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Neurona

Las neuronas (del griego , cuerda, nervio1 ) son un tipo de clulas del sistema nervioso cuya principal funcin es la excitabilidad elctrica de su membrana plasmtica; estn especializadas en la recepcin de estmulos y conduccin del impulso nervioso (en forma de potencial de accin) entre ellas o con otros tipos celulares, como por ejemplo las fibras musculares de la placa motora. Altamente diferenciadas, la mayora de las neuronas no se dividen una vez alcanzada su madurez; no obstante, una minora s lo hace.2 Las neuronas presentan unas caractersticas morfolgicas tpicas que sustentan sus funciones: un cuerpo celular llamado soma o pericarion central; una o varias prolongaciones cortas que generalmente transmiten impulsos hacia el soma celular, denominadas dendritas; y una prolongacin larga, denominada axn o cilindroeje, que conduce los impulsos desde el soma hacia otra neurona u rgano diana.3 La neurognesis en seres adultos, fue descubierta apenas en el ltimo tercio del siglo XX. Hasta hace pocas dcadas se crea que, a diferencia de la mayora de las otras clulas del organismo, las neuronas normales en el individuo maduro no se regeneraban, excepto las clulas olfatorias. Los nervios mielinados del sistema nervioso perifrico tambin tienen la posibilidad de regenerarse a travs de la utilizacin del neurolema[cita requerida], una capa formada de los ncleos de las clulas de Schwann. Historia[editar editar cdigo]

Dibujo de Santiago Ramn y Cajal de las neuronas del cerebelo de una paloma (A) Clula de Purkinje, un ejemplo de neurona bipolar (B) clula granular que es multipolar. A fines del siglo XIX, Santiago Ramn y Cajal situ por vez primera las neuronas como elementos funcionales del sistema nervioso.4 Cajal propuso que actuaban como entidades discretas que, intercomunicndose, establecan una especie de red mediante conexiones especializadas o espacios.4 Esta idea es reconocida como la doctrina de la neurona, uno de los elementos centrales de la neurociencia moderna. Se opone a la defendida por Camillo Golgi, que propugnaba la continuidad de la red neuronal y negaba que fueran entes discretos interconectados. A fin de observar al microscopio la histologa del sistema nervioso, Cajal emple tinciones de plata (con sales de plata) de cortes histolgicos para microscopa ptica, desarrollados por Golgi y mejorados por l mismo. Dicha tcnica permita un anlisis celular muy preciso, incluso de un tejido tan denso como el cerebral.5 La neurona es la unidad estructural y funcional del sistema nervioso. Recibe los estmulos provenientes del medio ambiente, los convierte en impulsos nerviosos y los transmite a otra neurona, a una clula muscular o glandular donde producirn una respuesta.