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A R TE S P L S TI C A S

Juan que rea Estructura mecnica de accionado manual. Madera, cuero, chapa, leo y papel. 23 x 34 x 10 cm, 2000

LOS OBJETOS DE JUAN ANDRS VIDELA

MQUINAS Y ENGRANAJES PARA EL SUEO DE LA IMAGINACIN CIENTFICA


El poeta vive un ensueo que vela y, sobre todo, su ensueo permanece en el mundo, ante los objetos del mundo. Amasa universo en torno a un objeto, en un objeto. Gastn Bachelard
por GABRIELA SIRACUSANO doctora en Historia del Arte conicet-uba

En su Potica del espacio, Gaston Bachelard recorre los pliegues y repliegues de los espacios de la creacin. La geometra de casas, rincones, bales, cajas y cofres esconde y a la vez posibilita el descubrimiento de los secretos de un mundo ntimo en el marco de un mundo entero. As como el poeta, el artista plstico transita por esos objetos, pero, a diferencia de aqul, su oficio le permite manipularlos fsicamente e incorporarlos a su universo creativo, en el que muchas veces el arte se encuentra con una antigua conocida, la ciencia.

Los objetos de Juan Andrs Videla parecen reconocer los rastros de esa unin. Nos arrojan al sueo de las mquinas leonardescas y tambin, casi inevitablemente, al escenario de la fabricacin de las cmaras, gabinetes y cajuelas de maravillas en los comienzos de la modernidad temprana, entre los siglos XV y XVI. Como sabemos, estos objetos, asociados a las jerarquas reales y eclesisticas, a la nobleza y a la idea de un coleccionismo incipiente, guardaban en su interior los secretos del mundo conocido, exponiendo las rarezas del universo mineral, animal y vegetal, junto con los artificialia productos de la mano humana. Estas representaciones de todo lo conocido comenzaron a aparecer en un momento en el que la sntesis aristotlica iniciaba un camino de cuestionamientos y la necesidad de revisin de los saberes conducira a un nuevo orden. Ms tarde, ya en el siglo XVII, se consolidara el paradigma cientfico con la organizacin de un universo cuyas leyes comenzaran a definir la mecnica clsica. El arte acompa esa nueva concepcin ordenada del cosmos e intervino sobre ella. Pero... a qu mundo remiten los objetos de Videla? A un mundo que empez a configurarse cuando el comienzo de la industrializacin fue avanzando a la vez que se sucedan cambios fundamentales en el horizonte de las artes, las ciencias y la tecnologa. Ruptura de campos, de grandes relatos, de fe en lo establecido y en el determinismo. El lenguaje de las vanguardias histricas de principios del siglo XX vino a poner en duda, a debilitar el orden preexistente, dando a los objetos estticos nuevas identidades. Los ready-made dadastas y surrealistas son la clave para comprender este resquebrajamiento de la norma, en el que los objetos de la vida cotidiana cobraban un sentido distinto cuando se los ensamblaba o se los acercaba. De all en ms, ninguna manipulacin de artefactos sera igual. Sin embargo, los objetos pequeos mundos de Videla avanzan sobre estos antecedentes exhibiendo algunas particularidades. Parecen acercarnos a una mecnica ntima regida por leyes en las que la figura del hombre que en algunos casos se confunde con la del propio artista es un engranaje ms. Cuerdas, roldanas, pndulos, poleas, manivelas, pesas y engranajes recuperan las lecciones de aquella mecnica clsica, cuyo movimiento es alimentado a veces por la materia atomizada de pequeos granos de arena. Pero aqu es la mano del espectador la que pone en funcionamiento ese microcosmos. Le da sentido, lo alimenta, lo amasa, al decir de Bachelard. Se trata de objetos de este mundo que cobran un sentido distinto y se resignifican en el imaginario del artista y de quien los observa. Ya no quieren exhibir jerarquas ni distinciones, ni desplegar curiosidades. Parecen poner en juego un orden nuevo, donde lo ldico se incorpora como un elemento necesario de esa mecnica. Ante la marca de las leyes de lo real aquellas que rigen nuestra vida cotidiana los pedazos de realidad seleccionados por Videla se confunden con lo ficcional y lo representado, para construir nuevos universos de sentido en un equilibrio inestable, donde el azar otro invitado al banquete de los relatos cientficos actuales tambin juega su partida. Para ello, el artista echa mano de todo material que se ajuste a sus propsitos: resina polister, madera, hierro, cartn, aluminio, brea, lienzo, papel. Estas mquinas

de la precariedad (cul habra sido la respuesta del Vinciano, que tanto diseaba complejas maquinarias blicas como utilizaba materia orgnica para crear monstruos que se expandan en el espacio de una habitacin?) se constituyen a partir de la materia de nuestras calles, nuestras fbricas, y nuestra soledad. El hombre, despedazado en torsos, manos, ojos, brazos y pies, adquiere en la obra de Videla una identidad azarosa que se despliega en diferentes horizontes, como el definido por el trayecto de bolas de acero que nos recuerdan al pinball y nos amenazan con un game over, en su autorretrato con chance de la obra Todo listo. Este hombre se mueve y cobra vida cuando se pone en marcha dicha maquinaria; est sujeto a sus leyes. En este sentido, nada nos impide traer a la memoria la presencia de una clase de artefactos que tambin contribuy a la formacin de la modernidad. Me refiero a los automata. Pjaros metlicos que agitaban sus alas, imgenes parlantes, caballos que relinchaban, pavos reales y gallos, accionados mecnica, hidrulica o neumticamente, fueron tambin protagonistas en la construccin de ese sistema. La confianza en la mecanizacin del mundo y la posibilidad de replicar la naturaleza actitudes que, por supuesto, no desdeaban el elemento ldico llevaron a reyes y cortesanos, cientficos y artistas, a otorgarles un espacio en sus salones, cmaras y gabinetes. El sueo del gran automaton, como llamara el qumico del siglo XVII Robert Boyle a la naturaleza movida por el motor divino, se multiplicaba en estos intentos. Incluso la conquista de la eternidad por estas vas resultaba atractiva. Las mquinas anatmicas del siglo XVIII del excntrico Prncipe de San Severo Raimundo di Sangro parecen haber perseguido ese propsito, con sus entraas y venas enmaraadas en figuras esquelticas. Productos del mismo sueo, aunque bajo condiciones muy distintas, son hoy los intentos cibernticos de disear mquinas, robots o sistemas formales capaces de desarrollar secuencias precisas de instrucciones. Pero...a qu modelo responden los objetos de nuestro artista? Nuevamente, frente a la experiencia de los automata contemporneos, el corpus mecnico de Videla nos presenta otra alternativa. Sus pequeas maquinarias para la imaginacin descubren las fisuras del sistema, la trama de un estado frgil, inestable, regido por principios que muchas veces no llegamos a comprender. Principios de un universo automatizado que se derrite cuando nos asomamos a su lado ms amargo, el de la miseria y la precariedad de nuestra vida diaria, que la tecnologa ms avanzada no logra apaciguar. Entre la tensin de cuerdas y poleas, el hombre-mueco a veces fraccionado, otras sumergido en la bidimensionalidad del soporte, y otras simplemente identificado por su silueta es sometido a las fuerzas que lo ajustan y lo controlan, pero que nunca lo hacen desaparecer. Aqu vale la pena detenerse en un aspecto interesante de esta produccin esttica, que nos remite a una salida posible ante tremenda encrucijada: la pervivencia del cuerpo. Aun limitado, mecanizado o seccionado, el cuerpo carne y espritu se manifiesta como una presencia insoslayable en la mayora de sus obras. En objetos como Behind

(1999) o en la serie de pinturas denominada Ho(m)me (2000), Videla presenta una iconografa que, lejos de parecer simple, se instala en la historia misma de la vida de las imgenes. Es la marca, la huella de lo humano/divino que traspasa e impregna el soporte material. Su historia es muy antigua y nos remite a una de las imgenes ms recurrentes y problemticas del arte occidental: el cuerpo y el rostro de Cristo. Su calidad de vero icono ha sentado las bases de la controversia entre el concepto de representacin y la presencia efectiva de lo sagrado. En el manto de la Vernica o en el Santo Sudario, su imagen-presencia se confunde con el lienzo y, al decir del historiador del arte Hans Belting, cuerpo y medio se hacen uno solo. La relevancia de la historia de estas representaciones en la pintura occidental conocidas como acheropoietas, es decir, creadas sin la intervencin de mano humana no puede ignorarse cuando nos enfrentamos a cualquier intento por recuperar ese juego insoluble en el que la materia del soporte y la impronta del cuerpo sagrado se funden. Los ejemplos son variados. En Sudamrica, encontramos uno de los ms significativos en aquellas imgenes de Cristo pintadas en el frente y el reverso del lienzo, mostrando torso y espalda, como si el cuerpo representado fuera el cuerpo presente. Por supuesto, no slo Cristo ha tenido ese privilegio. La figura mariana la Guadalupana de Mxico es la ms representativa tambin ha participado de esta disyuntiva. Todo esto nos indica que las imgenes y las formas en que se las representa guardan una historia que muchas veces trasciende tiempos y espacios, y dialoga con imgenes nuevas, aun cuando estn cargadas de otros significados. La serie Ho(m)me de Juan Andrs Videla transita por estos senderos. Celdas y cajas espaciales en perspectiva alojan una sombra: la marca de un cuerpo que a veces exhibe su interior venas, arterias y corazn y otras solamente la huella de su corporeidad. Cuerpo/celda del alma que deja entrever el aura de su impronta sobre una materia degradada. Recuperando las labores del Deus pictor, nuestro artista no se resigna a ocultar aquel rasgo de humanidad que los sueos de la imaginacin cientfica a veces hacen peligrar.

www.revistatodavia.com.ar todaVA # 7 | Abril de 2004