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Les Compagnies ferroviaires

Ds l'anne 1890, commencrent les travaux de construction de l'infrastructure des voies ferres qui devaient sillonner le Congo. En vertu de l'article 4 du dcret organique du 16 septembre 1895, toute entreprise prive de transport tait tenue d'effectuer gratuitement le transport des correspondances. Le personnel des compagnies oblitrait les timbres des correspondances qui lui taient confies soit la plume, soit au moyen des cachets des compagnies. A partir de 1903, des botes aux lettres furent attaches aux trains et vides par le personnel de l'administration des postes. En consquence dfense fut faite au personnel des compagnies de chemin de fer d'accepter les lettres des particuliers. Cette consigne ne fut pas respecte, les agents des chemins de fer acceptrent encore des plis affranchis qu'ils oblitraient l'aide des cachets des compagnies.

Par la circulaire du 24 septembre 1916 cette pratique fut dfinitivement interdite. Il est exceptionnel de trouver une lettre postrieure cette date oblitre au moyen du cachet d'une compagnie de transport. Cependant lorsqu'il n'existait pas de bureau de poste dans certaines localits des agents de certaines compagnies (lesquelles ?) furent chargs par l'Administration des Postes d'accepter le courrier et de le transfrer au bureau le plus proche. Par consquent il arrive encore que des lettres soient revtues du cachet d'une gare - comme marque d'origine - et de celui du bureau postal. Par consquent, on assimile facilement aux oblitrations des bureaux de poste les marques des gares parfois apposes sur du courrier qui y tait dpos et portant les mots "STATION DE..." ou "GARE DE...". Les gares possdaient des cachets spciaux qui servaient sur les documents de la socit. Ces cachets ne sont pas des cachets postaux mais sont propres l'exploitation du chemin de fer. Lorsqu'ils taient frapps sur la correspondance, ils devaient l'tre cot du timbre et celuici tait oblitr dans le premier bureau rencontr.
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La majorit des oblitrations au moyen des cachets des compagnies de chemin de fer que l'on rencontre - sur timbres isols - furent apposs par complaisance. Il existe videmment des exceptions, lorsque le timbre a t oblitr par erreur ou que la correspondance, souvent destine une autre station de la ligne, ne passait pas par un bureau de poste.

Les lignes de chemin de fer du Bas-Congo d'aprs une carte de 1918.

La Compagnie du Chemin de fer du Congo (C. F. B.)


La Compagnie fut cre le 31 juillet 1889, pour construire la ligne devant relier Matadi Lopoldville. Tant pendant la construction (15 mars 1890 - 16 mars 1898) qu'aprs son achvement, les gares possdaient des cachets spciaux destins aux documents de la socit. La seule gare qui servit rellement de bureau de poste fut celle de Tumba qui se trouvait au point terminus des travaux lors de la construction de la ligne Matadi - Lopoldville. Cette station inaugure le 1 mai 1896 est reste tte de ligne jusqu'en 1898 lors de l'arrive de la ligne au Stanley-Pool.

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Un cachet spcial y a t utilis de 1895 1898. Il porte sur deux lignes l'inscription "TUMBA POSTE".

On trouve cependant des timbres isols oblitrs au moyen des cachets des gares. Il s'agit d'oblitrations de complaisance comme dit plus haut. D'aprs J. DU FOUR on rencontre : Matadi Station de Matadi (23 mm) sur timbre de l'tat Indpendant Gare de Matadi (24 mm, avec point de part et d'autre du millsime)

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Kenge - bureau de poste ouvert en 1950 Station de Kenge (23 mm, avec point de part et d'autre du millsime) sur timbre de 1910 Songololo - bureau de poste ouvert en 1922 Station de Songololo (24 mm, avec point de part et d'autre du millsime) en 1898

Gare de Songololo (24 mm) en 1914 Songololo (27 mm, avec une toile et deux points dans le bas) en 1932 Station de Songololo (cachet linaire) sur timbre de 1909 Tumba Station de Tumba

(23 mm) de 1897 1899 Gare de Tumba sur timbre de 1923 Tumba (cachet sans cercle) en 1920 et 1921

(25 mm) de1899 1900

Tumba (28 mm, avec deux toiles dans le bas) en 1927 - 1928

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Tumba (29 mm, avec une toile et 2 points dans le bas) en 1928 - 1929

Thysville - bureau de poste ouvert en octobre 1905 Thysville (29 mm, avec une toile et deux points dans le bas) Station de Thysville

Kisantu - Inkissi - pas de bureau de poste Station d'Inkissi (23 mm) sur timbre de l'tat Indpendant

Socit des Chemins de fer Vicinaux du Mayumbe


La Compagnie fut cre par dcret du 30 juillet 1898. Une convention fut passe le 21 septembre 1898 entre l'tat Indpendant et la Compagnie pour construire une ligne devant relier un point accostable de l'estuaire du Congo (Boma) un point du bief navigable du Moyen-Tshiloango (frontire avec le Congo franais). La ligne n'atteindra jamais la frontire et sera limite Tshela. Elle est longue de 140 km, allant de Boma Tshela en passant par Luki (km 32), Lemba (km 39), Lukula (km 80), Loango (km 114). En octobre 1899 les travaux atteignent la rivire Luki. C'est en aot 1900 que le rail atteint la gare de Tshisundi au km 44 et que l'exploitation de la ligne dbute. En octobre 1901,le rail atteint la Lukula. En 1910 l'tat dcide de prolonger la ligne de Lukula Tshela. Les travaux se terminent en 1914. L'article 13 de la convention du 21 septembre 1898 stipule : La Socit fournira gratuitement, dans les stations que dsignera le gouvernement, un local pour le service des postes et tlgraphes. On ne connat pas les gares dsignes par le Gouvernement. Le local devait-il permettre d'installer
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un bureau de poste desservi par du personnel des postes ? Le bureau de poste ou le bureau tlgraphique, lorsqu'il a t cr, se trouvait-il dans l'enceinte de la gare ? On connat peu de correspondances ayant voyag oblitres au moyen des cachets des gares. D'aprs J. DU FOUR on rencontre : Boma Gare de Boma (23 mm) en 1909

Gare de Boma (29 mm, une toile dans le bas) en 1928 Boma (cachet rectangulaire de 35 x 25 33, coins coups et trois compartiments) en 1931 et 1932 Luki - bureau tlgraphique ouvert en aot 1901 - pas de bureau de poste Gare de Luki (23 mm) ds 1903 Lukula - bureau tlgraphique ouvert en aot 1908 et bureau de poste ouvert en juin 1912 Gare de Lukula (23 mm) ds 1902

Lukula (cachet rectangulaire de 35 x 25 33, coins coups et trois compartiments) en 1930

Loango - bureau de poste ouvert en janvier 1922 et ferm mars 1926 Gare de Loango (29 mm, une toile dans le bas) Tshela - bureau de poste ouvert en janvier 1922 Gare de Tshela (29 mm, une toile dans le bas)

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Tshela (cachet rectangulaire de 35 x 25 33, coins coups et trois compartiments)

Compagnie des Chemins de fer du Congo suprieur aux grands lacs africains (C. F. L.)
La Compagnie fut cre le 4 janvier 1902 en vue d'exploiter un ensemble de tronons de voies ferres et de biefs navigables. Les tches imposes au C. F. L. tait, dans le domaine ferroviaire, : - de construire un premier tronon de 127 km de Stanleyville Ponthierville ; - de construire un deuxime tronon de 355 km pour relier Kindu Kongolo, tronon qui fut reli ultrieurement, par Kibombo et Pene Malamba, au Lualaba afin de permettre une communication fluviale avec Kasongo ; - d'assurer une liaison entre cette artre et le lac Tanganyika par un troisime tronon de 273 km qui joignit Kabalo, sur le Lualaba, Albertville.

Chemin de fer du Katanga (C. F. K.)


La Compagnie fut constitue le 11 mars 1902 pour construire une ligne reliant Bukama (sur le Lualaba) la frontire de la Rhodsie (Sakania).

Chemin de fer du Bas-Congo au Katanga (B. C. K.)


La Compagnie fut fonde le 31 octobre 1906, pour construire une ligne reliant Bukama PortFrancqui (sur le Kasa).

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