Anda di halaman 1dari 11

AstroOfiuco 1/11

ASTRONAUTICA Y EXPEDICIONES ESPACIALES


GRUPO DE ASTRONOMIA OFIUCO
UNIVERSIDAD EL BOSQUE

Por Cesar Mauricio Perdomo Rozo

primera sección y, como segunda y


¿Que es la astronáutica? tercera, pequeños cohetes a combustible
sólido.

Pero por ir tan rápido el proyecto


Vanguard fue un desastre, una serie de
lanzamientos frustrados con los
vehículos que se destruían a veces sin
siquiera alzarse de la rampa de
lanzamiento. El fracaso del Vanguard
fue ampliado por los éxitos soviéticos,
el 4 de octubre de 1957 se puso en
órbita el Sputnik 1, un satélite artificial
con un peso de 83,46 kilogramos que
realizaba una vuelta alrededor de la
La astronáutica es una rama de la Tierra cada 95 minutos. El cohete
Ingeniería dedicada a diseñar y empleado por los soviéticos había sido
construir artefactos que operen fuera de un misil balístico readaptado.
la atmósfera de la Tierra, ya sean
tripulados o no. Abarca tanto la Un mes más tarde el 3 de Nov de 1957,
construcción de los propios vehículos los rusos lanzaron el Sputnik 2, un
como el diseño de los lanzadores que satélite con un pasajero a bordo, una
los pondrán en órbita. El término perra de nombre Laika. Los EE.UU.
astronáutica ha sido más utilizado en por lo tanto se vieron obligados a actuar
occidente, de ahí que los tripulantes de de prisa. Abandonado el desastroso
naves espaciales occidentales sean Proyecto Vanguard, se pensó en otro
conocidos como astronautas, mientras cohete. Bajo la guía de Werner von
que en la antigua URSS eran conocidos Braun, un equipo de ingenieros
como cosmonautas, o navegantes del construyó el Júpiter, una versión
cosmos. ampliada del cohete Redstone, que
preveía el empleo de una segunda
Un poco de historia sección formada por cohetes de
combustible sólido.
En el año 1955 se da inicio a la carrera
espacial entre los Estados Unidos y La El 31 de enero de 1958, el primer
Unión Soviética por alcanzar la luna. La Júpiter puso en órbita al Explorer 1, el
Unión Soviética pensó utilizar como primer satélite artificial americano.
cohetes espaciales sus grandes misiles Entusiasmados por el éxito, los políticos
balísticos intercontinentales; los americanos se dieron cuenta que era
EE.UU., al no poseer misiles de la necesario crear un ente espacial civil
potencia de los rusos, prepararon el que se encargaría de todas las
Proyecto Vanguard. La idea era actividades espaciales de carácter
emplear un cohete a combustible pacífico, dejando al Ejército, la Marina
líquido ya existente, el Viking, como

Astronáutica y expediciones espaciales Cesar Mauricio Perdomo Rozo


AstroOfiuco 2/11

y la Aviación las empresas los rusos tuvieron logros tales como en


exclusivamente militares. 1963 colocar en órbita a la primera
mujer, Valentina Tereshkova; efectuar
Nace así, el 1 de octubre de 1958, la en 1964 la primera misión con varios
NASA (National Aeronautics and Space tripulantes; lograr la primera "caminata"
Administration) que sustituyó a la ya espacial en 1965 con Alexei Leonov.
existente NACA (National Advisory En 1966 lograron que el Venera 3 en
Committee por Aeronautics). En los Venus fuera la primera nave en penetrar
años siguientes, gracias a la NASA, el la atmosfera de otro planeta. El mismo
primitivo liderazgo ruso en cohetes año el Luna 10 se convirtió en el primer
espaciales, fue mitigado. navío orbitando otro mundo, la Luna y
finalmente también ese año lograron el
En abril de 1961, los soviéticos primer aterrizaje suave en otro mundo
emplearon un cohete Vostok para poner con éxito, el Luna 9 en la superficie
en órbita al primer hombre, Juri lunar.
Gagarin. La tecnología espacial
americana, en lo relativo a cohetes, fue Llegada a la Luna
más diversificada, hubo diversas
familias de vehículos. El cohete Júpiter
de von Braun fue reelaborado y se
convirtió en el cohete Juno, un vehículo
de cuatro secciones capaz de generar
68.038,85 kilogramos de potencia.

Otras dos importantes familias de


cohetes americanos fueron las de los
Atlas y de los Titan. Gracias a un Atlas
D en 1962 el astronauta John Glenn se
convirtió en el primer americano en
órbita. El 20 de julio de 1969 se concreta un
hito en la historia de la humanidad, la
El número de satélites artificiales misión espacial de EE.UU. Apolo 11
terrestres y sondas espaciales lanzados coloca exitosamente al hombre en la
por los EE.UU. y por la URSS se Luna. Neil Armstrong su comandante y
multiplicaron en los primeros años de la Edwin F.Aldrin, piloto del modulo de
carrera espacial. A los Sputniks de la exploración lunar 'Eagle', desembarcan
URSS les siguieron, además del en el sitio previsto del llamado Mar de
Explorer I, las Vanguard I, II y III de la Tranquilidad.
los EE.UU., y una gran cantidad de
satélites de comunicación,
meteorológicos y espías.

De 1963 a 1968 los americanos


concluyeron el programa Mercurio y
continuaron con el programa Geminis
para enviar dos astronautas al espacio.
La función primordial del mismo fue el
poder maniobrar en el espacio en
preparativos para el programa Apolo
que iría a la Luna. Pero en ese período, Despegue Apolo 11

Astronáutica y expediciones espaciales Cesar Mauricio Perdomo Rozo


AstroOfiuco 3/11

El tercer astronauta, Michael Collins, Una vez que ese conjunto, llamado
permanece en órbita lunar al comando "etapa de partida de la tierra", esté en
del módulo de mando Columbia el cual órbita terrestre, será lanzada la cápsula
abordaran nuevamente Armstrong y con los cuatro astronautas al tope de un
Aldrin 21 horas mas tarde para retornar nuevo cohete empujado por un impulsor
a la Tierra. La actividad extravehicular de combustible sólido de cuatro etapas,
de los astronautas se extiende por más con una sección superior impulsada por
de dos horas recogiendo 22 kilogramos un motor similar a los actuales del
de muestras de suelo y rocas lunares e transbordador.
instalando instrumental científico para
detección de sismos, partículas solares y La cápsula tripulada se unirá entonces
un reflector láser. con el módulo alunizador y el resto de
la carga tal como hacían las Apolo, y
allí comenzará el viaje de varios días
hasta la Luna.

El sistema está pensado para permitir el


descenso de los cuatro astronautas (en
Neil Armstrong Edwin E. "Buzz" Michael Collins
Aldrin Jr.
las Apolo sólo alunizaban dos de los
tres) y también para trasladarlos hacia y
desde una base o estación lunar que el
De regreso a la Luna (2018) plan propone construir en el polo sur del
satélite.
Cuarenta y seis años después de la
Apolo 17, una expedición de cuatro Esa región fue fijada como objetivo
astronautas que permanecerán una porque se cree que allí podría haber
semana recorriendo la polvorienta yacimientos de agua helada y elevadas
superficie marcará en 2018 el regreso de cantidades de hidrógeno.
la NASA a la Luna y el comienzo de un
programa sostenido de exploración
humana de nuestro satélite.
Sondas Espaciales. ¿Que son?
Una sonda espacial es un dispositivo
La NASA comenzó a desarrollar el
que se envía al espacio con el fin de
programa que contempla construir una
estudiar planetas de nuestro sistema
cápsula de cinco metros de altura para
solar o recoger información sobre un
cuatro tripulantes, que será impulsada
cuerpo celeste. Una sonda espacial
por cohetes de combustible sólido y
puede incluír algunos de los siguientes
líquido derivados del actual sistema del
elementos:
transbordador espacial.
• Cámaras de fotos.
Cada expedición comenzará con el
• Analizadores de espectro para
lanzamiento del vehículo alunizador
determinar componentes.
lunar y el resto de la carga en un cohete
• Paneles solares para alimentación
pesado de un tamaño cercano al
eléctrica de los sistemas.
gigantesco Saturno V que llevó a las
• Baterías recargables para almacenar
naves Apolo a la Luna, que será elevado
la energía que recolectan los paneles
por cinco motores similares a los tres
solares
principales del transbordador más un
par de impulsores de combustible sólido
de cinco etapas.

Astronáutica y expediciones espaciales Cesar Mauricio Perdomo Rozo


AstroOfiuco 4/11

• Equipos de comunicaciones para


transmitir la información de vuelta a
la Tierra MARINER 9

Sondas enviadas en el pasado


VEGA 2
La nave Mariner 9 recogió los objetivos
de la fallida misión (mapear el 70% de
la superficie marciana) y sus propios
objetivos (estudiar los cambios
temporales en la atmósfera y la
superficie). La Mariner 9 fue la primera
La misión para esta sonda era doble ya sonda en orbitar con éxito otro planeta.
que debía realizar un sobrevuelo de La sonda Mariner 9 fue construida
Venus y otro del cometa Halley. Para sobre una estructura octogonal de
realizar los objetivos se prepararon dos magnesio, de 45,7 centímetros de altura
naves idénticas, Vega 1 y Vega 2, que y 138,4 centímetros en diagonal.
fueron lanzadas el 15 y el 21 de Montados en la parte superior de la
diciembre de 1.984 respectivamente. estructura se encontraban dos tanques
Tras llevar una sonda de descenso hasta de propulsión con el combustible, el
las proximidades de Venus el 15 de motor de maniobras orbitales, una
junio de 1.985, la nave cambió su antena de baja ganancia de 1,44 metros
rumbo usando la fuerza de la gravedad de largo y una antena parabólica para
del planeta y tomando la dirección hacia las comunicaciones con la Tierra.
el cometa Halley para interceptarlo en
marzo de 1.986. Una plataforma móvil estaba montada
en la parte baja de la estructura, donde
estaban acoplados los instrumentos
Mars 3
científicos (cámaras de TV de ángulo
ancho y estrecho, radiómetro infrarrojo,
espectrómetro ultravioleta y
espectrómetro interferómetro
infrarrojo).

El principal objetivo científico del La altura total de la nave era de 2,28


modulo de descenso Mars 3 era realizar metros y la masa en el momento del
un aterrizaje suave en Marte, devolver lanzamiento fue de 974 kg, de los que
fotografías de la superficie y enviar 415 kg eran de combustible. La
datos de las condiciones meteorológicas instrumentación científica tenía un peso
así como de la composición atmosférica total de 63,1 kg. La electrónica para las
y de las propiedades mecánicas y comunicaciones, comandos y control de
químicas del suelo. La sonda Mars 3 fue la sonda estaban dentro de la estructura
la primera que realizó un aterrizaje principal.
suave en la superficie de Marte.

Astronáutica y expediciones espaciales Cesar Mauricio Perdomo Rozo


AstroOfiuco 5/11

Júpiter, después de lo cual siguió una


trayectoria de escape del Sistema Solar.
SERIE SURVEYOR 1-7 (1966-1968)
Para ello tuvo que atravesar el cinturón
de asteroides, algo cuyo resultado era
por entonces imprevisible ya que no se
conocía la densidad de pequeños
asteroides en aquella zona, por lo que se
preveía la posibilidad de que la nave se
estrellase contra algún objeto rocoso.

La placa de las misiones Pioneer 10 y


El programa de sondas Surveyor fue la 11 está considerada como un 'mensaje
continuación natural del programa en la botella', una especie de legado de
Ranger de impactos contra la Luna. El la humanidad para el futuro.
objetivo principal de este nuevo
programa fue la obtención de grandes Voyager
cantidades de fotografías e información
de la superficie lunar para preparar la
llegada de los vuelos tripulados con el
proyecto Apollo, ya que hasta este
proyecto se desconocía la profundidad
del polvo lunar. Estas nuevas sondas
además fueron el primer intento de los
Estados Unidos para lograr un aterrizaje Se denomina Voyager a cualquiera de
suave sobre la superficie lunar. Todas se las dos sondas espaciales
lanzaron utilizando un nuevo y potente estadounidenses enviadas a los planetas
cohete Altas-Centauro LV-3C (los exteriores. La Voyager 1 fue lanzada el
Surveyor 5,6 y 7 con el modelo LV-3c) 5 de Septiembre de 1977 desde Cabo
que funcionó a la perfección para todas Cañaveral .Pasó por Júpiter en 1979 y
las misiones. por Saturno en 1980. La Voyager 2 fue
enviada el 20 de Agosto pasando por
Pioneer 10 Júpiter y Saturno para llegar a Urano en
1986 y Neptuno en 1989. La Voyager 2
es la única sonda que ha visitado estos
dos planetas.

Sondas Actuales

Messenger

La misión: La Pioneer 10 fue lanzada


el 3 de marzo de 1.972 abordo de un
cohete Atlas-Centaur desde el Centro
Espacial Kennedy. Esta sonda pasará a
la historia por ser la primera en ser Se trata de la séptima misión del
enviada al Sistema Solar exterior y por programa Discovery de la NASA y su
ser la primera en sobrevolar el planeta objetivo es el planeta Mercurio. Para

Astronáutica y expediciones espaciales Cesar Mauricio Perdomo Rozo


AstroOfiuco 6/11

disminuir velocidad, primero Esta nueva misión de la NASA a Marte


sobrevolará la Tierra, realizará dos (conjuntamente con Dinamarca y
sobrevuelos del planeta Venus, para Alemania) supone el retorno del 'rover',
dirigirse más tarde a su destino. Una vez que tanto éxito tuvo en la misión
allí dos sobrevuelos de Mercurio, harán Pathfinder en el año 1.997. En este caso
que pueda entrar en órbita alrededor serán dos los rovers que se utilizarán
suyo en marzo de 2.011. para la misión, ambos idénticos, con
muchísima más capacidad que el
Venus Express conocido Sojourner de 1.997. Estos
exploradores serán capaces de recorrer
más de 100 metros diarios y llevarán
consigo todos los instrumentos (Athena
Science Payload) y sistemas de
comunicaciones ya que no tendrán una
base de operaciones como la 'Carl
Sagan Memorial Station' de la misión
La misión Venus Express será la Pathfinder. Su objetivo principal es la
primera misión de la Agencia Espacial búsqueda de agua pasada o presente en
Europea a nuestro vecino más cercano, el planeta y su interacción con las rocas
el planeta Venus. Esta misión nació del entorno.
después de que la ESA recogiese
propuestas, en marzo del 2001, sobre la Cada dos años, la Tierra y Marte se
posible reutilización del diseño utilizado encuentran en una posición de su órbita
para la sonda Mars Express, la cual alrededor del Sol que posibilita el envío
actualmente se encuentra funcionando de naves al planeta rojo con el mínimo
correctamente orbitando el planeta rojo. gasto posible de combustible,
Después de recoger gran cantidad de resultando en un ahorro para la misión.
propuestas, la ESA selecciono entre Uno de estos períodos tendrá lugar a
todas la misión Venus Express, ya que mediados del año 2.003 y será
resulta especialmente atractiva por aprovechado para lanzar las dos sondas
varios motivos: la utilización del diseño con apenas un mes de diferencia. El
de la Mars Express para la nave, el primero de ellos, el MER-A fue lanzado
diseño de unos instrumentos de desde Cabo Cañaveral el 10 de junio de
investigación heredados y mejorados de 2.003 en un cohete Delta II y el MER-B
otras misiones como Rosetta y de nuevo lo siguió el 8 de julio. Tras un viaje de
Mars Express y el excitante objetivo de siete meses llegarán a Marte en enero de
investigar a fondo la hostil e intrigante 2.004 con pocos días de diferencia.
atmósfera venusiana.
Cada uno de los rovers aterrizará en una
Mars Exploration Rovers zona distinta del planeta cercana al
ecuador para aprovechar mejor la
energía solar. Para llegar a la superficie
seguirán un procedimiento muy similar
al de la misión Pathfinder.

Una vez pasadas las capas altas de la


atmósfera se abrirá un paracaídas, cerca
de la superficie se encenderán varios
cohetes que disminuirán aún más la
velocidad y poco después se abrirán

Astronáutica y expediciones espaciales Cesar Mauricio Perdomo Rozo


AstroOfiuco 7/11

unos gigantescos airbags que harán que La sonda tiene como misión
el rover rebote una docena de veces cartografiar, fotografiar y analizar
durante 1 kilómetro. Una vez detenido durante varios meses el asteroide para
el airbag, se desinflará y se abrirán los conocer su forma y composición. Una
pétalos que protegían la nave dejando al vez decidida una zona de aterrizaje, al
rover al descubierto. llegar a una altitud de 100m. Soltará el
llamado 'Target Market' que es un
Hayabusa (Muses-C) pequeño objeto con marcas para poder
calibrar las distancias de
aproximamiento por los distintos
medidores de distancia de la sonda.
Cuando falten unos centímetros, la
sonda disminuirá su velocidad y el cono
de muestras de Hayabusa quedará muy
cerca de la superficie. En ese momento
disparará un pequeño proyectil que
levantará el polvo de la superficie para
Esta sonda experimental (también ser recogido por el propio cono. Apenas
llamada Muses-C) es un proyecto de la un par de segundos después la sonda se
Agencia Espacial Japonesa JAXA cuyo levantará y volverá a su órbita. El
objetivo principal es el estudio del proceso será repetido 4 ó 5 veces por
asteroide Itokawa (1998SF36 ó 25.143), todo el asteroide. El robot Minerva
un objeto de tipo Apollo de un diámetro también servirá para realizar mediciones
de unos 500 metros. Como principal en el asteroide.
novedad de esta misión se encuentra el
hecho de que la nave descenderá sobre
la superficie del asteroide hasta llegar a Cassini / Huygens
unos pocos centímetros de su superficie
y tomará muestras que serán devueltas a
la Tierra para su estudio. Conocer la
composición de los asteroides es de
gran ayuda para comprender el origen
de nuestro Sistema Solar. Además de la
toma de muestras y el envío hasta la
Tierra, la nave ha probado un sistema de
navegación autónoma y un motor
iónico. La misión principal de la sonda Cassini
es el estudio del planeta Saturno, su
La nave fue lanzada el 9 de mayo de sistema de anillos y sus satélites. Va
2.003 desde el Centro Espacial de acompañada de la sonda de descenso
Kanegoshima por un cohete M-V-5. La europea Huygens que penetrará en
nave ha acelerado su viaje gracias al uso Titán, el mayor satélite del planeta y el
prácticamente continuado durante varias más interesante desde el punto de vista
decenas de miles de horas de un motor científico y biológico de todo el Sistema
de propulsión iónica de gas xenón que Solar.
ha resultado ser un completo éxito.
Hayabusa realizó en junio de 2.004 un Este proyecto es fruto de la cooperación
sobrevuelo cercano a nuestro planeta entre la agencia espacial norteamericana
que la colocó en la trayectoria correcta NASA y la agencia espacial europea
para llegar a Itokawa. ESA y es el mayor proyecto jamás

Astronáutica y expediciones espaciales Cesar Mauricio Perdomo Rozo


AstroOfiuco 8/11

emprendido por ambas agencias. Las inmediaciones del planeta entre finales
naves son las mejor equipadas y de 2.003 y principios de 2.004,
preparadas de todas las lanzadas hasta la sumándose a las dos que ya están en
fecha y se han diseñado y construido órbita. La sonda portará una pequeña
para disminuir al mínimo las nave de descenso denominada Beagle-2.
posibilidades de fallos de componentes. El lanzamiento fue llevado a cabo por
El número de piezas mecánicas es un cohete ruso Soyuz/Fregat el 2 de
ínfimo y la mayoría han sido sustituidas junio de 2.003, para llegar a Marte seis
por elementos fijos y que no requieran meses después, a finales de año.
mecanismos, dado que son los que
mayores fallos presentan. El objetivo principal de la misión es la
búsqueda de agua en el subsuelo desde
La sonda Cassini/Huygens fue lanzada la órbita y de restos pasado o presentes
desde Cabo Cañaveral el 15 de octubre de vida desde la superficie. El orbitador
de 1.997 a las 08:43 GMT. usando para posee siete instrumentos científicos que
ello un cohete Titan IV/B de dos etapas, buscarán la localización y el estado del
con una 3ª etapa superior Centaur. agua en Marte y la sonda de descenso
Beagle-2 se centrará en la búsqueda de
Para llegar a su destino, la nave ha elementos químicos y biológicos.
usado la técnica de sobrevuelo de
planetas para aumentar su velocidad y Mars Reconnaissance Orbiter
tomar la dirección final hacia Saturno.
En total se realizaron cuatro
sobrevuelos, dos a Venus, uno a la
Tierra y otro a Júpiter. En todo este
tiempo, desde el lanzamiento hasta
varios meses después de sobrevolar
nuestro planeta, la nave se ha mantenido
orientada con su antena principal hacia
el Sol para proteger a los instrumentos
del calor, ya que la nave se acercará
hasta los 90 millones de kilómetros de Esta sonda orbitadota tiene como
nuestra estrella. Los sobrevuelos de principal objetivo la búsqueda de
Venus tuvieron lugar en abril de 1.998 y evidencias de la persistencia del agua en
en junio de 1.999 a una velocidad de la superficie de Marte durante largos
13,6 km/s y en ambos se 'despertaron' periodos de tiempo y nos permitirá
algunos de los instrumentos para tomar conocer la historia de su evolución. Tras
datos científicos que serían siete meses de viaje y seis meses de
posteriormente enviados a la Tierra. aerofrenado, la nave buscará pistas
sobre el agua desde su órbita científica
Mars Express obteniendo fotografías de altísima
resolución de la superficie, analizando
los minerales, buscando agua bajo el
subsuelo y examinando la atmósfera en
busca del polvo y el agua que se
encuentren presentes. Además realizará
mapas diarios del clima marciano.
Esta misión es la primera de la Agencia
Espacial Europea hacia Marte y será La nave permitirá conocer si se han
una de las cuatro que lleguen a las formado depósitos minerales por la

Astronáutica y expediciones espaciales Cesar Mauricio Perdomo Rozo


AstroOfiuco 9/11

acción del agua, detectará la existencia millones de años en el tiempo. Estos


de posibles líneas de costa de antiguos fósiles helados destacan al acercarse el
mares y lagos y analizará los minerales sol, haciéndose más brillantes y a veces
encontrados. Además nos dirá si el hielo desplegando una espectacular cola
subterráneo encontrado por la sonda iónica. Se ha calculado que los cometas
Odyssey se encuentra sólo en la capa de más corto período no pueden
superior del suelo o si bien es la capa sobrevivir muchos episodios de
más alta de grandes depósitos calentamiento al acercarse al Sol si su
subterráneos. período es breve.

Las cámaras de la sonda son las Hasta ahora se han estudiado cuatro
mayores jamás enviadas a Marte y cometas en la era espacial mediante
podrán identificar pequeños objetos en sondas robóticas, son cuerpos muy
la superficie menores que el tamaño de pequeños y esquivos y la muestra de
una mesa, lo que servirá para cometas estudiados puede no ser
comprender las estructuras presentes en representativa de estos astros. Por ello
la superficie y para decidir las zonas de la misión Deep Impact va intentar
aterrizaje para futuros aterrizadores y estudiar un cometa desde un punto de
rovers por todo el planeta. El vista diferente. Deep Impact lanzará un
espectrómetro permitirá conocer en proyectil que colisionará con el cometa
pequeña escala la composición del Tempel 1 a gran velocidad, la nave
terreno y sus características. Además nodriza estudiará desde una distancia
servirá como una poderosa herramienta prudente, como se forma el cráter, su
para las comunicaciones y la profundidad y diámetro. Asimismo
navegación de las próximas misiones a estudiará las propiedades de la eyecta y
Marte. transmitirá datos para evaluar los
cambios en la ritmo de producción de
Deep Impact gas y polvo tras el impacto.

Sondas para el futuro

Mars Telecommunications Orbiter

Deep Impact es una sonda de bajo


presupuesto destinada a estudiar un
cometa de una forma diferente hasta
cómo se ha hecho hasta ahora. Los
cometas atesoran valiosa información Satélite de comunicaciones marciano
de los momentos iniciales del sistema que servirá como repetidor de las
solar, son en principio cuerpos sondas que se encuentren en la
primitivos, formados en el exterior de superficie y para experimentar
nuestro sistema, y se presume que han comunicaciones por láser con nuestro
resultado menos alterados que la planeta. Aun no se encuentran
mayoría de objetos de nuestro sistema disponibles los detalles de esta misión.
solar. Por ello es una buena forma de
estudiar las condiciones de su
formación retrocediendo miles de

Astronáutica y expediciones espaciales Cesar Mauricio Perdomo Rozo


AstroOfiuco 10/11

JIMO - Jupiter Icy Moon Orbiter dos orbitadores que realizarán una
completa exploración de Mercurio, el
planeta más interior del Sistema Solar.
El primero de los orbitadores será el
encargado de fotografiar y analizar el
planeta y el segundo investigará a fondo
su magnetosfera. Unos de los motivos
para realizar esta misión es que los
científicos quieren saber todo lo posible
acerca de este planeta ya que podría
La NASA está desarrollando el plan aportar pistas para conocer los detalles
para el ambicioso proyecto de orbitar de la formación del Sistema Solar y
tres lunas de Júpiter, concretamente nuestro planeta.
Calisto, Ganímedes y Europa, las cuales
podrían tener grandes océanos bajo sus Phoenix - Scout 2007
heladas superficies. La misión JIMO
orbitará cada una de estas lunas para
obtener información científica sobre su
historia, formación y su potencial
capacidad para soportar vida. Existen
Proyecto de la NASA para enviar una
evidencias fundadas de que estos
sonda de descenso en una zona cercana
cuerpos tengan océanos gracias a las
al polo marciano.
investigaciones realizadas por la sonda
Galileo. Al parecer la sonda Galileo
encontró evidencias de la existencia de Chandrayan-1
los tres ingredientes principales para la
vida: agua, energía, y componentes
químicos.

El complejo plan de esta sonda requiere


del diseño de fuentes de energía capaces La India ha comenzado su programa de
de trabajar a grandes distancias del Sol, exploración del Sistema Solar y quiere
donde los paneles solares clásicos ven enviar en el año 2008 un orbitador lunar
mermada su capacidad debido a la poca a nuestro satélite. Apenas han sido
cantidad de energía que les llega, por revelados algunos detalles sobre el
esta razón será necesario utilizar de proyecto por lo que es imposible
nuevo la energía nuclear como fuente de realizar un informe sobre esta misión.
energía eléctrica.
Solar Orbiter
BepiColombo

Esta misión conjunta de la Agencia La sonda Solar Orbiter de la Agencia


Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Europea será la primera sonda
Espacial Japonesa (JAXA) consistirá en que nos ofrecerá vistas detalladas y

Astronáutica y expediciones espaciales Cesar Mauricio Perdomo Rozo


AstroOfiuco 11/11

cercanas de las regiones polares del Sol comprendido entre primavera y verano
que son muy difíciles de observar desde de 1993.
la Tierra. Su órbita estará situada a unas
0,21 Unidades Astronómicas (45 radios Se desarrollaron tres alternativas para el
solares) y realizará sobrevuelos del Sol programa espacial, de las cuales fue
sincronizados con su rotación para escogida la primera, bautizada por
examinar la superficie con detalle. Clinton como "Estación Alfa". Esta
opción se convirtió posteriormente, en
La Estación Espacial la "Estación Espacial Internacional
Internacional (ISS)", en la que recaen los esfuerzos
que la NASA está dedicando
actualmente.

Las condiciones que se establecieron


para el desarrollo de la Estación
incluyeron:

• El empleo de la mayor parte posible


de hardware y sistemas ya
desarrollados para la estación
Freedom (aproximadamente el 75%
de sus diseños fueron incorporados
para el programa de la ISS);
• El continuo compromiso de todas
las compañías internacionales en el
La actual "Estación Espacial
Internacional" (ISS de sus siglas en proyecto;
inglés) nació del programa espacial • Y un diseño que pudiera ser
implementado dentro de estrictas
"Freedom" desarrollado por EEUU. En
su mensaje sobre el estado de la nación restricciones presupuestarias.
en el congreso en 1984, el presidente
Ronald Reagan estableció, oficialmente,
la intención de desarrollar una estación
orbital permanente, que después se International Space Station (ISS)
conocería como Estación Espacial Laboratorios: 6 Inclinación órbita: 51,6º
Freedom. Espacio habitable: 1.300
Ocupantes: 7
metros cúbicos
Altitud: 335 - 460 Km. Masa total: 415 toneladas
Se invitó a países como Canadá, Europa
Plazo de ejecución: de
y Japón a unirse a este proyecto y los Velocidad: 26000 Km/h.
1998 al año 2004-2005
acuerdos llegaron con la Agencia Órbita terrestre: una
Espacial Canadiense (CSA) y la Vida útil: mínimo 10 años
cada 90 minutos
Agencia Espacial Europea (ESA) en Longitud: 108 metros Construcción en 3 fases
septiembre de 1988, y con el gobierno Inversión: más de 20 mil
de Japón (GOJ) en marzo de 1989. Sin Anchura: 74 metros
millones de euros
embargo, en respuesta a sucesivas
restricciones presupuestarias y protestas
sobre una estructura administrativa
inmanejable, la administración de la
presidencia y el administrador de la
NASA Dan Goldin, pidieron un
rediseño de la estación en un plazo

Astronáutica y expediciones espaciales Cesar Mauricio Perdomo Rozo