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Guia de cuidados: Tortugas de Caja Americanas (Terrapene)

caresheet; highrecomendable.

Abstract

Se trata de una guia base, para el cuidado y manejo de las tortugas del genero Terrapene, comunmente denominadas tortugas de caja americanas o Box Turtle, Estas tortugas son omnivoras, pero se en su juventud son esencialmente carnivoras....

Artculo
Antes de adquirir una tortuga lea esta gua de cuidados: Preliminares:
Sea responsable: Una tortuga bien cuidada puede vivir mas de 100 aos, posiblemente le sobrevivir, usted es el nico responsable de ella, y deber preveer que hacer en caso de que usted ya no pueda hacerse cargo de sus cuidados, Nunca, repito nunca debe abandonar una tortuga criada en cautividad en el medio natural. Si lo hace provocara uno una combinacin de los siguientes daos. a) La tortuga morir pues no es su hbitat natura, y aunque lo sea ya no sabe sobrevivir, b) La tortuga cautiva es portadora de enfermedades y parsitos impropios de la zona en que usted la suelte, producindose daos imprevisibles, c) La tortuga se sobrevive en el hbitat mermando las posibilidades de fauna y flora autctona (Cangrejo de ro americano, Tortuga de florida, etc.). La tortuga no es una mascota econmica: Por su longevidad y por estar fuera de su hbitat natural (No es un animal domestico) la tortuga necesita muchos gastos adicionales en terrarios, lmparas calefactores, lmparas de rayos UVB, gastos veterinarios, etc.

Considere la adopcin: Lea esta gua de cuidados, si esta pensando hacerse cargo de una tortuga de caja americana, (Terrapene) si continua considerando que usted puede hacerse cargo de la crianza de la tortuga, considere la posibilidad de adoptar una. Hay muy buenos ejemplares cuyos propietarios no pueden seguir hacindose cargo de su tortuga y estaran muy gustosos de contactar con usted y transferirle la tortuga. Hbitat natural Estas tortugas son originarias de climas templados de America del Norte, no aguantan bien el calor extremo, y el ambiente muy seco, necesitan de agua abundante. Estas tortugas son algo gregarias y les gusta tomar el sol juntas.

Hbitat en cautividad:
El primer problema a solucionar es la recreacin del medio ambiente lo mas parecido al de su medio natural, tendremos que logra una temperatura entre de 22C a 24C, nunca mas; y el ambiente debe ser hmedo, si el ambiente es seco se producirn inevitablemente, problemas de odos y oculares, Humedad: Para controlar la humedad, segn el lugar donde vvanos pueden ser mas o menos imprescindible disponer de un sistema de nebulizacin, programado para que nebulice un par de veces al da y con una composicin del suelo formada por un sustrato que retenga la humedad y la vaya liberando en el ambiente poco a poco. Esto se puede obtener mediante zonas de musgo, hojarasca, etc. Temperatura: Segn la zona en la que tengamos nuestro terrario ser necesaria la disposicin de fuentes de calor o sistemas de sombreo, a fin de mantener la temperatura de 22 C a 2 4C Agua: Deben disponer de una zona de agua limpia y abundante, que les permita beber y baarse, en el caso de la tortuga Terrapene Carolina triungis, (Tortuga de tres dedos) su comportamiento es casi semiacutica. Es primordial que el agua se mantenga limpia, para ello lo mejor es disponer de un sistema de filtrado del agua, de lo contrario se producirn infecciones con tanta reiteracin que afectara a las tortugas.

Densidad de poblacin: Estas tortugas es mejor tenerlas formando pequeas colonias que tener un individuo solitario, les gusta asolearse, y cavar madrigueras donde duermen juntas por la noche. No obstante hay que evitar la sobre poblacin, pues antes o despus producir problemas de higiene. Si la zona en la que vivimos lo permite podemos tenerlas en el exterior durante todo el ao, o por temporadas, para ello necesitaremos recrear un hbitat con zonas sombreadas, refugios, zonas soleadas y zonas de baos, zonas mas humedad, donde lombrices y babosas se reproducirn y servirn de alimento.

Construccin de un recinto al aire libre:


Las tortugas son excelentes escaladoras, buenas trepadoras, y tozudas, esto hace que se escapen seguro a no ser que dispongamos de un recinto seguro, tambin pueden ser presa de perros, zorros y alimaas, as que no solo hay que proveerse de la escapada sino tambin de la posible intrusin de posibles depredadores.

En recinto debe disponer de un drenaje natural del agua, o aliviadero natural, en caso de fuertes lluvias hay que evitar que se inunde todo el recinto. El borde del recinto debe esta escavado en la tierra de 15cm por lo menos para evitar que escapen excavando. Lo ideal en es disponer de una zona con suelo de tierra, rodeada por una cerca enterrada en el suelo unos 15 centmetros, y sobresaliendo unos 40cm, opaca a la vista, con esquinas curvadas. Al ser opaca a la vista las tortugas no tendr la tentacin de escarbar o treparse unas en otras para evadirse, y al tener esquinas en curvas hace que la deambulacin por los bordes sea memos aburrida, En el interior se dispondr de tres zonas claramente diferenciadas, una zona sombra y hmeda, otra mas seca y soleada y la zona de charca. En la zona sombra se dispondr de fondo de hojarasca y plantas que conserven la humedad, segn la zona en que habitemos talvez necesitemos unos aspersores programados o nebulizadores, en ellos se plantaran especies que retengan la humedad, Nota: Se debe tener en cuenta que las plantas se deben disponer de forma que no se utilicen como escalera para escapar. En la zona mas seca deber tener una trozo permanentemente soleado,

La charca debe tener un borde de forma que la tortuga no pueda caer en el agua si no es su voluntad, esto es los bordes deben ser suaves o suavemente escalonados, en la charca dispondremos de un borde con plantas, otro con arena, y otro mas rocoso, y siempre con pendientes suaves

Si en la zona hay perros la cerca opaca debe ser rodeada por otra mas alta que permita que permita la vista y el paso del sol, pero que impida el paso de los perros, y en el caso de existan otros depredadores mas hbiles deberemos realizar una jaula completa con techumbre de tela metlica.

Alimentacin en la naturaleza.
Las tortugas de caja norteamericanas (Terrapene ssp) son predominantemente carnvoras en su infancia y juventud, y omnvoras una vez alcanzan la madurez que vienen a alcanzar de forma general hacia los 5 o 6 aos, las hembras suelen alcanzar la madurez uno o dos aos mas tarde que los machos. En libertad los alimentos preferidos son moluscos, insectos, gusanos, peces, anfibios, huevos, carroa, y todo posible alimento que pueda alcanzar, incluyendo roedores, serpientes, carroa, y aves, conforme van alcanzando la madurez van incluyendo una mayor proporcin de plantas en su alimentacin.

Alimentacin en cautividad de cras y jvenes:


Como hemos dicho en esta fase las protenas de origen animal es su principal alimento, Lo recomendable hoy en da es usar un pienso para tortugas complementado con alimentos naturales, y aportes de calcio y vitaminas sobre todo D3. Los piensos en formato de pellets (Cilindros pequeos) de marcas reconocidas suelen estar muy equilibrados, y de esta forma evitaremos que se alimenten solo de lo que mas les gusta, (Hay que evitar darles las gambitas secas, esto solo es una golosina, y a la larga produce muchas carencias, siendo usual que una tortuga alimentada con este producto viva pocos aos). Los pellets deben ser humedecidos antes de proporciondselos, y una o dos veces por semana los rociaremos con un preparado de calcio y vitamina d3.

Alimentacin en cautividad de adultos. El 50 al 60 % de dieta proteica a base de caracoles, lombrices, insectos, excrementos de animales (Sin parsitos), ratones muertos, alimentador de peces enteros (picada), huevo cocido (con cscara), babosas, caracoles, renacuajos, lombrices de tierra, comida para tortuga acuticas remojada. El 30 de Vegetales como guisantes, calabaza, calabacn, hojas de opuntia sin espinas( nopal, chumbera), zanahorias, la col rizada, diente de len escarola, hojas de col, tomates (poco), setas, El 10% de frutas como pimiento, moras, nsperos, cerezas, moras, arndanos, fresas, otras bayas, melocotones, los higos, los mangos, pomelos, naranjas, ciruelas, pltano, pera, etc
Precauciones No las sobrealimente, un adulto puede alimentarse das cada tres das y un juvenil en das alternos, excepto en periodos de cra y antes de la hibernacin, que se debe subir la cantidad de comida disponible, dado que estos periodos van asociados a mayor desgaste. Debe evitarse. Maz, comida para perros y gatos, hgado , comidas de prefabricadas para tortugas acuticas de dudosa reputacin Los complementos vitamnicos no son necesarios si se les proporciona una dieta variada, y se les permite la exposicin directa al sol (No a travs de cristales) La administracin de dosis correctas de vitaminas es muy difcil, pues no se puede saber cuanta dosis de comida van ha ingerir o si justo se van a comer las tres piezas de comida donde ha ido a caer mas o menos proporcin de vitaminas, para drselas lo mejor es dar dosis bajas y mezcladas en pur homogenizado. Se les puede alimentar con pellets especiales para adultos con pocas grasas y protenas, y con frutas, verduras, gusanos, lombrices y carne de ternera o pollo vigilando que tenga poca grasa o mejor pavo. Hay quien les hace una papilla con una lata de alimento para gatos bajo en grasas, (pescado), mezclando lo siguiente: Receta 1

1 Zanahoria grande rallada finamente, 3 o 4 hojas de col verde, hojas de nabo, o similar. 1 cucharada de la lata de comida de gato baja en grasas. 1 trozo de pimiento rojo (Carotenos, provitamina A) 1 trozo de fruta (manzana, melocotn, fresas o similar) Todo ello finamente picado y mezclado. Si estan en el interior, una vez por semana aadir a la mezcla un preparado de vitamina C y D3 como (Rep-call o similar), Lo importante es variar esta dieta para que no les falten microelementos, tambin podemos dejarles a su alcance trozos de frutas y hojas comestibles, as como trozos de pescado, no demasiado pues si no se lo comen fermentaran en el agua. Nota: La alimentacin con productos grasos conducir a una Esteatitis o problemas de hgado graso, Curiosidades: Davison College estudio esta familia y descubri, que las tortugas de caja pueden realizar sonidos con sus mandbulas que superan los 75 decibelios, estos sonidos se considera que pueden ser usados como llamadas de apareamiento, en aguas en que las visibilidad es escasa y como arma para ahuyentar a depredadores. Reproduccin: La identificacin del sexo en este gnero es posible pues poseen un dimorfismo sexual bastante acentuado. Los machos poseen:

Ojos Rojos a excepcin de Terrapene ornata en la que ambos sexos tienen los ojos de color amarilloverde La cola mas gruesa La cloaca mas alejada del inicio de la cola, Plastrn cncavo.
Las hembras:

Ojos de color marrn Cola mas corta y menos ancha Cloaca mas prxima al inicio de la cola Plastrn plano.

Cortejo: Generalmente los apareamientos se realizan en encuentros de dos individuos, en cado de que dos machos se encuentren con una hembra, se pelearan agresivamente, dndose cabezazos, empujones y mordiscos, e intentando voltear al adversario, estos combates no suelen ser mortales, en la naturaleza el macho vencido se aleja, pero en cautividad si el espacio no es muy grande puede que el alejamiento no pueda ocurrir por lo que deberemos estar vigilantes Puesta y anidamiento: Anidan de inicios de la primavera al verano, a menudo durante la noche, excavan un nido de 7 a 15 cm de profundidad en el que depositan de 3 a 5 huevos de forma elptica y cscara suave, La incubacin debe trascurrir con una humedad del 80% para evitar que los huevos se deshidraten y colapsen. Con una temperatura de incubacin de 31 C la incubacin dura unos 70 a 80 das. Al nacer los recin no es conveniente que en cautivada los adultos y los recin nacidos compartan espacio, pues los adultos son portadores de parsitos, y enfermedades por ello es conveniente mantenerlos por separado el primer ao al menos.

Hibernacin:
Al comienzo del otoo, la tortuga comienza a alimentarse menos, y diminuye su actividad, en das frescos desaparece bajo tierra uno o varios Daz y vuelve a aparecer en das calidos. Busca refugios con una buena cobertura de hojarasca y humus en los que excava hoyos profundos, preparndose para la invernada, si en nuestro clima no hiela basta con recubr su nido con hojarasca y restos de csped, para mantenerla en condiciones y que no sufra daos por las heladas. En la cra en cautividad debemos observar ciertas precauciones para evitar problemas durante la hibernacin: La tortuga debe esta sana para poder hibernar. La tortuga debe tener el sistema digestivo vaco para poder hibernar. En nivel de humedad del lugar de hibernacin debe ser permanentemente alto. La temperatura de hibernacin idnea es de 5 a -2C, Sentimos no disponer de la curva de Jackson para determinar si la tortuga esta en el peso recomendable para hibernar

Enfermedades:
Ojos Hinchados y/o cerrados Son frecuentes en esta especie cuando el ambiente no es hmedo, Tambin cuando el agua del bao esta contaminada, con por defecaciones, etc., Tratamiento: Se debe acudir al veterinario y el tratamiento suele ser tpico con pomadas o colirios antibiticos combinado con un garantizar el nivel adecuado de humedad en el ambiente, y aguas de bao limpias. Abscesos en las Orejas. La causa primordial vuelve a ser la falta de humedad en el ambiente. Es tal vez a enfermedad mas comn en de esta especie. Tratamiento: Acudir al veterinario, Generalmente realizara una puncin y colocara un drenaje, esto suele realizarse bajo anestesia local o general, y la recuperacin es larga necesitando mucha y muy larga atencin postoperatoria,

Neumona Se observan mucosidades en la tortugas, y la tortuga mueve la cabeza y el cuello intentando expulsar la mucosidad, Tratamiento: Hay que acudir inmediatamente al veterinario, para que le administre antibiticos inyectables, y por nebulizacin, debido a los bajos ritmos metablicos de las tortugas es difcil hacer llegar la dosis de antibiticos a las vas respiratorias. (Baytril) Hipersensibilidad cutnea. Este sntoma suele ir asociado a la falta de vitamina A, o hbitat excesivamente sucio, tambin se produce por problemas hepticos. Tratamiento: Acudir al veterinario Parsitos Las tortugas por su forma de alimentacin, (A ras de suelo) son en si un reserva de parsitos, las tenias, las lombrices y flagelados son comunes en su tracto intestinal, normalmente si la tortuga esta sana existe un equilibrio entre los parsitos que la hospedan y ella, pero en momentos de debilidad el resultado puede ser fatal. Tratamiento: En cautividad los criadores suelen tener la costumbre de realizar tratamientos programados una o dos veces al ao, una un mes despus de salir de la hibernacin y otra uno 15 das antes de comenzar la hibernacin. Diagnostico: Muchas veces se observan la presencia de tenias o lombrices en las heces, pero otras veces estas estn presentes y solo un anlisis microscpico puede servir para determinar la presencia de estos. Los tratamientos se suelen administrar oralmente o con sonda gstrica, (Flagyl), La administracin puede ser complicada por que la tortuga suele meter la cabeza y si tiene bisagra en el patrn, proteger su cabeza impidindonos la administracin de la medicina.

Bibliografa enlaces
T

Bibiografia
JORDAN PATTERSON (Editorial Hispano Europea) ISBN: 84-255-1100-3. ISBN-13: 9788425511004
http://www.virginiaherpetologicalsociety.com/reptiles/turtles/eastern-box-turtle/eastern_box_turtle.htm Marlaina Barr, Shelley Penrod, Tracy Scannell, Bob Smither, Julie Young. 2004 GCTTS Box Turtle Care Sheet.Gulf Coast Turtle and Tortoise Society http://www.gctts.org/include/BoxTurtleCare.pdf Eeaster box turtle http://herpcenter.ipfw.edu/Accounts/reptiles/turtles/E_Box_Turtle/Eastern%20Box%20Turtle%20Fact%20Sheet.pdf The General Care and Maintenance of Box Turtles, Including a Section on Chinese and Malaysian Box Turtles. Advanced Vivarium Systems. http://www.billsboxturtles.com/