociao no nem evidente nem tampouco fcil. Alm disso, o que chamamos de preferncias individuais so na verdade fruto de uma autntica construo coletiva, num jogo constante de sugestes e indues que constitui a prpria dinmica da sociedade. Comunidades Em meio a todo esse alvoroo no ciberespao, um termo to consolidado como o de comunidade vem sendo discutido e mesmo questionado por alguns tericos. Alguns reclamam sua falncia, com um certo tom nostlgico, lamentando seu desgaste e perda de sentido no mundo atual. Outros apontam para os focos de resistncia que comprovariam sua pertinncia, mesmo em meio a nossa sociedade capitalista individualizante. Mas h os que acreditam, simplesmente, que o conceito mudou de sentido. Num livro publicado em 2003, intitulado Comunidade: a busca por segurana no mundo atual, Zygmunt Bauman, socilogo reconhecido por seus trabalhos sobre o fenmeno da globalizao, procura analisar o que estaria se passando atualmente com a noo de comunidade. possvel perceber uma srie de conceitos em jogo no texto do autor: individualismo,

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liberdade, transitoriedade, cosmopolitismo dos bem-sucedidos, comunidade esttica, segurana. Bauman supe que haja uma oposio entre liberdade e comunidade. Considerando-se que o termo comunidade implique uma obrigao fraterna de partilhar as vantagens entre seus membros, independente do talento ou importncia deles, indivduos egostas, que percebem o mundo pela tica do mrito (os cosmopolitas), no teriam nada a ganhar com a bem-tecida rede de obrigaes comunitrias, e muito que perder se forem capturados por ela (Baumann, 2003, p.59). O texto defende a idia de que, hoje, comunidade e liberdade so conceitos em conflito:
h um preo a pagar pelo privilgio de viver em comunidade. O preo pago em forma de liberdade, tambm chamada autonomia, direito auto-afirmao e identidade. Qualquer que seja a escolha, ganha-se alguma coisa e perde-se outra. No ter comunidade significa no ter proteo; alcanar a comunidade, se isto ocorrer, poder em breve significar perder a liberdade. (Baumann, 2003, p.10)

DEF de Comunidade para Bauman

interessante perceber que a aparente oposio entre liberdade e comunidade que encontramos em Bauman deve-se, de fato, ao sentido que ele atribui noo de comunidade:
tecida de compromissos de longo prazo, de direitos inalienveis e obrigaes inabalveis (...) E os compromissos que tornariam tica a comunidade seriam do tipo do compartilhamento fraterno, reafirmando o direito de todos a um seguro comunitrio contra os erros e desventuras que so os riscos inseparveis da vida individual. (Baumann, 2003, p.57)

Comunidade X Liberdade

Como possvel notar, para o autor a vida individual est envolta em riscos, e querer viver em liberdade deve significar viver sem segurana. J a comunidade, o lugar da segurana, remete-nos ao sentido mais tradicional que conhecemos, em que os laos por proximidade local, parentesco, solidariedade de vizinhanas seriam a base dos relacionamentos consistentes. Barry Wellman & Stephen Berkowitz (1988) fazem uma anlise bem mais complexa do conceito de comunidade, e que nos traz elementos para pensarmos diferentemente esse problema. Eles partem do princpio de que estamos associados em redes, mas por meio de comunidades pessoais. Enquanto a maioria das pessoas sabe que elas prprias possuem laos comunitrios abundantes e teis, dizem,
elas com freqncia acreditam que muitas outras no os tm. Como evidncia, invocam imagens comuns de massas de indivduos se empurrando e se acotovelando no caminho em ruas abarrotadas, pessoas solitrias sentadas diante da televiso,

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COSTA, R. hordas caminhando nas ruas em manifestaes ou fileiras de empregados diante de suas mquinas ou computadores. (Wellman & Berkowitz, 1988, p.123)

Isto significa que cada um de ns possui uma viso clara da rede de relacionamentos qual pertence, mas no possvel perceber facilmente a rede qual os outros pertencem. Isso inclui no apenas aqueles que no conhecemos, mas tambm os que fazem parte de nossas relaes. Pessoas que conhecemos e com quem temos laos fracos, como afirma Granovetter (1974), possuem muito provavelmente laos fortes com uma rede outra que desconhecemos. Wellman & Berkowitz (1988, p.124) lembram que, at 1960,
muitos socilogos compartilhavam essa crena popular no desaparecimento da comunidade em grandes cidades e gastaram uma grande quantidade de energia tentando explicar porque isso teria ocorrido. Muito dos seus esforos centraram-se no aparente cataclisma das mudanas associadas com a revoluo industrial dos ltimos dois sculos.

Essa revoluo teria conduzido, por exemplo, s novas formas de explorao, ausncia de laos comunitrios e emergncia de novas formas de patologia social, bem como perda da identidade pessoal. Wellman & Berkowitz (1988) afirmam que vrias anlises recentes sofrem de uma sndrome pastoral, que compara nostalgicamente as comunidades contemporneas com os supostos velhos bons tempos. assim que socilogos urbanos dizem que o tamanho, a densidade e heterogeneidade das cidades contemporneas tm alimentado laos superficiais, transitrios, especializados e desconectados nas vizinhanas e ruas. Com isso, os laos de famlia extensos tm se esvaziado e deixado os indivduos sozinhos com seus prprios recursos, alm de poucos amigos, transitrios e incertos. Como conseqncia, indivduos solitrios sofrero mais seriamente de doenas devido ausncia de suporte social de amigos e parentes. Mas os autores perguntam-se: essas coisas de fato se desfizeram? Ser mesmo que os laos interpessoais so agora provavelmente em nmero menor, curtos em durao e especializados em contedo? As redes pessoais estariam se esgotando tanto assim que os poucos laos restantes serviriam apenas de base para relaes desconectadas entre duas pessoas, no lugar de servirem como fundao para comunidades mais extensas e integradas? Novas tcnicas de coleta de dados mais sistemticas, desenvolvidas desde os anos de 1950, mostraram que as comunidades contemporneas no estavam to mortas quanto se pensava. Por outro lado, e igualmente importante, pesquisadores comearam a demonstrar que as comunidades pr-industriais no eram to solidrias quanto se acreditava. Analisando-se sociedades de pases em desenvolvimento ou subdesenvolvidos, constata-se que muitas localidades no possuem comunidades de suporte, redes sociais ou laos de parentesco consistentes. Para Wellman & Berkowitz (1988), esses estudos mostram que

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POR UM NOVO CONCEITO DE COMUNIDADE: ... as relaes dentro dessas sociedades pr-industriais so em geral hierrquicas, com laos de explorao especializados, com uma profunda diviso separando faces. Alm disso, historiadores tm sistematicamente usado fontes demogrficas e de arquivo para demonstrar que muitas comunidades pr-revoluo industrial eram menos solidrias do que se pensava. (p.125)

Ou seja, se respeitarmos o conceito tradicional de comunidade, elas nem estariam completamente condenadas nas sociedades industriais, e tampouco seriam encontradas em abundncia nas sociedades pr-industriais. O que os recentes analistas de redes apontam para a necessidade de uma mudana no modo como se compreende o conceito de comunidade: novas formas de comunidade surgiram, o que tornou mais complexa nossa relao com as antigas formas. De fato, se focarmos diretamente os laos sociais e sistemas informais de troca de recursos, ao invs de focarmos as pessoas vivendo em vizinhanas e pequenas cidades, teremos uma imagem das relaes interpessoais bem diferente daquela com a qual nos habituamos. Isso nos remete a uma transmutao do conceito de comunidade em rede social. Se solidariedade, vizinhana e parentesco eram aspectos predominantes quando se procurava definir uma comunidade, hoje eles so apenas alguns dentre os muitos padres possveis das redes sociais. Atualmente, o que os analistas estruturais procuram avaliar so as formas nas quais padres estruturais alternativos afetam o fluxo de recursos entre os membros de uma rede social. Estamos diante de novas formas de associao, imersos numa complexidade chamada rede social, com muitas dimenses, e que mobiliza o fluxo de recursos entre inmeros indivduos distribudos segundo padres variveis. O capital social Na corrente dessa mudana de perspectiva do conceito de comunidade para redes sociais, vrios autores das cincias sociais passaram a investigar, desde os anos de 1990, o conceito emprico de capital social (Burt, 2005; Lin, 2005; Narayan, 1999; Portes, 1998; Grootaert, 1997; Fukuyama, 1996; Putnam, 1993; Coleman, 1990). Essa noo poderia ser entendida como: a capacidade de interao dos indivduos, seu potencial para interagir com os que esto a sua volta, com seus parentes, amigos, colegas de trabalho, mas tambm com os que esto distantes e que podem ser acessados remotamente. Capital social significaria aqui a capacidade de os indivduos produzirem suas prprias redes, suas comunidades pessoais. Cabe lembrar que James Coleman (1990) e Robert Putnam (1993), que esto entre os primeiros a analisar a noo de capital social, procuraram defini-lo como a coerncia cultural e social interna de uma sociedade, as normas e valores que governam as interaes entre as pessoas e as instituies com as quais elas esto envolvidas. A importncia do papel das instituies muito clara aqui, pois estas funcionam como mediadoras da interao social, uma vez que propagam valores de integrao entre homens e mulheres. Escolas, empresas, clubes, igrejas, famlias ainda funcionam como referncia para as relaes sociais, apesar de todas as crises que vm

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enfrentando. Compreender seu papel e influncia numa comunidade faz parte do processo de avaliao do capital social. Pases arrasados por guerras civis ou invases (Rwanda e Iraque, por exemplo)2 percebem uma degenerao acentuada de seu tecido social, causada justamente pela ausncia do papel ativo das instituies. Reconstru-las o meio mais seguro para se restaurar parte do capital social perdido (que , basicamente, a confiana perdida). Contudo, as instituies, como apontamos, exercem um papel regulador e mediador de processos mais profundos. O que nos interessa, no caso de uma anlise do capital social, so as variveis microssociolgicas, como a sociabilidade, cooperao, reciprocidade, pr-atividade, confiana, o respeito, as simpatias. Da o fato de muitos estudos sobre capital social apontarem para a necessidade do levantamento de uma srie de informaes sobre o cotidiano das pessoas como, por exemplo, saber se elas conversam com seus vizinhos, recebem telefonemas, mas tambm se freqentam clubes, igrejas, escolas, hospitais etc. Traduzindo de outra forma, preciso levantar a implicao dos indivduos em associaes locais e redes (capital social estrutural), avaliar a confiana e aderncia s normas (capital social cognitivo) e, igualmente, analisar a ocorrncia de aes coletivas (coeso social). Estes seriam alguns indicadores bsicos do capital social de uma comunidade. Mas por que seria isso considerado precisamente como capital? Ora, as relaes sociais passam a ser percebidas como um capital justamente quando o processo de crescimento econmico passa a ser determinado no apenas pelo capital natural (recursos naturais), produzido (infraestrutura e bens de consumo) e pelo financeiro. Alm desses, seria ainda preciso determinar o modo como os atores econmicos interagem e se organizam para gerar crescimento e desenvolvimento. A compreenso dessas interaes passa a ser considerada como riqueza a ser explorada, capitalizada. Como assinalam Grootaert & Woolcock (1997, p.25):
Um dos conceitos de capital social, que encontramos nos socilogos R. Burt, N. Lin e A. Portes, refere-se aos recursos como, por exemplo, informaes, idias, apoios que os indivduos so capazes de procurar em virtude de suas relaes com outras pessoas. Esses recursos (capital) so sociais na medida em que so acessveis somente dentro e por meio dessas relaes, contrariamente ao capital fsico (ferramentas, tecnologia) e humano (educao, habilidades), por exemplo, que so, essencialmente, propriedades dos indivduos. A estrutura de uma determinada rede quem se relaciona com quem, com que freqncia, e em que termos tem, assim, um papel fundamental no fluxo de recursos atravs daquela rede.

2 Nem mesmo a Cruz Vermelha, que se acreditava ser uma instituio imune s convulses sociais, foi poupada de ataques no Iraque.

Motivo de tomar as redes como "Capital"

H, contudo, uma forte tendncia de a economia neoclssica rejeitar as anlises que procuram introduzir variveis de ordem social nas teorias econmicas contemporneas. Francis Fukuyama (1996) critica, em seu famoso livro Confiana, a perspectiva dominante da economia neoclssica

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e suas conseqncias para uma autntica reflexo sobre capital social. Ele discorda radicalmente dos pressupostos que alimentam essa teoria, fundamentalmente baseada numa viso de natureza humana egosta:
Todo o imponente edifcio da teoria econmica neoclssica contempornea repousa num modelo relativamente simples da natureza humana: os seres humanos so indivduos maximizadores da utilidade racional. Isto , os seres humanos procuram adquirir o maior nmero possvel de coisas que julgam teis para si. Fazem isso de maneira racional, e fazem esses clculos como indivduos que buscam maximizar o benefcio para si prprios sem se preocupar com o benefcio de quaisquer grupos de que faam parte. Em suma, os economistas neoclssicos postulam que os seres humanos so indivduos essencialmente racionais, mas egostas que procuram maximizar seu bem-estar material. (Fukuyama, 1996, p.33)

Sua crtica de que tal perspectiva insuficiente para explicar a vida poltica, com todos os seus desdobramentos emocionais, como no suficiente para explicar muitos aspectos da vida econmica: Nem toda ao econmica deriva do que tradicionalmente conhecido como motivos econmicos (Fukuyama, 1996, p.33). A tese de que os indivduos exercem suas escolhas com base na maximizao da utilidade, agindo assim de forma racional, no parece resistir a uma anlise que leve em conta a vida em redes e associaes que caracteriza a grande maioria dos homens. Esta tambm a perspectiva de Mark Granovetter (2000), que v nessa tese a enorme dificuldade dos economistas para inclurem em sua viso as inmeras variveis do campo social. Simpatia parcial e confiana O que Fukuyama (1996) e Granovetter (2000) esto, no fundo, criticando, a crena dos economistas numa natureza humana fundamentalmente egosta. Tal crena, que alimentou e ainda alimenta muitas filosofias, encontra uma de suas mais importantes crticas na tese do filsofo David Hume (1983). Para este, a viso do egosmo como fundo da natureza humana a sada mais fcil para quem procura pensar a sociedade. O que Hume sustenta outra posio, que no exclui o egosmo, mas o coloca como caso particular de algo mais geral: a parcialidade de nossa natureza. Na afirmao de Deleuze, em sua interpretao de Hume:
Caso se entenda por egosmo o fato que toda tendncia persegue sua prpria satisfao, coloca-se apenas o princpio de identidade, A = A, o princpio formal e vazio de uma lgica do homem, e ainda de um homem inculto, abstrato, sem histria e sem diferena. Concretamente, o egosmo designa apenas alguns meios que o homem organiza para satisfazer suas tendncias, em oposio a outros meios possveis. Esses podem ser a generosidade, a hereditariedade, os costumes, os hbitos. Jamais a

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COSTA, R. tendncia pode ser abstrada dos meios que se organiza para satisfaz-la. (Deleuze, 1953, p.34)

A tese central de Hume (1983) a de que nossa generosidade limitada por natureza. O que nos natural uma generosidade limitada. O homem seria, ento, muito menos egosta do que parcial. A verdade que o homem sempre o homem de um cl, de uma comunidade. Sendo assim, a essncia do interesse particular no o egosmo, mas a parcialidade. Com efeito, os egosmos apenas se limitariam. Da a necessidade de invocarmos os contratos sociais, exatamente porque eles seriam uma forma de limitao de um egosmo supostamente natural dos homens. J com relao s simpatias o problema seria outro: preciso integr-las numa totalidade positiva. Como nos lembra Deleuze (1953, p.26), o que Hume reprova precisamente s teorias do contrato de
nos apresentar uma imagem abstrata e falsa da sociedade, de definir a sociedade de modo apenas negativo, de ver nela um conjunto de limitaes dos egosmos e dos interesses, ao invs de compreend-la como um sistema positivo de empreendimentos inventados.

O problema da sociedade, nesse sentido, no um problema de limitao, mas de integrao. Integrar as simpatias fazer com que a simpatia ultrapasse sua contradio, sua parcialidade natural. A estima, o respeito e a confiana so a integral das simpatias. Nosso desafio estender as simpatias para que seja possvel constituir grupos maiores do que aqueles envolvidos pela simpatia parcial. Trata-se de inventar os meios e artifcios para que os homens consigam estender suas simpatias para alm de seu cl, famlia, vizinhana. Ou seja, trata-se de estender as simpatias para alm daquilo que se configura ainda como uma parcialidade: as comunidades em seu sentido mais tradicional. Para nos constituirmos em sociedade, precisamos empreender a integrao das simpatias de forma a constituir um todo maior. Os sentimentos de estima, respeito e confiana so exemplos prticos que apontam para os meios de integrao de nossa simpatia com as simpatias de outros. Conquistar a estima, o respeito e a confiana de um estranho significa trabalhar na construo de um lao afetivo mais amplo que aquele de nossas parcialidades. E esse um dos papis, seno o mais importante, das instituies: no exatamente o de governar ou regular as relaes entre os homens, mas o de mobilizar suas tendncias, integrandoas num todo maior, utilizando para tal o artifcio dos valores e normas. nesse sentido que Fukuyama (1996) pode afirmar que o capital social difere de outras formas de capital humano na medida em que geralmente criado e transmitido por mecanismos culturais como religio, tradio ou hbito histrico (p.41). Um dos aspectos essenciais para a consolidao de comunidades pessoais ou redes sociais , sem dvida, o sentimento de confiana mtua que precisa existir em maior ou menor escala entre as pessoas. A construo dessa confiana est diretamente relacionada com a capacidade que cada um teria

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de entrar em relao com os outros, de perceber o outro e inclu-lo em seu universo de referncia. Esse tipo de incluso ou integrao diz respeito atitude to simples e por vezes to esquecida que justamente a de reconhecer, no outro, suas habilidades, competncias, conhecimentos, hbitos... Quanto mais um indivduo interage com outros, mais ele est apto a reconhecer comportamentos, intenes e valores que compem seu meio. Inversamente, quanto menos algum interage (ou interage apenas num meio restrito), menos tender a desenvolver plenamente esta habilidade fundamental que a percepo do outro. Em outras palavras, reconhecer a aptido que um indivduo desenvolve para perceber, detectar, localizar numa outra pessoa uma caracterstica que no havia sido percebida antes e que, por isso mesmo, simplesmente no tinha existncia no campo de sua percepo. Mas reconhecer tambm, e ao mesmo tempo, dar valor a algum, aceit-lo em seu meio, integr-lo como colega ou parceiro. Esta dinmica do reconhecimento com certeza uma das bases para a construo da confiana no apenas individual, mas coletiva. Redes sociais s podem ser construdas com base na confiana mtua disseminada entre os indivduos. Isso pode se verificar em maior ou menor grau, mas de qualquer forma a confiana deve estar presente da forma a mais ampla possvel. Num livro valioso intitulado Construa Confiana, Robert Solomon & Fernando Flores (2002) insistem que a confiana uma dinmica. Apesar de muitos agirem como se ela fosse um estado:
Ela de fato parte da vitalidade, no da base inerte, dos relacionamentos. A confiana uma prtica social, no um conjunto de crenas. um aspecto da cultura e o produto de uma prtica, no s questo de psicologia ou de atitude individual. O problema da confiana prtico: como criar e manter a confiana, como se mover da desconfiana para a confiana, de um abuso na confiana para a sua recuperao. A confiana questo de relacionamentos recprocos, no de previso, de risco ou de dependncia. A confiana questo de tecer e manter compromissos, e o problema da confiana no a perda da confiana, mas sim o fracasso em se cultivar o tecer de compromissos. (p.31)

Quando Fukuyama (1996, p.41) afirma que o capital social uma capacidade que decorre da prevalncia de confiana numa sociedade ou em certas partes dessa sociedade, no se deve esquecer que para se incrementar os laos sociais preciso investir na construo e no desenvolvimento de relaes de confiana e isso requer, no mnimo, anos de encontros e interaes. fato que a confiana mais facilmente destruda do que construda e que sua produo no sem custos, requer investimento, pelo menos de tempo e esforo, se no financeiro. Manter o capital social tambm dispendioso. Mais profundamente, pode-se constatar que o nvel do capital social de uma comunidade, alm de ser um fator que aponta para o potencial de inter-relao das pessoas e para essa capacidade de construo da confiana

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coletiva, tambm um indicador do nvel de negociao das preferncias de cada indivduo. Nesse sentido, avaliar o capital social de um coletivo compreender em que etapa ou estgio se encontra a negociao das pessoas naquele momento, se ele precrio, com instituies fracas e violncia social, ou se ele rico, com aes coletivas claras e nvel de confiana elevado. As redes digitais As redes digitais representam hoje um fator determinante para a compreenso da expanso de novas formas de redes sociais e da ampliao de capital social em nossa sociedade. Testemunhos como os de Howard Rheingold, por exemplo, vm comprovando que a sinergia entre as pessoas via web, dependendo do projeto em que estejam envolvidas, pode ser multiplicada com enorme sucesso. As diversas formas de comunidades virtuais, a estratgia P2P, as comunidades mveis, a exploso dos blogs e wikis, a recente febre do orkut so prova de que o ciberespao constitui fator crucial no incremento do capital social e cultural disponveis. Esta compreenso, na verdade, vem se consolidando gradativamente desde o incio da dcada de 1990. O prprio Rheingold, em seu livro Comunidade Virtual (1996), j percebia naquele momento que as comunidades virtuais no eram apenas lugares onde as pessoas se encontravam, mas tambm um meio para se atingir diversos fins. Ele antecipou que as mentes coletivas populares e seu impacto no mundo material podem tornar-se uma das questes tecnolgicas mais surpreendentes da prxima dcada (p.142). Bem antes disso, em 1976, o pesquisador americano Murray Turoff, idealizador do sistema de intercmbio de informao eletrnica (EIES), considerado o ponto de partida das atuais comunidades on line, prenunciava que a conferncia por computador poderia fornecer aos grupos humanos uma forma de exercitarem a capacidade de inteligncia coletiva. Segundo ele, um grupo bem sucedido exibir um grau de inteligncia maior em relao a qualquer um de seus membros (Turoff apud Rheingold, 1996). Estava lanada assim a idia de que a interconexo de computadores poderia dar nascimento a uma nova forma de atividade coletiva, centrada na difuso e troca de informaes, conhecimentos, interesses etc. Steven Johnson (2001) compartilha, igualmente, dessa viso:
Podemos ver os primeiros anos da web como uma fase embrionria, evoluindo atravs de seus antepassados culturais: revistas, jornais, shoppings, televises etc. Mas hoje j h algo inteiramente novo, uma espcie de segunda onda da revoluo interativa que a computao desencadeou: um modelo de interatividade baseado na comunidade, na colaborao muitosmuitos.

Rheingold (1996) no s constatou a emergncia das comunidades virtuais, como tambm viu nelas uma relao mais profunda, motivado em especial pela questo do excesso de informao que j caracterizava a jovem Web.

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Com efeito, um dos problemas da rede era o da oferta demasiada de informao e poucos filtros efetivos passveis de reterem os dados essenciais, teis e do interesse de cada um (p.77). Mas enquanto os programadores se esforavam para desenvolver agentes inteligentes que realizassem a busca e filtragem de toneladas de informaes que se acumulavam na rede, Rheingold j detectava a existncia de contratos sociais entre grupos humanos imensamente mais sofisticados, embora informais que nos permitem agir como agentes inteligentes uns para os outros (p.82). Comeava a se consolidar uma idia de mente coletiva, ou de inteligncia coletiva, que poderia no apenas resolver problemas em conjunto, em grupo, coletivamente, mas igualmente trabalhar em funo de um indivduo, do seu benefcio. Rheingold (1996) lembra que as comunidades virtuais abrigam um grande nmero de profissionais, que lidam diretamente com o conhecimento, o que faz delas um instrumento prtico potencial.
Quando surge a necessidade de informao especfica, de uma opinio especializada ou da localizao de um recurso, as comunidades virtuais funcionam como uma autntica enciclopdia viva. Elas podem auxiliar os respectivos membros a lidarem com a sobrecarga de informao. (p.82)

3 Pode-se consultar por exemplo os sites Social Network Analysis <http://www.sfu.ca/ ~insna> e Cyberatlas <http:// www.cyberatlas. guggenheim.org/home/ index.html>.

4 Consultar <www.nd.edu/~alb/>.

As comunidades virtuais estariam funcionando, portanto, como verdadeiros filtros humanos inteligentes. Junte-se a isso a possibilidade real de se mensurar e cartografar a atividade coletiva por meios digitais, quer seja de forma direta com pesquisas on-line, de forma indireta via agentes inteligentes ou ainda de forma concedida via tracking. Atualmente, so vrias as anlises de redes sociais que se valem da Internet para realizar mapeamentos e pesquisas3. H um enorme esforo de construo de uma teoria das redes empreendido por vrios tericos da atualidade, e que tem como um dos inspiradores mais conhecidos a figura do psiclogo americano Stanley Milgram. Lembremos que, nos anos 1960, Milgram props uma descrio da rede de conexes interpessoais que ligam os indivduos numa comunidade (Milgram, 1967). Sua hiptese impulsionou as formulaes matemticas de Duncan Watts & Steven Strogatz (1998) sobre a teoria do mundo pequeno e a dinmica coletiva em rede (teoria dos seis graus de distncia ou seis passos). Tambm o fsico Albert-Lszl Barabsi tem se destacado por suas pesquisas sobre o papel que os ns especialistas (hubs) desempenham nas redes em geral e no ciberespao em particular. Da mesma forma que Rheingold, Barabsi (2002) tem se referido com frequncia a uma sociologia de afluncia na web, promovida pela forma como os links entre pginas se estabelecem4. Essa relao entre a sociologia e a teoria das redes tem motivado inmeras pesquisas, como nos mostra Mark Buchanan (2002), estabelecendo em seu livro Nexus uma srie de associaes entre os trabalhos de Granovetter e Fukayama, por exemplo, e as teses matemticas de Watts e Strogatz. Pierre Lvy (2002) tambm tem defendido a participao em

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comunidades virtuais como um estmulo formao de inteligncias coletivas, s quais os indivduos podem recorrer para trocar informaes e conhecimentos. Fundamentalmente, ele percebe o papel das comunidades como o de filtros inteligentes que nos ajudam a lidar com o excesso de informao, mas igualmente como um mecanismo que nos abre s vises alternativas de uma cultura.
Uma rede de pessoas interessadas pelos mesmos temas no s mais eficiente do que qualquer mecanismo de busca, diz ele, mas, sobretudo, do que a intermediao cultural tradicional, que sempre filtra demais, sem conhecer no detalhe as situaes e necessidades de cada um. (p.101)

Da mesma forma que Rheingold, Lvy est profundamente convencido de que uma comunidade virtual, quando convenientemente organizada, representa uma importante riqueza em termos de conhecimento distribudo, de capacidade de ao e de potncia cooperativa. Concluso O conceito de redes sociais responde a uma compreenso da interao humana de modo mais amplo que o de comunidade. Se as anlises sociolgicas de Granovetter (2000) e Wellman (1988) caminharam nessa direo j no final dos anos 1970, as proposies filosficas de Deleuze & Guattari (1982) tambm seguiram esse caminho nessa mesma poca. Conceitos como rizoma e agenciamento coletivo procuravam traduzir o sentimento de que a sociedade do final do sculo XX j no se organizava mais segundo parmetros convencionais de localidade, parentesco, vizinhana etc. (Deleuze & Guattari, 1982). Essas reflexes surgiram, de fato, ao mesmo tempo em que se desencadeava uma profunda revoluo nos meios de comunicao. Tal revoluo acabou por provocar uma mudana determinante na forma de interao entre os indivduos, no modo como cada um poderia interagir e estar em contato com outros ao seu redor. isso que vivenciamos hoje, com o surgimento do ciberespao, a multiplicao das ferramentas de colaborao on-line, as tecnologias de comunicao mvel se integrando s mdias tradicionais etc. O resultado mais conhecido de todo esse processo so as comunidades virtuais. Desde seu incio, elas sempre foram criticadas pela ausncia de contato fsico entre seus participantes. O que raramente se perguntou foi sobre o prprio conceito de comunidade em jogo. Cobrar das comunidades virtuais aquilo que se entendia romanticamente por comunidade, tal como Baumann (2003) o faz, seria simplesmente se impedir de ver o que vem acontecendo nos movimentos coletivos de nossa poca. Como afirma Pierre Lvy (2002), as comunidades virtuais so uma nova forma de se fazer sociedade. Essa nova forma rizomtica, transitria, desprendida de tempo e espao, baseada muito mais na cooperao e trocas objetivas do que na permanncia de laos. E isso tudo s foi possvel com o apoio das novas tecnologias de comunicao. exatamente essa ambigidade produzida pelo conceito de comunidade

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POR UM NOVO CONCEITO DE COMUNIDADE: ...

que a noo de rede social vem contornar. No se trata mais de definir relaes de comunidade exclusivamente em termos de laos prximos e persistentes, mas de ampliar o horizonte em direo s redes pessoais. cada indivduo que est apto a construir sua prpria rede de relaes, sem que essa rede possa ser definida precisamente como comunidade. Mais profundamente, no bojo da revoluo tecnolgica atual que se percebe a fora de um conceito como aquele de Hume, o de simpatia parcial. A possibilidade de integrao de simpatias dentro da cibercultura da ordem do jamais visto em nossa histria. Os homens conseguem encontrar zonas de proximidade l onde isso pareceria impossvel: pessoas compartilham idias, conhecimentos e informaes sobre seus problemas, dificuldades e carncias. O que na maior parte dos casos no seria possvel fazer entre prximos, simplesmente porque as redes locais so por definio limitadas no tempo e espao. As redes locais ou comunidades no sentido mais tradicional so, justamente, o resultado da parcialidade natural do ser humano. Expandi-las o que enfrentamos como desafio. H muito ainda a se aprender sobre a formao de redes sociais, a afluncia de idias e informaes por meio de associaes humanas no ciberespao. O que j est claro, para a multido que povoa o mundo virtual, que estamos diante de um fenmeno que nos fora a pensar diferentemente a maneira como nos organizamos em grupos e comunidades.

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COSTA, R. Por un nuevo concepto de comunidad: Redes sociales, comunidades personales, inteligencia colectiva. Interface - Comunic., Sade, Educ. Educ., v.9, n.17, p.235-48, mar/ ago 2005. Este texto trata bsicamente de la transmutacin del concepto de comunidad en redes sociales. Este cambio se debe, en gran parte, a la explosin de las comunidades virtuales en el ciberespacio, hecho que acab generando una serie de estudios no solo sobre esa nueva manera de hacer sociedad, sino tambin sobre la estructura dinmica de las redes de comunicacin. En el centro de esa transformacin, recurrimos a conceptos como capital social, confianza y simpata parcial para poder pensar las nuevas formas de asociacin que regulan la actividad humana en nuestra poca. PALABRAS CLAVE: redes de comunicacin de computadores; redes comunitarias; inteligencia colectiva.

Recebido para publicao em: 06/07/05. Aprovado para publicao em: 17/07/05.

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