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1.1.1.

FENOMENOS HIDRODINAMICOS Los fenmenos hidrodinmicos conciernen principalmente la probabilidad de captura de una partcula hidrofobada por una burbuja; ya que se trata de un proceso un tanto estocstico se puede hablar de probabilidades. La probabilidad de extraccin de una partcula resulta de tres factores, que pueden definirse como: - la probabilidad de contacto o colisin partcula-burbuja - la eficiencia de la colisin o probabilidad de adhesin - la probabilidad de arrastre en la espuma Es obvio que en los casos prcticos en los cuales la dispersin de partculas de slido y de burbujas est sometida a una agitacin intensa no es posible modelizar los fenmenos sino aproximadamente. De los estudios hechos se pueden extraer los siguientes lineamientos: Las colisiones se deben a procesos inerciales, de sedimentacin o de difusin browniana segn que las partculas y burbujas sean grandes, micromtricas o submicromtricas. El caso de la captura de partculas por una burbuja que sube, permite ilustrar las dificultades . Slo las partclulas presentes en las lneas de corriente muy vecinas a la burbuja podrn adherirse. Adems, es obvio que para una buena probabilidad de colisin se deber reunir las condiciones de drenaje rpido de la pelcula acuosa entre el slido y el gas, y darle un tiempo suficiente. Esto puede significar que debe haber poca agitacin y que las burbujas deben ser muy pequeas. Pero por otra parte es obvio que la probabilidad de colisin entre burbuja y partcula es mayor en un medio muy agitado, especialmente si hay efectos inerciales intensos.

Finalmente, cuando una partcula ha adherido a una burbuja, existe una cierta probabilidad que se mantenga adherida hasta que la burbuja alcance la espuma. Por otra parte, la agitacin presente en la celda de flotacin puede romper la burbuja o separar la burbuja y la partcula por efectos inerciales diferenciales. Afortunadamente, el fenmeno de histresis del ngulo de contacto, tiende a favorecer la adhesin de la partcula a la gota. Sin embargo, puede ser que el tamao de partcula sea crtrico en cuanto a la eficiencia del arrastre. 1.1.2. ASPECTOS TECNOLOGICOS 1.1.2.1. CELDA POR DISPERSION DE AIRE

El tipo de celda ms clsico es aquel que comprende un recipiente de tipo cilndrico, a menudo con deflectores en las paredes. Al centro se ubica un sistema de tubo Un tubo concntrico o cualquier otro dispositivo permite que el aire este aspirado cerca del centro del recipiente. El aire aspirado pasa a la zona turbulenta y forma burbujas. A menudo el agitador posee un sistema de rotorestator que funciona a la vez por impacto y por cizallamiento para dividir el aire.

En estos sistemas se obtienen burbujas de tamaos del orden de 0,5 - 2 mm. La zona de espuma puede mantenerse ms o menos alta para permitir un drenaje notable del lquido para retornarlo a la celda, o hacia la celda anterior si se trata de un proceso multietapa. 1.1.2.2. CELDA DE POCA AGITACION

En los casos en que se debe flotar partculas poco densas, aglomerados coloidales frgiles o semejantes, como en los procesos de floco-flotacin, las celdas deben disearse para promover un contacto suave con burbujas muy pequeas Las celdas poseen una forma alargada semejante a los sedimentadores o a los deshidratadores, en los cuales la velocidad lineal es muy baja. Cerca de la entrada, o por lo menos en esta zona, se producen las burbujas de aire. El proceso ms clsico es el llamado de aire disuelto. Consiste en saturar una corriente de agua (reciclo) con aire bajo presin y hacerlo pasar por un proceso de expansin a travs de una boquilla o una vlvula de aguja. As se producen burbujas muy finas del orden de 50-100 m que dan al lquido un aspecto lechoso, estas burbujas suben lentamente. Existen varios aparatos y procesos de dilucin y expansin. Este mtodo es el ms empleado en las plantas de clarificacin de aguas. En ciertos procesos de concentracin de residuos se requieren burbujas an ms pequeas en el rango 10-50 m; para generar tales burbujas es necesario usar tcnicas de formacin lectrolticas de burbujas de H2 y O2. Se usan electrodos resistentes en platino o titanio.

1.1.2.3. ASOCIACIONES DE CELDAS Las celdas de flotacin poseen un tamao mximo del orden de 30-50 m3, pero por lo general no exceden 10 m3. En general se agrupan en bancos conteniendo cada uno entre 4 y 15 celdas montadas en serie. En general se distinguen 3 clases de bancos: El primer tipo es el banco de celdas extractoras principales (en ingls rougher). Recibe el alimento y separan la mayora del mineral enriquecido. El mineral enriquecido se flota nuevamente en un banco de celdas limpiadoras (cleaner), mientras que la ganga se procesa en celdas despojadoras (scavenger). Existen muchos arreglos posibles entre los bancos como lo indica la figura.

2.

FLOTACIN POR GAS La velocidad de flotacin con gas es mayor que la separacin por gravedad de gotas de aceite y slidos suspendidos en un agua residual industrial. Se ha demostrado que para nmeros de Reynolds iguales o menores a 0,1, el movimiento vertical de una partcula a travs de un fluido puede ser descrito por la Ley de Stokes, as:

La flotacin con gas modifica dos variables de la Ley de Stokes: la densidad de la partcula y el dimetro de la partcula. Al chocarse y adherirse finas burbujas a las partculas, decrece la densidad efectiva del aglomerado resultante y aumenta su dimetro efectivo. El resultado neto es que las partculas se elevan rpidamente hasta la superficie del fluido. Al igual que para las partculas, este fenmeno tambin aplica a las gotas de aceite que por su tamao tambin se encuentran suspendidas en el fluido. La flotacin consta de varias etapas para que el proceso se lleve a cabo: 1) Generacin y distribucin de microburbujas en el agua por tratar, 2) Colisin entre las microburbujas y las partculas suspendidas en el agua, 3) Contacto interfacial del sistema partcula/burbuja, 4) Arrastre de otras partculas que se encuentran en la trayectoria de los aglomerados que ya se han formado y 5) Ascenso del aglomerado a la superficie donde debe removerse. En operaciones de transferencia de masa .gas-lquido., frecuentemente utilizadas en procesos de tratamiento de aguas residuales, el aumento del rea interfacial es uno de los parmetros ms importantes para aumentar la eficiencia en la operacin. En el caso de la flotacin, la uniformidad y continuidad del proceso estn ligadas al dimetro de burbujas colocadas en la fase lquida. Esto se mejora si hay presencia de microburbujas pues el incremento de su densidad numrica y el aumento del tiempo de residencia elevan la probabilidad de colisin y adhesin del sistema partcula/burbuja (Gochin). Como se observa en la , burbujas de dimetros menores a 100 mm tienen velocidad de ascenso de algunos milmetros por segundo, mientras que burbujas de algunos milmetros de dimetro (2 a 9 mm) tienen velocidades 10 a 30 veces superiores.

El principal interrogante por resolver en el tratamiento por flotacin es cmo alcanzar alta generacin de microburbujas dentro del rango de tamaos efectivos para el proceso y cmo distribuirlas eficientemente en el agua por tratar y lograr, as, el mximo de remocin de partculas contaminantes suspendidas. 2.1. SISTEMAS DE FLOTACION A continuacin se discuten las principales caractersticas de diferentes mtodos de flotacin. Las celdas de flotacin estndar pueden utilizar dos tcnicas diferentes (DAF o IAF) para retirar aceite y slidos suspendidos de un agua residual. 2.1.1. SISTEMA POR FLOTACION POR AIRE DISUELTO (DAF)

En la flotacin por aire disuelto (DAF) se produce una dispersin de finas burbujas de aire al reducir drsticamente la presin de una corriente saturada con aire. Este proceso requiere compresor, una cmara presurizada con sistema de recirculacin para forzar el aire que va a disolverse hasta saturar la fase acuosa. La corriente, rica en aire disuelto, es llevada a la piscina de tratamiento, all se provoca una disminucin controlada de presin para que el aire liberado genere microburbujas. En un proceso DAF los valores tpicos del tamao de burbuja generado oscilan entre 10 y 100 mm. Este proceso es bastante costoso pues se requiere el compresor que genere en el aire una presin de 304,07 kPa a 405,43 kPa. por encima de la presin de la corriente de agua. Adems, se necesita la cmara presurizada con recirculacin y un sistema para controlar la presin al liberar la corriente de agua saturada.

2.1.2. SISTEMA DE FLOTACION POR AIRE INDUCIDO La flotacin por aire inducido (IAF) ha sido utilizada extensivamente para el tratamiento de aguas de produccin. Esta tcnica utiliza equipos motorizados que inducen el gas dentro de la fase acuosa, como los aireadores, flotadores mecnicos que consisten de un impeler movido por motor, que succiona agua y sta a su vez succiona el aire del ambiente. A la salida del impeler, unas pequeas perforaciones producen las burbujas. En este proceso, los valores tpicos de tamao de burbuja generado son superiores a 1.000 mm. Debido a los grandes tamaos de burbuja, se incrementa la cantidad de aire que se debe inyectar para que el proceso sea eficiente. Este sistema requiere, adems, grandes difusores para tener influencia sobre toda el agua por tratar. 2.1.3. SISTEMADE FLOTACION (DISEO ICP) El proceso de separacin por flotacin diseado por el ICP est basado en la inyeccin de aire atmosfrico utilizando agua como fluido motriz. En este proceso, el contacto aire - agua se realiza mediante boquillas inyectoras, simulando un proceso DAF, pero con ventajas de un proceso IAF, especialmente en lo referente a la economa del proceso. El funcionamiento del sistema consiste en recircular parte del agua por tratar presente en la piscina. Se debe utilizar un sistema de bombeo para enviar el fluido a un vnturi abierto a la atmsfera. Al producirse el cambio de velocidad dentro del vnturi, se produce un vaco que induce el aire hacia la salida del mismo, mezclndolo con el agua en forma de microburbujas. Esta corriente puede entonces ser distribuida por un arregl ode tubera dentro de la piscina para producir la flotacin. Este sistema es muy eficiente debido al gran incremento en el rea interfacial como consecuencia de la generacin de una alta cantidad de microburbujas, de tamao promedio entre 150 y 250 um. Es un sistema flexible que permite, haciendo algunos ajustes en su configuracin, cumplir funciones adicionales como despojo de sustancias contaminantes, homogeneizacin, neutralizacin, aireacin, tratamiento qumico/biolgico, entre otros, procesos necesarios para el tratamiento de aguas residuales