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TEMA INTRODUCTORIO: LA CIVILIZACIÓN ROMANA Y LA TRANSICIÓN DE LA EDAD

ANTIGUA A LA EDAD MEDIA

1. EVOLUCIÓN POLÍTICA.
Roma fue fundada en el año 753 a.C. Desde entonces pasó por tres etapas diferentes que se
corresponden con varios sistemas políticos:
→ La Monarquía (753-509 a.C). En este periodo el Estado romano se reducía a la ciudad y a las aldeas
colindantes.
→ La República, que duró quinientos años (509-14 a.C). En este periodo Roma impuso su hegemonía en
toda Italia y conquistó todos los países ribereños del mediterráneo.
→ El Imperio, que duró también unos quinientos años (27-476 d.C). Durante este periodo, Roma consolidó
la conquista del Mediterráneo y extendió sus dominios por parte de Europa, las islas Británicas, los ríos
Danubio y Rhin y todo el mediterráneo oriental (Grecia, Mesopotamia y Egipto). Todo el Imperio fue
organizado mediante la creación de provincias dependientes de Roma. 1
La caída del Imperio Romano se produce en el siglo 476 d.C. a causa de las llamadas invasiones
germánicas (pueblos vándalos, alanos, visigodos, etc..) que ocupan los territorios occidentales del Imperio,
mientras que en la parte oriental surge el Imperio Romano de Oriente con capital en Bizancio.

1.1 El gobierno de Roma.


Durante la etapa republicana el
Estado romano estuvo
gobernado por el Senado que
era una asamblea de personas
notables (al principio sólo
patricios y posteriormente
también los plebeyos). Se
encargaba de elegir a los
magistrados: cónsules (jefes del
Estado), pretores (jueces), ediles
(orden público), también de
declarar la guerra, escoger a los
gobernadores de las provincias y
disponer de los fondos públicos.
Durante la época del Imperio, El
Senado perdió parte del poder y
el emperador era quien en
última instancia decidía en
todos los asuntos públicos.

LA SOCIEDAD ROMANA: LA LUCHA ENTRE PATRICIOS Y PLEBEYOS.

Los patricios eran nobles y ricos; por el contrario, los plebeyos eran, en general, pobres y no
intervenían en el gobierno de la ciudad. Por eso, hubo enfrentamientos entre unos y otros, hasta que los
plebeyos lograron la igualdad de derechos con los patricios y pudieron ocupar cargos públicos.
Por debajo de ambos grupos estaban los esclavos que no eran considerados como personas sino
como “instrumentos” de trabajo propiedad de los hombres libres, esta situación provocó constantes
revueltas de esclavos hartos de su explotación. Durante el Imperio este sistema social se mantuvo vigente,
convirtiéndose los jefes de las legiones y los patricios con grandes propiedades agrarias en el sector social
dominante.

LA ECONOMÍA

La civilización romana desarrolló una potente economía gracias a su expansión territorial que le
permitía explotar múltiples recursos, su red de ciudades y vías de comunicación y su incipiente comercio.
Podemos resumir sus características en:
a) Agricultura y ganadería.
TEMA INTRODUCTORIO: LA CIVILIZACIÓN ROMANA Y LA TRANSICIÓN DE LA EDAD
ANTIGUA A LA EDAD MEDIA

→ Agricultura extensiva (latifundio) con mano de obra esclava.


→ Especialización agraria: Galia (vid), Hispania (olivo), Egipto (Cereales).
→ Aportaciones técnicas: arado romano.
→ Generalización de regadío con la construcción de acueductos y acequias.
b) Artesanía.
→ Generalización de bienes de consumo (útiles) de vidrio, cerámica (envases) y hierro (armamento)
c) Comercio.
→ En las ciudades creadas junto a la expansión militar.
→ Desarrollo del sistema monetario.
LA CULTURA
La aportación cultural más importante del mundo romano fue la difusión de la cultura griega y su aplicación 2
práctica en toda Europa. Por otro lado, los rasgos más destacados son:
→ La lengua de los romanos, que era el latín, siguió hablándose durante muchos siglos después de la caída
de Roma y es la base de las lenguas actuales.
→ El Derecho Romano (leyes y normas) con el que organizaron su Estado y el Imperio.
→ El urbanismo, la forma de sus ciudades ordenadas en cuadrícula, con un carácter funcional.
→ El arte romano, la construcción de templos, obras públicas (puentes) junto a la escultura y la escasa
pintura.

EL EJÉRCITO ROMANO
Fue el más poderoso y mejor organizado de la antigüedad y permitió la conquista
del Imperio. La organización militar básica era la legión (entre 4200 y 6000 hombres
organizados en tres líneas de infantería), gobernada por un cónsul. La caballería
tenía su propia insignia con las letras SPQR, que quiere decir El Senado y el Pueblo
Romano.

LA DECADENCIA DEL IMPERIO Y LA TRANSICIÓN HACIA LA EDAD MEDIA.


A partir del siglo III el Imperio Romano empezó a decaer. Los pueblos limítrofes, a
los que los romanos llamaban bárbaros, que quiere decir extranjeros, eran cada vez
más poderosos. Asentados en las fronteras del Rhin y el Danubio fueron
progresivamente cruzando las fronteras y reduciendo el territorio controlado por los
emperadores romanos que pasaron a depender de los ejércitos bárbaros para
defender su autoridad, la dependencia termino en claudicación y, finalmente, el
Imperio Romano de Occidente, debilitado al máximo, acabo cuando los germanos
tomaron la ciudad de Roma en el año 476 de nuestra era. La parte oriental del
Imperio se mantuvo gracias al emperador Justiniano.