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Prlogo

HE AQUI un libro diferente, comenzando con su ttulo intrigante. En efecto, Omega se distingue por su estilo dinmico, que atrapa al lector desde el primer prrafo, y por estar dedicado a un tema de apasionante inters para todo miembro de la Iglesia Adventista del Sptimo Da. Este doble mrito explica el hecho de que en pocos meses el libro haya alcanzado varias ediciones en su idioma original y haya sido objeto de amplia publicidad, incluso por parte de observadores ajenos a la iglesia. Omega informa y hace pensar. Su autor, el abogado adventista Lewis R. Walton, pinta hbilmente el marco poltico y cultural que rode a comienzos de siglo la manifestacin de una crisis doctrinal y administrativa que sacudi las estructuras del adventismo. En forma vvida describe la actitud disidente de John Harvey Kellogg y Albion F. Ballenger, y su negativa a aceptar las exhortaciones de los dirigentes de la denominacin. Expone los entretelones de este drama y destaca el papel que en l le cupo a Elena de White, quien no slo calific este fenmeno como el "alfa" de la apostasa, sino que predijo que en su debido momento surgira la "omega". Y aqu es donde el libro obliga a reflexionar. En qu consiste la apostasa omega? Pueden advertirse en nuestros das algunas de sus manifestaciones? Qu lecciones entrega el pasado a los adventistas de hoy, en este momento decisivo de nuestra historia? Walton ofrece una interpretacin del sentido de la omega y lo hace persuasivamente. A1 mismo tiempo puntualiza algunas probables caractersticas de esta apostasa, relacionndolas tcitamente
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con la problemtica actual de la iglesia y alertndonos en cuanto a una serie de peligros presentes y futuros que no debemos desconocer. Aunque algunos puedan disentir con la tesis postulada respecto al significado de la apostasa omega, los principios en juego -que subyacen a lo largo del libro- son enteramente vlidos. Tanto la crisis que la joven Iglesia Adventista sufri a comienzos de siglo como los conflictos que experimenta ahora en plena madurez denominacional, no son sino episodios salientes de una lucha csmica entre el bien y el mal. El enemigo, si bien invisible, es aguerrido y astuto. Y nosotros, protagonistas obligados en esta guerra espiritual, somos dbiles y susceptibles de ser engaados. Pero Cristo es mas pq,dgrgs, y aferrados a l y a su Palabra la victoria es segura. Entre el momento presente y el triunfo definitivo de la iglesia, media tan slo la terminacin de la sagrada misin de preparar al mundo para el retorno glorioso de nuestro Salvador. No se la complet en un momento muy favorable, a comienzos de siglo, debido a corrientes de apostasa que debilitaron nuestras fuerzas. Permitiremos ahora que ocurra algo semejante? Tal es la pregunta con que el autor cierra su libro, y cuyo eco queda resonando con proyecciones de honda repercusin. Quiera Dios que la lectura de estas pginas y la ministracin del Espritu Santo contribuyan eficazmente a afirmar nuestra decisin de ser leales a Dios y a nuestro cometido como iglesia. Tal es el deseo de LOS EDITORES

Introduccion
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EL SENADOR MARK HANNA posea una personalidad imponente, y no por ser calvo dejaba de ser bien parecido. Cuando hablaba, esperaba ver resultados. En una ocasin, por ejemplo, mediante sus esfuerzos personales haba conseguido colocar a William MacKinley en la silla presidencial de los Estados Unidos, en 1897. El ao 1900 dio nacimiento a un nuevo siglo, reluciente como una moneda recin acuada. El senador Hanna pensaba que la situacin nacional no poda ser ms satisfactoria y que el futuro conducira al pas a alturas insospechadas. "Los altos hornos resplandecen al rojo vivo -exclamaba-. Los husos zumban con agradable cancin. La prosperidad nos inunda de felicidad!" El senador por el Estado de Ohio no era el nico que vea el futuro color de rosa. El 1. , de enero de 1900, los meses venideros se perfilaban rebosantes de promesas como maana de primavera. La paz reinaba en la mayor parte del mundo. China, con sus cientos de millones de habitantes mantena sus puertas abiertas a los viajeros y al Evangelio. Dentro de la enorme extensin geogrfica denominada por sus habitantes como la Gran Rusia, todava reinaba la tranquilidad, porque an no se haban desatado los acontecimientos trgicos que pocos aos ms tarde ensangrentaran el pas. Sin embargo, en la caldera social ya comenzaban a hervir los problemas que no tardaran mucho en reclamar imperiosamente soluciones y cambios drsticos. Dos dcadas despus, los estampidos de las armas de fuego bajo las ventanas del palacio de invierno del zar de Rusia cambiaran definitivamente el curso de la historia y las posibilidades
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para el desarrollo de la obra de Dios en ese pas. Vastos e importantes cambios comenzaban a perfilarse dbilmente en el horizonte histrico, como un grisceo frente de lluvia distante que anuncia la proximidad de la tormenta; pero en el da de ao nuevo de 1900, la mayor parte de la gente vea nicamente la luz del sol. "El que no consigui hacer dinero el ao pasado, es un caso perdido", declaraba el director de un diario, y un clrigo neoyorquino se congratulaba porque "las leyes se estn tornando ms justas y los dirigentes ms humanos; la msica est siendo ms armoniosa y los libros ms sabios". Una de las pocas voces que expresaban desacuerdo, oponindose a la opinin general, era la de una ancianita que ese 1. de enero se encontraba en Nueva Gales del Sur, Australia. Se llamaba Elena G. de White. Haba estado anunciando durante varios aos, de modo cada vez ms definido, que una gran catstrofe no tardara en sobrecoger al mundo. Aunque sus comentarios discrepaban con el sentir general, los sostuvo en una forma digna de ser notada. "Pronto habr muerte y destruccin, aumento de las actividades criminales y fuertes calamidades que sobrecogern a los ricos que se han enaltecido a expensas de los pobres. Quienes no cuenten con la proteccin de Dios no encontrarn seguridad en ningn lugar o posicin. Instrumentos humanos estn siendo preparados y estn empleando su capacidad de invencin para poner en accin medios sumamente poderosos para herir y matar... Es necesario esparcir los recursos econmicos y los. obreros".* Estas extraas palabras constituan una nota discordante en la disposicin de nimo imperante en aquel momento, y se escuchaban con menos facilidad que las complacientes declaraciones del clrigo Newell Hillis, quien hablaba a su congregacin de Brooklyn en cuanto a libros sabios y msica armoniosa. Pero en ese primer da del nuevo siglo, la gente habra hecho bien en prestar cuidadosa atencin a las advertencias expresadas por Elena G. de White, porque en el pasado con mucha frecuencia haba demostrado tener razn, de modo que no era posible ignorarla impunemente. Esa maana de Ao Nuevo nadie se encontraba en condicin de saber que las predicciones de la Sra. White estaban a punto de cumplirse. Ese mismo mes Lenn sera puesto en libertad de su lugar de detencin en Siberia y cruzara Rusia en busca de la seguridad que le ofreca Europa Occidental. Inglaterra, Francia y Rusia, preocupa9

prctica de concentrar talentos profesionales y recursos econmicos en un mismo lugar, pero a pesar de eso, en 1900 las instituciones adventistas predominaban en dicha ciudad. Cerca de las riberas del ro Kalamazoo se alzaban los edificios de la casa editora Review and Herald, cuyos administradores se encontraban activamente dedicados a la tarea de imprimir libros para casi cualquier cliente que estuviera dispuesto a pagar. A una cuadra de distancia, el templo llamado Dime Tabernacle alzaba su imponente estructura con capacidad para 3.400 personas. En ese lugar, donde los sbados de maana funcionaban 173 clases de escuela sabtica, ciertos grupos luchaban por obtener el control, y por un breve tiempo los fondos de los diezmos se emplearon para hacer frente a los gastos de funcionamiento de la iglesia. A un kilmetro y medio de ese sitio se alzaban los edificios administrativos de la Asociacin General de la Iglesia Adventista, el colegio de Battle Creek, la fbrica de alimentos que progresaba con rapidez, un orfanatorio y unos mil adventistas cuyas casas se amontonaban en un sector en el que abundaban tanto los especuladores en compra y venta de terrenos y casas, que la gente, a veces divertida y a veces disgustada, calificaba la zona como "el campamento minero adventista". z Este vasto conglomerado de instituciones adventistas estaba dominado por el extenso y grandioso conjunto de edificios denominado Sanatorio Adventista de Battle Creek, que se extenda a lo largo de trescientos metros en la calle Washington y en el que ms de mil empleados comenzaban a considerar su trabajo como muy poco ms que un medio de ganar dinero para vivir, como haba advertido Elena de White. Para una iglesia que predicaba el valor del ministerio personal, se era un peligro real y significaba que desde el punto de vista de la predicacin del mensaje a travs de la obra del sanatorio, esa institucin, que era uno de los componentes de la iglesia adventista, estaba muriendo. Durante varios aos los presagios que llegaban desde el Sanatorio de Battle Creek haban causado preocupacin, y haban hecho temer de que esta gran institucin con el tiempo pudiera escapar del control de la iglesia. Kellogg ya haba dado una muestra de lo que era capaz de hacer. En 1895 haba fundado el Colegio Mdico Misionero Norteamericano, y haba comenzado a separarlo del control de la iglesia. "Este no es un colegio sectarista", haba declarado, porque aqu no se ensearn "doctrinas sectarias". 3 12

Debido a que el sanatorio era el elemento ms poderoso de la iglesia, si la Iglesia Adventista deseaba asegurar el futuro de su institucin ms importante, tarde o temprano tendra que hacerle frente a John Harvey Kellogg. Kellogg era hombre de baja estatura y enrgico, que acostumbraba vestir de blanco y calzar botines. Con frecuencia, mientras se diriga a su trabajo en bicicleta, dictaba su correspondencia a un secretario que corra junto a l. Kellogg era una persona compleja y fascinante con un don natural para la prctica de la medicina, y capaz de intimidar con su retrica; era un hombre que poda llorar mientras lea una carta de Elena G. de White durante un culto y poco despus acusarla de plagiaria; era una persona que al parecer poda hacer cualquier cosa, menos resistir la tentacin de conducir el Sanatorio de Battle Creek y la totalidad del mensaje de la salud cuesta abajo, a lo largo de un camino misterioso trazado en su propia mente. Durante aos la Sra. White haba mantenido correspondencia con este mdico, le haba rogado que renunciara a sus ambiciosos proyectos concebidos para Battle Creek y que enviara el excedente de fondos al campo mundial, particularmente a las nuevas empresas adventistas que luchaban por establecerse en Australia; donde la falta de dinero haba dejado a la obra en una situacin bastante precaria. Como respuesta, haba recibido extraas declaraciones segn las cuales el sanatorio, debido a sus reglamentos, no poda enviar dinero fuera de Michigan. Era un argumento bastante ingenioso, que poda resultar superficialmente persuasivo para el que no comprendiera las posibilidades de manipulacin legal encerradas en esto. Elena de White, que haba captado claramente esta situacin, tal vez contempl con ojo proftico lujosas oficinas en las que hbiles abogados repasaban los documentos del sanatorio, y a un vehemente hombre de baja estatura vestido de blanco sentado calmadamente con la cabeza inclinada hacia atrs, y tamborileando suavemente con los dedos sobre el brazo de la silla, mientras sus abogados llevaban a cabo su obra. "Se me han presentado asuntos que me han llenado el alma de profunda angustia -escriba Elena de White en 1898-. Vi a algunas personas en trato directo con abogados; pero Dios no estaba con ellas... Se me ha encargado que les diga que no estn actuando dirigidas por inspiracin del Espritu de Dios". 4 Resulta de gran inters el hecho de que esta declaracin haba 13

parado inexorablemente del cuerpo principal de la organizacin adventista. La Sra. White toma una hoja de papel en blanco, levanta su pluma y las palabras comienzan a fluir destinadas a George Irwin, presidente de la Asociacin General: "Apreciado Hno. Irwin:... Salve al Dr. Kellogg de s mismo. No est escuchando los consejos que debiera escuchar". Haba llegado el ao 1900 y las oportunidades de terminar la obra de Dios nunca haban sido mejores. Por fin reinaba la paz en casi todo el mundo. Desde los Estados Unidos hasta la Argentina, desde Francia hasta la China, era posible viajar a casi cualquier pas para predicar el Evangelio, sin tener necesidad de llevar pasaporte. La gente, deseosa de escuchar un mensaje de salud desconocido para la mayora, se dedicaba a hacer ejercicio al aire libre y a practicar la nueva moda de andar en bicicleta. Los afortunados que tenan los medios para viajar hasta Battle Creek acudan por miles, sin sospechar las luchas y problemas que hervan bajo la superficie, y quedaban encantados con un conocimiento, aunque fuera parcial, de la verdad. Los ngeles haban hecho todo lo que el cielo poda hacer a fin de preparar al mundo para la recepcin del mensaje adventista. Se haba ofrecido el gran mensaje de la lluvia tarda que anunciaba la victoria en Jess. En los Estados Unidos se haba introducido una legislacin nacional referente al da domingo, tras un amplio debate, y esto haba sido como un faro que haba alumbrado a los creyentes ociosos y los haba despertado a una nueva vida de accin. Era inconcebible que se perdiera una oportunidad como sa, y sin embargo era lo que estaba sucediendo. El sanatorio de Battle Creek haba comenzado a separarse de la iglesia, sus fondos se usaban con fines no autorizados y su estructura legal estaba siendo manipulada. En la casa editora Review and Herald se estaban imprimiendo publicaciones mundanas; su contenido era de tal naturaleza que la Sra. White tema que los obreros que componan el material en las linotipos quedaran influidos negativamente por l. La teologa bsica de la iglesia estaba siendo desafiada por ideas que no eran ortodoxas, acerca de la naturaleza de Dios. La Sra. White haba advertido que esas ideas, si se permita que se desarrollaran, amenazaran verdades bsicas como la del santuario celestial. En un esfuerzo desesperado por proteger a la iglesia del peligro que la amenazaba, amonest a los padres adventistas a que no enviaran a sus hijos a Battle Creek, donde podran experimentar el efecto "de la levadura 16

de las insinuaciones ... introducidas para debilitar la confianza en nuestros ministros y en el mensaje". 9 Los ltimos momentos de la luz estn pasando sobre el pueblo de Dios mientras compran y venden propiedades, edifican nuevas adiciones en el Sanatorio de Battle Creek, y efectan nuevos planes. Pronto una carta escrita por la Sra. d e White pocos das antes de Navidad, llegara hasta la mesa de trabajo de Kellogg. "Le estoy escribiendo en la forma como una madre escribira a su hijo. Le ayudara si pudiera hacerlo... Ira a verlo si pudiera... Si usted estuviera dispuesto a recibir los mensajes de advertencia que le han sido enviados, se salvara de experimentar enormes tribulaciones". lo Todo est dispuesto para la escena final. Como el pueblo de Israel en el monte Sina, el pueblo de Dios ahora se encuentra a solamente pocas semanas de viaje de la Tierra Prometida. Es el momento en que el mensaje adventista debe avanzar como fuego en el rastrojo. Es tiempo de que el diablo lance su contraataque. Es tiempo que sobrevenga un movimiento de apostasa que haba recibido el nombre de alfa, primera letra del alfabeto griego.

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expres asombro. Durante muchas semanas se haba estado preocupando por los acontecimientos que se desarrollaban en el sanatorio, y haba pasado noches "muy inquietas" debido a una premonicin que le haba hecho pensar en una posible catstrofe. "En esta hora, quisiera pronunciar palabras de sabidura, pero qu podra decir? Sentimos afliccin por la situacin de las personas cuyos intereses de la vida estn unidos a esta institucin... En realidad, podemos llorar con los que lloran". 1 Sin embargo, ella tena algunos consejos que dar que la haran chocar directamente con la posicin del Dr. Kellogg: bajo ninguna circunstancia debera reedificarse el Sanatorio de Battle Creek en ese mismo lugar. En vez de eso, lo que haba que hacer era construir varias instituciones ms pequeas en diversos lugares. "Una solemne responsabilidad descansa sobre los que tienen a su cargo el Sanatorio de Battle Creek. Reconstruirn ellos una institucin de tamao descomunal en Baffle Creek, o bien llevarn a cabo el propsito de Dios edificando sanatorios en distintos lugares?" 2 Esta era una pregunta que muy pronto encontrara respuesta. El 17 de marzo de 1902, un numeroso grupo de dirigentes de la iglesia se reuni en Battle Creek para hacer planes con respecto a lo que deba hacerse. El Dr. Kellogg estaba presente, lleno de entusiasmo, haciendo descripciones verbales de un magnfico nuevo edificio; y aunque las advertencias de Elena de White tenan menos de un mes, se traz un plan que algunos de los dirigentes pudieron haber considerado como una especie de acomodo entre las dos posiciones. En vez de reedificar los dos edificios principales, construiran uno solo, li mitado a cinco pisos de alto y a un largo de 150 metros. Slo tiempo despus, al inspeccionar los fundamentos del nuevo edificio, descubriran que el Dr. Kellogg no tena intencin de tomar muy en serio las restricciones impuestas. Ese descubrimiento, sin embargo, estaba en el futuro, y mientras tanto haba que trazar un plan para reunir el dinero necesario para la construccin. El pastor A. G. Daniells, presidente de la Asociacin General, record que la Sra. White recientemente haba dedicado su libro Palabras de vida del gran Maestro a la recoleccin de fondos para las escuelas adventistas. Haba tenido mucho xito, y Daniells pens si Kellogg, un conferenciante de fama nacional sobre temas de salud, podra escribir un libro mdico para reunir los fondos que se necesitaban para la reconstruccin del sanatorio. Kellogg 20

se hizo cargo del proyecto con entusiasmo. Era un escritor prolfico que dictaba cuando viajaba en tren, cuando andaba en bicicleta, y aun cuando estaba en la baera; los dictados los tomaba un secretario que pareca trabajar bastante bien a pesar de las circunstancias desfavorables. Complet el manuscrito en un tiempo rcord; despus de eso se fue a Europa a tomar unas largas vacaciones. La suerte haba sido echada. El Sanatorio de Battle Creek se reconstruira a pesar del consejo de Elena de White, y los hermanos pronto se enteraran de que participaban en un juego en el que los intereses y los riesgos eran muy elevados y las reglas misteriosas. Cierto da de verano, alguien inspeccionaba los fundamentos y descubri un hecho curioso: eran ms de treinta metros ms largos que lo que Kellogg haba prometido, y pareca que varias alas de gran tamao del edificio se extenderan para formar un semicrculo en la parte de atrs del edificio. En 1904 Elena de White habra de resumir la situacin con marcada afliccin: "Cuando el Seor descart el Sanatorio de Battle Creek, no se propona que volviera a edificarse en el mismo lugar... Si se hubiera escuchado este consejo, las pesadas responsabilidades relacionadas con el Sanatorio de Battle Creek ahora no existiran. Estas responsabilidades constituyen una carga terrible".' La "carga terrible" a la que ella se refera era, por supuesto, financiera. Kellogg estaba reconstruyendo el sanatorio en gran escala, en una forma mucho ms exagerada que la que los administrado res hubieran imaginado, y el proyecto comenzaba a resultar caro. El edificio que se levantaba en la calle Washington, se estaba convirtiendo en una estructura de estilo renacimiento italiano con capacidad para ms de mil enfermos, unas diez veces ms de lo que la Sra. White haba sugerido como ideal. El edificio tena una superficie de dos hectreas de piso, con incrustaciones de mrmol realizadas por el mismo hbil artesano italiano que haba supervisado la hermosa obra de mosaico efectuada en la Biblioteca del Congreso de Washington, y al parecer no se ahorrara nada para convertir ese lugar en "el ms completo, el mejor equipado y ms perfecto establecimiento de esa naturaleza del mundo". 4 La carga financiera impuesta por esos planes no tard en convertirse en insoportable. Pero la verdadera crisis para la iglesia, tan terrible que Elena de White expres abiertamente sus dudas de que pudiera vivir a travs de ella, encerraba algo ms profundo que el dinero. Pocos podan 21

menzado a repasar las vidas de todas las personas que una vez haban pretendido ser salvas en su nombre. Era una idea solemne, aun cuando se pensara nicamente en el j uicio de las personas muertas, pero los adventistas llegaron a comprender un concepto todava ms desafiante: en algn punto, probablemente bastante pronto como para confrontar a la generaci n que viva en 1844, la accin de juicio de Cristo pasara de los muertos a los que todava vivan. Cuando se completara esa obra habra un acto final de importancia capital para la humanidad. Cristo dejara caer el incensario que simbolizaba su ministerio de misericordia en beneficio de los seres humanos, y pronunciara las palabras de Apocalipsis 22:11: "El que es injusto, sea injusto todava; y el que es inmundo, sea inmundo todava; y el que es justo, practique la justicia todava, y el que es santo, santifquese todava". El tiempo de prueba para los seres humanos, que generalmente se piensa que concluye en el momento de la muerte, en el caso de dicha generacin se terminara mientras todava estuviesen vivos. Todo en el adventismo sealaba hacia ese acontecimiento, adverta acerca de l, e instaba a la gente a prepararse para l. El mensaje adventista de 1844 era un llamado electrizante, destinado a destruir la seguridad terrenal y hacer que la gente se preparara a fin de encontrarse con el Seor. Y a menos que uno estuviera dispuesto a dedicarlo todo, a sacrificar todo lo que humanamente se considerara importante, era un concepto que podra dejar a la persona con una gran sensacin de incomodidad. Casi desde su nacimiento, la doctrina adventista del santuario haba sido sometida a diversos ataques. Los telogos la ridiculizaban como un esfuerzo evidente para explicar el hecho de que Cristo no haba regresado en 1844. Otros, tal vez en forma no intencionada, la haban atacado de modos ms sutiles. El pensamiento de que la vida personal pronto se encontrara bajo el escrutinio de Dios era sumamente solemne. Los ataques se haban hecho sentir desde todos lados en forma tan persistente e intensa, que Elena de White finalmente dijo que "durante los cincuenta aos pasados se nos ha cargado con todas las fases de la hereja, para nublar nuestras mentes con respecto a la enseanza de la Palabra, especialmente en lo que concierne a la ministracin en el santuario celestial, y al mensaje que el cielo tiene para estos ltimos das, en la forma como est dado por los ngeles del captulo 14 de Apocalipsis"." Y ella haba 24

exclamado: "Que Dios no permita que el ruido de las palabras procedentes de labios humanos disminuya la creencia de nuestro pueblo en la verdad de que existe un santuario en el cielo, y que una rplica de ese santuario una vez existi en esta tierra". 9 Un "ruido" muy intenso al que Elena de White se haba refer= do, haba procedido de un pastor adventista prominente llamado D. M. Canright, quien durante aos se haba entretenido en barajar preguntas y dudas, y haba adoptado posiciones doctrinales contra l os adventistas. Finalmente abandon del todo la iglesia para adoptar como misin de su vida la tarea de atacar las creencias que una vez haba aceptado como genuinas. En 1889 haba publicado un libro titulado Seventh-day Adventism Renounced [Renuncia al adventismol, en el que haba afirmado acusadoramente que "los adventistas del sptimo da hacen girar todo en torno a su concepto del santuario... Si estn equivocados en esto, se desmorona toda su teora". 1 Despus de haber dicho esto, se dedic a lanzar un ataque contra Elena de White, seguido por asaltos contra la doctrina del sbado, la ley y el estado de los muertos. Hacia el final de sus 418 pginas, Canright present la siguiente conclusin: "El sistema de los adventistas del sptimo da descansa sobre el fundamento de teoras sin apoyo, concebidas por un viejo agricultor sin educacin en sus ltimos das de vida y los sueos de una muchacha completamente ineducada, sin preparacin intelectual, enferma y excitable". 11 Pero los breves das de popularidad de Canright llegaron al final, y se encontr sin nada, a no ser recuerdos solitarios de lo que pudo haber sido en su vida. En 1919, con las sombras de su ltima enfermedad que se iban intensificando a su alrededor, sali brevemente del crepsculo en que se iba hundiendo para hacer un ltimo llamamiento a su hermano: "Permanece en el mensaje, Jasper. Yo lo abandon y ahora s que estoy muriendo como un hombre perdido . 12 Canright haba elegido lanzar un ataque frontal contra la verdad del santuario, afirmando que los adventistas haban interpretado mal Daniel 8:14 y que lo haban relacionado equivocadamente con Levtico 16, donde se describe el da de la expiacin de los judos. Canright sostena que Cristo haba pasado directamente al lugar santsimo en el momento de su ascensin, por lo que el nfasis que los adventistas ponan en la purificacin del santuario en 1844 estaba equivocado. Se trataba de un ataque directo contra las creen25

cias bsicas de la iglesia. No se requera ningn don especial para leer su libro y comprender que estaba en desacuerdo con el adventismo. Pero el nuevo desafo contra el santuario procedente de John Harvey Kellogg en 1902, no era algo evidente y explcito. En cambio, conduca el pensamiento a lo largo de una serie de pasos aparentemente lgicos, cada uno ms o menos oculto del siguiente, de modo que fuera posible que una persona se encontrara profundamente alejada del adventismo aun antes de reconocer la existenci a del problema. Para mucha gente que anhela conocer mejor a Dios, era reconfortante verlo en la luz del sol, sentirlo en el aire que respiraba y creer que estaba presente en todos los actos de la vida. Sin embargo, si alguien pensaba con cuidado en el asunto encontrab a que todo eso suscitaba algunas preguntas difciles de contestar dentro del contexto del adventismo tradicional, preguntas que William Spicer ya haba enfrentado en su entrevista con Kellogg. Si Dios est en todas partes, y si el cielo se encuentra donde Dios est, entonces tambin el cielo debiera estar en todas partes. Si eso fuera as, dnde est el santuario? Kellogg tena una respuesta, por supuesto: se encontraba en el ttulo de su nuevo libro, El templo viviente. El santuario de Dios estaba en el cuerpo humano, lo que constitua un paso de lgica que conduca a descartar los acontecimientos de 1844 como algo irrelevante que no tena lugar en la nueva luz. Lo que haba ocurrido en 1844 poda explicarse, en el mejor de los casos, como un hecho histrico, como una estacin que en el camino de los adventistas conduca a la madurez. Se trataba de un error sutil que ni siquiera el mismo Kellogg comprenda plenamente, y sin embargo haba dirigentes denominacionales que comenzaban a reconocerlo. La pregunta que ahora empezaba a difundirse por Battie Creek era sta: Debiera imprimirse el nuevo libro de Kellogg? No era un problema sencillo. Hacia el final del ao 1902, la costosa construccin del sanatorio amenazaba convertirse en una verdadera crisis financiera para la iglesia. Por razones econmicas resultaba muy necesario publicar y vender el libro del Dr. Kellogg. Adems, en Battle Creek haba numerosas personas que no vean nada malo en el libro y que adoptaban la teologa del Dr. Kellogg con entusiasmo. En el otoo de 1902 la Asociacin General se reuni para decidir si se dara la orden de impresin del libro al gerente de la Review and Herald.
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Su decisin no fue facilitada por el informe dado por la comisin de lectura del manuscrito que deba recomendar si el libro deba imprimirse o no; la mayora del grupo no encontraba "ninguna razn por la que no pudiera recomendarse su impresin", 13 segn un informe firmado por hombres como A. T. Jones, quien haba viajado y predicado con Elena de White en los aos posteriores a 1888. Solamente dos de los cinco miembros de la comisin votaron contra el libro. Inesperadamente ocurri uno de esos acontecimientos inslitos que cambian definitivamente el curso dula historia y alteran las rel aciones entre los seres humanos y las instituciones. El Concilio otoal de 1902 acept el informe de la minora; de modo que el libro no se publicara y la iglesia simplemente confiara en Dios para reunir los fondos necesarios para terminar el nuevo sanatorio. Segn las normas y las prcticas de la denominacin, eso debiera haber puesto punto final al asunto. Pero en 1902, el Dr. John Kellogg se estaba aproximando al punto despus del cual no hay un regreso posible. Durante varios aos haba rechazado los mensajes de Elena de White que contradecan su plan, usualmente con la excusa de que ella haba obrado en base a informacin falsa proporcionada por sus enemigos y que sus testimonios dirigidos a l estaban equivocados. Ahora se encontraba frente a un desafo directo presentado por la iglesia organizada y tena que tomar una decisin. Rpidamente aprovech una alternativa: Acaso la Review and Herald no aceptaba trabajos de impresin que venan de fuera de la iglesia? Sin prdida de tiempo el Dr. Kellogg envi un mensaje a la administracin de la casa editora: imprimir 5.000 ejemplares de El templo viviente y cargar el costo del trabajo a su cuenta. La orden fue aceptada. El libro ya haba sido compuesto y el material se encontraba listo para ser usado. Todo estaba listo para echar a correr las prensas. En la sala de mquinas las pilas de papel estaban dispuestas para ser pasadas por la gran prensa que funcionaba a vapor. En un tranquilo valle de California, Elena de White se retir a descansar preocupada por una premonicin que ella comprenda bastante bien: "En visiones de la noche he visto a un ngel de pie con una espada gnea extendida sobre Battle Creek". 14 Ahora poda medirse en horas el tiempo que le quedaba a la Review and Herald.
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segundo piso cuando ste se desplomaba. Al cabo de una hora la Review and Herald se haba quemado completamente, y quedaba tan slo un montn de maderos carbonizados, hierros retorcidos y l adrillos esparcidos, con las prensas adventistas destruidas que yacan entre las placas fundidas del libro El templo viviente, de Kellogg. Todo haba terminado. En el trmino de un ao, dos incendios devastadores haban destruido dos instituciones importantes de la Iglesia Adventista. El Sr. Weeks, jefe de la estacin de bomberos de Battle Creek, resumi la situacin adecuadamente cuando dijo: "Hay algo extrao acerca de los incendios adventistas, porque el agua con la que se los trata de apagar parece tener el efecto de bencina derramada sobre l".'Por espacio de varias semanas un espectral recordativo del incendio se mantuvo sobre Battle Creek, haciendo i mposible olvidar lo que haba ocurrido. Durante el incendio una enorme pila de carbn haba tomado fuego, y sigui ardiendo hasta el mes de febrero, produciendo una columna de humo que recordaba silenciosamente la advertencia de Elena de White: "A menos que se produzca una reforma, la calamidad caer sobre la casa editora y el mundo sabr cul es la razn". 2 Eso mismo haba acontecido, y el mensaje se mantuvo pintado durante semanas en el cielo de Michigan. "Durante muchos aos he llevado una pesada carga por nuestras instituciones -escribi la Sra. White despus de recibir el telegrama que anunciaba el triste mensaje-. A veces he pensado que ya no asistir ms a las grandes reuniones de nuestro pueblo, porque mis mensajes, al parecer, han causado poqusima impresin en las mentes de nuestros dirigentes una vez concluidas las reuniones". Expres con tristeza los sentimientos que la embargaban al retirarse en esas ocasiones: "Agobiada como un carro cargado de gavillas". 3 El mensaje de humo que se alzaba sobre Battle Creek haca pensar en una sola cosa bsica: Obedecera el pueblo de Dios, aun a expensas de sus propios planes y preferencias, las instrucciones dadas por su mensajera? Esa era una pregunta que John Harvey Kellogg estaba por contestar en forma irrevocable. Haba recibido en repetidas ocasiones las amonestaciones de Elena de White acerca de que sus nuevas i deas teolgicas los conduciran a l y a todos sus seguidores a un terreno peligroso. La iglesia organizada haba rehusado imprimir su 30

manuscrito. El haba procedido por cuenta propia y ahora los restos carbonizados de la Review and Herald yacan bajo una columna de humo que ensuciaba el cielo invernal. Todo eso inevitablemente contena un mensaje para el Dr. Kellogg; sin embargo l estaba por demostrar el poder de una eleccin que, despus de haber rechazado la verdad ahora lo conducira an ms lejos de ella. Uno de sus primeros actos despus del incendio fue tomar su manuscrito para llevarlo a otro publicador fuera de la iglesia para su impresin. Kellogg se haba lanzado en una direccin frontalmente opuesta a la de la administracin de la iglesia, y pronto result claro que su j uego implicara algo ms que solamente la impresin de un libro; en efecto, podra afectar el control de la Asociacin General misma. La Iglesia Adventista estaba organizada segn el sistema democrtico. Las iglesias locales elegan a los dirigentes por mayora de votos. Peridicamente tambin elegan miembros que integraran las reuniones administrativas en las que los delegados representaban a sus iglesias en la eleccin de los dirigentes de la asociacin y de una j unta administrativa de la asociacin. Las asociaciones locales, a su vez, enviaban a sus representantes a las reuniones administrativas en las que se elegan los dirigentes de las uniones. Frecuentemente, la Asociacin General tena sus reuniones formales en las que se empleaba el mismo procedimiento democrtico para elegir a sus dirigentes. Era un sistema que funcionaba bien, parecido a la forma como se eligen los gobiernos democrticos en la mayor parte del mundo, pero comparta con ellos una realidad comn: no era inmune a la manipulacin por parte de personas con habilidad poltica y buen sentido de organizacin. En esta forma, un grupo local bien estructurado poda enviar a la reunin administrativa de la asociacin delegados que tal vez no representaban el pensamiento de la iglesia como una totalidad, pero quienes podan hablar en favor de un punto de vista o de una posicin teolgica particular en forma tan hbil que inclusive la direccin de una asociacin de gran tamao poda quedar afectada en forma significativa. Segn la informacin de que se dispone, en 1903 John Harvey Kellogg se encontraba dedicado a cultivar precisamente ese mtodo. Extraos conflictos comenzaron a desarrollarse en Battle Creek. Facciones polticas centradas en el sanatorio con el tiempo hasta procuraron obtener el control del templo de Battle Creek; circulaban diversos rumores; amistades de 31

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sibilidad terica de volver a abrir esa institucin cuando quiera que alguien deseara hacerlo, y ahora Kellogg haba aprovechado ese detalle legal tcnico como medio para llegar hasta la juventud de la iglesia. Hizo imprimir atractivos folletos en los que se anunciaba la reapertura del Colegio de Battle Creek (lo cual era una necesidad, sostuvo l, para cumplir un detalle tcnico necesario para la acreditacin de la escuela mdica). Diversos grupos de personas salieron al campo para reclutar alumnos. Se trazaron planes grandiosos para la nueva institucin, y se habl a los jvenes de las "grandes ventajas que proporcionara obtener educacin en este colegio de Battle Creek que se haba vuelto a abrir". 9 Este fue un desafo que alarm a la Sra. White en gran medida. "Cmo podemos consentir que la flor de nuestra juventud sea llamada a Battle Creek para recibir educacin, cuando Dios ha advertido vez tras vez que no debe asistir a ese colegio? -exclam ella-. Algunos de los instructores no comprenden cules son los verdaderos fundamentos de nuestra fe... Que Dios no permita que una sola palabra de nimo sea pronunciada para llamar a nuestra juventud a un lugar donde recibir la levadura de tergiversaciones y representaciones falsas concernientes a los testimonios y a la obra y el carcter de los ministros de Dios". Segn esta declaracin de la Sra. White, existan dos puntos importantes en juego, que eran: la creencia en el espritu de profeca y el apoyo al ministerio de la iglesia organizada. Enviar a los jvenes al Colegio de Battle Creek sera exponerlos a los ataques contra ambos puntos. Exista tambin la creciente posibilidad de que quedaran expuestos a un tercer ataque. Temprano en la historia del adventismo, el alejamiento de las doctrinas fundamentales haba estado acompaado por comportamientos extraos, y ahora pareca que estaban surgiendo problemas similares. "Haba ideas confusas acerca del amor libre -recordara ms tarde el pastor L. H. Christian-, y se cometan prcticas inmorales por parte de los que enseaban la doctrina de un Dios impersonal difundido en la naturaleza, y la doctrina de la carne santificada. Ahora es innecesario dar los detalles de este captulo vergonzoso, pero los que conocan los hechos comprendan la verdad de las siguientes palabras: " `Las teoras pantestas no tienen el apoyo de la Biblia ... Las tinieblas son su elemento y la sensualidad es su esfera de accin. Gratifican el corazn natural y dan libertad a las inclinaciones [pe34
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caminosas]' (Review and Herald, 21 de enero de 1904, p. 9)". 11 Los que aceptaban las ideas de Kellogg adoptaban una modalidad agresiva en su celo evanglico que poda transformarse rpidamente en beligerancia cuando se les presentaba la oposicin. Una noche, el pastor Daniells caminaba hacia su casa despus de una reunin del Concilio Otoal de la Asociacin General. Era el mes de octubre de 1903. El problema del libro de Kellogg (que para entonces se haba impreso contra el consejo de la denominacin) se haba convertido en un intenso tema de controversia en la iglesia, con abundante expresin de las emociones. Daniells se detuvo debajo de una luz para conversar con un obrero que crea en las ideas de Kellogg y quien estaba haciendo "todo lo que estaba en su poder" para promover la circulacin del libro. Los dos hombres conversaron durante un rato, indudablemente para tratar de convertirse el uno al otro, cuando repentinamente se agri la disposicin del obrero. "Usted est cometiendo el mayor error de su vida -amenaz-. Una vez que haya cesado todo este alboroto, usted descubrir que ha sido arrastrado por el polvo y que otra persona estar dirigiendo las fuerzas de la iglesia". "No creo en su profeca", replic Daniells, y a continuacin hizo una declaracin en palabras que mostraban que acababa de contemplar algo ms grande que su propia carrera: "De cualquier manera, preferira ser arrastrado por el polvo haciendo lo que creo ntimamente que es lo correcto antes que caminar con prncipes haciendo lo que mi conciencia me dice que. est equivocado". Despus de haber pronunciado estas palabras se dirigi hacia su casa para tratar de salvar lo que pudiera de esa noche de problemas, pensando sin duda en los extraos cambios de comportamiento que se advertan en sus amigos que se aventuraban por los caminos de esa nueva teologa. Si se pensaba bien, ese era precisamente uno de los mayores daos que ahora confrontaban a la iglesia. En ltimo anlisis, el mensaje adventista siempre haba incluido el comportamiento de la persona. Temed a Dios y dadle a l la gloria. Acordarse del da de reposo para santificarlo. Bienaventurados los que guardan sus mandamientos. Al que venciere. Al que venciere... No haba nada confortable para las personas que deseaban aceptar el cristianismo a medias. "Los que vivan en la tierra cuando cese la intercesin de Cristo en el santuario celestial debern estar en
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que viva la iglesia". ' 9 Ls dvitists, despus de todo, haban efectuado una de las declaraciones mas sorprendentes realizadas en la fe cristiana. Sostenan que posean una nueva visin de los lugares ms reservado s del cielo, donde se encontraba la norma por la cual Jess en ese momento estaba juzgando al mundo. Los adventistas haban vuelto a descubrir la ley y tenan que hacer algo con ella: deberan vivir sostenidos mediante el poder de Dios, o bien encontrar las mejores excusas para justificar la vida en el pecado. Exista el peligro real de que se sintieran tentados a escoger esta ltima alternativa. Despus de todo, la norma que haban encontrado en el santuario era sumamente elevada. Elena de White advirti contra esta posibilidad en trminos que hacen difcil no comprenderla. "Nadie diga: No puedo remediar mis defectos de carcter. Si llegis a esta conclusin, dejaris ciertamente de obtener la vida eterna. La imposibilidad reside en vuestra propia voluntad". 20 Durante el ao 1888, cargado de importantes acontecimientos, ella haba vertido conceptos parecidos: "De los defectos de carcter se vale Satans para intentar dominar toda lamente, y sabe muy bien que si se conservan estos defectos, lo lograr. De mente de engaar ah que trate constantea vencer". los discpulos de Cristo con su fatal sofisma de que les es imposible 21 E s una advertencia asombrosa dirigida contra los peligros que se presentaran si los adventistas decidan buscar excusas para no cumplir la ley en vez de observarla; pero como de costumbre, su mensaje conclua con una nota de esperanza: "Nadie considere, pues, sus defectos como incurables. Dios conceder fe y gracia para vencerlos". 22 S e da, adems, esta reconfortante seguridad: "Cuando est en el corazn el deseo de obedecer a Dios, cuando se hacen esfuerzos con ese fin, Jess acepta esa disposicin y ese esfuerzo como el mejor servicio del hombre, y suple la deficiencia con sus propios mritos divinos. Pero no aceptar a los que pretenden tener fe en l, y sin embargo son desleales a los mandamientos de su Padre". 23 Esto demuestra que exista una misin especial para los que se llamaban adventistas del sptimo da y que tenan un conocimiento grande de lo que estaba por suceder al mundo. Durante siglos ltan os cristianos haban anunciado el mensaje de fe; ahora los adventistas extendan ese mensaje hasta sus ltimas consecuencias, exigiendo de la fe lo mximo que poda dar: un mensaje de Elas, un mensa38 j e que comenzaba en la tierra y conclua en el cielo. Cualquier cosa que desafiara ese mensaje de victoria personal y de testimonio individual tambin pona en duda la misin misma de la iglesia. Precisamente en eso radicaba el peligro de las enseanzas que Kellogg difunda en 1903. "Esas doctrinas, continuadas hasta su conclusin lgica, desbaratan completamente la economa cristiana -advirti la Sra. White-. Ensean que los acontecimientos que se encuentran justamente ante nosotros no tienen importancia para merecer atencin especial". 24 La iglesia y el mundo se estaban acercando a un acontecimiento que se denomina el fin del tiempo de gracia, antes del cual toda persona sera examinada por Dios "de un modo tan rgido y minucioso como si no hubiese otro ser en la tierra". 25 Cuando se produjera ese acontecimiento, el destino de todos quedara decidido eternamente para vida o muerte. Era un desafo que resultaba imposible exagerar. Sin embargo los adventistas estaban siendo adormecidos por teoras placenteras acerca de la naturaleza de Dios, en las cuales las solemnes verdades del santuario se desdibujaban hasta desaparecer y la shekina se converta nada ms que en luz del sol primaveral. Elena de White, desesperada por amonestar a la iglesia, alarmada por el poder fascinador del error, buscaba algn medio para ilustrar con cunta facilidad una persona poda confundir el error con la verdad; finalmente recurri a la ilusin ptica generada por dos rieles de ferrocarril que a la distancia parecen convertirse en uno solo. "El riel de la verdad yace junto al riel del error, y ambos pueden parecer uno solo para las mentes que no estn sometidas a la influencia del Espritu Santo' 1.26 Y luego, viendo algunas de las mejores mentes de la iglesia atrapadas en la trampa del error, conduciendo a otros hacia ella mediante el poder de una elocuencia que una vez se haba dedicado al mensaje adventista, exclam casi en completa desesperacin: "Mi alma experimenta una angustia tan grande al ver el desarrollo de los planes del tentador, que no puedo expresar la agona que experimento. Es que la iglesia de Dios deber estar siempre confundida por las artimaas del acusador, cuando las advertencias de Cristo son tan definidas y tan claras?" 27 Juntamente con la iglesia que amaba, Elena de White ahora estaba entrando en una crisis tan grande que a veces dudaba poder vivir a travs de ella. El ao 1904 pas a la historia y lleg 1905. 39

conferencia que el hermano Ballenger ha estado permitiendo que su mente reciba y crea errores especiosos", declar slo das ms tarde. "Este mensaje, si es aceptado, minar los pilares de nuestra fe". Y a continuacin se refiri claramente al sptimo captulo de Mateo: "Guardaos de los falsos profetas, que vienen a vosotros con vestidos de ovejas, pero por dentro son lobos rapaces".' "Los que procuran introducir teoras que removeran los pilares de nuestra fe en lo que concierne al santuario o a la personalidad de Dios o de Cristo, estn trabajando como hombres ciegos", continu la Sra. White. "Estn tratando de introducir incertidumbres y de empujar a la deriva al pueblo de Dios, sin el beneficio de un ancla... "Nuestro Instructor pronunci las siguientes palabras para el pastor Ballenger: `Usted est introduciendo confusin e incertidumbre por la forma como interpreta las Escrituras. Usted cree que ha recibido nueva luz, pero su luz se convertir en tinieblas para quienes la reciban... " `Detngase en el lugar donde est; porque Dios no le ha dado este mensaje para que usted lo trasmita al pueblo' ".' Esto encerraba un peligro mucho mayor que la confusin de un hombre acerca de las creencias bsicas del adventismo. Albion Ballenger era una persona extremadamente persuasiva, un hombre de buena apariencia y de trato agradable, que ocasionalmente escriba poesas y hablaba con una dulzura tan cautivadora que no creerle era algo as como repudiar el propio juicio. Para mucha gente esta situacin poda resumirse en una simple pregunta: Cmo poda el pastor Ballenger estar equivocado? Hay que recordar que existe cierto peligro en examinar los argumentos de un hombre de quien la mensajera de Dios haba dicho que crea en un "error especioso", pero tal vez por un breve momento ese riesgo se justifica por la necesidad de obtener una idea del poder persuasivo al que los adventistas tenan que hacer frente en 1905. En una carta dirigida a la Sra. White, Ballenger sugiri que l se vea obligado a elegir entre creerle a ella o creerle a la Biblia, y termin esa carta en la siguiente forma: "Cuando nos encontremos lado a lado ante el gran trono blanco, si el Maestro me preguntara por qu ense que `dentro del velo' se refera al primer aposento del santuario, qu contestar? Dir: ` Porque la Sra. White, quien pretenda estar comisionada para interpretar las Escrituras para m, me dijo que esa era la verdadera inter44

pretacion, y que si yo no la aceptaba y la enseaba quedara sometido a tu condenacin'? "Oh, Hna. White, ojal que esta respuesta agradara al Seor. Entonces yo me sometera a su testimonio. Entonces usted volvera a hablarme palabras de nimo. Entonces mis hermanos, con quienes he pasado dulces momentos en consulta, ya no me alejaran como si fuera un leproso. Entonces volvera a presentarme ante la gran congregacin, y lloraramos, oraramos y alabaramos juntos como antes".8 Ballenger tena un poderoso dominio tanto de las palabras como de las emociones, y comprenda claramente que la gente apoyara instintivamente a una vctima de la injusticia, en algunos casos aun frente a la verdad religiosa. Eso era algo notable, porque esa misma tctica estaba siendo utilizada por John Harvey Kellogg, quien despus de arrancar el Sanatorio de Battle Creek del control de la iglesia, todava poda hablar persuasivamente acerca de "postrarse y llorar" debido a las injusticias a que supuestamente lo haban sometido el pastor Daniells y Guillermo White. Tambin Canright se haba hecho pasar por mrtir al abandonar la fe adventista, y el uso que Ballenger efectuaba de la misma tcnica pronto resultara evidente en el ttulo de su libro Cast Out for the Cross of Christ ( Echado fuera por la cruz de Cristo). Resulta interesante ver que las personas que abandonaron la iglesia debido al problema que nos ocupa, generalmente repetan una pauta de conducta similar: primero prometan solemnemente no causar ningn gnero de dificultad a la iglesia, y a continuacin lanzaban un intenso ataque contra el adventismo poco despus de haber salido de la iglesia. El proceder de Ballenger no sera diferente, y la carta aparentemente llena de dulzura que le haba dirigido a Elena de White dice lo contrario cuando se la coloca junto con el lenguaje estridente de The Gathering Call ( El llamado a reunirse), una publicacin en la que l y su hermano difundan material contrario al adventismo desde sus oficinas establecidas cerca de la importante nueva escuela de medicina de la denominacin. Pero eso se comprendera solamente en el futuro. En 1905 los adventistas en general no podan saber cun lejos llegara Albion Ballenger, porque probablemente ni l mismo lo saba todava; y mientras tanto exista algo ms que un peligro pasajero de que su personalidad y su don de las palabras arrastraran con l a una canti45

engao. Estos ngeles obran en todo el mundo y presentan cosas maravillosas que pronto aparecern bajo una luz que las tornar ms evidentes. Dios llama a su pueblo para que tenga una mejor comprensin de lo que es el misterio de la santidad. 13 De manera que de eso se trataba. Satans estaba utilizando a los seres cados del mundo de las tinieblas, adems de los enemigos humanos de la iglesia. Haba seres humanos que sin proponrselo se estaban aliando con los poderes del mal, en el nombre de una nueva verdad que pretendan poseer, y Elena de White haba descrito ese proceso en forma clara como para hacer que la gente se volviera a la Biblia y cayera de rodillas. "Falsas teoras se mezclarn con cada fase de la experiencia, y sern defendidas con entusiasmo satnico a fin de cautivar la mente de cada alma que no se encuentre arraigada y afirmada en un conocimiento completo de los principios sagrados de la Palabra". 14 Al parecer se emplearan mecanismos psicolgicos poderosos calculados para atraer a la gente hacia el carisma de personalidades humanas, y en esa forma hacer las nuevas enseanzas tanto ms atractivas. "En nuestro medio mismo se levantan falsos maestros, que prestan atencin a espritus seductores cuyas doctrinas son de origen satnico. Estos maestros atraern discpulos para su causa. Se introducirn solapadamente, emplearn palabras lisonjeras y harn hbiles exposiciones falsas con tacto seductor". 15 La gente sera atrada a un error poderoso y "una vez que acepten la carnada les parecer que es imposible romper la seduccin que Satans ha arroj ado sobre ellos". 16 Los que queden as entrampados no tendrn idea de su verdadera condicin, y "protestarn cuando se les haga pensar que se encuentran entrampados, y sin embargo sa es la verdad". 17 En una palabra, se trataba de algo asombroso. Era algo casi inexplicable. Gente que haba disfrutado de la mayor luz religiosa en la historia, ahora estaba en peligro debido a errores que podan dejarlos .entrampados y ni siquiera se daban cuenta de ello. Durante casi dos mil aos los cristianos haban entonado solemnemente las advertencias bblicas acerca de errores tan sutiles que engaaran si fuera posible a los mismos escogidos. Como Pedro, generacin tras generacin de creyentes haba informado solemnemente al Seor que eso podra ocurrirle a otros, pero nunca a ellos, y sin embargo esa situacin haba llegado, y Elena de White efectuaba descripcio48

nes de una gran apostasa: "Ms de una estrella que hemos admirado por su brillo se apagar. El viento arrastrar la paja como una nube, aun en lugares en los que ahora vemos nicamente sementeras de trigo". 18 " c, Cul podr ser el fin de todo esto, me pregunto?", exclam la White el 30 de octubre de 1905. "Una vez tras otra me he forSra. mulado esta pregunta, y siempre he recibido la misma instruccin: nunca dejis un alma sin amonestar". 19 "Nunca dejis un alma sin amonestar". En medio de sus desafos ms profundos, la iglesia deba luchar sin perder nunca la oportunidad de presentar la verdad, de amonestar hasta la ltima persona que estuviera dispuesta a escuchar. Ahora la guerra se haba desatado. La obra de Dios estaba siendo desafiada por algo que Elena 2 de White llamaba el "alfa de mortferas herejas". Luego aadi un nuevo pensamiento. Ese no sera el ltimo ataque de esa naturaleza. Vendra otro, que sera ms traicionero para la obra de Dios. Haba llegado la apostasa alfa. Ciertamente tambin vendra la apostasa omega. Y Elena de White dijo: "Tiemblo por nuestro pueblo' . 21

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4-OMEGA

ga "En el libro Living Temple ( El templo viviente) se presenta el alfa de herejas mortferas -dijo ella-. La omega seguir y ser recibida por los que no estn dispuestos a prestar atencin a la amonestacin que Dios ha dado 11.3 La omega. Algo ms sobrevendra, suficientemente parecido a la crisis actual para justificar la relacin de los dos acontecimient os mediante letras tomadas de un alfabeto comn (el alfabeto grieg o). Aparte de eso, la sierva del Seor dijo muy poco. Era una advertencia crptica, lanzada al viento de una crisis abarcante, casi como una digresin, como un don hecho al futuro, presentado en un momento cuando dispona de tiempo casi nicamente para el presente. Sin embargo Elena de White dej algunos indicios reveladores de lo que la apostasa podra significar; y por la urgencia de su amonestacin, parece esencial que tratemos de armar el cuadro. Por el espritu de profeca podemos saber por lo menos tres cosas seguras acerca de la omega. No formaba parte de la apostasa denominada el alfa, sino que "seguira" posteriormente. Sera toda va ms mortfera que el alfa, y constituira un desafo tan terrible que Elena de White dijo: "Tiemblo por nuestro pueblo". Y sera "recibida por los que no estn dispuestos a prestar atencin a la amonestacin que Dios ha dado". En otras palabras, los que eligen seguir el consejo de Dios nicamente cuando conviene a sus intereses personales, al parecer seran los blancos ms fciles para ser inducidos por el engao presentado por la apostasa omega. Pero si examinamos la eleccin de smbolos efectuada por Elena de White, descubrimos que hay ms de lo que podemos descifrar. En 1904 ella vio que algo alarmante estaba ocurriendo a la iglesia. Las puertas que haban estado abiertas para la entrada del Evangelio, haban comenzado a cerrarse. Aun las verdades bsicas estaban siendo puestas en duda en toda forma posible.. Fue una experiencia terrible, y ella admiti abiertamente que podra costarle la vida. Luego, al contemplar el futuro observ que volvera a ocurrir cerca del final del tiempo. El pueblo de Dios tena que ser advertido, y la Sra. d e White emple una figura para describir dos eventos separados por el tiempo, pero similares en naturaleza. Al describir la gran apostasa del futuro no utiliz la letra griega que sigue a alfa. No hizo ninguna advertencia acerca de una apostasa "beta", "gama" o "delta". En lugar de eso avanz hasta el fin del alfabeto griego y 52

eligi un smbolo que Cristo utiliz en relacin con el fin. Alfa y omega. Las implicaciones son claras. Se trata de dos acontecimientos separados pero similares. Uno ocurrira al final de la historia de la humanidad. Y si uno comprende el primero tambin podr reconocer el segundo. De una cosa podemos estar casi seguros: la apostasa omega atacar las doctrinas bsicas de la Iglesia Adventista del Sptimo Da. Casi cada apostasa mayor ha incluido uniformemente tres sectores de ataque: el santuario, el juicio investigador y el espritu de profeca, y eso siempre en el nombre de un gran bien para la iglesia, revestido en trminos tales como reforma. "El enemigo de las almas ha procurado introducir la suposicin de que haba de realizarse una gran reforma entre los adventistas del sptimo da, y que esa reforma consistira en renunciar a las doctrinas que estn en pie como las columnas de nuestra fe y que haba de comenzar un proceso de reorganizacin' 1.4 Una apostasa semejante, advirti ella, podra tener efectos devastadores, porque el adventismo es un sistema de verdades estrechamente relacionadas; de modo que si se ataca maliciosamente una de las doctrinas, sta empuja a las dems y las hace caer. Los "principios de verdad" credos durante tanto tiempo por la iglesia remanente "seran descartados". Una "nueva organizacin" se establecera. Se escribiran libros de una "nueva orientacin". La filosofa intelectual reemplazara las verdades fundamentales de la iglesia. El sbado sera "considerado livianamente". El nuevo movimiento sera encabezado por hombres agresivos que no permitiran que "nada se interpusiera en el camino". 5 Era un cuadro escalofriante. Bajo el estandarte de la "nueva luz" fuerzas poderosas procuraran someter a presin a la iglesia de Dios para darle una nueva forma irreconocible. Actuaran en nom bre de la reforma, olvidando que la reforma que la Biblia pide que se lleve a cabo es una reforma de la vida y no de la doctrina establecida; olvidando tambin la amonestacin de Elena de White de que la iglesia no necesita tanto nueva luz como vivir en la luz que ya posee. Y en el proceso de cambio casi seguramente introduciran confusin acerca de una de las cuestiones ms fundamentales de la iglesia: Cmo debieran vivir los adventistas? No hay nada sutil acerca del adventismo. No susurrados mensaj es que tiene para el mundo, sino que los proclama a grandes voces. Comienza su tarea de amonestacin hablando con voces de ngeles 53

lo desde el extremo opuesto. Poda buscar el final del alfabet o y encontrar la omega. Y sus palabras, derramadas sobre una iglesia cansada, podran resonar como msica: "Descansad porque la obra ha sido hecha y lo ha estado durante siglos. Nuestra nica tarea consiste en creer eso". De un solo golpe, el experto en engao, Satans, habra hecho retroceder el adventismo a un punto en el tiempo anterior a sus comienzos, con lo que habra hecho desaparecer el movimient o de Dios como una de esas extraas distorsiones del tiempo que se encuentran en ciencia ficcin. Porque el don nico en su gnero que los adventistas han ofrecido al mundo es su sentido de urgencia, una certidumbre de que ocurriran grandes acontecimientos que requieren una cuidadosa preparacin. En el momento mismo de su nacimiento el adventismo produjo la ms esplndida exhibicin de fe y obras que se haban visto desde el Pentecosts. Los creyentes haban empujado la palabra fe ms all de las mayores alturas que Lutero haba alguna vez concebido alcanzar; no slo haban credo en Cristo, sino que haban esperado verlo, y la perspectiva de ese acontecimiento lleg a ser ms real para ellos que la vida misma aqu en la tierra. Crean que pronto lo veran cara a cara, viniendo con los ngeles, testigos de mundos no cados. No es posible aproximarse a una esperanza de esa clase con descuidada indiferencia acerca del estilo de vida personal. "Estamos preparndonos para encontrarnos con l, quien, escoltado por un squito de santos ngeles aparecer en las nubes del cielo para dar a los fieles y a los justos el toque final de la inmortalidad", e haba escrito Elena de White, y sus palabras reflejan perfectamente la urgencia de 1844. Se trataba de un tiempo solemne, un ejemplo de lo que es realmente creer que Jess est por venir. Se solucionaron los problemas pendientes entre los miembros. "Muchos buscaron al Seor con arrepentimiento y humillacin. El apego que por tanto tiempo se haba dejado sentir por las cosas terrenales se dej entonces sentir por las cosas del cielo... ' Los obstculos levantados por el orgullo y la reserva desaparecan. Se hacan sentidas confesiones, y los miembros de la familia trabajaban por la salvacin de los ms cercanos y los ms queridos. A menudo se oan voces de ardiente intercesin".' Cul fue el resultado? Fue un poder para dar testimonio que fue imitado en tiempos posteriores pero pocas veces fue igualado: "Haba grandes multitudes que escuchaban embelesadas. Pareca que el cielo y la tierra 56

se juntaban... Ninguno de los que asistieron a las reuniones podr olvidar jams escenas de tan vivo inters".' Si la iglesia de Dios hubiera continuado por ese camino, nada habra habido que no hubiera podido hacer; por eso, el diablo tena que encontrar una forma para amortiguar el impacto de ese mensae. Para l en realidad no tena ninguna importancia que el pueblo de jDios errara pensando que la salvacin era algo enteramente interior, o si se desanimaba al final, bajo las tormentosas nubes del fin del tiempo, confiando en algo que tena la apariencia de fe y que terminaba en el fracaso. Para l exista una sola necesidad: tena que apartar al pueblo de Dios del plan divino de salvacin. Se trataba de una situacin notablemente parecida a la que enfrentaron los israelitas junto al Jordn. Cuando obedecan a Dios eran invencibles. No hubo forma alguna en que el rey Balac pudo detenerlos, ni aun contratando a un profeta que sin proponrselo lanzaba bendiciones sobre la nacin a la que se le haba pedido que maldijera. Y sin embargo haba una forma de lograrlo. El pueblo de Dios poda ser vencido si dejaba de actuar como su pueblo. Aunque Balaam careca de poder para maldecir a Israel, de todos,. modos poda conducirlos al borle del desastre utilizando una sutil estratagema que los pondra fuera del alcance de la proteccin de la ley de Dios. Las bendiciones de Dios no costaban nada, pero podan perderse. Lo mismo poda suceder con el adventismo. La iglesia de Dios ahora se encontraba junto al Jordn, el ro Jordn en primavera, desbordando de agua que corra rpidamente hacia el mar Muerto, smbolo de un mundo airado a travs del cual su pueblo tendra que pasar en su viaje a la patria celestial. No exista ningn medio humano que permitiera atravesar ese ro violento, y sin embargo podan cruzarlo a salvo detrs del arca de Dios que contena su ley. Ese era el mensaje nico en su gnero del adventismo. Estaban por sobrevenir grandes cambios; el mundo corra hacia los acontecimientos finales, y no haba nada ms importante que prepararse. Ningn grupo religioso de la historia moderna haba hecho las afirmaciones que el adventismo haba efectuado: afirmaciones de nuevas y grandes vislumbres de la estructura misma del cielo, donde Jess estaba j uzgando al mundo guindose por una norma llamada la ley de Dios. La razn de ser del adventismo se encontraba en este mensaje. Los creyentes haban alzado el arca delante del mundo y se haban 57

en la forma como Satans trabaj en las cortes celestiales para unir a los ngele s a quienes haba inducido a unirse con su partido a fin de trabaja r para crear la rebelin en el cielo". Y luego aadi: "Me siento triste

te las instituciones mdicas de acuerdo con sus palabras,

por ti, Guillermo. No deseo estar en Battle Creek. Pero mantnte firme de parte de la verdad". 13 Las mismas tcticas ahora se extendan a otras reas. Kellogg y sus colaboradores, desenmascarados por la mensajera de Dios, dirigieron sus ataques contra ella. Promovieron dudas sutiles acerca de la integridad de sus mensajes, lo que a menudo fue hecho por obreros quienes por razones tcticas o de empleo pretendan prestarle su apoyo. (Kellogg poda mantener embelesada a la gente inundndola con historias acerca de cmo l haba "armado una trampa para la Hna. White", y de cmo sus testimonios dirigidos contra l haban sido motivados por una informacin inexacta provista por A. G. Daniells y por "el Llorn Guillermo White".) Elena de White vio todo esto y lo describi con desapasionada exactitud. "Algunos han estado trabajando astutamente para anular el efecto de los testimonios como advertencia y reproche, los mismos testimonios que han soportado la prueba durante medio siglo. Y al mismo tiempo niegan
estar haciendo tal cosa. 14

La verdad es una virtud de importancia vital. Nuestra supervivencia misma depende de ella. Cada da dependemos completamente de informacin exacta acerca de incluso las cosas ms sencillas, como el color de una seal de trfico o la resistencia de la viga de un edificio. Sin verdad no hay seguridad, tanto en el sentido fsico como en el espiritual. Es el nico canal mediante el cual Dios se comunica; y la verdad estaba siendo manipulada por hombres que
pretendan poseer un mensaje de reforma para la iglesia de Dios,

hombres que ni siquiera eran honrados acerca de sus verdaderas intenciones. "Antes del desarrollo de los acontecimientos recientes, el proceder que manifestara el Dr. Kellogg y sus asociados fue claramente delineado ante m. El y otros planearon la forma como podan ganar los afectos de la gente. Procuraran dar la impresin de que crean
todos los puntos de nuestra fe, y que tenan confianza en los testimonios. En esa forma muchos seran engaados y se pondran de parte de los que se haban apartado de la fe", 1s

Todo esto conduce a otra caracterstica de la apostasa alfa, ca60

racterstica que el pueblo de Dios del tiempo del fin debe conocer en forma particular y ponerse a cubierto de ella. Esa tctica es la hbil manipulacin de la gente. Los dirigentes de la apostasa alfa se haban comprometido de tal modo a cambiar la iglesia que al parecer llegaron a creer que los fines justifican los medios. Trazaron planes cuidadosos para hacerse pasar por adventistas leales que crean la verdad, pero que tenan nueva luz que la propia Hna. White aceptara si pudiera tener una vislumbre ms clara de ella. Aun hombres como el Dr. David Paulson, engaado durante un tiempo por el Dr. Kellogg, crean honradamente que la nueva teologa tena el apoyo de los escritos de Elena de White, error, advirti ella, que Kellogg trataba decididamente de propagar. 16 Se trataba de una obra maestra de engao, que como resultado produjo un ncleo de hombres brillantes e influyentes que se agruparon alrededor de un hombre y de un nuevo movimiento, aun cuando eso significaba abandonar la i glesia. Esto tiene una profunda importancia para los que procuran i dentificar cul es la omega en esta poca. Las verdades de Dios estn de tal manera entretejidas y su lgica es tan indiscutible, que para que una persona que la ha credo sea apartada de ella, casi siempre se requiere un estmulo muy impactante tal como el que representa una personalidad carismtica. Existe una poderosa tendencia humana a ir en pos de un liderazgo fuerte, particularmente si ese lder tiene abundante carisma. Naciones enteras, millones de personas, han hecho exactamente eso, han seguido a un hombre hasta ingresar en las sombras que los rayos del sol no pueden penetrar. Se trata de una amenaza contra la que ni siquiera el pueblo de Dios est inmune. Elena de White advierte que existe una clase de personas particularmente vulnerables a esa tctica. "Hay muchas personas que no han perfeccionado un carcter cristiano; sus vidas no han sido hechas puras y sin contaminacin mediante la santificacin de la verdad; estas personas introducirn sus imperfecciones en la iglesia y negarn su fe, y aceptarn extraas teoras que promovern como si fueran verdad. 17 ( Aqu hay un punto que debiera explorarse ms profundamente. Si un falso dirigente llega a advertir esto, comprende que las imperfecciones de la vida de sus seguidores l os unen ms estrechamente a l y a sus teoras, lo que constituye una poderosa motivacin para inventar una teologa que haga que la gente se sienta cmoda con sus errores.) 61

"De una mente que est influida por el gran engaador, con frecuencia irradian ideas brillantes y chispeantes. Los que escuchan y acceden llegarn a ser seducidos como Eva lo fue por las palabras de la serpiente. No pueden escuchar las seductoras especulaciones filosficas y al mismo tiempo mantener con claridad en su mente la palabra del Dios viviente". 18 Una noche de 1904, antes de salir de Washington rumbo a Berrien Springs, Elena de White recibi una visin acerca de una reunin que se estaba llevando a cabo en Battle Creek. "[El Dr. Kellogg] estaba hablando, y manifestaba gran entusiasmo acerca de su tema... Aunque en sus presentaciones disfraz en cierto modo el asunto, en realidad estaba presentando teoras cientficas relacionadas con el pantesmo. "Despus de contemplar los rostros complacidos e interesados de las personas que escuchaban, Uno que se encontraba a mi lado me dijo que ngeles malignos haban tomado cautiva la mente del orador". Elena de White aadi que ella estaba "asombrada al ver el entusiasmo con que se reciba la sofistera y las teoras engaosas". 1s Era peligroso siquiera discutir tales asuntos con los dirigentes de la apostasa alfa, y eso tambin requera una honradez bsica. "Mientras se encuentran empeados en discusiones sobre estas teo ras, sus abogados tomarn palabras pronunciadas para oponerse a ellos, y las harn aparecer como que significan justamente lo opuesto de lo que la persona que las pronunci intentaba que significaran". 2 En otras palabras, aun conversar con esas personas equivala a correr el riesgo de ser citado equivocadamente, de que se torcieran las palabras pronunciadas para hacerlas aparecer como que apoyaban las ideas de Kellogg. En esta forma los conspiradores de la apostasa alfa podan hacer aparecer que las multitudes estaban "con ellos", y que sus seguidores eran ms numerosos de lo que realmente eran... Se trataba de un juego mortal llevado a cabo con reglas no ortodoxas que los dirigentes de Dios no podan usar. Era un juego realizado para ganar el control de las mentes humanas, como si se tratara de piezas en un tablero de ajedrez, con la intencin final de obtener el control sobre la iglesia. Una cosa se puede decir con certidumbre: el juego del alfa se jugaba en serio y con consecuencias eternas. Para alcanzar sus objetivos persuasivos, Kellogg y sus seguido62

res utilizaron algunos mecanismos psicolgicos fascinantes. Con frecuencia se celebraban reuniones en la noche, y a veces hasta las horas de la madrugada, cuando los oyentes se encontraban cansados y eran menos capaces de pensar por su propia cuenta. "Los largos encuentros que el Dr. Kellogg lleva a cabo en la noche constituyen uno de sus medios ms eficaces para afirmar sus puntos. Su flujo constante de palabras confunde las mentes de las personas a quienes l desea influenciar. Hace declaraciones falsas y tergiversa las palabras, y a los que discuten con l los coloca en una situacin tan desventajosa que entorpece su capacidad de discernimiento. Toma sus palabras y las presenta en tal forma tergiversadas que parecen tener un sentido exactamente opuesto a la intencin del que las pronunci". 21 Elena de White le escribi angustiada, recordndole que esas mismas tcticas haban sido utilizadas antes, y haban causado la cada de la tercera parte de los ngeles celestiales. Tambin Lucifer haba utilizado hbilmente la tcnica de ir de un ngel a otro, hacindoles pronunciar declaraciones que l posteriormente repeta y tergiversaba ante otros ngeles. Se trataba de una tctica devastadora que lo hizo aparecer teniendo ms apoyo del que realmente tena, mientras al mismo tiempo serva para desacreditar a los ngeles leales a Dios, debilitando su credibilidad y con ello su influencia en favor de la verdad. Se trataba de una tctica que ni Dios tena un medio eficaz de contrarrestar, a no ser el tiempo y la certidumbre de que algn da Lucifer ira demasiado lejos, con lo que su verdadero carcter perdera el barniz con el que lo haba enmascarado. La tcnica del chisme haba sido una parte de la apostasa alfa y es un peligro contra el que la iglesia de Dios debiera estar especialmente alerta. "Aun en la actualidad ... continuar habiendo familias enteras que una vez se regocijaron en la verdad, pero que perdern su fe debido a calumnias y falsedades tradas a ellos concernientes a personas que amaron y con quienes tuvieron momentos de gratas conversaciones". Su error consisti en haber escuchado y prestado atencin a esos chismes. "Abrieron sus corazones a la siembra de la cizaa; la cizaa creci entre el trigo ... y la preciosa verdad perdi su poder para ellos". Durante un tiempo, tal como aconteci con Eva, su excursin en este nuevo juego del chisme y la falsa teologa produjo una extraa sensacin de regocijo: "Un falso celo acompaaba sus nuevas teoras, las que endurecan sus corazones contra los abogados de la verdad, tal como les ocurri a los judos contra Cris63

amistades de largo tiempo haban perdido su valor y solidez y en la que desaparecan misteriosamente lealtades que haban sido tradicionales. John Kellogg haba recibido ayuda financiera de los esposos White para cursar sus estudios mdicos, pero ahora se volva contra sus antiguos amigos con ataques cortantes. A. T. Jones y E. J. Waggoner, quienes haban viajado y predicado con Elena de White, se olvidaron de su antigua amistad con ella y abrazaron la nueva teologa. Aun Frank Belden, autor de himnos adventistas y sobrino de la Sra. White, procur sin xito conseguir fraudulentamente que ella emitiera un falso testimonio, y posteriormente entabl demanda legal contra miembros leales que trataban de proteger la propiedad de la iglesia. Dondequiera que fuera la nueva teologa iba acompaada de problemas, generados por "las lenguas malignas y las astutas mentes, aguzadas por la larga prctica para eludir la verdad", mentes que trabajaban continuamente "para provocar confusin y realizar los planes instigados por el enemigo". ze Como vimos anteriormente, otra caracterstica de la apostasa alfa era la manera agresiva en que iba en pos de la juventud adventista. Despus de imprimir su obra The Living Temple ( El templo viviente), Kellogg envi a sus agentes a las asociaciones locales y procur alistar a la juventud en la distribucin y venta de su libro. Tambin restableci el colegio de Battle Creek, con lo que coloc a numerosos estudiantes bajo la instruccin de sus brillantes sostenedores. Hacindose cargo de ellos a una edad impresionable, colocndolos en un ambiente de sala de clase en el que el instructor tradicionalmente gozaba de una elevada credibilidad, esperaba conseguir un gran nmero de seguidores entre la nueva generacin de la iglesia. Y en esa forma los proponentes de la nueva teologa tendran una poderosa segunda lnea de ataque. Si no tenan xito en la presentacin de sus puntos de vista a la iglesia, solamente necesitaban esperar y entrenar pacientemente a sus estudiantes, para luego esparcirlos por el campo mundial a fin de que la estructura misma de l a obra organizada comenzara a cambiar en forma imperceptible. Y as llegara el da cuando los disidentes tendran la influencia y los votos, tal vez, a fin de oficializar el cambio. En cierto sentido, esa pudo haber sido la ms peligrosa de todas las tcticas de la apostasa. Y en este punto, la Sra. de White estaba preparada para arriesgarlo todo, incluso su propia vida. "Dios prohbe que una sola palabra de estmulo sea pronunciada para llamar a nuestra juventud a
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un lugar en el que ser impregnada por tergiversaciones y falsedades concernientes a los testimonios, y a la obra y carcter de los ministros de Dios. "Mi mensaje ser cada vez ms definido, como lo fue el mensaje de Juan el Bautista, aunque me cueste la vida. La gente no debe ser engaada".' s A veces se hace la ruda observacin de que la Sra. de White no estaba a tono con las realidades que enfrentaban los jvenes de la iglesia, pero en 1904 ella estaba dispuesta a morir por ellos. Finalmente, los que estaban envueltos en la apostasa alfa tenan otro punto en comn: eran contrarios al espritu de profeca. Esto no es difcil de comprender, porque muchas de sus ideas favori tas chocaban contra la firme oposicin de Elena de White. Bajo el poder del Espritu de Dios sus planes ocultos eran revelados con frecuencia, y sus reuniones eran observadas aun a gran distancia. Al no tener la verdad divina de su parte, tenan que recurrir a algn sustituto, y con frecuencia el recurso ms fcil eran los ataques personales contra la mensajera que Dios haba escogido utilizar. Esa tctica no tena nada de nuevo; haba sido usada en una poca tan remota como la ocasin aquella en que Israel en Cades-Barnea, a plena vista de la nube divina, culp a Moiss por guiarlos a travs de un lugar difcil del desierto. Y el resultado, entonces como en tiempos posteriores, fue siempre separacin de las bendiciones de Dios.

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a todo vapor y el timonel dirigi el barco directamente contra el iceberg. Con un crujido golpe el tmpano. Hubo una terrible sacudida, y el iceberg se rompi en muchos pedazos que cayeron sobre la cubierta con un estruendo semejante al trueno... Bien saba yo el significado de esta visin. Haba recibido mis rdenes. Haba odo las palabras, como la voz de nuestro Capitn: `Hazle frente!'... Durante los pocos das subsiguientes trabaj desde temprano hasta la tarde, preparando para nuestros hermanos las instrucciones que me fueron dadas acerca de los errores que estaban introducindose entre nosotros". 1 Durante un tiempo Elena de White haba estado perpleja, preguntndose qu deba hacer en relacin con las falsas nuevas ideas que Kellogg pretenda introducir en la iglesia. Para ella, el mayor tesoro de la tierra era la iglesia de Dios. Con frecuencia sta erraba; muchas veces la Sra. White enviaba mensajes urgentes a dirigentes, rogndoles que iniciaran una reforma. Sin embargo su lealtad a la iglesia nunca vacil. Y ahora pareca que hacer frente a un gran desafo provocara una divisin entre los miembros de la iglesia, lo que producira una terrible prdida de talentos, recursos y almas. Era una decisin que a ella le resultaba sumamente difcil adoptar. Haba esperado durante muchos meses aguardando que algo que ella dijera tocara una cuerda sensible en el corazn de Kellogg y as pudiera salvarse para la causa. Pero exista una seal establecida por Dios que le indicara cundo haba llegado el momento de no seguir postergando la confrontacin. Eso sera "cuando los dirigentes de Battle Creek atacaran abiertamente los testimonios", cuando el espritu de profeca fuera sometido abiertamente al ataque. Entonces ella dijo: "Hermanos, ahora nos encontramos frente a la situacin. `Hacedle frente' con toda la fortaleza y el poder de Dios". Se hizo frente a la situacin; la iglesia sali al encuentro del enemigo, y en las palabras de Elena G. de White, que hacan alusin a la batalla de Geden, "los cntaros fueron quebrados y la luz brill con claros rayos". 2 La idea de una gran crisis, en la que se pierden miembros para la causa, es incongruente y sin embargo es una parte inevitable del adventismo. En alguna parte, en algn momento, se producir un gran desafo que sacudir a la iglesia. En esa experiencia penosa muchos se perdern, aun algunos de los pensadores prominentes. "No est lejos el tiempo cuando cada alma tendr que hacer frente a la prue70

ba... Ms de una estrella que hemos admirado por su brillo se apagar. El viento arrastrar la paja como una nube, aun en lugares en ". 3 l os que ahora vemos nicamente sementeras de abundante trigo Y lo que ocasionar este gran trastorno ser la falsa doctrina. "Cuando viene el zarandeo, por la introduccin de falsas teoras, estos lectores superficiales, que no estn anclados en ningn lugar, son como la arena movediza' 5.4 La nica esperanza para un tiempo como se consiste en conocer la voluntad de Dios como est revelada en sus Escritos Sagrados. "Se aproximan rpidamente los das cuando habr gran perplejidad y confusin. Satans, vestido con ropajes anglicos, engaar, si es posible aun a los escogidos... Soplar toda clase de viento de doctrina... Los que confan en el i ntelecto, el genio o el talento, no estarn entonces a la cabeza de las filas. No anduvieron al mismo paso que la luz". Y a continuacin la Sra. White efecta una declaracin llena de alusiones trgicas: "En la ltima obra solemne habr pocos grandes hombres dedicados a ella".' Para no perder los alcances de los conceptos vertidos en el prrafo anterior, debemos reconocer aqu lo abarcante de la tragedia descrita. Al parecer, un engao abrumador barrer la iglesia, y arrastrar consigo a todos los que no se encuentran firmemente fundados, no importa cun elevado grado de educacin posean. Jess mismo advirti acerca de errores que, si fuere posible, "engaaran a los escogidos". Pablo predijo el advenimiento de "lobos rapaces" y advirti que "de vosotros mismos se levantarn hombres que hablen cosas perversas para arrastrar tras s a los discpulos". s No se trata de un error evidente, ni de ataques frontales contra la fe cristiana que empujan a los hombres fuera de la verdad; se trata ms bien de una mezcla sutil de verdad y error, combinada en forma tan inteligente que la nica esperanza de reconocerla es mediante la ayuda del Espritu Santo y del estudio diligente de la verdad revelada de Dios. Ser necesario negar aun las realidades evidentes presentadas por los sentidos, y caminar nicamente por fe a la luz que procede de la Palabra de Dios. Se nos ha dicho que se producir un gran reavivamiento justamente antes de la cada de los juicios de Dios sobre la tierra. Sabiendo esto por adelantado, Satans "tratar de evitarlo introduciendo una falsa imitacin. Har aparecer como que la bendicin especial de Dios es derramada sobre las iglesias que pueda colocar bajo su 71

do creer mientras se complacan en toda clase de maldad en el nombre de la santidad. En la poca de Kellogg hubo evidente inmoralidad entre algunos creyentes. Cuando quiera que los adventistas, directa o indirectamente se han dejado confundir acerca de cules son sus responsabilidades en el comportamiento, en todos los casos se ha producido gran dao. Por eso es vital que comprendamos lo que algunos han descrito como una paradoja en el adventismo: el deber de realizar esfuerzos humanos para hacer fructificar un Evangelio que, la mayor parte de los protestantes arguyen, es un don libre de Dios que no debiera requerir semejante esfuerzo. Se trata de un asunto aparentemente complejo y que sin embargo resulta notablemente fcil contestar si uno comprende dos principios legales denominados "condicin precedente" y "condicin subsecuente". Una condicin precedente es la que se impone sobre una persona antes que ella reciba una propiedad. Antes que le sea adjudicado el ttulo, la persona debe hacer algn acto especificado, despus del cual la propiedad le pertenecer. En un sentido religioso, esto es una falsificacin del verdadero Evangelio, y es la forma ms comn de religin conocida por el ser humano. Todo el paganismo tiene sus races profundamente hincadas en este concepto; llevado a su extremo, exige sacrificios humanos para restaurar a la gente en el favor de la deidad. En el cristianismo, la nica condicin precedente es la fe, una fe tan completa que conduce a la entrega de la voluntad total de una persona a un Dios amante. La condicin subsecuente es aparentemente similar, pero operacionalmente es un reglamento de una clase muy diferente. En este caso la propiedad se transfiere directamente, sin el requerimiento de llevar a cabo un acto previo. Pero tambin en este caso la propiedad se transfiere bajo condiciones, condiciones que obran despus de la transferencia. Una persona puede transferir tierra a otra, por ejemplo, bajo la condicin de que nunca la use para la venta de bebidas alcohlicas; si la persona llega a quebrantar la disposicin, la tierra vuelve a su propietario original. Este es un ejemplo notable en la legislacin humana de lo que es el mecanismo operativo del plan de salvacin. El don es gratuito. En ningn sentido se podra decir que el nuevo propietario ha "ganado" esa posesin; sin embargo, si abusa de las condiciones babo las cuales le fue transferida, puede descalificarse como propietario. El concepto de la vida recta se encuentra indeleblemente impre74

so en la estructura del adventismo. Los adventistas, despus de todo, afirman que poseen el mensaje final de advertencia para el mundo, un mensaje que se da con mucho ms poder mediante el comportamiento que por las palabras. Cristo dijo: "Vosotros sois la luz del mundo... As alumbre vuestra luz delante de los hombres, para que vean vuestras buenas obras y glorifiquen a vuestro Padre que est en los cielos".' En la teologa de Cristo no existe ninguna razn para sentirse avergonzado por las buenas obras. En el plan divino, la vida piadosa constituye uno de los medios ms importantes de predicar el ltimo mensaje de esperanza para el mundo. Sin embargo ese tema tambin parece surgir como un elemento clave en la severa prueba que la iglesia de Dios experimentar en el fin, conocida por los adventistas como el zarandeo. "Tal vez algunos digan que esperar el favor de Dios por nuestras buenas obras es exaltar nuestros propios mritos. A la verdad, no podemos comprar una sola victoria con nuestras buenas obras; sin embargo, no podemos ser vencedores sin ellas... En toda crisis religiosa, algunos caen bajo la tentacin. El zarandeo de Dios avienta multitudes como hoj as secas".' Al comienzo de la experiencia adventista, Elena de White haba advertido que "mientras Dios tenga una iglesia, tendr quienes clamarn en voz alta y que no dejarn de amonestar, quienes sern sus instrumentos para reprobar el egosmo y los pecados", y ella vio que "habr personas que se levantarn contra los claros testimonios". El resultado ser trgico pero inevitable. "El zarandeo pronto ocurrir para purificar la iglesia"."1 Extraas palabras de una mujer que haba pasado la vida tratando de mantener unida a una iglesia que significaba para ella ms que su propia vida. Esa prueba severa no pareca estar a tono con una iglesia que haba sido condicionada para creer en la importancia de la unidad. Era difcil para Elena de White; tambin ser difcil para nosotros. Sin embargo, aun el don de la unidad, tal como los dems dones que Dios ha dado a los seres humanos, puede ser hecho objeto de abuso. La introduccin de errores en la iglesia que amenazaban destruirla, y el disimulo de los mismos bajo la cobertura de la "unidad", era un problema al que Elena de White tena que hacerle frente en 1904. Declar: "Debemos unirnos, pero no sobre la plataforma del error"." "No debemos recibir las palabras de los que vienen con un mensaje que contradice los puntos especiales de nuestra fe. Renen un montn de versculos y los levantan como una prueba
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no seran honradas en relacin con su creencia en el espritu de profeca y en las doctrinas bsicas de la iglesia. En visin vio grupos de personas en Battle Creek reunidas en sesiones de consulta y planeando especficamente ocultar su antagonismo hacia los escritos de ella y contra ciertas creencias fundamentales. Al ocultar de ese modo sus verdaderos sentimientos, crean que podran apelar con mayor eficacia a los adventistas que eran bsicamente leales a la iglesia y quienes jams los escucharan si es que revelaban desde el comienzo sus malas intenciones. Una vez y otra, durante toda la apostasa alfa, uno encuentra que la verdad era torcida con el propsito de alcanzar algn objetivo inmediato. Tal vez Elena de White lo ha expresado en forma ms grfica: "Trabajan continuamente las lenguas malignas y las astutas mentes, aguzadas por la larga prctica para eludir la verdad, para provocar confusin y realizar los planes instigados por el enemigo".' En la apostasa alfa, este mtodo tambin se aplic a la tergiversacin de las Escrituras y de los escritos del espritu de profeca. En 1905, los adventistas fueron advertidos acerca de gente que "renen un montn de versculos y los acumulan como una prueba de las teoras que afirman... Y al paso que las Escrituras son la Palabra de Dios y han de ser respetadas, es un gran error la aplicacin de ellas, si tal aplicacin mueve un puntal del fundamento que Dios ha sostenido durante estos cincuenta aos". 2 Aun ms vvida es una advertencia que ella dio acerca de la tergiversacin que en el futuro se hara de sus propios escritos. "Se hallar que los que llevan un mensaje falso no tendrn un alto senti do de honor e integridad. Engaarn al pueblo; mezclarn con su error los Testimonios de la Sra. White, y usarn su nombre para dar influencia a su obra. Seleccionan de los Testimonios los pasajes que ellos piensan poder torcer para sostener sus posiciones, y los colocan en un marco de falsedad, de manera que su error tenga peso y sea aceptado por el pueblo .' Resulta interesante que las personas dedicadas a tergiversar la verdad pueden creer que estn absolutamente en lo cierto, y pueden actuar con una conviccin que resulta impresionante. Tal fue el caso del Dr. Kellogg, y la Sra. d e White advirti a los dirigentes de la Asociacin General que no se dejaran "engaar por sus declaraciones. Algunas pueden ser verdaderas; pero otras no lo son. El puede suponer que todas sus aserciones son verdaderas; pero ustedes no
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deben pensar que lo son, ni tampoco animarlo a pensar que se encuentra en lo cierto".' 2. Desacuerdo y disensin: La apostasa alfa ha mostrado la paradoja de hombres que pretenden poseer una nueva verdad admirable mientras al mismo tiempo han creado desacuerdo y disensin dondequiera que han presentado sus ideas. Los lmites nacionales parecan no ejercer ningn efecto sobre este fenmeno que produca divisin en las iglesias. La congregacin del tabernculo de Battle Creek se vio envuelta en confusin. Las iglesias de Inglaterra, Escocia y Gales tambin entraron en conmocin cuando se introdujeron en ellas teoras que contradecan las creencias adventistas. Cristo haba dado sabiamente a la iglesia la prueba del comportamiento para comprobar la verdad o falsedad de una nueva doctrina. Si los elementos de la apostasa alfa que producen divisin volvieran a aparecer en el adventismo, la historia sugiere que nuestro pueblo debiera tener especial cuidado. 3. Ataque contra las creencias fundamentales: Todas las apostasas mayores han participado de la caracterstica comn de atacar las creencias ms fundamentales de la iglesia adventista, entre las que se encuentran el santuario, el j uicio investigador y la inspiracin del espritu de profeca. Al comienzo de este siglo Elena de White record que en los cincuenta aos anteriores se haban efectuado esfuerzos importantes para subvertir las verdades fundamentales de la iglesia, particularmente las de la doctrina del santuario. Para los estudiantes de historia resulta fascinador observar este ataque particular repetirse cclicamente, cada vez con nuevo fervor, como si fuera descubierto por la primera vez. Con frecuencia los proponentes de cambios presentan como razn el hecho de que aun Elena de White inst a recibir nueva luz. Pero casi nunca aaden las condiciones que ella puso para la aceptacin de esa nueva luz: pedir consejo a los hermanos de experiencia, y si la iglesia organizada no encontraba valor en las nuevas ideas, abandonarlas. Y en ningn caso la "nueva luz" deba desplazar las verdades fundamentales establecidas desde haca mucho. "Se levantarn hombres y mujeres que profesarn tener nueva luz o alguna nueva revelacin, cuya tendencia ser alterar la fe en los hitos antiguos... Se har circular informes falsos y algunos caern en esta trampa. Creern en estos rumores y a su vez los repetirn... Por medio de esto muchas almas sern inclinadas en la direccin equivocad". s En otro lugar incluy la verdad
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Herejas especiosas han estado apoderndose de las mentes, y sus hilos se han entretejido en la trama del diseo. Quin es responsable de haber dado a los jvenes y a las seoritas una educacin que ha dejado una influencia seductora en sus mentes? Un padre escribe que de sus dos hijos que fueron enviados a Battle Creek, uno es ahora infiel y el otro ha abandonado la verdad. "Cartas como sta han estado llegando de diferentes padres. Se me ha pedido que d esta advertencia a los padres: si sus hijos asisten al Colegio de Battle Creek, retrelos sin demora". lo Cul fue una de las causas principales de esta crisis que enfrentaron los jvenes de Battle Creek? La actitud, manifestada por algunos dirigentes principales de ese colegio, segn la cual los mensajes especiales de Dios enviados a la iglesia adventista no eran dignos de confianza. 6. Ataques especiales contra el espritu de profeca: Pocos elementos de la iglesia atraen ms el ataque de los disidentes durante la apostasa que el espritu de profeca. "El ltimo engao de Satans se har para que no tenga efecto el testimonio del Espritu de Dios... Satans trabajar hbilmente en diferentes formas y mediante diversos instrumentos para perturbar la confianza del pueblo remanente de Dios en el testimonio verdadero"." El anlisis de esta declaracin hace evidente la razn de este esfuerzo satnico. El engao en el fin del tiempo ser extremadamente poderoso y sutil, y se da la promesa de que "todos los que crean que el Seor ha hablado mediante la Hna. White y le ha dado un mensaje estarn a salvo de los numerosos engaos que surgirn en los ltimos das". 12 Sera asombroso si el poder satnico no se dirigiera contra esta ayuda vital para el pueblo de Dios. Sin embargo es triste el hecho de que obtiene algunos de sus aliados ms fuertes en el seno mismo de la Iglesia Adventista, quienes se apartan de la fe en busca de algo nuevo, y quienes fueron condicionados a hacer eso rechazando primero la verdad que Dios haba colocado en su camino. "Algunas personas han estado trabajando hbilmente para anular el efecto de los testimonios de advertencia y reproche que han soportado la prueba de medio siglo. Y al mismo tiempo niegan estar haciendo tal cosa"."` Aqu se describe una paradoja. Se trata de personas que diestramente destruyen la eficacia del espritu de profeca mientras al mismo tiempo pretenden superficialmente creer en l. Notemos que existe una diferencia entre una oposicin directa 82

y abierta, y sutiles tergiversaciones que anulan el efecto de los mene speciales. Podemos tener la seguridad de que los ataques consajes tra el espritu de profeca, ya sean directos o indirectos, formarn parte de la apostasa omega que surgir en el fin del tiempo. Este ser, despus de todo, "el ltimo engao de Satans". Eso encierra una gran posibilidad de desastre entre el pueblo de Dios, porque los mensajes dados a esta iglesia se alzan como una barrera entre su pueblo y numerosos peligros. "Una cosa es cierta: los adventistas del sptimo da que se agrupen bajo el estandarte de Satans, primero abandonarn su fe en las advertencias y reproches contenidos en los testimonios del Espritu de Dios"." Pero se trata de un ataque que realmente podemos esperar ver. "Se encender un odio satnico contra los testimonios... Satans no podra tener un camino de acceso tan expedito para introducir sus engaos y atar las almas con sus falsedades si se escucharan y obedecieran las advertencias, los reproches y los consejos del espritu de profeca". 's 7. Una atmsfera de ataque personal: En la apostasa alfa se advierte repetidamente una coercin autoritaria de parte de los que defienden las nuevas enseanzas. La oposicin a sus ideas despierta una reaccin muy personal, que induce a responder con ataques personales. Al describir esta caracterstica notable de la apostasa, la Sra. d e White dijo que "no se permitir que nada se interponga en el camino del nuevo movimiento". 's Esto tiene relacin con el incidente que vimos anteriormente en el cual el presidente de la Asociacin General fue amenazado por un joven obrero que apoyaba ardientemente la nueva teologa. Se recordar que ese obrero amenaz que si el pastor Daniells no se plegaba al nuevo movimiento, sera echado de su puesto y "arrastrado por el polvo". Muchos, incluyendo a Kellogg y Ballenger, atacaron a Elena de White. La oposicin a la apostasa alfa era la seal de ataque contra cualquier persona, incluyendo los dirigentes de los niveles ms elevados de la iglesia, que se oponan a las nuevas enseanzas. Este tambin es un tipo de comportamiento que los adventistas debieran tratar de detectar a medida que se aproxima la apostasa omega. 8. Ataques contra las normas de la iglesia: Los principios de la iglesia Adventista han sido,siempre elevados, lo que constituye un mensaje prctico para el mundo, indicando que la humanidad pronto tendr que comparecer antela presencia de un Dios justo. Fre83

CAPITULO 8

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CORRIA el ao 1914. En la ciudad de Battle Creek, iluminada por el sol estival, solamente quedaban recuerdos de lo que haba sido -o de lo que hubiera podido ser. En la interseccin de las calles Washington y Main casi no quedaba ningn indicio de que la casa editora Review and Herald Publishing Company se hubiera alzado alguna vez en ese lugar, o que en los alrededores haban funcionado las oficinas de la Asociacin General. El Colegio de Battle Creek haba sido reabierto con tantas esperanzas por el Dr. Kellogg,que se encontraba cerrado por haber fracasado rotundamente. Los adventistas del lugar eran comparativamente pocos, y los antiguos residentes recordaban el bosque de anuncios "En Venta" que haban aparecido cuando se haba deshecho la colonia adventista. Elena de White haba dicho: "El mundo conocer la razn". Y ahora D. M. Canright haba publicado una nueva edicin de su libro titulado Seventh-day Adventism Renounced ( Una renuncia al adventismo del sptimo da), y sin quererlo haba asegurado el cumplimiento de la prediccin de la Sra. White. He aqu algunas de las declaraciones de Canright: "Battle Creek, Michigan, proporciona una buena ilustracin del fracaso del adventismo despus de una prueba considerable... Cuando me retir en 1887, haba aqu cerca de dos mil observadores del sbado, todos unidos. Con frecuencia prediqu en este gran tabernculo cuando la totalidad de los asientos del recinto se encontraban ocupados. En el colegio ense una clase integrada por unos doscientos jvenes y seoritas que se preparaban para trabajar, ya 86

sea como pastores o como instructores bblicos. Ahora, en 1914, el olegio se encuentra cerrado y perdido para la causa; el sanatorio se c ha rebelado contra la denominacin, y casi todos los administradores, mdicos, enfermeras y ayudantes observan el domingo como da de reposo; las casas editoras se quemaron y los restos fueron llevados a otro lugar; la iglesia ha disminuido a unos cuatrocientos o quinientos miembros; el tabernculo se encuentra mayormente vaco y es un elefante en sus manos... Muchos han apostatado, han perdido su fe en todo y no asisten a ninguna iglesia. Ha sido como un huracn asolador".' Haban transcurrido catorce aos desde esa brillante maana de enero del primer ao de un nuevo siglo, cuando el mundo se encontraba listo y el mensaje adventista tena la oportunidad de ser predicado en todas partes. Ahora ese da de oportunidad haba pasado, y estaban por cerrarse completamente sus ltimas sombras por la accin de un joven nacionalista serbio de 19 aos que blanda una pistola. En Sarajevo, una ciudad de Bosnia, un chofer confundido dobl equivocadamente por una calle y condujo su limosina abierta por una calle llena de gente. En la parte de atrs del vehculo, protegida del intenso sol de verano por un quitasol, viajaba una pareja real cuya vida haba sido una historia de amor clsica y para quien ese da era su decimocuarto aniversario de matrimonio. El chofer vacil por un momento, luego trat de virar en redondo, y al hacerlo, se oyeron dos estampidos. El archiduque Francisco Fernando y su esposa se desplomaron en sus asientos; y as termin el largo da de oportunidad para los adventistas. Se haban hecho los disparos iniciales de la Primera Guerra Mundial. Desde ese momento en adelante la iglesia tendra que trabajar en un mundo que descenda hacia las tinieblas. Tantas lumbreras que se haban apagado. J. H. Kellogg, dirigente de la obra mdica, cuyos gastos de estudiante en el colegio de medicina haban sido pagados en parte por Jaime y Elena White; Albion Ballenger, quien haba decidido rehacer la verdad del santuario utilizando tratados teolgicos en lugar del espritu de profeca; los pastores A. T. Jones y E. J. Waggoner, quienes haban viajado y predicado con Elena de White; el pastor George Tenney, redactor, ministro y misionero; el pastor L. McCoy, capelln del sanatorio de Battle Creek, a los que se aadieron, se apresur a agregar Canright, "muchas personas en posiciones importantes, 87

Elena de White advirti a los adventistas de Battle Creek dicindoles: "Ustedes se complacen pensando que actan bajo la inspiracin de una motivacin divina, pero algunos estn siguiendo la falsa inspiraci f que enga a los ngeles celestiales", s A Kellogg le dirigi la advertencia de que estaba siendo "hipnotizado" por Satans (lo que l ridiculiz como absurdo). En octubre de 1905 ella advirti acerca de "hombres que han entrado en el estudio de la ciencia que Satans introdujo en la lucha en el cielo".' A pesar de estas advertencias, Keilogg y sus seguidores haban continuado propagando susaseveraciones ideas con toda rapidez, y haban tranquilizado su conciencia po las del Dr. Kellogg segn las cuales los testimonios der Elena de White no siempre eran dignos de confianza. En esa forma, finalmente haban llegado al trgico cumplimiento de otras de las profecas de la Sra. White: "Si se les permite, los ngeles malignos trabajarn con las mentes de los seres humanos hasta que no tengan pensamientos o voluntades propios... As ocurrir con los mdicos o pastores que continen unindose con el que tuvo luz, con el que tuvo amonestaciones, pero no las obedeci". a La misma triste leccin haba sido ilustrada en la vida de Albion Ballenger. Una noche durante una reunin de evangelismo en Londres intent presentar el tema del santuario. Terriblemente desanimado por la forma en que haba predicado, haba prometido: " `No volver a predicar otra vez hasta que sepa lo que estoy predicando' ". Y luego haba cometido un error fatal. Declar: " `No voy a recibir el conocimiento de nuestros libros. Si nuestros hermanos pudieron obtenerlo de las fuentes originales, po r qu no podra yo tambin?' " El pastor Ballenger estaba cometiendo el mismo error que ya haba hecho el Dr. Kellogg: la suposicin de que lo nico qu estaba envuelto en esto era el razonamiento humano, en el que lae investigacin de un hombre era tan buena como la de cualquier otro. " `Consultar los libros o los comentarios y todas las diversas fuentes de las que el pastor Uras Smith obtuvo luz acerca del tema' ", anunci, y al decir esto avanz directamente hacia las tinieblas. No se percat de que la doctrina del santuario no se encontraba en "libros o comentarios", no se encontraba en ninguna parte a no ser en la misma Fuente consultada por ese crculo de hombres y mujeres dedicados a la oracin y al estudio durante las fras noches otoales de 1844, y en cuyo medio estaba la misma mensajera especial que ahora amonestaba a Ballenger a apartarse del camino que 90

segua antes de que fuera demasiado tarde. El tambin haba elegido ignorar esa advertencia, y lo mismo que Kellogg abandon la fe adventista para nunca volver a ella. En Riverside, California (a pocos kilmetros de la nueva escuela de medicina de la iglesia), pas los ltimos diecisis aos de su vida diciendo cosas acerca de Elena de White que, bajo un barniz de aparente caridad, servan para debilitar su aceptacin como mensajera especial de Dios. 9 "Como un huracn asolador". Canright haba pronunciado esta declaracin dirigida contra la iglesia de Dios, pero describe claramente las vidas de los que la haban abandonado. Se haba extin guido una constelacin de lumbreras adventistas, cada una a su manera, cada una unida a las dems por la tragedia comn de rechazar a la mensajera de Dios en un tiempo cuando los ngeles cados recorran la tierra en forma humana. La iglesia y el mundo estaban entrando en una nueva era. Ahora el error de apartarse de la proteccin especial de Dios poda acarrear los resultados ms trgicos e inmediatos. Corra el ao 1914. El pueblo de Dios haba vivido durante catorce aos a la luz del ltimo da de verano de la tierra. Ahora los cielos se haban oscurecido con las primeras tormentas otoales. A travs de las llanuras vulnerables de Blgica retumba el sonido de la artillera pesada que es llevada de un lugar a otro, una abarcarte nube de polvo, una interminable lnea de uniformes grises que identifica al segundo ejrcito del general Karl von Blow. En Berln las tropas entusiastas desfilan por ltima vez a lo largo de las calles de ladrillo; una mujer joven ataviada con una blusa frvola se introduce en sus filas, se toma del brazo de un soldado y marcha con ellos. Pocos pasos ms atrs, un hombre de negocios bien vestido hace lo mismo, llevando un fusil; son rostros sonrientes que avanzan ciegamente hacia la terrible medianoche de Marne y Verdn, hacia una pesadilla nunca vista antes, a no ser por una mujer iluminada por Dios, quien aos antes haba rogado a la iglesia que entrara en accin. "Pronto habr muerte y destruccin, aumento de los delitos y acciones crueles y perjudiciales contra los ricos que se han exaltado contra los pobres. Los que no tengan la proteccin de Dios no encontrarn seguridad en ningn lugar o posicin. Instrumentos humanos estn siendo entrenados y estn utilizando su capacidad de invencin para poner en accin la maquinaria ms poderosa para herir y matar... Esparzamos los recursos y los obreros"." 91

1 'E. G. White, El conflicto de los siglos ( 478. Mountain View: Pacific Press Pub. Assn., 1977) p. "Ibid. (La cursiva ha sido aadida por el autor.) 's E. G. White, Testimonies, vol. 2, p. 355. +~'E. G. White, Joyas de los testimonios ( 77p. 243. Mountain View: Pacific Press Pub. Assn., 1953), t. 1, "E. G. White, Patriarcas y profetas (Mountain Vi . P l ew:acific Press Pub. Assn., 1975), Pp, 76'Id., p. 77. "E. G. White, Joyas de los testimonios ( p. 290. Mountain View: Pacific Press Pub. Assn., 1971), t, 3 'E. G. White, Palabras de vida del gran 1971), p, 266. '1 Maestro (Mountain View: Pacific Press Pub. Assn., E. G. White, El conflicto de los siglos ( 543. Mountain View: Pacific Press Pub. Assn., 1977), p. 12 Id , p. 544. "E. G. White, Mensajesselectos 2 "E. G. ( White, Special Testimonies, Mountain View: PacificPress Pub. Assn., 1969) Zs serie 37. B, > t. 1> P 448 . N.'7, p. E. G. White, El conflicto de los siglos ( Mountain View: Pacific Press Pub. Assn., 1977), p. "E. G. White, Carta N. 211, 1903. 2 'E. G. White, Special Testimonies, serie B, N. 2, p. 23. Captulo 4 ' A. G. Daniells, Carta a W. C. White, 16 de marzo 'Ibid. de 1905. 'Ibd. 4 E. G. White, Manuscrito N. 159, 1905. ' A. F. Ballenger, The Nine Theses, pp, 1, 4. 'E. G. White, Manuscrito N.'62, 1905. 'Ibd. 'A. F. Ballenger, Cast Out for the 112. Cross of Christ (Tropico, Cali: 9 E. G. White, A. F. Ballenger, n. d.), p. Manuscrito N,'145, 1905. , 'Ibid. (La cursiva ha sido aadida por el autor.) "E. G. 12 White, Testimonies, vol. 2, p, 171. E. G. White, Carta N.'201 , 1899. 1' E. G. White, Manuscrito 14 N. 145, 1905. (La E. G. White, cursiva ha Manuscrito N. .94, 1903. sido aadida por el autor.) ' $ Ibd. 'E. G. White, Carta a los leccin J. H. N. Tindall).Hnos. Daniells, Prescott, y asociados, 17 30 de octubre de 1905 (CoIbid. "E. G. White, Testimonies, vol. 5, p. 81 . ' 9 E. G. White, Carta a !os Hnos. Dane lis, l eccin J. Prescott, y asociados, 2 E. G. White H. N. Tindall) . 30 de octubre de 1905 (CoMensajes selectos ( Mountain View: Pac "E. G. White, Special Testimonies, ific Press Pub. Assn., 1969), t. 1, p, 233. serie Capitulo 5 B, N.2, p , 53. ' Ed. 19 : , versin ReinaVal era, revisin 1960. ' E. G. White, Mensajes selectos ( (La cursiva ha Mountain aadida por el autor.)View: Pacific Press Pub. Assn., 1969), t. 1, P. 231. 'Id., p. 233. (Lasido cursiva ha sido aadida por el autor.) 'Id., Pp, 238-239. 5 1d., p, 239. 'E. G. White, Testimonies, vol. 2, p. 355. ' E. G. White, El conflicto de los siglos ( 418-419. Mountain View: Pacific press Pub. Assn., 1977), pp, 94

p. 349. 9 E. G. White, Special Testimonies, serie A, N.11, pp. 5-6. (La cursiva ha sido aadida por el autor.) 1 E . G. White, Manuscrito N.94, 1903. (La cursiva ha sido aadida por el autor.) "Ibid. ( La cursiva ha sido aadida por el autor.) '2 E. G. White, Special Testimonies, serie B, N.' 7, p. 30. (La cursiva ha sido aadida por el autor.) is E. G. White, Carta a W. C. White, 5 de agosto de 1903. (La cursiva ha sido aadida por el autor.) 14 E. G. White, Special Testimonies, serie B, N.' 7, p. 31. (La cursiva ha sido aadida por el autor.) 15 E. G. White, Carta N.328, 1906. (La cursiva ha sido aadida por el autor.) 1s E . G. White, Carta a S. N. Haskell, 28 de noviembre de 1903. "E. G. White, Manuscrito N. 145, 1905. (La cursiva ha sido aadida por el autor.) 18 E . G. White, Mensajes selectos ( Mountain View: Pacific Press Pub. Assn., 1966),t. 1,p.230. ' 9 E. G. White, Special Testimonies, serie B, N. 0 6, p. 41. 2Id. p. 42. "E. G. White, Carta N."259, 1904. 22 E. G. White, Special Testimonies, serie A, N. 11, pp. 9-10. 29 E. G. White, Carta a los Hnos. Daniells, Prescott, y asociados, 30 de octubre de 1905 ( Coleccin J. H. N. Tindall). 24 E. G. White, Special Testimonies, serie A, N. 12, p. 9. (La cursiva ha sido aadida por el autor.) 21 Id., serie B, N. 7, p. 15. 26 A. G. Daniells, Carta a W. C. White, l de marzo de 1905. 2 1 E. G. White, Mensajes selectos ( Mountain View: Pacific Press Pub. Assn., 1969), t. 1, p. 239. "Id., p. 228. "E. G. White, Special Testimonies, serie B, N."7, p. 34. Captulo 6 ' E. G. White, Mensajes selectos ( Mountain View: Pacific Press Pub. Assn., 1969), t. 1, pp. 239-240. 'E. G. White, Carta N. , 328, 1906. 'E. G. White, Testimonies, vol. 5, p. 81. 4 E. G. White, Testimonios para los ministros ( Buenos Aires: Asociacin Casa Editora Sudamericana, 1977), p. 112. (La cursiva ha sido aadida por el autor.) 5 E. G. White, Testimonies, vol. 5, p. 80. Mat. 24:24; Hech. 20:29-30, versin Reina-Valera, revisin 1960. 'E. G. White, El conflicto de los siglos ( Mountain View: Pacific Press Pub. Assn., 1977), p. 517. e E. G. White, Mensajes selectos (Mountain View: Pacific Press Pub. Assn., 1969), t. 1, p. 54. Mat. 5:14, 16, versin Reina-Valera, revisin 1960. "E. G. White, Testimonies, vol. 4, p. 89. 11 E. G. White, Spiritual Gifts (Battle Creek, Mich.: Review and Herald Pub. Assn., 1860), vol. 2,p. 284. 12 E. G. White, Carta al Dr. W. H. Riley, 3 de agosto de 1904. 19 E. G. White, Mensajes selectos (Mountain View: Pacific Press Pub. Assn., 1969), t. 1, p. 189. 14 E. G. White, Carta a S. N. Haskell, 28 de noviembre de 1903. `SE. G. White, Manuscrito N."125, 1907. le E. G. White, Carta a G. C. Tenney, 29 de j unio de 1906. "E. G. White, Manuscrito N."125, 1907. Captulo 7 ' E. G. White, Mensajes selectos (Mountain View: Pacific Press Pub. Assn., 1969), t. 1, p. 228. 'Id., p. 189. 'E. G. White, Testimonios para los ministros (Buenos Aires: Asociacin Casa Editora Sudamericana, 1977), p. 42. (La cursiva ha sido aadida por el autor.) 'E. G. White, Carta N. , 138, 1902.
sid.,

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5 E. G. White, Counsels to Writers and Editors ( Nashville, Tenn.: Southern Pub. Assrt., 1946), p ~. 49-50. p. 31. 7 E. G. White, Manuscrito N.79, 1905. 8 E. G. White, Carta a G. C. Tenney, 29 de j unio de 1906. 9 E. G. White, Special Testimonies, serie B, N. 7, p. 37. 'E. G. White, Manuscrito N.20, 1906. "E. G. White, Mensajes selectos ( Mountain View: Pacific Press Pub. Assn., 1969), t. 1, pp. 5455. 'z E. G. White, Carta N.` S0, 1906. "E. G. White, Special Testimonies, serie B, N. 7, p. 31. "E. G. White, Selected Messages, t. 3, p. 84. 15 E. G. White, Mensajes selectos ( Mountain View: Pacific Press Pub. Assn., 1969), t. 1, p. 55. "Id., p. 239. "E. G. White, Testimonios para los ministros (Buenos Aires: Asociacin Casa Editora Sudamericana, 1977), p. 474. (La cursiva ha sido aadida por el autor.) 's E. G. White, Mensajes selectos (Mountain View: Pacific Press Pub. Assn., 1969), t. 1, p. 238. ' 9 E. G. White, Testimonios para los ministros (Buenos Aires: Asociacin Casa Editora Sudamericana, 1977), p. 411. 2 E. G. White, Testimonies, vol. 3, pp. 302-303. "Id., vol. 5, p. 136. Captulo 8 I D. M. Canright, op. cit., p. 411. 'Id., p. 412. 3 E. G. White, Special Testimonies, serie A, N." 11, p. 5. (La cursiva ha sido aadida por el autor.) 4 Id., serie B, N. 7, pp. 21-22. (La cursiva ha sido aadida por el autor.) 5 Id., N. 6, p. 41. 6 Id., serie A, N. 12, p. 1. E. G. White, Carta a los Hnos. Daniells, Prescott, y asociados, 30 de octubre de 1905 ( Coleccin J. H. N. Tindall). e E. G. White, Special Testimonies, serie B, N.' 6, pp. 42-43. 9 E. E. Andross, Estudio Bblico N."11, 13 de j ulio de 1911, pp. 13-14. (Archivo de documentos 178.) 'E. G. White, Testimonies, vol. 8, p. 50.

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