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Microeconoma intermedia

Tema 1

LA RESTRICCIN PRESUPUESTARIA
En el proceso de toma de decisiones, el consumidor se encuentra con una serie de limitaciones (de tipo financiero, por la disponibilidad de los bienes en el mercado, limitaciones de tiempo). A las limitaciones financieras las hemos dado en llamar restriccin presupuestaria. Una forma sencilla de representar esa restriccin presupuestaria es a travs del conjunto presupuestario.

1.- El conjunto presupuestario y la recta de balance


Las posibilidades de consumo del individuo estn determinadas por la renta de que dispone para el gasto (renta despus de haber pagado los impuestos directos) y por cules sean los precios de los bienes en el mercado. Supongamos que el individuo posee una renta monetaria dada exgenamente (M) para comprar los distintos bienes y servicios existentes en la economa (xi) y cuyos precios (pi) son tambin exgenos. El conjunto presupuestario del consumidor seguira la siguiente relacin: Si se cumple con estricta igualdad el individuo gasta toda su renta. Si por el contrario, el lado izquierdo de la ecuacin fuese menor que M, significara que el individuo destina parte de su renta al ahorro. Bajo el supuesto de que slo existen dos bienes en la economa (x1 y x2), la restriccin presupuestaria del consumidor vendr dada por: Su restriccin presupuestaria requiere que la cantidad gastada en ambos bienes no supere el valor de la renta que tiene disponible para gastar. Uno de los bienes es aqul cuyo estudio nos interesa en un determinado momento y el otro es un bien compuesto en el que incluiramos todos los dems. Conjunto presupuestario Formado por todas las combinaciones de bienes que el consumidor puede adquirir dados los precios de los bienes en el mercado y su renta disponible. La frontera del conjunto presupuestario recibe el nombre de recta presupuestaria o recta de balance: conjunto de combinaciones de los bienes 1 y 2 que el consumidor puede adquirir gastndose exactamente toda su renta. As pues, la ecuacin de la recta de balance es:

1 1 + 2 2 + +

1 1 + 2 2

1 1 + 2 2 =

El extremo A representa la cantidad mxima del bien 2 que el individuo puede adquirir cuando dedica toda su renta a la compra de dicho bien (M/p2). El extremo B (abcisa en el origen) representa la cantidad mxima del bien 1 que puede comprar el consumidor cuando dedica toda su renta a la adquisicin de dicho bien (M/p1). Las combinaciones de x1 y x2 que puede permitirse el individuo se muestran en el tringulo sombreado (conjunto presupuestario). La frontera del conjunto presupuestario es la recta de balance (combinaciones de bienes que siendo alcanzables para el consumidro, agotaran toda su renta). La pendiente de la recta de balance (-p1/p2) es la cantidad de x2 a la que el
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consumidor ha de renunciar para consumir una mayor cantidad de x1. La ecuacin de la recta de balance tambin puede escribirse como:

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2 = 1 2 2 1

Es la expresin de una lnea recta que tiene como ordenada en el origen M/p2 y cuya pendiente es p1/p2. La pendiente de la recta de balance se puede interpretar econmicamente como el coste de oportunidad de consumir el bien 1 (cantidad del viene 2 a la que el consumidor ha de renunciar para consumir una mayor cantidad del bien 1). Renta real Refleja la cantidad de bienes o servicios que puede adquirir un consumidor con su renta monetaria correspondiente. Renta monetaria Cantidad de dinero o ingreso que percibe una persona o economa domstica en un determinado perodo de tiempo, es un flujo monetario. La renta real depende de la renta monetaria y de los precios de los productos, si la renta monetaria sube, permaneciendo constante el precio de los productos, sube la renta real. El extremo A de la recta de balance estara representando la renta real del individuo medida en trminos del bien x2, mientras que el extremo B representa la renta real del individuo cuando se toma como referencia el bien x1.

2.- Variaciones de la renta y de los precios


Variaciones en la renta. Para aislar los efectos de las modificaciones de la renta disponible (M) sobre la recta de balance, suponemos que los otros factores que la determinan (p1 y p2) se mantienen constantes durante el anlisis. Partiendo de la ecuacin de la recta de balance es fcil darse cuenta de que un aumento de la renta monetaria disponible del consumidor dar lugar a un aumento de la ordenada en el origen y no modificar la pendiente de la recta de balance (la recta se desplaza paralelamente hacia afuera). Como consecuencia de ello, el conjunto de cestas de consumo que en la nueva situacin tiene a su alcance el consumidor es ahora ms grande. Una disminucin del nivel de renta disponible del consumidor dar lugar a un desplazamiento hacia el interior con la consiguiente merma de su conjunto presupuestario. En resumen, a mayores niveles de renta monetaria corresponden mayores niveles de renta real (dados los precios. M > M > M Variaciones de los precios. Vamos a suponer que aumenta el precio del bien 1 (p1) y que permanecen constantes el precio del bien 2 (p2) y la renta disponible (M). Con la vista puesta en la ecuacin de la recta de balance, el aumento de p1 no alterar la ordenada en el origen pero si modificar la pendiente. El valor absoluto de la pendiente (p1/p2) aumentar y, por tanto la recta presupuestaria pivotar entorno al punto M/p2.
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El extremo superior se obtiene como cociente entre la renta y el precio del bien 2 (M/p2) y como no se ha modificado ninguno de esos factores, la ordenada en el origen sigue siendo la misma. El extremo inferior de la recta de balance depende del cociente M/p1, que disminuir como consecuencia del incremento del precio del bien 1. Por tanto la abscisa en el origen se desplazar hacia dentro lo da lugar al giro que se observa en la figura. Tambin podra darse el caso de que aumenta simultneamente los precios de los dos bienes. Supongamos, por ejemplo, que ambos precios se duplican. Tanto la ordenada como la abscisa en el origen de la recta de balance se reducirn a la mitad, se producir por lo tanto el mismo efecto que cuando disminuye la renta a la mitad.

Suponiendo que los precios se multiplican por t. Se puede rescribir as:

1 1 + 2 2 = 1 1 + 2 2 =

1 1 + 2 2 =

Queda demostrado que multiplicar los precios por una cantidad constante (t) es lo mismo que dividir la renta por esa misma constante. Podramos inferir que: si aumentan los precios y la renta en la misma proporcin, la recta de balance no vara.

3.- La intervencin del Estado y la restriccin presupuestaria


La utilizacin de ciertos instrumentos de poltica econmica por parte de los Estados de lugar a modificaciones de la recta presupuestaria de los individuos. Efectos de los impuestos sobre la recta presupuestaria. Vamos a analizar los efectos sobre la capacidad de compra del consumidor del establecimiento de tres tipos de impuestos: Impuestos sobre la renta, impuestos sobre la cantidad e impuestos sobre el valor (impuestos ad valorem). Impuestos sobre la renta. Supongamos un impuesto que grava la renta del consumidor y, por tanto, disminuye su renta disponible (IRPF). Suponiendo que el tipo marginal del IRPF para el individuo que estamos estudiando es (en tanto por uno), la nueva ecuacin de la recta presupuestaria sera: La recta de balance se desplaza hacia el interior reducindose por tanto, el conjunto de posibilidades de consumo del individuo (desplazamiento paralelo). Otra posibilidad es un impuesto de cuanta fija (T) sobre la renta. La nueva ecuacin de la recta de balance sera: Supondra tambin un desplazamiento hacia la izquierda de la recta de balance y la consiguiente merma del conjunto presupuestario del individuo. Impuestos sobre la cantidad. Impuesto que grava el consumo de un bien ya que el individuo ha de pagar al Estado una cantidad fija por cada unidad consumida del mismo. Desde el punto de
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1 1 + 2 2 = (1 ) 1 1 + 2 2 =

vista del consumidor, el establecimiento de este tipo de impuesto es similar a un incremento en el precio del bien. Suponiendo que inicialmente el precio del bien 1 fuese p1, si se establece un impuesto de t unidades monetarias por unidad de x1, el precio resultante sera p1+t. La nueva recta de balance sera: (1 + )1 + 2 2 = La pendiente de la recta de balance aumentara y el conjunto presupuestario se reducira en relacin a la situacin inicial. Impuestos sobre el valor. (Impuestos ad valorem) Es un impuesto sobre el precio del bien y no sobre la cantidad que se compra del mismo (IVA). Si el bien tiene un precio p1, pero est sujeto a un impuesto sobre el importa de las ventas cuyo tipo expresado en tanto por uno es , el precio real que tiene que pagar el consumidor es (1+ )p1. La expresin de la nueva recta de balance es: Como en el caso anterior, la nueva recta de balance tiene una mayor pendiente y el conjunto presupuestario se reduce con respecto a la situacin inicial. Efectos de las subvenciones sobre la recta presupuestaria. El trmino subvencin a menudo se utiliza como antnimo de impuesto, es decir, una transferencia de dinero pblico a una entidad del sector privado. Muchos aducirn que las concesiones fiscales tambin son una forma de subvencin. Podramos resumir que las subvenciones (en cualquiera de sus modalidades) mejoran la capacidad adquisitiva de los consumidores. Consideremos tres tipos de subvenciones: Subvenciones por la cantidad, subvenciones sobre el valor y subvenciones de tasa fija. Subvenciones sobre la cantidad. El establecimiento de una subvencin sobre la cantidad (s unidades monetarias por unidad consumida) da lugar a una disminucin del precio del bien subvencionado. Suponiendo que se subvenciona el bien x1, su precio pasar de p1 a (p1-s) y la nueva recta presupuestaria ser: (1 )1 + 2 2 = La nueva recta presupuestaria es ms plana que antes de la intervencin del Estado y que se produce un incremento del conjunto presupuestario. Subvenciones sobre el valor. Subvenciones dirigidas a bienes concretos (tal vez considerados necesarios para el individuo). El Estado paga un porcentaje del precio de un determinado bien. Suponiendo que se establece una subvencin con un tipo unitario sobre el bien x1, la nueva recta presupuestaria sera: (1 )1 1 + 2 2 = El efecto final sobre el consumidor ser una mejora de sus posibilidades de eleccin. Subvenciones de tasa fija. En algunas ocasiones las administraciones pblicas quieren dirigir la ayuda directamente al consumidor y que se l quien decida cmo gastarla. Para ello le transfiere una cantidad T que estara engrosando su renta. La nueva renta es M+T y la nueva recta de balance: Se producira un desplazamiento de la recta de balance hacia la derecha y su consiguiente incremento de las posibilidades de consumo del individuo. Efectos del racionamiento sobre la recta presupuestaria. El racionamiento consiste en el establecimiento de la cantidad mxima de un bien que puede consumir el individuo. Supongamos que la cantidad mxima del bien x1 a la que tiene acceso el individuo x1. Ni la renta ni los precios de los bienes experimentan variacin alguna y, por tanto, la capacidad
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(1 + )1 1 + 2 2 =

1 1 + 2 2 = +

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adquisitiva del consumidor no se ve alterada. En la nueva situacin, cualquier combinacin de bienes que incluya cantidades de x1 por encima de x1 es inalcanzable para el consumidor. La ecuacin de la recta de balance en la nueva situacin es: As pues, aparece una recta presupuestaria quebrada y el conjunto presupuestario sera el rea del trapecio sombreado.

1 1 + 2 2 =

1 1

4.- Restricciones no lineales


En la figura podemos ver el caso de una restriccin presupuestaria no lineal. El individuo puede consumir el bien x1 al precio p1 hasta la cantidad x1. A partir de la cantidad x1, si el consumidor desea aumentar la cantidad comprada del bien x1, deber pagar por ste el precio (p1+t). De esta manera vemos cmo la restriccin presupuestaria presenta un quiebro a la altura de x1. Para cantidades mayores a x1 la pendiente de la restriccin presupuestaria aumenta. La recta de balance correspondiente a esta situacin sera:

La no linealidad es ms comn de lo que pueda parecer a primera vista. Algunos bienes se cobran con tarifas distintas segn bloques de consumo (agua o electricidad por ejemplo).

1 1 + 2 2 = (1 + )1 + 2 2 =

1 1 1 > 1

5.- Implicaciones de las variaciones de la recta de balance sobre el bienestar del consumidor
Hay una serie de consideraciones que pueden ser tiles en nuestro camino de entender el comportamiento del consumidor. Cuando aumenta la renta del consumidor y no varan los precios, la recta presupuestaria se desplaza a la derecha y, por tanto, el conjunto presupuestario aumenta. El consumidor tiene a su alcance las mismas combinaciones de bienes que en la situacin inicial y alguna ms. El consumidor debe disfrutar, como mnimo, del mismo bienestar que antes.
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Cuando disminuye un precio y todo lo dems permanece constante, tambin el consumidor disfrutar del mismo bienestar que antes o ms. Ahora tiene las mismas posibilidades de consumo que antes y alguna ms.

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Tema 2

PREFERENCIAS Y UTILIDAD
La combinacin de bienes finales elegida por el consumidor, ser la que maximice su utilidad (la ms le guste) de entre todas las que estn a su alcance. Existen dos formas alternativas de representar las preferencias del consumidor. Por un lado, las curvas de indiferencia permiten representar grficamente los gustos del consumidor. Por otro lado, existe la posibilidad de asignarle a cada cesta de bienes un valor a travs de la funcin de utilidad. Sea cual sea el mtodo empleado para representar las preferencias, la ordenacin de las diferentes combinaciones de bienes a la que da lugar ser idntica.

1.- Las preferencias del consumidor


Una persona declara que prefiere A a B si se siente mejor en la situacin A que en la B. Esta relacin tiene tres propiedades bsicas: Completas. Las preferencias de los individuos son completas en el sentido de que entre 2 situaciones cualesquiera A y B, el individuo siempre sabe especificar exactamente una de las siguientes posibilidades: Prefiere A a B: (AB) Prefiere B a A: (BA) A y B son igualmente atractivas: (AB) De este modo tenemos asegurado que la indecisin no paraliza a los individuos. Reflexivas. Las preferencias de los individuos son reflexivas en el sentido de que cualquier cesta de bienes es, al menos, tan buena como ella misma: (AB). Este axioma es trivial en el sentido de que una cesta cualquiera es ciertamente tan buena como una cesta idntica. Transitivas. Si una persona declara que prefiere A a B y que prefiere B a C, tambin debe declarar que prefiere A a C. Este axioma no es tan evidente como el de la reflexividad desde un punto de vista lgico. Supongamos por un momento que no se cumpliera. Por ejemplo que un consumidor declarase que prefiere A a B y B a C pero que prefiere C a A. En ese caso diramos que ese consumidor tiene una conducta muy peculiar y lo consideraramos como no representativo.

2.- Las curvas de indiferencia


Volvemos a hacer uso del supuesto de que existen slo dos bienes para permitir un anlisis grfico de las preferencias. Curva de indiferencia es el conjunto de todas las combinaciones de bienes que reportan el mismo nivel de satisfaccin al consumidor. La curva de indiferencia es esencialmente una curva de nivel. En este caso la curva une todos los puntos (cestas de bienes) que le reportan al individuo el mismo nivel de satisfaccin. En la figura los ejes representan el consumo de los bienes x1 y x2 por parte del individuo. Supongamos
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que inicialmente el individuo posee las cantidades representadas por la cesta (x10, x20) y eso le genera un determinado nivel de satisfaccin o utilidad U0. A partir de ah, construiramos la curva de indiferencia uniendo todas las combinaciones de bienes que le generan el mismo nivel de satisfaccin, es decir, le son indiferentes a la cesta B. Las cestas de bienes (x11, x21) y (x12, x22) que se representan sobre la misma curva son combinaciones de bienes cuyo consumo le proporciona al individuo el mismo nivel de satisfaccin que la cesta inicial (U0). Las curvas de indiferencia slo nos muestran las cestas de bienes que son indiferentes entre s, no ofrecen informacin sobre cules son mejores y peores que una cesta dada. No podramos saber cul de las combinaciones representadas por los puntos D o E de la figura es preferible para el consumidor. Para resolver este problema debemos recurrir al mapa de curvas de indiferencia. Mapa de indiferencia Es la representacin grfica que muestra el conjunto de curvas de indiferencia para un consumidor, asociadas a distintos niveles de utilidad. Los puntos que muestran diferentes niveles de utilidad estn asociados con distintas curvas de indiferencia. En la figura se representan 3 curvas de indiferencia que forman parte del mapa de indiferencia de un consumidor. Cada una de las curvas tiene asociado un nivel de utilidad. Dado que el consumidor siempre prefiere ms unidades del bien que menos, las curvas situadas ms a la derecha representan mayores niveles de utilidad. Cualquier cesta de bienes situada en la curva de indiferencia U2, como la E, se prefiere a cualquier cesta situada sobre la U1 (por ejemplo, la D) la cual se prefiere, a su vez, a cualquiera situada en U0 (como la C). E>D>C.

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Propiedades de las curvas de indiferencia: Las curvas de indiferencia son decrecientes. Una disminucin en el consumo de un bien slo si se compensa con un incremento en el consumo del otro bien puede mantener constante el nivel de utilidad del consumidor. El incremento del consumo de un bien produce un incremento de la satisfaccin total del individuo si no se compensa con una disminucin del consumo del otro bien. Se prefieren las curvas ms alejadas del origen. Dado el axioma de insaciabilidad, los consumidores prefieren cestas de consumo con una cantidad mayor de bienes que otra con menos. Las curvas de indiferencia ms altas representan mayores cantidades de bienes que las ms bajas, por tanto el consumidor prefiere las curvas de indiferencias ms altas. El mapa de curvas de indiferencia es compacto. Por cualquier punto pasa una curva de indiferencia (slo una). Aunque grficamente slo representamos un nmero limitado de curvas de indiferencia, por todos y cada uno de los puntos pasa una curva de indiferencia. Cualquier combinacin de bienes que podamos imaginar tiene asignado un nivel de utilidad. Las curvas de indiferencia no pueden cortarse. Por cada punto del espacio pasa una nica curva de indiferencia. Por transitividad de las preferencias tenemos garantizado que las curvas no pueden cortarse.

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3.- La funcin de utilidad

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Las preferencias del individuo podemos representarlas analticamente a travs de la denominada funcin de utilidad. Funcin de utilidad Es una funcin que asigna a cada cesta de bienes un valor numrico de forma que: a las cestas que le gustan lo mismo al consumidor les asigna el mismo nmero. a las cestas que le gustan ms, les asigna un valor numrico mayor. Lo que cuenta es su valor relativo. Eso es as porque lo que vamos buscando es una ordenacin de las diferentes cestas de consumo. Nos basamos en un concepto ordinal de la utilidad en contraposicin al concepto de utilidad cardinal que se utilizaba a principios del siglo XX. Concepto ordinal de la utilidad Permite afirmar tan slo que para un individuo determinado, tres pasteles tienen ms utilidad que dos, sin poder determinar si ese ms significa el doble o el triple. El carcter ordinal de la funcin de utilidad implicar que cualquier transformacin montona (multiplicar por una constante positiva, sumar una constante, elevar a una potencia impar y tomar logaritmos) de la misma represente las mismas preferencias.

4.- La relacin marginal de sustitucin RMSRelacin Marginal de Sustitucin (RMS) Mide la tasa a la que el consumidor est dispuesto a sustituir un bien por otro. La relacin marginal de sustitucin de x1 por x2 (RMSx1 x2) en un punto de una curva de indiferencia es el cociente entre la disminucin de la cantidad del bien x2 y el aumento de la cantidad del bien x1 necesario para que el individuo se mantenga en la misma curva de indiferencia en ese punto.

Tiene signo negativo como consecuencia del carcter descendente de la curva de indiferencia. No obstante en muchas ocasiones es frecuente expresar la RMS en valor absoluto, prescindiendo por tanto del signo. Una RMSx1 x2 igual a 2 significa que un individuo debe renunciar a dos unidades del bien x2 para incrementar su consumo de x1 en una unidad y permanecer en la misma curva y por tanto permanecer con la misma utilidad. La relacin marginal de sustitucin va disminuyendo a medida que se incrementa el consumo de un bien, lo cual es una manifestacin del carcter convexo de las curvas de indiferencia. La RMS en A es claramente superior que en C. El motivo es que en A el consumidor dispone de menos unidades de x1 y por ello se muestra ms reacio a renunciar a una unidad. Slo estar dispuesto a aceptar tal renuncia si se le compensa con una mayor cantidad de x2. Utilidad marginal De un bien es la utilidad adicional que obtiene un individuo como consecuencia del incremento en el consumo de uno de los bienes
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2 1

= 1

mantenindose constante el consumo del otro bien.

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El concepto de utilidad marginal resulta crucial para la ciencia econmica, ha dado nombre a toda una corriente de pensamiento, el marginalismo (corriente de pensamiento econmico que constituye el ncleo central de la economa neoclsica, su principal caracterstica es el uso para el anlisis econmico del concepto del valor marginal): cuando un individuo adquiere unidades adicionales de una mercanca la satisfaccin o utilidad que obtiene va aumentando, pero dicho aumento no es proporcional o constante, pues cada vez resulta menor la utilidad obtenida. Llegar un punto en que se alcance el mximo de utilidad y, a partir de este punto, podr haber incluso una utilidad negativa, pues unidades adicionales del bien resultarn en definitiva una molestia, producindose entonces una desutilidad. Este comportamiento del consumidor queda expresado entonces en lo que se llama la Ley de la Utilidad Marginal Decreciente. Ley de la Utilidad Marginal Decreciente Postula que a medida que un individuo consume unidades adicionales de un bien, la satisfaccin o utilidad total que obtiene aumentar, pero en una proporcin cada vez menor, hasta llegar un momento en que consumir ms unidades de dicho bien le ocasionar una desutilidad, es decir, molestias. Ejemplo: La satisfaccin que brinda beber un vaso de agua fra en un da caluroso, y tal vez tambin un segundo vaso. Pero despus de diez vasos de agua posiblemente tengamos ms molestias que satisfaccin. Con la RMS tratamos de ver qu cantidad hay que darle de un bien a un individuo para compensarle por la prdida de la cantidad de otro bien de tal forma que su utilidad permanezca constante. O sea, buscamos las variaciones de los bienes que produciran una variacin de utilidad igual a cero:

1 =

; 2 = 1 = ; 1 = 2

Se puede reescribir as: Reordenando:

= 0 = 1 1 + 2 2 1 2 = 2 1 1 = 2

= 0 =

1 + 1 2 2

Donde el lado derecho de la igualdad es precisamente lo que hemos definido como RMS. As pues, hemos obtenido la RMS como un cociente de utilidades marginales.

5.- Ejemplos de preferencias: curvas de indiferencia y funciones de utilidad


Sustitutivos perfectos. Dos bienes son sustitutivos perfectos si el consumidor est dispuesto a sustituir uno por otro a una tasa constante. Supongamos que los dos bienes son lpices y bolgrafos y que al consumidor le es indiferente utilizar una u otra cosa para su trabajo. Supongamos que este consumidor dispone
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actualmente de una cesta de consumo que contiene 5 unidades de cada uno de los bienes (5,5). Para este consumidor cualquier otra cesta que contenga en total 10 unidades es tan buena como la (5,5). Algunas de las cestas indiferentes seran: (5,5) (0,10) (10,0) (4,6) (6,4) En general, podramos decir que cualquier cesta de consumo (x1,x2) tal que x1+x2=10 se encontrar en la curva de indiferencia que pasa por el punto (5,5). La satisfaccin del consumidor depender del nmero total de ambos bienes que posea. La cesta (5,5) le produce la misma satisfaccin que la cesta (10,0) o la (0,10). Es decir, la curva de indiferencia es una lnea recta. La pendiente de esa recta es -1 ya que est dispuesto a sustituir un lpiz por un bolgrafo sin necesidad de ninguna contrapartida. Las curvas de indiferencia ms a la derecha representan ms satisfaccin. La funcin de utilidad otorga valores iguales a cestas que estn en la misma curva de indiferencia y valores ms altos a las cestas que estn en curvas de indiferencia ms alejadas del origen. La funcin que cumple ambos requisitos para el ejemplo es: La utilidad depende de la cantidad de ambos bienes que consuma el individuo con independencia de cmo est distribuida dicha cantidad entre uno y otro bien. Dicha funcin asignara los valores de utilidad 5, 10 y 15 a las tres curvas de indiferencia representadas en la figura anterior. Tanto las curvas de indiferencia como las funciones de utilidad representan las preferencias de un individuo concreto. Por tanto, ambos conceptos son absolutamente subjetivos. Complementarios perfectos. Los bienes complementarios perfectos son bienes que siempre se consumen juntos en proporciones fijas. Slo producen satisfaccin al consumidor si dispone de ambos al mismo tiempo. Ejemplos clsicos de bienes complementarios perfectos son: zapato del pie derecho y del pie izquierdo, coche y gasolina, etc. El consumo exclusivo de uno de los bienes no le genera satisfaccin. Vamos a suponer que el consumidor dispone inicialmente de la cesta de bienes (5,5). A partir de ah construiremos la curva de indiferencia suponiendo que los bienes son complementarios perfectos para este consumidor. Para este consumidor cualquier otra cesta que contenga en total 5 pares de zapatos completos es tan buena como la (5,5). Algunas cestas indiferentes seran: (5,5) (6,5) (10,5) (5,6) (5,10). Lo que tiene en comn todas las cestas que figuran ms arriba es que representan 5 pares de zapatos completos. En algunas sobra un zapato de un pie, en otras sobra un zapato del otro pie o sobran ms zapatos. Si llevamos esas cestas a unos ejes de coordenadas y unimos los puntos, obtenemos una curva de indiferencia que tiene forma de L y cuyo vrtice se encuentra en el
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(1 , 2 ) = 1 + 2

punto en el que el nmero de zapatos del pie izquierdo es igual al de zapatos del derecho. Para buscar la funcin de utilidad debemos preguntarnos qu tienen en comn todas las cestas que estn sobre la curva de indiferencia que pasa por (5,5). La respuesta es que en todas ellas el consumidor dispone de 5 pares de zapatos completos. As pues una funcin que asigne a todas las cestas el valor 5 podra ser una buena candidata. La funcin cumple tambin la segunda condicin (a las cestas que le gustan ms, les asigna valores numricos mayores). En el caso de los bienes complementarios puede ocurrir que la proporcin fija en la que se consuman ambos bienes no sea la unidad. Un ejemplo podra ser el caf y el azcar, suponiendo que el consumidor utiliza 2 medidas de azcar por cada taza de caf. Un bien y un mal. Un mal es una mercanca que no gusta al consumidor. El consumo de dicha mercanca reduce la satisfaccin del individuo. Supongamos que ahora las mercancas que consideramos son el pan y el jamn y que al consumidor le gusta el jamn, pero no el pan (el pan es un mal). Supongamos tambin que existe una posibilidad de intercambiar los dos bienes. Es decir, en un bocadillo hay una cantidad de jamn por la que al consumidor le compensara tener que consumir una cantidad de pan. Escojamos una cesta (x1,x2) formada por algunas lonchas de jamn y una determinada cantidad de pan, por ejemplo (5,5). Si le damos al consumidor ms pan, tendremos que compensarle ofrecindole ms jamn para que permanezca en la misma curva de indiferencia. Cestas que le gustan lo mismo que la (5,5) seran (compensando con 1 unidad del bien por cada unidad del mal): (5,5) (6,6) (7,7) (10,10). El consumidor, en este caso, tiene curvas de indiferencia de pendiente positiva. Las sucesivas curvas de indiferencia son paralelas en sentido ascendente y hacia la derecha, es decir, el consumidor prefiere consumir menos cantidad de mal (pan) y ms cantidad del bien (jamn). Vase que la cesta (10,5) es preferida a la cesta (5,5). Una posible funcin de utilidad para representar estos gustos sera: La tasa a la que se debe compensar al individuo por el consumo de una unidad adicional de mal no es siempre la misma. Conviene aclarar que si situsemos el bien en el eje vertical y el mal en el horizontal, las curvas de indiferencia seguiran teniendo pendiente positiva pero la mayor utilidad correspondera a las que estuviesen ms hacia la izquierda. Un bien y una mercanca neutral. Una mercanca es neutral para un determinado individuo si su consumo no altera su nivel de satisfaccin o utilidad. Imaginemos que el individuo posee actualmente la cesta (5,5) donde el primer valor es el nmero de unidades del bien y el segundo valor se refiere a la mercanca neutral. Las cestas indiferentes seran: (5,5) (5,0) (5,10). Y son indiferentes entre s porque contienen la misma cantidad del bien que, en realidad, es lo nico que le importa al consumidor.
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(1 , 2 ) = {1 , 2 }

(1 , 2 ) = 1 2

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Por otra parte, cestas estrictamente preferidas a la (5,5) sera: (10,0) (10,5) (10,10). Y estas combinaciones son preferidas a (5,5) porque contienen un mayor nmero de unidades del bien. Estn situadas en una curva de indiferencia localizada ms a la derecha que la que pasa por (5,5). Si hubisemos representado la mercanca neutral en el eje horizontal habramos obtenido unas curvas de indiferencia horizontales. Adems la mayor satisfaccin correspondera a las combinaciones de bienes situadas en las curvas de indiferencia situadas ms arriba. En el caso de que se trate de un bien y una mercanca neutral, la funcin de utilidad tendr nicamente como argumento la cantidad consumida del bien.

De modo que asignar una utilidad igual a 5 a todos los puntos de la curva de indiferencia ms a la izquierda y el valor 10 a la siguiente. Saciedad. Una situacin de saciedad se produce cuando hay una cesta global mejor para el individuo en cuestin, de manera que cunto ms cerca se encuentre de esa cesta, mayor ser su bienestar. Las curvas de indiferencia, en este caso, tienen pendiente negativa cuando el consumidor tiene cantidades demasiado pequeas o demasiado grandes de ambos bienes. Y tiene pendiente positiva cuando tiene demasiado de alguno de ellos. El punto central (A) es el llamado punto de saturacin o de mxima felicidad. El consumidor alcanzar tanto ms satisfaccin cuanto ms se aproxime a dicho punto. Sin embargo alejarse de l es algo negativo para el consumidor. La mercanca que se posee en exceso se convierte en un mal para el consumidor. Por ejemplo, la mercanca 1 a partir de 5 unidades deja de ser un bien para convertirse en un mal. Lo mismo ocurre con la mercanca 2 que, a partir de 5 unidades, se convierte en un mal. La cesta (5,5) es el punto de saciedad de este consumidor. Las curvas de indiferencia son crculos concntricos (elipses en este caso). Las cestas situadas en el cuadrante superior derecho representan demasiado de los 2 bienes, las situadas en el cuadrante superior izquierdo representan demasiado del bien 2, las situadas en el cuadrante inferior derecho representan demasiado del bien 1. Solemos estar situados en el cuadrante inferior izquierdo en el que las curvas de indiferencia tienen pendiente negativa. Dichos puntos de saciedad suelen estar situados muy lejos de las situaciones alcanzables por parte del consumidor. Las preferencias regulares. Son las que normalmente se utilizan para explicar los gustos de los consumidores.
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(1 , 2 ) = 1

Reflejan una serie de propiedades de los gustos que son muy convenientes y muy representativas de lo que ocurre la mayor parte de las veces. Dos son las caractersticas que definen las preferencias regulares y la forma de las curvas de indiferencia que las representan: montonas y convexas. Preferencias montonas. Si hablamos de cestas de dos bienes, siempre ms es preferible a menos. Es decir, si tenemos una cesta de bienes (x10,x20) y otra cesta (x11,x21) tal que la segunda contiene la misma cantidad de uno de los bienes y ms del otro, la segunda cesta ser preferida a la primera. Este supuesto implica que las curvas de indiferencia tienen pendiente negativa. Curvas de indiferencia convexas. (Respecto al origen). Es lo mismo que decir que se prefieren las cestas medias a las cestas con combinaciones extremas. Grficamente lo podemos ver en la figura. Dadas tres cestas de consumo cualesquiera C, D, E, donde E es una combinacin lineal de C y D, siempre ser preferida la cesta E a cualquiera de las otras dos. La funcin de utilidad que describe este tipo de preferencias es la denominada funcin de utilidad de Cobb-Douglas (es una forma de funcin de produccin): Donde, normalmente, los exponentes cumplen que: a>0; b>0 y a+b=1. Dependiendo de los valores que tomen cada uno de los exponentes tendremos una curvatura u otra, pero siempre manteniendo la convexidad con respecto al origen.

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(1 , 2 ) = 1 2

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Tema 3

LA ELECCIN DEL CONSUMIDOR


Las conclusiones que aqu se presentan son las basadas en el anlisis neoclsico que conceba al individuo como un homo economicus que actuaba nicamente guiado por impulsos egostas. Bajo esa premisa, se analizar el proceso de toma de decisiones del consumidor a travs de 2 vas alternativas: utilizando un anlisis grfico en el que confrontaremos las curvas de indiferencia del consumidor y la recta de balance; realizando un anlisis ms formal que consistir en plantear la eleccin como el resultado de un problema de maximizacin condicionada. Lo que el consumidor trata de maximizar es su utilidad y los condicionamientos vienen dados por sus posibilidades de consumo.

1.- La eleccin ptima. Anlisis grfico


Supongamos un individuo cuyas preferencias entre los bienes X e Y son las representadas por el mapa de curvas de indiferencia de la figura. Su conjunto presupuestario es el delimitado por la recta de balance AB de la misma figura. Si el consumidor acta racionalmente elegir de entre todas las cestas alcanzables aqulla que le procura una mayor satisfaccin. El consumidor maximiza su satisfaccin situndose en la frontera del conjunto presupuestario (algn punto de la recta de balance AB) y eligiendo la cesta de bienes E. En el punto E la recta de balance y la curva de indiferencia U2 son tangentes. Teniendo como objetivo maximizar su utilidad, el consumidor nunca se situar en puntos a la izquierda de la recta de balance. El consumidor tampoco puede adquirir cestas de bienes situadas a la derecha de la recta de balance (restriccin presupuestaria). Por tanto, la nica opcin racional y viable es una cesta de bienes que se encuentre sobre la recta presupuestaria. De entre todas las cestas de la recta de balance, el consumidor elegir la que le permita alcanzar mayor nivel de satisfaccin. El punto de equilibrio, E, cumple las siguientes condiciones: 1 condicin: E es un punto de la recta de balance. Por ser un punto de la recta de balance, (XE,YE) satisface la ecuacin: 2 condicin: En dicho punto son tangentes la recta de balance y la curva de indiferencia. Significa que en E se cumple:

+ = =

El lado izquierdo de la ecuacin es la pendiente de la recta de balance y el lado derecho es la RMS. Utilizando la definicin de la RMS como cociente de utilidades marginales, podemos reescribir la anterior ecuacin:
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En el equilibrio el cociente de precios coincide con el cociente de utilidades marginales. Suele utilizarse la siguiente expresin obtenida de la anterior:

Que quiere decir que la utilidad generada por la ltima unidad monetaria gastada en X es la misma generada por la ltima unidad gastada en Y. Ejercicio Un consumidor tiene la siguiente funcin de utilidad U(x1,x2)=x1x2. Los precios son P1=3 y P2=5 y la renta disponible del consumidor es M=3000 u.m. Obtener la cesta de equilibrio y calcular el nivel mximo de utilidad. El punto de equilibrio debe satisfacer la ecuacin presupuestaria: 1 1 + 2 2 = 31 + 52 = 3000 Pero adems la pendiente de la recta de balance ha de coincidir con la pendiente de la curva de indiferencia: 3 2 31 = = 2 = 5 1 5 Sustituyendo el valor de x2 en la ecuacin de la recta de balance: 31 31 + 5 = 3000 61 = 3000 1 = 500 5 Ahora sustituimos: 31 3 500 2 = = = 300 5 5 La cesta de equilibrio es E=(500,300). Y la mxima utilidad que puede alcanzar el consumidor es: U(500,300)=500300=150000

2.- Eleccin del consumidor para distintos tipos de preferencias


A lo largo de los ejemplos que se presentan se pondr de manifiesto que no siempre en el equilibrio se cumple la condicin de tangencia entre la recta de balance y la curva de indiferencia. Sustitutivos perfectos. Son sustitutivos perfectos para el consumidor aquellos cuyas curvas de indiferencia son lneas rectas de pendiente negativa. Si, adems, la tasa a la que el individuo est dispuesto a intercambiar un bien por otro es la unidad, la pendiente ser 1. EN este caso podemos encontrar tres posibilidades: Px < PY. El bien X es ms barato que el bien Y. En este caso, el consumidor decidir gastarse toda la renta en el ms barato ya que as puede adquirir ms unidades.

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= 0

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Px > PY. El bien X es ms caro que el bien Y. El consumidor optar por dedicar toda su renta al consumo exclusivo del bien barato (el bien Y en este caso).

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= 0 =

Px = PY. Ambos bienes tienen el mismo precio y adems le gustan lo mismo al consumidor. As pues, desde el punto de vista econmico hay una indeterminacin. Cualquier punto de la recta de balance es igualmente satisfactorio para el consumidor. Cuadro resumen.

ste es uno de los casos en que el equilibrio (eleccin ptima) puede ser una solucin esquina. La recta de balance cuya pendiente es (-PX / PY) tiene un valor absoluto menor que 1, al ser PX < PY. Por otro lado, las curvas de indiferencia tienen pendiente negativa y con valor absoluto la unidad (sustitutivos perfectos). La eleccin ptima (E) es una solucin esquina donde el individuo asigna toda su renta al bien X. Ejercicio Consumidor con la siguiente funcin de utilidad U(x1,x2)=x1+x2. Con los precios dados P1=3 y P2=5 y la renta disponible del consumidor es M=3000. Obtener la cesta de equilibrio y calcular el nivel mximo de utilidad. Los extremos de la recta de balance son: M / P1 y M / P2 Es decir los puntos (1000,0) y (0,600) El punto de equilibrio ser un punto de la recta de balance que debe satisfacer: 1 1 + 2 2 = 31 + 52 = 3000 En trminos grficos, consiste en buscar el punto de la recta de balance que le permita alcanzar la curva de indiferencia ms alejada del origen. El consumidor puede alcanzar la curva de indiferencia U=1000. As pues el equilibrio es la cesta de bienes (1000,0). La funcin de utilidad aditiva nos indica que ambos bienes son sustitutivos perfectos para este consumidor. Por ser la unidad el coeficiente que precede a cada uno de los bienes (1x1+1x2), la tasa de sustitucin de un bien por otro es 1 (le gusta lo mismo x1 que x2). Sin embargo el bien x1 es ms barato. Es lgico pensar que el consumidor decide dedicar toda su renta al consumo exclusivo del bien barato (x1) ya que de esa manera puede adquirir el mximo de unidades posible. En este caso M / P1= 3000 / 3 = 1000. As pues, la cesta de equilibrio es E=(1000,0) y el mximo nivel de utilidad que puede alcanzar el consumidor es el que corresponde a dicha cesta:
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Complementarios perfectos En este caso las curvas de indiferencia del consumidor tienen forma de L. Y si la proporcin en que el consumidor combina ambos bienes es uno a uno, el vrtice de la curva de indiferencia tendr lugar en la bisectriz del primer cuadrante de los ejes de coordenadas. EN este caso tampoco se producir la tangencia entre la recta de balance y la curva de indiferencia. La eleccin ptima ser una cesta de bienes que tendr la misma cantidad de X que del Y.

(1 , 2 ) = 1 + 2 = 1000 + 0 = 1000

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Al tratarse de bienes que han de consumirse necesariamente juntos, es como si el consumidor se gastara toda su renta en un nico bien cuyo precio fuera Px+PY.

= =

Ejercicio Consumidor con la siguiente funcin de utilidad U(x1,x2)=mn.(x1x2). Con los precios dados P1=3 y P2=5 y la renta disponible del consumidor es M=3000. Obtener la cesta de equilibrio y calcular el nivel mximo de utilidad. Los extremos de la recta de balance son: M / P1 y M / P2 Es decir los puntos (1000,0) y (0,600). Las curvas de indiferencia tienen forma de ngulo recto y su vrtice es la bisectriz del eje de coordenadas (x1=x2). El punto de equilibrio debe satisfacer: 1 1 + 2 2 = 31 + 52 = 3000 Adems, en este caso la cesta ptima debe tener la misma cantidad del bien x1 que del bien x2. EL equilibrio ser el punto en que se cortan la recta de balance y la bisectriz de los ejes de coordenadas. 31 + 52 = 3000 1 = 2 Cuya solucin sera x1=x2=375. Por lo tanto la cesta ptima es E=(375,375). Y la mxima utilidad: (1 , 2 ) = (1 , 2 ) = (375,375) = 375
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Al tratarse de bienes complementarios perfectos han de consumirse juntos y siempre en la misma proporcin. EN este caso la proporcin es 1 a 1. Es como si el consumidor tuviera que adquirir un bien compuesto cuyo precio es la suma de los precios de cada uno de los bienes. En este caso M/(P1+P2)=3000 / (3+5)=375. Y, dado que en ese viene compuesto hay una unidad de cada bien, ya sabemos que E=(375,375). (1 , 2 ) = (1 , 2 ) = 375 Un bien y una mercanca neutral

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Suponiendo que X es el bien e Y la mercanca neutral, la eleccin ptima del consumidor consistir en asignar toda su renta al bien X.

De nuevo en este caso se produce una solucin esquina. La cesta que ms utilidad le reporta al consumidor es la cesta (X*,0). Con dicha combinacin de bienes puede alcanzar la curva de indiferencia ms alejada del origen (U3).

= 0

Un bien y un mal Es obvio que el consumidor asignar su renta al consumo exclusivo del bien (X). De modo que el consumo del mal (Y) ser cero.

Se representa el bien en el eje horizontal y el mal en el vertical. La cesta que ms utilidad le reporta al consumidor es la (X*,0). Si se hubiera representado el mal en el eje horizontal, el punto de equilibrio se hubiera situado tambin en la otra esquina.

= 0

Intuitivamente est claro que en la cesta elegida debe ser igual a cero la cantidad demandada del mal.

= 0

3.- La eleccin ptima. Un problema de maximizacin restringida


En primer lugar hay que decir que las funciones de utilidad que representan las preferencias regulares reciben el nombre de funciones de utilidad Cobb-Douglas y su forma funcional es la siguiente:
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Comenzaremos por formular el problema como un problema de maximizacin sujeta restricciones:

Se trata de elegir los valores de X e Y que hagan mxima la utilidad del consumidor de entre todos los valores que satisfacen su restriccin presupuestaria. Una forma de resolver este problema consiste en utilizar el mtodo de los multiplicadores de Lagrange. Para ello se construye una funcin auxiliar conocida como lagrangiano: se denomina multiplicador de Lagrange. El teorema de Lagrange dice que la eleccin ptima (X*,Y*) debe satisfacer las siguientes 3 condiciones:

(, ) . .: + =

(, ) =

= (, ) ( + ) (, ) = = 0 (, ) = = 0 = + = 0 (, ) = (, )

Si dividimos las dos primeras condiciones:

Que significa que la RMS debe ser igual a la relacin de precios. La solucin del citado sistema nos permite obtener la cesta de equilibrio del consumidor. Vamos a aplicar lo anteriormente expuesto al caso de la funcin de utilidad Cobb-Douglas (U(X,Y)=XcYd. Para ello construimos el lagrangiano: A continuacin, igualamos a cero las derivadas con respecto a X, Y y :

Dividiendo las parciales de X e Y obtenemos:

( ) = = 0 1 = 0 ( ) = = 0 1 = 0 = 0 + = 0 = = + = 0 + = 0

= ( + )

Sustituyendo este valor de X en la parcial respecto obtenemos:

Simplificando y reordenando:

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Despejando Y:

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= = +

La cantidad demandada de X sera:

En el ptimo, las cantidades elegidas por el consumidor son las que acabamos de presentar en las expresiones anteriores. Una forma sencilla de calcular la combinacin elegida por el consumidor con este tipo de funciones Cobb-Douglas consiste en buscar una transformacin montona de dicha funcin de utilidad que cumpla el requisito de que la suma de los exponentes sume la unidad. En nuestro caso, la funcin de utilidad transformada sera: Donde:

+ En la funcin de utilidad transformada los exponentes representan la fraccin de renta que el consumidor dedica a cada bien. Si a=b=1/2 eso querr decir que gasta la mitad de su renta en cada bien. Si se gasta una fraccin a de su renta en X podr adquirir:

Se ha elevado la funcin de utilidad original al exponente

; = ; ( + ) = 1 + +
1

(, ) =

Si gasta una fraccin b de su renta en Y podr adquirir:

= =

4.- Obtencin de la funcin de utilidad. La preferencia revelada


Partiendo del comportamiento observado se trata de averiguar qu tipo de preferencias lo motivaron. Es evidente que cuanto ms abundante ser la informacin disponible, ms precisa ser la estimacin de las preferencias que tratamos de obtener. Supongamos que disponemos de la informacin relativa al comportamiento de un consumidor entre los aos 2005 y 2010.

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Segn se desprende de las columnas (7) y (8), el consumidor dedica el 50% de su renta al gasto en X y el otro 50% al gasto en Y. Esa informacin nos permite saber que la funcin de utilidad que representa esas preferencias es U(X,Y)=X0,5Y0,5. As pues, ya tenemos caracterizadas las preferencias del consumidor en su correspondiente funcin de utilidad. Hasta ahora hemos supuesto que las curvas de indiferencia se conocan y se podan construir cuando se peda al consumidor que hiciera una seleccin entre todos los posibles bienes. Segn la Teora de la Preferencia Revelada se puede invertir el proceso. Es decir, se pueden deducir las preferencias del consumidor y construir sus curvas de indiferencia a partir de un nmero suficiente de elecciones o compras, sin necesidad de averiguar directamente las preferencias del individuo. Si un consumidor elige una cesta de bienes frente a otra y la cesta elegida es ms cara que la alternativa, entonces el comportamiento del consumidor nos demuestra que prefiere claramente la cesta de bienes elegida. La Teora de la Preferencia Revelada se basa en: Supuesto 1. Los gustos del individuo no cambian durante el perodo considerado. Consistencia: si se observa que un consumidor prefiere A en lugar de B, dicho consumidor nunca va a cambiar B por A. Supuesto 2. Transitividad: si se prefiere A a B y B a C, entonces se prefiere A a C. Supuesto 3. Se puede inducir al consumidor a comprar cualquier cesta de bienes, si su precio llega a ser suficientemente atractivo. En la figura el consumidor se enfrenta a la restriccin presupuestaria representada por la lnea AB y elige la cesta de bienes C. Se trata de comparar dicha cesta con las cestas D y E. El individuo podra haber comprado la cesta de mercado D y no lo hizo, decimos que prefiere C a D. Podra parecer que no es posible comparar C con E porque E no es alcanzable dada la restriccin presupuestaria AB. Pero supongamos ahora que varan los precios relativos de los bienes y que la nueva recta presupuestaria es la lnea FG. Sabemos que en la nueva situacin el individuo elige la cesta D. Dado que E se encuentra en la misma recta presupuestaria y no la eligi, prefiere D a E. Como prefiere la cesta C a D y D a E, podemos decir que prefiere C a E. Por el supuesto de no saciabilidad, sabemos que cualquier cesta de bienes que tenga ms unidades de X o de Y (o de los dos bienes) que la cesta C ser preferida a dicha cesta C. El rea sombreada a la derecha de C es un conjunto de cestas que sabemos con seguridad que son preferidas a C. Aunque no sabemos con seguridad donde estar la curva de indiferencia que pasa por C, s tenemos garantizado que pasar por el rea no sombreado de la figura. Si dispusiramos de ms informacin, podramos ir acotando ms el rea e ir acercndonos a la posicin de la curva de indiferencia.

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5.- Una aplicacin de la teora del comportamiento del consumidor


Supongamos que existe un programa pblico de ayuda a la vivienda que tiene por objeto proporcionar viviendas dignas a familias con bajos ingresos. El Estado puede optar por:
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Subsidio especfico: el Estado decide emitir un vale de H u.m. al mes que debe ser gastado ntegramente en el alquiler de vivienda. Subsidio sin restricciones: el Estado proporciona una ayuda monetaria al consumidor de H unidades que ste puede gastar como le convenga. En la figura se representa el caso de un consumidor que prefiere un subsidio sin restricciones. El equilibrio inicial (antes del subsidio) tiene lugar en el punto D donde el consumidor alquila una vivienda muy pequea (de M/R1 metros cuadrados). El equilibrio con subsidio especfico a la vivienda tiene lugar en el punto E (vivienda mayor, (M+H)/R1). En el caso de un subsidio sin restricciones el equilibrio ser J (dedicar una parte del subsidio a vivienda y el resto a otros bienes). La recta de balance BC existe sin ayuda estatal, en ella el consumidor elige D donde puede alquilar una vivienda de M/R1 metros cuadrados y comprar M/P2 unidades del bien compuesto Y, obteniendo una utilidad U1. Con un subsidio especfico su nueva recta de balance es EF y elige la cesta E (misma cantidad de bien compuesto pero con una vivienda mayor: (M+H)/R1), obteniendo una utilidad U2. Con una ayuda monetaria su recta de balance sera GF. Dados sus gustos, elegir la cesta J que le reportar una utilidad U3 (U3>U2>U1). Un consumidor con otros gustos, ante un subsidio general puede dedicarlo ntegramente a vivienda. Con una ayuda monetaria su recta de balance sera GF. Pero, dados sus gustos, seguira eligiendo la cesta E. Cualquiera de las del tramo GE le reportaran menor utilidad. Para algunos consumidores, la utilidad ser ms baja con una ayuda de carcter especfico que con una ayuda de carcter general, y para otros no tendr ningn efecto sobre su utilidad. Lo que seguro que nunca vamos a encontrar es un consumidor que est peor en trminos de utilidad con una ayuda de carcter general. Hay ocasiones en que el objetivo es fomentar el consumo de un determinado bien. En situaciones as se debe recurrir a subsidios especficos para ese bien.

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Tema 4

LA DEMANDA INDIVIDUAL Y LA DEMANDA DEL MERCADO


Las cantidades demandadas de bienes son funcin de los precios de los mismos, de la renta disponible para el gasto del consumidor y de sus gustos o preferencias. 1 = 1 (1 , 2 , , ) 2 = 2 (1 , 2 , , ) Estudiaremos cmo vara la demanda de un bien cuando varan alguno de sus determinantes (estudios de esttica comparativa). Se trata de comparar dos situaciones (antes y despus del cambio) sin que nos importe para nada la dinmica del proceso de cambio. Una vez conocida la demanda individual, procederemos a obtener analtica y grficamente la funcin de demanda del mercado. Conocida la demanda del mercado, estudiaremos conceptos de sumo inters como son el concepto de elasticidad y el concepto de excedente del consumidor.

1.- Variaciones de la renta


Cmo vara la cantidad demandada de un bien cuando vara la renta disponible del consumidor. Los precios de los bienes se mantienen constantes y, por tanto, las variaciones de renta se traducen en movimientos paralelos de la recta de balance. Aunque los efectos de las variaciones de la renta sobre la recta de balance son claros, sus efectos sobre la demanda de los bienes no siempre tienen el mismo signo. Y es ese signo el que nos permite discriminar entre 2 tipos de bienes: Bienes normales: Aquellos cuya cantidad demandada aumente al producirse incrementos en la renta del consumidor. Si la renta del consumidor disminuye, la demanda del bien tambin lo har. Cuando un bien es normal, la cantidad demandada del mismo siempre vara en el mismo sentido en que lo hace la renta. Condicin La cantidad demandada de 1 aumenta cuando la renta aumenta y pasamos a la recta de balance situada ms a la derecha.
1

>0

Bienes inferiores: Aquellos cuya cantidad demandada disminuye al producirse incrementos en la renta del consumidor. Si la renta del consumidor disminuye, la demanda del bien aumenta. Cuando un bien es inferior, la cantidad demandada del mismo siempre vara en sentido opuesto a las variaciones de la renta. Condicin
1

<0
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Un bien es normal o inferior dependiendo de para quin y dependiendo de para qu niveles de renta. Un bien no es normal o inferior por sus caractersticas intrnsecas, sino que es algo subjetivo y que depende de la capacidad adquisitiva de la persona en cuestin. De entre todos los bienes que consume el individuo deba haber al menos uno que sea normal. No todos los bienes que consume el individuo pueden ser inferiores (la eleccin del individuo debe ser un punto de la recta de balance). Curvas de oferta-renta y curvas de Engel Si aumenta la renta, la restriccin presupuestaria se desplaza de forma paralela hacia afuera y el consumidor alcanza puntos sobre curvas de indiferencia cada vez ms alejadas del origen. Si unimos los puntos elegidos por el consumidor en cada caso (ptimos) obtendremos la curva de oferta-renta o senda de expansin de la renta. Dicha curva muestra las cestas demandadas a distintos niveles de renta, manteniendo fijos los precios de 1 y 2 . Si los bienes son normales, esta curva presenta pendiente positiva.

Curva de oferta-renta: Lugar geomtrico que resulta de unir los diferentes equilibrios del consumidor que se alcanzan al variar la renta mientras que permanecen constantes los precios de los bienes.

Curva de Engel: Muestra la relacin entre la cantidad consumida de un bien y el nivel de renta, dados unos precios que se mantienen constantes durante el anlisis. La curva de Engel se genera a partir de la informacin de la figura anterior. Representamos en el eje de abscisas la cantidad del bien 1 y en el eje de ordenadas medimos el nivel de renta.

Algunos ejemplos de curvas de oferta-renta y de curvas de Engel Bienes complementarios perfectos: Aquellos bienes que se combinan siempre en la misma proporcin. Dado que el consumidor siempre consume la misma cantidad de ambos bienes, cualquiera que sea su nivel de renta, la curva de oferta-renta es la bisectriz del primer cuadrante. Recordemos que la demanda de 1 es:
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1 + 2 As pues la curva de Engel es una recta cuya pendiente es 1 + 2. 1 =

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Bienes sustitutivos perfectos: Aquellos bienes cuya tasa de sustitucin es la unidad. Si suponemos que 1 < 2 , el consumidor dedica toda su renta al consumo del bien barato (1 en este caso). Su curva de oferta renta coincide con el eje de abscisas. Dado que la demanda de 1 es: 1 = 1 La curva de Engel es una recta cuya pendiente es 1 .

2.- Variaciones de los precios


Suponemos constante el precio del otro bien y la renta. Lo que uno esperara ante un aumento del precio del bien 1 es que disminuyese la cantidad demandada del mismo. Eso no siempre es as. De modo que distinguimos 2 tipos de bienes.
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Bien ordinario: Aqul cuya demanda disminuye al aumentar su precio. Si el precio disminuye la demanda del bien aumentar. Con bienes ordinarios, precio y cantidad varan en sentido contrario. 1 <0 1 Bien Giffen: Aqul cuya demanda aumenta al aumentar su precio. Si el precio disminuye la demanda del bien disminuir. Precio y cantidad varan en el mismo sentido. 1 >0 1 Se deduce que los bienes Giffen tienen que ser bienes inferiores, es decir no tienen bienes sustitutivos ms baratos y adems deben representar una parte relevante del presupuesto familiar. Los bienes Giffen de este siglo son las marcas blancas. Curvas de precio consumo y curvas de demanda Supongamos que vara el precio del bien 1 , mientras 2 y la renta () se mantienen fijos. Se trata de ir variando el precio del bien 1 e ir encontrando las combinaciones ptimas del consumidor a los diferentes niveles de 1. Si unimos los puntos ptimos, obtenemos la curva de precio-consumo. Curva de precio-consumo: Lugar geomtrico que resulta de unir los diferentes equilibrios del consumidor que se alcanzan al variar el precio de un bien mientras que permanecen constantes el precio del otro bien y la renta del consumidor. La recta de balance pivota y va girando en torno al extremo superior 2 para hacerse ms pendiente a medida que aumenta el precio del bien 1 .

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La misma informacin contenida en la curva de precio-consumo puede representarse de manera distinta. La curva de demanda que representa las elecciones ptimas de 1 en funcin de su precio.

Curva de demanda: Muestra la relacin entre la cantidad consumida de un bien y el precio del mismo, suponiendo constantes el precio del otro bien y la renta del consumidor. Las curvas de demanda suelen tener pendiente negativa con la excepcin del caso de los bienes Giffen que se caracterizan por la pendiente positiva de su curva de demanda.

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Movimientos a lo largo de la curva de demanda Un movimiento a lo largo de la curva de demanda se produce cuando cambia el precio del bien. Desplazamientos de la curva de demanda La curva de demanda de un bien experimentar un desplazamiento cuando se modifique alguno de los determinantes que hemos supuesto constantes para el anlisis (precio de los bienes relacionados, renta y gustos del consumidor). Variaciones en los precios de los bienes relacionados. La cantidad demandada de un bien no depende slo de su propio precio. Tambin depende, en parte, de los precios de los bienes relacionados. Los efectos sern distintos segn se trate de bienes sustitutivos o complementarios. Bien sustitutivo: Aqul que puede usarse en lugar de otro bien. El descenso del precio de un bien sustitutivo origina un descenso a cada precio de la cantidad demandada del bien objeto de estudio. Grficamente, el descenso del precio de un bien sustitutivo produce un desplazamiento hacia la izquierda de la curva de demanda. Bienes complementarios: Aquellos bienes que han de usarse juntos. El descenso del precio de uno de los bienes genera un aumento en la cantidad demandada de su complementario. Grficamente, el descenso del precio del bien complementario desplaza la curva de demanda del bien objeto de estudio hacia la derecha. Variaciones en la renta del consumidor. Habitualmente un incremento de la renta del consumidor suele dar lugar a un incremento de la cantidad demandada a cada precio, en algunas ocasiones sucede lo contrario, dependiendo si los bienes son normales o inferiores. Desde el punto de vista grfico, un aumento de renta desplazar la curva de demanda del consumidor hacia la derecha cuando el bien es normal y hacia la izquierda si el bien objeto de estudio es inferior. Variaciones en los gustos del consumidor. Dichos gustos son configurados, en parte, por la sociedad, por los hbitos, por la educacin, por la publicidad y por la moda. Cuando cambian los gustos de los consumidores por un bien, la curva de demanda de ese bien se desplaza (hacia la derecha si los gustos cambian a favor de ese bien y hacia la izquierda en caso contrario). Algunos ejemplos de curvas de precio-consumo y de curvas de demanda Dependiendo de las preferencias del consumidor, sus curvas de precio-consumo y de demanda tienen formas distintas. Bienes complementarios perfectos. Dado que el consumidor siempre consume la misma cantidad de ambos bienes, la curva de precio-consumo es la bisectriz del primer cuadrante. Como la demanda de 1 es: 1 = 1 + 2 La curva de demanda la obtenemos sustituyendo los diferentes valores de 1 que hemos considerado.
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Bienes sustitutivos perfectos. 1 > 2 1 = 0 1 < 2 1 = 1 1 = 2 1 La curva de demanda tiene 3 tramos segn que los precios del bien 1 estn por debajo por encima o sean iguales al precio del bien 2 .

3.- La demanda de mercado


La demanda del mercado se obtiene sumando horizontalmente las curvas individuales de todos los consumidores de ese mercado. Supongamos que slo existen 3 individuos en el mercado del bien 1 . La demanda del mercado, columna (5), se obtiene sumando las columnas (2), (3) y (4). Por ejemplo, cuando el precio es de 2 , la cantidad total demandada por el mercado es 4+8+15, o sea 27.

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La figura muestra las curvas de demanda del bien 1 de estos tres consumidores. La curva de demanda del mercado es la suma horizontal de las curvas de demanda de cada uno de los consumidores. Puede verse que para precios iguales a 6 la demanda del mercado coincide con la demanda del consumidor C (a esos precios los consumidores A y B no estn dispuestos a demandar nada). Para precios comprendidos entre 4 y 6 la demanda de mercado es la suma de las demandas de los consumidores B y C. Para precios inferiores a 4 ya se incorpora al mercado el individuo A. As pues, la curva de demanda del mercado tiene 3 tramos con 3 pendientes distintas que cambian en los puntos (3,6) y (13,4).
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1 = 8 2 1 = 12 2 1 = 21 3 A partir de dichas funciones de demanda individuales, podemos obtener la funcin de demanda del mercado como suma de las demandas individuales a cada precio. Como vimos en el grfico, la funcin de demanda ser distinta segn el rango de precios considerado. 1 7 1 =0 6 1 < 7 1 = 1 = 21 3 4 1 < 6 1 = 1 + 1 = (12 2) + (21 3) = 33 5 1 < 4 1 = 1 + 1 + 1 = (8 2) + (12 2) + (21 3) = 41 7

Las funciones de demanda de cada uno de los individuos seran: NOTA: Hallar ecuacin de una recta que pasa por dos puntos 0 = (0 , 0 ) y 1 = (1 , 1 ) 1 0 ( 0 ) 0 = 1 0

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4.- La elasticidad

Es importante conocer no slo el signo de la variacin que se produce sino tambin su magnitud. Aqu surge el concepto de elasticidad que podramos definir como medida de la sensibilidad de la cantidad demandada de un determinado bien ante variaciones de cada uno de los factores que la determinan Elasticidad-precio de la demanda de un bien Elasticidad-precio de la demanda de un bien: Mide la sensibilidad de los consumidores ante variaciones en el precio de dicho bien. Se define como el cociente entre el cambio porcentual en la cantidad demandada y el cambio porcentual en el precio del bien. , = = Suele tener signo negativo ya que, generalmente, un aumento del precio del bien suele ir acompaado de un descenso en la cantidad demandada. En cuanto a su valor absoluto, puede tomar cualquier valor entre 0 y . La elasticidad-precio de la demanda es cero si la cantidad demandada no cambia cuando lo hace el precio. Cuando el cambio porcentual de la cantidad demandada es inferior al cambio porcentual del precio, el valor absoluto de la elasticidad es menor que la unidad y la demanda es inelstica. Si la cantidad demandada vara en mayor proporcin que el precio, la elasticidad es mayor que la unidad y se dice que se trata de una demanda elstica. Si la elasticidad es cero, la demanda es perfectamente inelstica (rgida) y si la elasticidad es igual a infinito, la demanda es perfectamente elstica.

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En general, la elasticidad-precio de la demanda es distinta a lo largo de una misma curva de demanda. Una forma de obtener el valor de la elasticidad en un punto, cuando la curva de demanda es lineal, consiste en calcular el cociente entre el segmento inferior y el segmento superior.

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En el punto medio (B) la elasticidad es unitaria ya que la longitud del segmento superior coincide con la del segmento inferior. =1 En el punto A la demanda es perfectamente elstica: = 0 En el punto C la demanda es perfectamente inelstica: 0 =0 No obstante, existen curvas de demanda de elasticidad constante en todos sus puntos (curvas de demanda de elasticidad constante).

El menor o mayor valor absoluto de la elasticidad-precio depende, entre otras cosas, de: .- de los sustitutivos que tenga el bien. .- del porcentaje de renta que el consumidor dedique al consumo del citado bien. .- del perodo de tiempo considerado. El mayor valor absoluto de la elasticidad corresponde a los bienes que tienen ms y/o mejores sustitutivos (cuando aumenta el precio de un bien, el consumidor tiene la posibilidad de sustituirlo por otro y de este modo puede reducir sensiblemente la cantidad demandada del mismo). Cuanto menor sea la proporcin de renta que el consumidor destine al consumo de un bien, menor ser la elasticidad-precio de la demanda. Un producto que se utilice diariamente y cuyo peso relativo en el gasto del consumidor es muy pequeo puede aumentar su precio y no se reducira su consumo porque no vale la pena cambiar el hbito por ahorrar una cantidad tan
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pequea de su renta (aumento del 100% en el precio de la sal, se seguira comprando casi la misma cantidad). Por ltimo, el valor absoluto de la elasticidad-precio de un bien est directamente relacionado con el perodo de tiempo considerado. La elasticidad-precio a largo plazo es mayor que a corto plazo. Cuanto mayor sea el perodo de tiempo considerado, mayores sern las posibilidades de adaptacin del consumidor en su intento de sustituir el consumo. Es importante destacar que dependiendo del valor de la elasticidad-precio de la demanda de un bien, aumentos en el precio del mismo pueden generar aumentos o disminuciones del gasto de los consumidores. Cuando el valor absoluto de la elasticidad-precio es mayor que la unidad, un incremento del precio generar una disminucin de mayor cuanta de la cantidad demandada (descenso del gasto de los consumidores). Si la elasticidad-precio (en valor absoluto) es menor que la unidad, aumentos en el precio generarn aumentos en el gasto. Cuando el valor de la elasticidad-precio es la unidad, incrementos en el precio no modifican el volumen de gasto.

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Es muy importante para el productor conocer el valor de la elasticidad de la demanda. Podra equivocarse subiendo un precio con la intencin de maximizar sus ingresos si la demanda de su producto es muy elstica. Elasticidad-renta de la demanda de un bien Elasticidad-renta de la demanda de un bien: Mide la sensibilidad de los consumidores ante variaciones en su renta. La elasticidad-renta de la demanda de un bien es el cociente entre el cambio porcentual en la cantidad demandada y el cambio porcentual en la renta del consumidor: , = = Puede adoptar cualquier valor (positivo o negativo); sin embargo, existen algunos intervalos interesantes. Mayor que cero. Al aumentar la renta, aumenta la cantidad demandada del bien (bienes normales). Podramos distinguir 2 grupos: Bienes necesarios: La elasticidad-renta siendo positiva es inferior a la unidad. Disminuciones de renta generan disminuciones del consumo de menor proporcin. Bienes necesarios: La elasticidad-renta es positiva y mayor que la unidad. Disminuciones de renta generan disminuciones de la cantidad demandada en mayor proporcin. Menor que cero. Al aumentar la renta, disminuye la cantidad demandada, son los bienes inferiores.

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Elasticidad cruzada de la demanda La cantidad de cualquier bien demandado depende, adems de su propio precio y la renta del consumidor, de los precios de sus sustitutivos y complementarios. El signo y el grado de dependencia se miden a travs de la elasticidad cruzada. Elasticidad cruzada de la demanda: Del bien X respecto al precio del bien Y mide la sensibilidad del consumidor del bien X ante modificaciones en el precio del bien Y. , = = El signo de la elasticidad cruzada permite saber si los bienes estudiados son complementarios o sustitutivos para ese consumidor. Si , > 0, los bienes X e Y son sustitutivos entre s (un aumento del precio del bien Y genera un aumento de la cantidad demandada de X). Si , < 0, los bienes X e Y son complementarios entre s (un aumento del precio del bien Y genera un descenso de la cantidad demandada de X). En el caso en que , = 0, los bienes X e Y son independientes (variaciones del precio del bien Y no alteran la cantidad demandada de X).

5.- El excedente del consumidor


Excedente del consumidor: Es una medida monetaria del grado en que beneficia al consumidor su participacin en una determinada transaccin. Dicho excedente se puede valorar por la diferencia entre lo que el consumidor hubiera estado dispuesto a pagar por cada unidad comprada y el precio que efectivamente paga. Los puntos de la curva de demanda se pueden interpretar como el precio mximo que el consumidor est dispuesto a pagar por cada unidad del bien. Supongamos una curva de demanda lineal cuya ecuacin es = 100 .
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El precio mximo que el consumidor est dispuesto a pagar es = 100 . . Sin embargo, su pendiente negativa indica que la disposicin a pagar del consumidor disminuye a medida que aumenta el nmero de unidades. Esto es consecuencia de lo que se conoce como ley de las utilidades marginales decrecientes segn la cual el consumidor obtiene ms utilidad por el consumo de las primeras unidades del bien y la utilidad que le reporta el consumo de sucesivas unidades es cada vez menor. Imaginemos que el precio vigente es = 60. Eso significa que el consumidor podr adquirir todas las unidades que desee a ese precio. Al precio = 60 la cantidad demandada sera de 40. = 60 es el precio mximo que el consumidor estara dispuesto a pagar por la unidad nmero 40, sin embargo, su disposicin a pagar por todas las unidades anteriores es superior al precio que efectivamente va a pagar. La compra de la ltima unidad (la nmero 40) no le genera excedente, pero s lo harn todas las anteriores. El excedente del consumidos al = 60 sera el rea sombreada. El concepto de excedente del consumidor es muy til para valorar las consecuencias sobre el bienestar del consumidor de un cambio en el precio de un bien. Se tratara de calcular el excedente del consumidor antes y despus del cambio de precio y medir su diferencia. = 60 = 50 =
40 40 2

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Con una rebaja del precio hemos conseguido aumentar el excedente del consumidor (bienestar).

= 80 . .

. = 2 2

5050 2

= 1250

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Tema 5

LA TECNOLOGA
Vamos a estudiar las restricciones tecnolgicas con las que se enfrenta el empresario a la hora de decidir la forma en que combinar los factores productivos para obtener el producto.

1.- La funcin de produccin


Funcin de produccin: Es la relacin existente entre las cantidades fsicas de factores que se utilizan en la produccin de dicho bien y la cantidad mxima de producto que a partir de ellas se puede obtener. Llamando a la cantidad de producto (output) obtenida durante el perodo y , y a las cantidades utilizadas durante el perodo de los factores (inputs) capital, trabajo y materias primas, la funcin de produccin puede formalizarse del siguiente modo: = (, , , ) Vamos a trabajar con funciones de produccin en las que slo intervienen dos factores productivos, y , entonces la funcin de produccin quedara: = (, ) Es conveniente hacer notar que la funcin de produccin incorpora la eficiencia tcnica desde el momento en que nos referimos a la mxima cantidad de output (producto por unidad de tiempo) que se puede obtener a partir de un conjunto de factores (cuyos servicios se utilizan en una unidad de tiempo). La funcin de produccin nos permite saber cmo variar la produccin si se alteran algunos de los factores de produccin o todos. EL tiempo necesario para modificar las cantidades utilizadas de todos los factores en un determinado proceso de produccin es el que marca los lmites entre corto y largo plazo. Largo plazo: Perodo mnimo de tiempo que se necesita para alterar todos y cada uno de los factores que intervienen en el proceso productivo (a largo plazo todos los factores son variables). Corto plazo: Perodo de tiempo durante el cual no puede alterarse la cantidad de alguno de los factores (a corto plazo hay factores fijos).

2.- Variacin de un factor


Consideremos un proceso productivo en el que slo intervienen dos factores ( ,). Supongamos que nos interesa la produccin a corto plazo, el trabajo puede variarse libremente pero el capital es fijo ( = 0 ), por ejemplo. = () = 0 Dado que 0 es un valor constante en el corto plazo, podemos representar la funcin de produccin en un grfico bidimensional. Si la cantidad de factor fijo fuese mayor que la considerada anteriormente (1 > 0 ), con las mismas unidades de obtendramos un mayor. La nueva curva de producto total partira tambin del origen pero estara situada por encima de la anterior. Por tanto, con la misma cantidad de trabajo se obtiene una mayor produccin cuando la cantidad de factor fijo es mayor.
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Producto total, marginal y medio Las funciones de produccin a corto plazo suelen denominarse curvas de producto total. Relacionan la cantidad total de producto con la cantidad de factor variable. Productividad marginal de un factor: Cantidad adicional de producto que se puede obtener al emplear una unidad adicional de un factor manteniendo constantes las cantidades utilizadas de todos los dems. = = Slo el factor bajo consideracin es cambiante, mientras que todos los dems inputs que intervienen en el proceso productivo son fijos. El producto marginal de un factor es la pendiente de la tangente a la funcin de produccin correspondiente a cada nivel de utilizacin de dicho factor. = =

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Cuando se utilizan 1 trabajadores el del trabajo viene medido por la tangente del ngulo . El del trabajo correspondiente al nivel de empleo 1 se mide por la tangente del ngulo .

Tarde o temprano esas unidades adicionales del factor que se estn empleando encontrarn dificultades para combinarse con unidades de otros factores que cooperen con l, pudiendo incluso ocurrir que se mera presencia fsica comience a dificultar la produccin. Este hecho se conoce como ley de los rendimientos decrecientes (productividad marginal decreciente). 2 = 2 = < 0 2 = = < 0 2 Supuesto acerca de la segunda derivada parcial de la funcin de produccin. Productividad media de un factor: Cociente entre el nmero de unidades de producto obtenido y el nmero de unidades del factor empleado. = = = =

Debido a que el producto medio es fcil de medir, a menudo se utiliza como medida de eficiencia.
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Geomtricamente, el producto medio de un factor, por ejemplo, el trabajo viene medido por la pendiente del rayo-vector que une el origen de coordenadas con el punto de la funcin de produccin correspondiente al nivel de empleo considerado. Relaciones entre las curvas de producto total, medio y marginal La figura representa las tres curvas de producto (total, marginal y medio). Cabe resaltar dos puntos que tienen especial inters desde el punto de vista econmico. Punto C. Corresponde al mximo del y que recibe el nombre de ptimo de explotacin u ptimo tcnico. Punto D. Recibe el nombre de mximo de explotacin o mximo tcnico. En l, el producto total del factor trabajo es el mayor que se puede alcanzar dadas las cantidades utilizadas del resto de los factores. En este punto se cumple que el producto marginal del trabajo es nulo. En el caso de < , > Para > , > La relacin entre la curva de producto marginal y la curva de producto medio se resume: 1.- Cuando la curva de producto marginal se encuentra por encima de la curva de producto medio, esta ltima debe ser ascendente. 2.- Cuando la curva de producto marginal se encuentra por debajo de la curva de producto medio, esta ltima debe ser descendente. 3.- Las dos curvas se cortan en el mximo valor de la curva de producto medio (ptimo de explotacin u ptimo tcnico). Fases de produccin Clasificacin de la produccin en diferentes fases basndose en los niveles de utilizacin del factor variable. Fase I Cantidades de trabajo comprendidas entre el origen y el mximo del producto medio. 0 < < Fase II Cantidades de trabajo comprendidas entre el mximo del producto medio y producto marginal nulo. Fase III Cantidades de trabajo superiores al punto en que el producto marginal es nulo. > La produccin nunca tendr lugar en la fase III debido a que se puede producir ms reduciendo la cantidad aplicada del factor variable. No obstante es cierto que la produccin tampoco tendr lugar en la fase I. En esta fase, el producto marginal del factor trabajo es superior al producto medio, si aumentamos el trabajo se puede conseguir incrementar el producto medio hasta alcanzar el punto . Este razonamiento presupone que, independientemente del trabajo empleado, el empresario paga la misma cantidad por unidad de trabajo y vende los productos al mismo precio, suponiendo as una competencia perfecta en el mercado de factores y del producto. Por lo tanto sabemos que el nmero de unidades de trabajo empleadas estar comprendido entre (ptimo tcnico) y (mximo tcnico).
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3.- Produccin con dos factores variables

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A largo plazo todos los factores son variables por definicin. Si tanto como son variables necesitamos tres dimensiones en lugar de dos. Y cuando hay ms de dos factores variables, se necesitan incluso ms dimensiones. Los procesos de produccin Proceso de produccin (actividad): Relacin existente entre el producto y los factores necesarios para obtenerlo, manteniendo constante la proporcin entre estos ltimos. .- Si se utilizan dos proporciones de factores diferentes para producir el mismo bien, estos procesos de produccin se consideran diferentes. .- El trmino proceso de produccin tiene en economa un significado distinto del que suele atribursele en el lenguaje coloquial. Proceso de produccin A

Proceso de produccin B

Existen dos formas alternativas, distintas e independientes de llevar a cabo la produccin del bien representadas por los procesos A y B. La tecnologa utilizada en el proceso A es intensiva en trabajo (ratio capital-trabajo = 1/3), mientras que la tecnologa descrita por el proceso B es intensiva en capital (ratio capital-trabajo = 3). Se trata de procesos de produccin diferentes. El rayo-vector representa el proceso de produccin A y su pendiente mide = 13 (proporcin en la que se combinan los factores). El rayo-vector representa el proceso de produccin B y su pendiente mide = 3 (proporcin en la que se combinan los factores).
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Procesos eficientes e ineficientes Proceso de produccin ineficiente: Proceso que utiliza una mayor cantidad al menos de un factor, pero no menos de los dems para generar la misma cantidad de producto que otro proceso o combinacin de procesos. Proceso de produccin eficiente: Proceso que no es ineficiente. Para poder compara los procesos de produccin es necesario que todos ellos se refieran al mismo volumen de produccin.

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Puesto que la eficiencia es un concepto relativo necesitamos comparar los procesos entre s. En primer lugar compararemos los procesos de dos en dos. A utiliza ms trabajo que el B, pero utiliza menos capital, por lo tanto ninguno de los dos resulta ineficiente. Comparando B y C, estamos ante el mismo caso, ninguno de los dos resulta ineficiente. Sin embargo, cuando comparamos el proceso A con el C, resulta que el proceso C utiliza la misma cantidad de y ms de que el proceso A para obtener la misma cantidad de producto, por lo tanto C resulta ineficiente. Al compara el proceso D con cada uno de los otros tres, no resulta ineficiente. Con el anlisis llevado a cabo hasta aqu tan slo se revela como ineficiente el proceso C. Continuemos con un anlisis grfico: Los puntos , , y representan todos ellos 10 unidades de producto. Entre dos puntos de la misma vertical, el que est ms arriba es ineficiente ( es ineficiente). Entre dos puntos de la misma horizontal, el que est ms a la derecha es ineficiente ( es ineficiente). Con el anlisis grfico hemos encontrado que, adems del proceso C, existe otro proceso ineficiente (el proceso D).

Cules son las condiciones necesarias que nos permiten situarnos en algn punto de la recta ? 1.- Divisibilidad. Slo si el capital y el trabajo son divisibles podemos situarnos en cualquier punto de la recta . Si no lo fueran, no existira tal recta sino puntos aislados. 2.- Aditividad. Si se utilizan simultneamente dos procesos para obtener un producto, la produccin de uno de ellos depende de la cantidad de factores que utilice y no del nivel de produccin del otro proceso. 3.- Rendimientos constantes de escala. En la misma proporcin en la que variemos las cantidades aplicadas de ambos factores, variar el producto obtenido.

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Las isocuantas En el caso en que existen dos factores variables, el instrumento grfico que se utiliza para representar la funcin de produccin es el mapa de isocuantas. La isocuanta recoge las distintas combinaciones eficientes de factores variables que generan una cantidad dada de producto. (, ) = 0 Existe una clara analoga entre la isocuanta y la curva de indiferencia de la teora del consumidor. Un mapa de isocuantas constituye una representacin concisa de un proceso de produccin. En un mapa de isocuantas los movimientos ascendentes y hacia la derecha representan volmenes de produccin mayores. La lnea de la figura anterior sera la isocuanta correspondiente al nivel de produccin de 10 unidades. La isocuanta no tiene por qu ser una lnea recta. La forma de la isocuanta depende de la tecnologa disponible para llevar a cabo la produccin. Tecnologa de proporciones fijas Caso en el que existe una nica proporcin en la que se pueden combinar los factores para obtener el producto. = min{ , } Esta funcin de produccin recibe el nombre de funcin de produccin de Leontief. La cantidad producida, , es igual al menor valor entre y . Supongamos que = 1, = 2, = 2 y = 3. En este caso, = min{1(2), 2(3)} = 2. La figura muestra las isocuantas correspondientes a los niveles de produccin = 1, = 2 y = 3. Si partimos de 0,5 unidades de trabajo y 1 de capital obtenemos 1 unidad de producto. Si aumentamos la cantidad de capital manteniendo = 0,5 no obtenemos ninguna unidad adicional de producto. La manera ms eficiente de utilizar los factores es cuando = . El conjunto de puntos que satisfacen esta condicin de eficiencia es el rayo = 2. Es a lo largo de este rayo donde se encuentran todos los vrtices de las isocuantas en ngulo recto de la funcin de produccin de Leontief. Factores de produccin sustitutivos perfectos La cantidad de producto que se obtiene depende del total de factores que se utilicen, con independencia de cmo ese total se distribuya entre capital y trabajo. = + Las isocuantas correspondientes a esta funcin de produccin son lneas rectas. En la siguiente figura vemos las isocuantas correspondientes a los niveles de produccin = 2, = 4 y = 8 para el caso en que = = 1. Las isocuantas representadas ms a la derecha y hacia arriba corresponden a niveles de produccin mayores. Por ejemplo, para alcanzar una produccin de 8 unidades la figura seala tres posibilidades: (0,8), (4,4) y (8,0).
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Tecnologa tipo Cobb-Douglas Es la ms utilizada de todas y, en concreto, el mapa de isocuantas que la representa es el que suele utilizarse en la mayora de los libros de texto. = El parmetro mide la escala de produccin, es decir, la produccin que se obtiene cuando se utiliza una unidad de cada factor. Los exponentes y miden la respuesta de la cantidad producida ante variaciones de las cantidades aplicadas de los factores. En la figura se representa el mapa de isocuantas correspondiente a la funcin de produccin = 2. Es decir, se trata de una funcin de produccin Cobb-Douglas en la que = 2 y = = 1. La isocuanta = 16 representa las diferentes combinaciones de y que generan 16 unidades de producto {(1,8), (4,2), (8,1)}. La isocuanta = 32 representa las diferentes combinaciones de y que generan 32 unidades de producto {(2,8), (8,2)}. Se observa que cantidades mayores de producto requieren la utilizacin de mayores cantidades de factores y que las isocuantas ms a la derecha y hacia arriba corresponden a mayores volmenes de produccin. Sustitucin entre factores Cuando existe ms de un proceso de produccin eficiente independiente, la tasa a la que se puede sustituir un factor por otro para mantener el nivel de produccin constante adquiere un importante valor prctico y terico. Dicha tasa recibe el nombre de relacin marginal de sustitucin tcnica (RMST) y se define como la relacin a la que se puede sustituir un factor por otro manteniendo constante la cantidad producida. Las posibilidades de sustitucin de un factor por otro dependen claramente de la tecnologa. A la vista de las isocuantas podemos deducir la RMST. La cantidad producida se ha de mantener constante y eso implica necesariamente que nos movemos a lo largo de la misma isocuanta. Dependiente del punto de la isocuanta en que nos encontremos la RMST ser distinta en la mayor parte de los casos. = = 0

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La RMST indica la cantidad de capital que hay que aadir para compensar la utilizacin de una cantidad inferior del factor trabajo y mantener constante la cantidad de producto ( = 0 ). La RMST en un punto se mide por el valor absoluto de la pendiente de la isocuanta en dicho punto. La RMST entre dos factores es el cociente entre las productividades marginales de dichos factores. = =

En la siguiente figura se puede observar que , con una isocuanta convexa con respecto al origen, al pasar de A a B la RMST disminuye. Esto quiere decir que es ms fcil sustituir por en A que en B. En A se utiliza una cantidad grande de capital y no existe mucho problema para prescindir de algunas unidades.
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Procedemos a la diferenciacin total de la funcin de produccin: = + = + =

Que refleja la manera en que afectan al output, , pequeos cambios en y en . Dado que a lo largo de la isocuanta el volumen de produccin es constante ( = 0), A lo largo de una isocuanta, los aumentos de producto resultantes de una aumento de son exactamente compensados por la disminucin de producto derivada de un descenso de . Reordenando: = =

Con esto se pretende definir algn parmetro que mida el grado de respuesta. Esa medida recibe el nombre de elasticidad de sustitucin entre factores: % () ( )( ) ( /) = = = % / /

A lo largo de la isocuanta, / y la RMST se mueven en la misma direccin, el valor de nunca ser negativo. No obstante, dicha elasticidad de sustitucin puede adoptar cualquier valor comprendido entre cero e infinito (0 ): .- = . En el caso de tecnologas que requieran una nica proporcin capital-trabajo (tecnologas de proporciones fijas). .- = . Cuando se trate de factores de produccin sustitutivos prefectos. .- = . En el caso de una tecnologa representada por una funcin de produccin del tipo Cobb-Douglas (sustitucin limitada de factores).

Rendimientos de escala La propiedad tcnica de la funcin de produccin utilizada para medir la relacin entre la escala y la eficiencia se denomina rendimientos de escala. Nos indica qu ocurre con la produccin cuando se modifican todos los factores en la misma proporcin. Los rendimientos de

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escala se refieren a una situacin en la que todos los factores son variables, esto implica que se trata de un concepto inherente al largo plazo. Existen tres tipos posibles de rendimientos de escala. 1.- Rendimientos crecientes de escala. Una funcin de produccin presenta rendimientos crecientes de escala cuando las variaciones proporcionales de todos los factores provocan una variacin ms que proporcional de la produccin. Si multiplicamos las cantidades aplicadas de ambos factores por una constante (siendo > 1) el producto queda multiplicado por una constante mayor que . (, ) > (, ) = 2.- Rendimientos constantes de escala. Una funcin de produccin presenta rendimientos constantes de escala cuando las variaciones proporcionales de todos los factores provocan una variacin de la produccin en la misma proporcin. (, ) = (, ) = 3.- Rendimientos decrecientes de escala. Una funcin de produccin presenta rendimientos decrecientes de escala cuando las variaciones proporcionales de todos los factores provocan una variacin menos que proporcional de la produccin. (, ) < (, ) = Una funcin de produccin no tiene porqu mostrar el mismo tipo de rendimiento de escala en todos los niveles de produccin.

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.- Para valores de comprendidos entre 5 y 15, existen rendimientos constantes de escala. Incrementos de las cantidades de factores generan incrementos de la produccin de la misma proporcin. .- Entre = 15 y = 24, existen rendimientos crecientes de escala. Los factores se multiplican por 4/3 y el producto por 8/5. Es decir, el producto aumenta en mayor proporcin que los factores. .- Entre = 24 y = 28, existen rendimientos decrecientes de escala. Los factores se multiplican por 5/4 y el producto por una cantidad menor, 7/6. Para determinar el tipo de rendimientos de escala a partir de una funcin de produccin Cobb-Douglas del tipo = basta con estudiar el valor de + . .- + > , rendimientos crecientes de escala. .- + = , rendimientos constantes de escala. .- + < , rendimientos decrecientes de escala.

4.- Progreso tcnico

Una forma de medir el progreso tcnico es a travs del producto medio del trabajo. En la figura se observa que el progreso tcnico ha dado lugar a un aumento del producto por trabajador
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que ha pasado de ser 0 /2 a 0 /1 . Pero existen otros motivos para que aumente el producto medio del trabajo, por ejemplo, un aumento en la cantidad empleada de factor capital. El progreso tcnico desplaza la isocuanta 0 hacia el origen. 0 muestra que un nivel dado de producto puede ahora obtenerse con menos factores. El progreso tcnico puede ser explcitamente incorporado en la funcin de produccin del siguiente modo: = ()(, ) Donde () representa todos los factores que determinan adems de y . Los cambios en a lo largo del tiempo reflejan el progreso tcnico. Esa es la razn por la que se muestra como funcin del tiempo. >0

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Tema 6

COSTES DE PRODUCCIN
En bsqueda de la eficiencia, el empresario descartaba ciertas formas de producir para quedarse con las combinaciones de factores que resultaban tcnicamente eficientes. No obstante, se trata de elegir entre todas ellas la ms econmica. Estamos interesados en determinar la combinacin de factores econmicamente ms eficientes segn el nivel de output que el productor pretenda alcanzar.

1.- Definiciones de costes


Se pueden distinguir, al menos, tres conceptos diferentes de coste: coste de oportunidad, coste contable y coste econmico. Para los economistas el ms importante de estos conceptos es el concepto de coste de oportunidad (coste alternativo). Cualquier decisin de producir un bien implica necesariamente dejar de producir alguno otro. Coste de oportunidad: La mejor opcin a la que se renuncia al emplear los factores productivos en una determinada lnea de produccin y no en otra. El coste de oportunidad de un bien puede ser cero debido a que los factores empleados en su produccin no tienen un uso alternativo. Coste contable: Gastos explcitos en que incurre el empresario (salarios de los empleados, gastos de mantenimiento e intereses sobre el capital financiero prestado). NO incluyen la remuneracin del empresario (si fuera propietario de la empresa) ni el rendimiento normal del capital financiero invertido. Coste econmico: De un factor de produccin es la cantidad de dinero necesaria para mantener dicho factor en su utilizacin actual. Los costes en sentido econmico incluyen el rendimiento normal de la inversin (los beneficios normales se consideran un coste para la empresa). Si los costes contables son inferiores a los costes en sentido econmico, los beneficios contables sern superiores a los beneficios econmicos. Un beneficio econmico cero estara indicando que la rentabilidad obtenida es la mnima requerida para mantener dicho capital financiero en su utilizacin actual. Calcular los costes del capital fsico. Los contables utilizan el precio histrico de la mquina en cuestin y aplican la depreciacin para determinar el porcentaje del precio original de la mquina que se ha de imputar a los costes corrientes. Para los economistas, el coste en sentido econmico de la mquina es la cantidad ms alta que alguien estara dispuesto a pagar por la utilizacin de la misma. As pues, el coste de utilizacin de la hora-mquina es la renta que se podra obtener por la utilizacin de esa mquina en su mejor uso alternativo. Para abordar la teora de los costes introduciremos los dos siguientes supuestos simplificadores: Supuesto 1. Slo existen dos factores de produccin: capital ( , horas-mquina) y trabajo (, horas-hombre). Todas las unidades son homogneas. Los costes de los servicios prestados por el empresario se incluyen dentro de los costes del capital. Supuesto 2. Existe competencia perfecta en el mercado de factores. Llamaremos (salario-hora) al precio del trabajo y al precio unitario del capital. Los costes totales de la empresa durante el perodo considerado son. = = +
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Por el supuesto 2, y son parmetros fijos. A largo plazo se puede actuar sobre las cantidades aplicadas de los dos factores. Sin embargo, a corto plazo existe un factor que no se puede modificar (supondremos que es el capital). Partimos de la hiptesis de que la empresa ya ha decidido el nivel de output, 0 . Nuestro objetivo ser la determinacin de las cantidades de factores que la empresa emplear para producir 0 unidades de producto con el menor coste posible.

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2.- Eleccin de la combinacin ptima de factores

El objetivo de la mayora de los productores es producir una cantidad dada con el menor coste posible. Pero existen dos vertientes: minimizacin del coste dado el volumen de produccin y maximizacin de la produccin dado el nivel de coste. La isocoste Isocoste: Lugar geomtrico de las diversas combinaciones de factores ( y ) que, dados los precios de los factores, representan el mismo coste para el empresario. La pendiente de la isocoste es negativa y su valor absoluto es el cociente de los precios de los factores: . Si cambian los precios relativos de los factores, se producira un cambio en la pendiente de la isocoste. Supongamos que el precio del factor trabajo aumenta (), se produce una rotacin de la isocoste entorno al punto de corte del eje ordenadas ( ) y se hace ms inclinada. Similar para el caso en que cambie el precio del factor capital (), la recta isocoste se allanara. La isocoste se desplazar paralelamente a s misma cuando se modifique el gasto total en factores ( ), hacia la derecha y hacia arriba cuando aumente y hacia la izquierda en caso de que disminuya. Minimizacin del coste dado el volumen de produccin El empresario quiere producir 0 unidades, debemos acudir a la isocuanta correspondiente que nos permitir saber cules son las combinaciones de y que generan 0 unidades de producto. Todas son eficientes desde el punto de vista tcnico. Pero no todas las combinaciones tienen el mismo coste. Se trata de buscar la ms eficiente desde el punto de vista econmico. El empresario est buscando el punto de la isocuanta 0 que forma parte de la isocoste ms prxima al origen de coordenadas (menor nivel de coste). La combinacin ptima de factores es la que corresponde al punto . En dicho punto ocurre lo siguiente: 1.- La combinacin de factores ( , ) est situada sobre la isocuanta = 0, y por ello se cumple que: 0 = ( , ). 2.- La isocuanta y la isocoste son tangentes. 3.- La pendiente de la isocuanta coincide con la pendiente de la isocoste. La pendiente de la isocuanta es negativa y con valor absoluto el cociente de productividades marginales de los factores:

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La pendiente de la isocoste es negativa y con valor absoluto el cociente de precios de los factores: Luego en el punto : = = El cociente es simplemente la produccin adicional generada por la ltima unidad monetaria gastada en capital. monetaria gastada en trabajo. Cuando los costes son mnimos, la produccin adicional generada por la ltima unidad monetaria gastada en un factor debe ser igual en el caso de todos los factores. La eleccin de la combinacin de factores depende tanto de la tecnologa como de los precios relativos de los factores. La tecnologa se puede suponer homognea. Luego, si existen diferencias en las combinaciones de factores han de deberse a los precios relativos de los factores. Maximizacin de la produccin dado el coste Bajo este enfoque, la combinacin ptima de factores elegida por la empresa tambin cumple la condicin establecida en la ecuacin = Dado el gasto (representado por la isocoste ), el empresario trata de distribuirlo entre y de la manera ms eficiente posible. Dicha combinacin viene representada por el punto ( , ) que le permite obtener 1 unidades de output. es la produccin adicional generada por la ltima unidad

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Senda de expansin de la empresa El anlisis buscando la minimizacin del coste dado el volumen de produccin podra repetirse para cada nivel de produccin. De esta forma podramos saber para cada nivel de produccin cul sera la combinacin de factores que minimiza el coste. La combinacin de factores econmicamente ms eficiente para producir 1 unidades es (1 , 1 ) a un nivel del coste 1 . El punto representa la combinacin de mnimo coste para producir 2 unidades. Por ltimo, el punto determina la combinacin ptima de factores que permite producir 3 unidades. El resultado de unir dichas tangencias, curva del grfico, es la senda de expansin de la empresa. La senda de expansin nos dice cmo varan los requerimientos de factores de produccin a medida que aumenta el nivel de produccin. En todos y cada uno de los puntos de la senda de expansin se cumple que la es
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igual al cociente de precios de los factores (). Teniendo en cuenta que durante el anlisis () no vara, la se alcance siempre para ratios capital-trabajo iguales. Esto ocurrira si la funcin de produccin presenta rendimientos constantes de escala. La pendiente de la senda de expansin no es siempre positiva. Una pendiente positiva quiere decir que para producir mayores cantidades output, se necesita ms cantidad de los dos factores. La senda de expansin () presenta un primer tramo ( ) con pendiente positiva y en el punto comienza a ser negativa. Sucesivos aumentos de produccin requieren la utilizacin de un mayor nmero de unidades de pero la cantidad necesaria de disminuye. As pues, para valores de superiores a 1 el factor trabajo puede considerarse como un factor de produccin inferior.

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Ejercicio 1 1 Tenemos la siguiente funcin de produccin: = 2 2 . EL precio de cada unidad de capital es = 8 y el precio de cada unidad de trabajo es = 2. Determinar la senda de expansin de la empresa. La funcin de produccin presenta rendimientos constantes de escala, por ello la senda de expansin correspondiente ser una lnea recta, es decir, el ratio capital-trabajo que hace mnimos los costes de produccin es constante para cualquier volumen de produccin. Los puntos de la senda de expansin cumplirn la ecuacin: 2 = = = 4 8 La senda de expansin estar formada por aquellas combinaciones de y para las cuales / = 1/4. La empresa producir el bien utilizando relativamente ms cantidad del factor ms barato () y relativamente menos del ms caro ( ).

3.- Costes a largo plazo de la empresa

A largo plazo la empresa tiene flexibilidad para modificar las cantidades aplicadas de todos los factores productivos. Puede utilizar la mejor combinacin de factores (combinacin ptima) segn el volumen de produccin que desee alcanzar. Coste total La funcin coste total de una empresa es la relacin existente entre el nivel de produccin y el coste mnimo necesario para obtenerlo. Teniendo en cuenta que los precios de los factores estn dados y haciendo uso de la expresin: = + Podemos obtener el coste mnimo necesario correspondiente a cada nivel de produccin. La funcin de coste de una empresa se puede expresar genricamente: = (, , )
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Pone de relieve que el coste total de la empresa depende del volumen de produccin que sta quiera alcanzar y de los precios de los factores empleados. Suponiendo que los precios de los factores estn dados (Supuesto 2), la ecuacin puede expresarse: = ( ) Donde es el nivel de produccin y es el coste mnimo necesario para obtenerlo. El concepto de coste lleva implcita la condicin de eficiencia ( siempre asigna a el menor valor posible compatible con la tecnologa existente). Ejercicio 1 1 Mismos datos ejercicio anterior: = 2 2 , = 8 , = 2. Obtener la funcin de costes totales a largo plazo de la empresa. Lo primero es conocer la senda de expansin de la empresa a largo plazo. Calculada en el ejercicio anterior: = 4 Sustituimos en la funcin de produccin por 4 : 1 1 1 1 = 2 2 = 2 (4) 2 = 2 = 2 Podemos expresar en funcin de : = 4 = 2 2 Cantidades de factores en funcin de la cantidad de producto, vamos a la ecuacin de costes y sustituimos: = + = 8 + 2(2) = 8 2 1 1 La funcin de costes correspondiente a la funcin de produccin = 2 2 y dados los precios de los factores, ( = 8 , = 2) es: () = 8 Coste medio y coste marginal Coste medio: De produccin () es el coste de producir cada unidad: () ( ) = Coste marginal: () es el incremento de coste que se produce al incrementar la produccin en una unidad: () ( ) =

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Curvas de coste total, medio y marginal Aprender a construir las curvas de coste medio y coste marginal conociendo su curva de coste total. Partimos de una funcin de produccin que presenta rendimientos de escala distintos segn el rango de produccin considerado. Presenta rendimientos crecientes de escala para volmenes de produccin pequeos y rendimientos decrecientes para niveles de produccin mayores, dando lugar a una curva de costes totales representada en la figura. La curva de costes totales correspondiente al rango de valores de para el que existen rendimientos crecientes de escala ( < ) ser creciente y cncava con respecto al origen (con rendimientos crecientes, al aumentar la produccin el coste aumenta pero en menor proporcin de lo que lo
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hace la produccin). Para rendimientos decrecientes de escala ( > ), la curva de costes totales ser creciente y convexa con respecto al origen (los costes aumentan en mayor proporcin que la produccin). Para niveles de produccin inferiores a el coste medio es decreciente, y para cantidades superiores a el coste medio es creciente. El coste medio de producir viene dado por la pendiente del rayo-vector que une el origen con el punto correspondiente a dicho volumen de produccin en la curva de coste total. En la figura anterior el ( ) es la pendiente . A medida que aumentan las unidades producidas disminuye hasta . A partir de el coste medio comienza a aumentar. La curva de primero es decreciente, alcanza un mnimo en y despus es creciente. El coste marginal viene dado por la pendiente de la curva de coste total en cada punto. ( ) es la pendiente de la tangente a la curva de en . Dicho coste marginal alcanza su mnimo en el punto de inflexin de la curva de y coincide con el en el punto en que dicho es mnimo (punto ). Para el volumen de produccin , la pendiente del rayo-vector representa al mismo tiempo el y el . La relacin entre las curvas de y son las siguientes: .- Para el rango de valores de en el que el es decreciente, el coste marginal est por debajo del coste medio. .- Para el rango de valores de en el que el es creciente, el coste marginal est por encima del coste medio. .- Las curvas de y se cortan en el mnimo de la curva de . .- La curva de alcanza su mnimo para un volumen de produccin inferior al que corresponde al mnimo de la curva . Efectos sobre las curvas de costes de un cambio en los precios de los factores Si algunos de los parmetros que se han considerado constantes durante el anlisis sufriesen alguna modificacin se producira un desplazamiento de las curvas de costes. Caso 1: Los precios de todos los factores aumentan en la misma proporcin, t. Hace que los precios relativos de los factores no varen y por tanto la empresa seguir utilizando la misma combinacin de factores que antes para producir una determinada cantidad (la senda de expansin de la empresa seguir siendo la misma). Sin embargo, el coste de esa misma combinacin de factores es t veces el coste inicial. =

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Aplicando la definicin de coste medio, obtenemos: = = =

Por ltimo, cuando aumentan los precios de los factores en una proporcin t, el coste marginal aumenta en la misma proporcin: = () = =

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En el caso de dos factores de produccin () ser NO negativa. Un aumento de dar lugar a un aumento del ratio y en el caso lmite de funciones de produccin de proporciones fijas, la elasticidad de sustitucin ser igual a cero. Valores altos de indican que la empresa cambia significativamente la proporcin en respuesta a cambios en los precios relativos de los factores. Valores bajos de indican que los cambios en los precios relativos tienen poco efecto. El incremento de precio de un factor da lugar a un aumento del coste total de la produccin an en el caso en que se produzca sustitucin entre factores. Si la sustitucin entre factores inducida por el aumento del precio de un factor hubiera causado un descenso del coste, entonces es porque la empresa no estaba minimizando costes con los precios anteriores. Si el coste total aumenta al aumentar el precio de un factor, tambin aumentar el coste medio. Si aumenta el precio de un factor inferior (permaneciendo constantes los precios de los factores y la tecnologa, su utilizacin disminuye al aumentar el volumen de produccin) la empresa utilizar una combinacin de factores menos intensiva en dicho factor, y el coste marginal disminuir. Cuando se trata de un input normal, el incremento del precio de un factor va acompaado de un aumento del coste marginal de la produccin. Podemos concluir que un aumento del precio de un factor produce un incremento del coste total, medio y (excepto en el caso de un input inferior) marginal. La cuanta ser tanto mayor cuanto ms importante sea dicho factor en el proceso de produccin y cuanto menor sea la elasticidad de sustitucin entre factores.

Caso 2: Cambio en el precio de un factor Se produce un cambio en los precios relativos de los factores y como consecuencia la empresa tender a cambiar la proporcin en que utiliza los factores (se producir un cambio en la senda de expansin de la empresa). Para medir el grado de respuesta de la empresa ante variaciones de los precios relativos de los factores () definimos la elasticidad de sustitucin entre factores: ( ) = ()

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4.- Costes a corto plazo de la empresa


Vamos a suponer que en el corto plazo uno de los factores productivos es fijo (cantidad de capital fija e igual a 0 unidades). Es decir, a corto plazo la empresa slo puede variar la cantidad de factor trabajo (). A pesar de esta restriccin, el empresario puede cambiar el volumen de produccin alterando la cantidad empleada del factor variable. Costes totales, costes fijos y costes variables A corto plazo la funcin de produccin de la empresa es: = (0 , ) Y su funcin de costes totales: = 0 +

Donde el trmino 0 representa el coste fijo y el trmino representa el coste variable. Coste fijo: Es el coste en que incurre el empresario con independencia de la cantidad que produzca. Resulta de multiplicar el nmero de unidades del factor fijo por el precio unitario del factor: = 0
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Coste variable: Valor de mercado de la cantidad mnima del factor variable compatible con la tecnologa existente, necesaria para obtener las diferentes cantidades de producto. Es funcin del nivel de produccin: = = + En la figura los costes fijos vienen representado por una lnea recta horizontal ( ), dichos costes no varan al variar el volumen de produccin. La curva de costes variables () supone que el trabajo presenta primero una productividad marginal creciente y a partir de cierto punto dicha productividad marginal comienza a ser decreciente, dando lugar a un incremento rpido de los . La curva de costes totales a corto plazo () es la curva de desplazada hacia arriba en la cuanta de los costes fijos. Con respecto a la curva de costes totales a corto plazo se puede decir que: .- Cuando el nivel de produccin es cero, los costes totales a corto plazo coinciden con los costes fijos. .- La forma de la curva de costes totales a corto plazo depende nicamente de la forma de la curva de costes variables. .- Los costes totales a corto plazo no son, en general, los costes mnimos de producir los distintos niveles de output considerados (la empresa no tiene la flexibilidad para elegir la combinacin ptima de factores que sera la que minimiza los costes).

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En la figura la combinacin de factores que finalmente elija la empresa en su intento de minimizar costes estar situada necesariamente sobre la lnea horizontal = 0 que es la senda de expansin a corto plazo de la empresa.

Costes medios y marginales

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Si los costes totales a corto plazo son el resultado de sumar costes fijos y variables: = + = + =

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El primer sumando son los costes fijos medios y el segundo los costes variables medios. Los costes marginales a corto plazo son: = Los costes marginales tambin se pueden obtener a partir de los costes variables: ( + ) = = Debido a que los costes fijos son independientes del volumen de produccin y por tanto: =0 En la siguiente figura se trata de una situacin en que el producto marginal del trabajo es primero creciente y despus decreciente. La curva de es decreciente con el nivel de produccin ya que a medida que se produce ms cantidad los se reparten entre un mayor nmero de unidades. Las curvas de y se aproximan entre s a medida que aumenta el volumen de produccin. La curva de a corta a las de y en sus mnimos.

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Relacin entre las curvas de coste y las curvas de producto La relacin existente entre el coste medio variable y el producto medio del factor variable es: = Y el coste variable es el valor de mercado de las unidades del factor variable () 1 = = = El coste variable medio es mnimo para aquel nivel de produccin en que el producto medio del factor trabajo es mximo. Quiere esto decir que en el ptimo tcnico tiene lugar el mnimo del . La relacin que existe entre el coste marginal y el producto marginal del factor variable es: () 1 = = = = Existe una relacin inversa entre el coste marginal y el producto marginal del factor variable de modo que para el volumen de produccin que se alcanza el mximo del , se alcanza tambin el mnimo del .

5.- Relacin entre las curvas de coste a largo y corto plazo

Vamos a examinar la relacin entre la versin a largo plazo y la versin a corto plazo de las distintas curvas de coste.

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Relacin entre los costes totales a largo y a corto plazo Las combinaciones elegidas por el empresario a corto y a largo plazo para generar tres niveles de produccin representado por las isocuantas = 1, = 2 y = 3. Tras haber determinado el coste de cada una de dichas combinaciones para cada nivel de produccin, se procede a su comparacin. Los costes totales a largo plazo son siempre menores o iguales que los costes a corto plazo. Cuando el empresario tienen total flexibilidad para variar las cantidades de todos los factores (largo plazo) puede producir con unos costes menores o, por lo menos, iguales que cuando acta con alguna limitacin (corto plazo). Suponemos una situacin a corto plazo con una cantidad de capital 0 y por ello la senda de expansin a corto plazo es la lnea horizontal = 0 . A corto plazo la combinacin de factores elegida por el empresario estar necesariamente situada sobre dicha lnea. Para producir = 1 elegir la combinacin de factores , para = 2 la representada pro el punto y para producir = 3 el punto . , y son las intersecciones de cada una de las isocuantas con la senda de expansin a corto plazo. Una vez establecidas las combinaciones a corto plazo y dados los precios de los factores en el mercado podemos calcular el coste de cada una de dichas combinaciones. Para ello construimos las isocostes que pasan por , y . El coste asociado a la isocoste que pasa por , ( = 1), se puede obtener sabiendo que su ordenada en el origen 0 es igual al ( = 1)/. La senda de expansin a largo plazo viene dada por la lnea 0 . Los puntos , y , representan las combinaciones de factores elegidas por el empresario para producir cada uno de los tres niveles de produccin considerados. Para calcular los costes trazamos las isocostes que pasan por los puntos , y , y procedemos a medir sus costes asociados. El coste asociado a la isocoste que pasa por , ( = 1), se puede calcular midiendo su ordenada en el origen y teniendo en cuenta la siguiente relacin: = ( = 1)/. Para el nivel de produccin = 1 los costes a corto plazo son mayores que los costes a largo plazo: ( = 1) > ( = 1). La isocoste que representa los costes de produccin con la combinacin (corto plazo) est situada a la derecha de la isocoste que representa los costes de produccin con la combinacin (largo plazo). La cantidad de capital que el empresario est empleando a corto plazo es excesiva para la cantidad que quiere producir. Para el nivel de produccin ( = 2) en que las sendas de expansin a corto y a largo plazo se cortan, los costes a corto y a largo plazo coinciden. En la figura esto ocurre en: ( = 2) = ( = 2). Casualmente la cantidad de capital que necesariamente tiene que emplear el empresario a corto plazo, 0 , es la misma que elegira si tuviese libertad para modificarla (largo plazo). Los costes totales a corto plazo para producir = 3 son mayores los costes a largo plazo: ( = 3) > ( = 3). En este caso la cantidad de capital utilizada a corto plazo es inferior a la que sera deseable para producir 3 unidades del bien. En la siguiente figura cuanto ms cerca est la produccin de = 2, menor es la diferencia entre el coste total a largo y a corto plazo. Esta propiedad se refleja en la figura en el hecho de que la curva de es tangente a la de en = 2. Es importante destacar que la curva de
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corta al eje de ordenadas en 0 , que es el coste fijo correspondiente a 0 unidades de capital. Existen curvas de coste a corto plazo no slo para = 0 sino para todos los dems niveles del factor fijo.

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La curva de coste total a largo plazo es la envolvente por debajo de las curvas de costes totales a corto plazo para los diferentes niveles del factor fijo considerados.

Relacin entre los costes medios a largo y a corto plazo Todas las curvas de costes medios a corto plazo son tangentes en sus mnimos a la curva de costes medios a largo plazo que en este caso resulta ser horizontal por proceder de una funcin de produccin con rendimientos constantes de escala.

La curva de costes medios a largo plazo es la envolvente por debajo de las curvas de costes medios a corto para los diferentes niveles de capital considerados.

Relacin entre las curvas de costes marginales a largo y a corto plazo La curva de costes marginales a largo no es la envolvente de las de costes marginales a corto plazo, sino que estas ltimas siempre cortan a la de costes marginales a largo plazo en los niveles de produccin en los que las curvas de cortes totales medios a corto plazo son tangentes a la de coste medio a largo plazo. Para estudiar los costes marginales a corto plazo vamos a empezar por considerar los costes marginales correspondientes a un nivel de capital 0 . Para dicho nivel de capital el coste total a corto plazo coincide con el coste total a largo plazo para el nivel de produccin = 2. Los costes marginales vienen representados por la pendiente de la curva de costes totales. Puesto que para = 2 los costes totales a corto y a largo plazo son tangentes, las pendientes en ese punto de
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ambas curvas coinciden. Para = 2, los costes marginales a corto coinciden con los costes marginales a largo plazo: ( = 2) = ( = 2). Para cantidades inferiores a 2 unidades, la pendiente de la curva de costes totales a largo plazo es superior en todos sus puntos a la pendiente de la curva de costes totales a corto plazo ( > ). Para cantidades superiores a 2 unidades, los costes marginales a corto son mayores que los costes marginales a largo plazo ( > ). En esta figura se representa la familia de curvas de coste correspondientes a una funcin de produccin con rendimientos crecientes a escala en un primer tramo, y decrecientes a partir de un determinado nivel de produccin (2 en la figura). Este tipo de funcin de produccin genera una curva de costes medios en forma de U. La figura muestra la curva de costes medios a largo y tres de sus curvas de costes medios a corto plazo. Cuando la curva de coste medio a largo plazo () tiene forma de U, obsrvese que las tangencias entre ellas y las curvas de coste medio a corto plazo () correspondientes no se encuentran, en general, en los puntos mnimos de estas ltimas. La nica excepcin la constituye la curva de que es tangente al punto mnimo de ((2 ) en la figura). En el tramo descendente de , las tangencias se encuentran a la izquierda de los puntos mnimos de las curvas de ; y en el tramo ascendente de , las tangencias se encuentran a la derecha de los mnimos. Se puede concluir que: .- Existe un nico punto en que se produce la igualdad entre coste medio a corto plazo, coste medio a largo plazo, coste marginal a corto y coste marginal a largo plazo. Es el correspondiente al nivel de produccin 2 en la figura (mnimo del coste medio a largo plazo. (2 ) = = (2 ) = .- Para niveles de produccin inferiores a 2 se garantiza la igualdad entre los costes marginales a corto y a largo plazo, pero el valor de los costes medios est por encima del valor de los costes marginales. En 1 ocurre que: (1 ) = > (1 ) = .- Para niveles de produccin superiores a 2 se garantiza la igualdad entre los costes marginales a corto y alargo plazo, pero el valor de los costes medios est por debajo del valor de los costes marginales. En 3 ocurre que: (3 ) = < (3 ) =

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Tema 7

OFERTA Y MAXIMIZACIN DEL BENEFICIO


En este captulo vamos a estudiar el modo en que la empresa selecciona el nivel de produccin que va a llevar a cabo.

1.- La oferta de la empresa maximizadora del beneficio


Empresa maximizadora del beneficio: Aquella empresa que elige tanto sus inputs de produccin como sus outputs con el nico objetivo de obtener el mayor beneficio econmico posible. Motivos fundamentales para la bsqueda de la maximizacin del beneficio: 1.- Es una hiptesis razonable del comportamiento de la empresa. 2.- Genera resultados tericos interesantes capaces de explicar las decisiones reales tomadas por las empresas. Beneficio econmico (): Es la diferencia entre los ingresos derivados de la venta y los costes de produccin. Tanto los ingresos como los costes dependen de la cantidad producida por lo tanto los beneficios tambin dependen de dicha cantidad. ( ) = ( ) ( ) = () () Representando el precio en funcin de la cantidad. Condiciones para la maximizacin del beneficio La condicin necesaria se obtiene igualando a cero la primera derivada de los beneficios: () = ( ) = =0 De modo que la condicin de primer orden para la existencia de un mximo de los beneficios

= = La empresa debe seleccionar el nivel de output para el cual el ingreso marginal es igual al coste marginal. El ingreso marginal representa los ingresos obtenidos por la empresa con la venta de la ltima unidad. Si la empresa est produciendo una cantidad tal que el ingreso marginal es superior al coste marginal ( > ), dicha empresa no est maximizando beneficios ya que produciendo una unidad ms conseguira aumentar sus ingresos en mayor medida de lo que aumentaran sus costes. La empresa tampoco est en equilibrio cuando produce una cantidad para la cual el ingreso marginal es inferior al coste marginal ( < ) ya que en ese caso produciendo una cantidad inferior conseguira disminuir sus costes de produccin en mayor medida de lo que disminuiran sus ingresos. = es solamente la condicin necesaria para la maximizacin del beneficio. El volumen de produccin que satisface la igualdad puede ser tanto un mximo como un mnimo. Para garantizar que el valor de as obtenido es un mximo se requiere que la segunda derivada de la funcin de beneficios sea negativa (condicin suficiente). 2 = <0 2 Indica que el beneficio marginal debe ser negativo en el nivel ptimo de produccin ( ). Para niveles de produccin menores que , el beneficio debe ser creciente [ ( ) > 0]; y para niveles de produccin mayores que el ptimo debe ser decreciente [( ) < 0].
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es:

( ) = <0 < En el equilibrio la pendiente de la curva de ingreso marginal es menor que la pendiente de la curva de coste marginal. Con las expresiones: = < podemos obtener el nivel de produccin que hace mximo el beneficio de la empresa en caso de que sta decida producir. No obstante, divo nivel a pesar de ser un ptimo puede estar generando un beneficio negativo (prdida) y puede ser ms ventajoso para la empresa no producir. Pueden darse dos situaciones: 1.- Beneficios positivos. El empresario producir la cantidad obtenida como solucin de las condiciones de equilibrio. 2.- Beneficios negativos (prdidas). Hay que comparar la cuanta de la prdida con los costes fijos totales (costes que el empresario debe soportar an en el caso de que no produzca). .- Prdida < CFT el empresario decidir seguir produciendo, ya que si no lo hiciera tendra que afrontar la totalidad de los costes fijos y produciendo experimenta una prdida menor. .- Prdida > CFT es ms ventajoso para el empresario no producir. Ingreso marginal (): Es el ingreso obtenido por la venta de una unidad adicional del producto. [( ) ] = = = + Se puede deducir que si la empresa puede vender cualquier cantidad sin que esto afecte al precio de mercado ( = 0), el ingreso marginal coincidir con el precio. Si las decisiones de produccin de la empresa no afectan al precio del bien en el mercado, el ingreso adicional generado por la venta de una unidad ms es el precio al que se vende dicha unidad. La empresa no puede vender siempre todo lo que quiera. Si se enfrenta a una curva de demanda de pendiente negativa, slo puede vender mayores cantidades reduciendo el precio de venta del producto. En este caso el ingreso obtenido por la venta de una unidad ms ser inferior al precio de venta de dicha unidad porque para conseguir vender esa unidad extra habr tenido que bajar el precio de todas las dems unidades que ya venda anteriormente. Lo que est ocurriendo es que < 0, y por ello el ingreso marginal es menor que el precio ( < ). Elasticidad-precio de la demanda (, )): Es el cambio porcentual que experimenta la cantidad consumida de un bien ante un cambio de un 1 por ciento del precio (anteponemos signo negativo para obtener valores positivos por tener la demanda pendiente negativa): 1 , = = = + = 1 + = 1 , Podemos establecer las siguientes relaciones entre la curva de demanda de la empresa y el ingreso marginal: 1). Curva de demanda de pendiente negativa e infinitamente elstica , = = . El precio de venta no se ve alterado por la venta de una unidad adicional y el ingreso extra derivado de la venta de dicha unidad coincide exactamente con el precio. 2). Curva de demanda de pendiente negativa y elstica , > 1 > 0. En este caso, la venta de la unidad adicional no afecta mucho al precio y, por ello, se pueden aumentar los ingresos obtenidos por la venta.
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3). Curva de demanda inelstica , < 1 < 0. Aumentos de la cantidad slo pueden conseguirse a base de descensos importantes del precio y esto origina una cada de los ingresos totales (ingresos marginales negativos). Anlisis grfico En la figura se observa que para niveles bajos de produccin, los costes superan a los ingresos y, por tanto, los beneficios son negativos. Para niveles intermedios de produccin, los ingresos superan a los costes y se generan beneficios positivos. Por ltimo, para niveles elevados de produccin los costes crecen rpidamente y superan a los ingresos (prdidas). La distancia vertical entre las curvas de ingresos y costes totales representa los beneficios. El mximo beneficio se obtiene para el nivel de produccin . Dicho nivel satisface la condicin de igualdad del ingreso marginal y el coste marginal (condicin necesaria). No obstante, el volumen de produccin tambin cumple la mencionada condicin. Debemos recurrir a la condicin suficiente y comprobar para qu volumen de produccin se satisface dicha condicin. Se observa que los beneficios son crecientes a la izquierda de y decrecientes a la derecha. Sin embargo, el volumen de produccin no satisface dicha condicin. Cuando los ingresos totales son los representado por 1 est claro que a la empresa le interesa producir ya que obtiene beneficios positivos.

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2.- Oferta a corto plazo de una empresa precio-aceptante


Empresa precio-aceptante: Aquella empresa que no tiene capacidad para incidir sobre el precio de venta del producto sino que debe aceptarlo como un dato. El precio se determina en el mercado por la interaccin de las fuerzas de la oferta y la demanda. La decisin del empresario consiste en determinar la cantidad que desea vender a ese precio. .- La funcin de ingresos totales viene representada por una lnea recta de pendiente positiva y tanto mayor cuanto mayor sea el precio de venta del producto. = .- Los ingresos medios y los ingresos marginales coinciden y son iguales al precio. = = .- La curva de demanda a la que se enfrenta la empresa es una lnea recta horizontal a la altura del precio. En una empresa precio-aceptante la misma lnea horizontal representa la demanda de la empresa, sus ingresos medios y sus ingresos marginales. Funcin de oferta de la empresa: Muestra la cantidad ofrecida por la empresa a cada precio. Condiciones de equilibrio La primera condicin de equilibrio (condicin necesaria) para el caso general quedara ahora del siguiente modo:
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= = En el caso de la empresa precio-aceptante el ingreso marginal coincide con el precio. La segunda condicin de equilibrio (condicin suficiente), al particularizar al caso de la empresa precio-aceptante obtenemos: < >0 Ya que el ingreso marginal para este tipo de empresas es una constante y por lo tanto su derivada es cero. As pues, en el equilibrio de la empresa precio-aceptante el coste marginal es creciente. Si los beneficios asociados a son positivos o siendo negativos son inferiores en valor absoluto a los costes fijos, la mejor opcin (equilibrio) de la empresa consistir en producir esa cantidad. Por el contrario, si los beneficios que se obtienen son negativos y con un valor absoluto superior a los costes fijos, la empresa no producir ( = 0). Indica que siempre que el precio cubra el coste variable medio de produccin, la empresa producir la cantidad obtenida al aplicar las condiciones. Curva de oferta de la empresa precio-aceptante En la figura representamos alternativamente cinco niveles de precio del bien y mostramos la decisin tomada por la empresa cuando se enfrenta a cada uno de esos precios. P1 Las condiciones para la maximizacin de beneficio llevarn al nivel de produccin 1 . Hay dos puntos que satisfacen la condicin = , slo el satisface la condicin de segundo orden. Dado que 1 > (1 ), el beneficio medio y, por consiguiente, el total, son positivos. Es 1 la produccin de equilibrio de la empresa cuando el nivel de precios es 1 , y el punto se encuentra en la curva de oferta de la empresa que estamos tratando de construir. P2 2 es el nivel de produccin que maximiza el beneficio, ya que = y satisface la condicin de segundo orden. Dado que el precio es igual al coste total medio [2 = (2 )], el beneficio medio y el beneficio total son nulos. Al precio 2 la empresa cubre la totalidad de sus costes variables medios [2 > (2 )] y por ello producir 2 es la mejor opcin del empresario. El punto forma parte tambin de la curva de oferta de la empresa. Dicho punto recibe el nombre de punto de nivelacin debido a que representa una situacin en la que la empresa no obtiene ni beneficios ni prdidas. P3 3 es el nivel de produccin que satisface tanto las condiciones de primer orden como las de segundo orden. Sin embargo, en este caso el beneficio de la empresa es negativo, 3 < (3 ). Por otra parte, 3 > (3 ), lo que implica que si se produce 3 el ingreso por unidad (el precio) cubre el coste variable medio y parte del coste fijo medio (si se produce 3 , la prdida total es menor que el coste fijo total a corto plazo). Si comparamos el nivel de produccin = 0 con = 3, veremos que la cantidad que genera una prdida mnima (un beneficio mximo) es 3 . El punto se encuentra en la curva de oferta de la empresa. P4 4 es el nivel de produccin que satisface las condiciones de maximizacin del beneficio. Se observa que 4 = (4 ), lo que implica que el de la empresa es exactamente igual al si se producen 4 unidades y se venden al precio 4 . En este caso la empresa obtiene una prdida igual a los costes fijos y por ese motivo el empresario ser indiferente entre producir 4 unidades o no producir. El punto recibe el nombre de punto de cierre, se encuentra en la curva de oferta de la empresa. Para precios inferiores a 4 la empresa no producir ya que si lo hiciera tendra una prdida superior a la cuanta de los costes fijos.
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P5 5 satisface las condiciones de primer y segundo orden de maximizacin del beneficio. Sin embargo, 5 < (5 ) y por ese motivo la empresa maximizadora del beneficio preferir no producir.

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La curva de oferta de una empresa precio-aceptante y maximizadora del beneficio es su curva de costes marginales a partir del mnimo del coste variable medio (punto ). El punto recibe el nombre de punto de cierre y el punto es el llamado punto de nivelacin.

Curva de oferta de una empresa precio-aceptante: Y maximizadora del beneficio coincide con su curva de coste marginal a partir del mnimo del coste variable medio (punto de cierre). Conviene poner de relieve que para obtener la curva de oferta hemos partido de unas determinadas condiciones de costes. Cualquier modificacin de las curvas de costes dar lugar a desplazamientos de la correspondiente curva de oferta. Un aumento del precio de los factores dar lugar a un desplazamiento de la curva de oferta de la empresa hacia la izquierda y hacia arriba. Es decir, cuando los costes de produccin aumentan, la cantidad ofrecida por la empresa a cada precio es menor. Cuando se produce una mejora tecnolgica y los costes de produccin se reducen, la curva de oferta de la empresa se desplaza hacia la derecha y hacia abajo (se ofrece una cantidad mayor a cada precio). Ejercicio Las condiciones de costes de una empresa precio-aceptante son: = 2 + 2 , = 2 + 4 . Obtener la funcin de oferta a corto plazo de dicha empresa. La curva de oferta coincide con el tramo ascendente de la curva de costes marginales de la empresa a partir del mnimo de la curva de costes variables medios. En este caso, la curva de costes variables medios es una lnea recta y alcanza el valor ms bajo en 2 para el nivel de produccin = 0. Podemos asegurar que para cualquier precio inferior a 2, la empresa no produce: 2 = 0 Para precios superiores a 2 la curva de oferta coincide con la curva de coste marginal y para obtenerla hacemos: 2 = = 2 + 4 = 4 2 Es decir: > 2 = 4 La empresa ofrece cantidades positivas del bien slo cuando el precio de venta del producto es superior a 2.

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3.- Oferta a corto plazo de una empresa precio-aceptante


Los beneficios econmicos de la empresa: ( ) = ( ) ( ) = () () pueden reescribirse sin ms que tener en cuenta que la cantidad de producto ( ) es funcin de las cantidades aplicadas de los factores (suposicin en empresa precio-aceptante): ( , ) = ( ) = (, ) ( + ) donde es el precio de venta del producto, (, ) es la funcin de produccin de la empresa y los precios del capital y el trabajo son y , respectivamente. La decisin de la empresa consiste en elegir las cantidades apropiadas de capital y trabajo que debe utilizar si su objetivo es la maximizacin del beneficio. Las condiciones de primer orden para la existencia de un mximo se obtienen igualando a cero la derivada del beneficio con respecto a cada uno de los factores. = = = = = La interpretacin de las condiciones de primer orden es la siguiente: la demanda de factores de una empresa maximizadora de beneficios se llevar hasta el punto en que el valor de la productividad marginal fsica de cada factor coincida con el precio de dicho factor en el mercado. Si el valor del producto marginal del trabajo ( ) es superior al precio de cada unidad de trabajo en el mercado, utilizando una cantidad mayor de dicho factor la empresa podra obtener mayores beneficios. Si el valor del producto marginal del trabajo es inferior al precio de cada unidad de trabajo en el mercado, utilizando una cantidad algo menor de dicho factor la empresa podra incrementar sus beneficios. Las condiciones de segundo orden para la existencia de mximo son algo ms complejas que las que hemos visto hasta ahora. 2 2 = <0 2 2 2 2 2 >0 2 2 2 2 = <0 2 2 = =

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La existencia de productividades marginales negativas para cada uno de los factores no es suficiente para asegurar la existencia de un beneficio mximo. Aparte de eso se requiere que los efectos cruzados de la productividad sean relativamente pequeos de modo que puedan ser dominados por la productividad marginal decreciente de los factores. Dada la tecnologa, las cantidades aplicadas de factores por parte de la empresa maximizadora de beneficios dependen de los precios de los factores y del precio de venta del producto en el mercado: = (, , ) = (, , )
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La demanda de factores es una demanda derivada ya que est determinada por el volumen de produccin que la empresa pretenda lanzar al mercado en orden a la maximizacin del beneficio. La demanda de trabajo y la demanda de capital son funciones de todos los precios, es decir, tanto de los precios de los factores como del precio del producto.

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4.- La curva de oferta y el excedente del productor


Excedente del productor: A un determinado precio es el rea comprendida entre la curva de oferta de la empresa y la lnea horizontal correspondiente a dicho precio. El excedente del productor es una medida del bienestar del productor. El rea sombreada es el resultado de restarle a los ingresos totales del productor el rea situada bajo la curva de oferta. Debido a que la curva de oferta es precisamente la curva de costes marginales, podemos escribir: = ( ) =
0

= [( ) (0)] = () + Cuando el empresario pasa de no producir nada a producir , su mejora de bienestar viene dada por la suma de los costes fijos y los beneficios. El rea refleja la mejora del bienestar que experimenta el productor cuando pasa de a . Dicho rea se puede descomponer en dos partes: 1.- Rectngulo que es la mejora de bienestar producida como consecuencia de vender las mismas unidades que venda antes a un precio ms alto. 2.- rea que es la mejora derivada de que al nuevo precio vende una mayor nmero de unidades. La diferencia entre las dos situaciones ( , ) y ( , ) se debe al incremento de beneficios experimentado por el empresario.

5.- Modelos alternativos de comportamiento de la empresa


Aunque el modelo de comportamiento de una empresa basado en la hiptesis de la maximizacin del beneficio es el ms utilizado, no es el nico. Aunque los propietarios de una empresa, los accionistas, deseen que la empresa obtenga el mximo beneficio posible, los individuos responsables de la direccin pueden buscar objetivos distintos. No obstante, an existiendo separacin entre propiedad y control de la empresa, si la empresa acta en un mercado competitivo est garantizado que el objetivo de la direccin coincidir con el de los propietarios y ser la maximizacin del beneficio. La competencia en el mercado del producto sirve como un supervisor externo que obliga a los directores de empresas competitivas a maximizar beneficios. Sin embargo, si la empresa tiene un cierto poder de mercado y existe informacin imperfecta por parte de los propietarios accionistas, el director puede plantearse la consecucin de algn objetivo distinto a la maximizacin del beneficio como pueden ser: .- Maximizacin de la utilidad del personal directivo .- Maximizacin de los ingresos por ventas
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.- Maximizacin del crecimiento de las ventas de la empresa

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Maximizacin de la utilidad del personal directivo Supongamos que la funcin de utilidad del director de la empresa depende de los beneficios obtenidos y del nmero de asesores de los que disponga. Supongamos que las curvas de indiferencia que representan dicha funcin de utilidad son convexas con respecto al origen. Por otro lado, existe una curva que muestra la relacin entre los beneficios de la empresa y el tamao del grupo de personal-asesor. Dicha curva, que a medida que se agrega un mayor nmero de miembros al equipo asesor, los beneficios totales aumentan hasta alcanzar un mximo en el punto (2 ). Para maximizar la utilidad del gerente, el tamao del grupo de personal asesor debera ser 1, puesto que en ese punto la curva de indiferencia es tangente a la restriccin o lnea disyuntiva entre los beneficios y el tamao del grupo de personal asesor. Si no existiese separacin entre la propiedad y el control de la empresa, o si la labor de supervisin por parte de los propietarios no tuviese un coste, el tamao del personal asesor sera 2 y los beneficios seran mximos. No es extrao pensar que la utilidad del director dependa de los beneficios y de algunas otras ventajas que le afectan directamente: oficina confortable, aviones para sus desplazamientos, etc. Maximizacin de los ingresos por ventas Hiptesis desarrollada por W.J. Baumol en los aos cincuenta. Se puede utilizar como alternativa a la maximizacin del beneficio cuando la empresa no conoce con certeza el coste marginal de produccin. Puede ser una alternativa razonable para asegurar la supervivencia de la empresa a largo plazo. Tambin es sta una hiptesis razonable de comportamiento cuando el control y la propiedad de la empresa estn en manos distintas. Una empresa estrictamente maximizadora de ingresos elegir aquel volumen de produccin que hace cero el ingreso marginal. Debera llevar la produccin hasta el punto en que si vendiera una unidad ms le produjese una disminucin de sus ingresos totales. = 0 = 0 En la figura el nivel de produccin de la empresa maximizadora de ingresos (1 ) es mayor que el de la empresa maximizadora de beneficios ( 2 , = ). En el nivel de produccin por encima de 2 y prximo a 1 se produce un aumento de los ingresos totales, pero tambin se produce un descenso de beneficios dado que > .
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Una empresa que decide maximizar ingresos sin prestar atencin a sus costes ni a sus beneficios puede estar incurriendo permanentemente en prdidas. Es ms realista suponer que las empresas tratan de maximizar sus ingresos pero obteniendo, al mismo tiempo, un nivel mnimo de beneficios. Ejercicio Una empresa produce con un coste medio y marginal constante e igual a 10 unidades monetarias. Su funcin de demanda es = 100 5. Calcular la cantidad de equilibrio bajo lo supuestos: Empresa maximizadora del beneficio La condicin necesaria de equilibrio es = . Para obtener el calculamos, en primer lugar, el . Para ello despejamos en la funcin de demanda: 100 = = 20 0,2 5 Calculamos el : = = (20 0,2 ) = 20 0,2 2 Conocido , calculemos el : = 20 0,4 = Condicin necesaria: = 20 0,4 = 10 = 25 Comprobamos que = 25 cumple la condicin de segundo orden: < = 0,4 ; = 0 ( ) 0,4 < 0

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Para calcular el precio de equilibrio basta con sustituir = 25 en la funcin de demanda: = 20 0,2 = 20 0,2(25) = 15 Por ltimo el beneficio de la empresa es: = = = 15 25 10 25 = 125 Que el beneficio sea positivo garantiza que = 25 es la cantidad de equilibrio. Empresa maximizadora de ingresos La condicin de primer orden es = 0. = 0 20 0,4 = 0 = 50

Se necesita que la derivada del sea negativa (condicin de segundo orden). < 0 0,4 < 0 Por lo tanto = 50 es el mximo de ingresos totales. El beneficio obtenido es: = = = 10 50 10 50 = 0 Empresa maximizadora de ingresos con un beneficio requerido de 80 u.m. Requisito = 80 = 80 20 0,2 2 10 = 80 2 50 + 400 = 0 2 4 = 2
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Las soluciones son = 40 y = 10 por se ecuacin de segundo grado. Dos niveles de produccin que generan el mismo beneficio, la empresa que pretende maximizar los ingresos elegir la primera opcin ( = 40) que es la que ms se aproxima al mximo de los . =40 = 20(40) 0,2(40)2 = 480 =10 = 20(10) 0,2(10)2 = 180 Punto A: Empresa maximizadora del beneficio. Punto B: Empresa maximizadora de los ingresos totales. Punto C: Empresa que maximiza los ingresos totales sometida a la restriccin de obtener un beneficio de 80 u.m.

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Maximizacin del crecimiento de los ingresos por ventas Este objetivo explicara por qu los directivos de las empresas se muestran tan inclinados a fusionarse con otras firmas. SI ellos observan que sus salarios estn directamente relacionados con la tasa de crecimiento de la empresa y con el hecho de tener organizaciones ms grandes bajo su mando, probablemente se comprometern en actividades que conduzcan a agrandar la empresa. Sin embargo, no deben perder de vista el objetivo de alcanzar una rentabilidad mnima.

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Tema 8

LA DETERMINACIN DEL PRECIO EN UN MERCADO DE COMPETENCIA PERFECTA


En este tipo de mercado el precio de equilibrio se forma por la interaccin de las fuerzas de oferta y demanda (aquel para el que se produzca la igualdad entre la cantidad ofrecida y la cantidad demandada por el mercado). El modo en que tanto la empresa como la industria reaccionan depende claramente del perodo de tiempo considerado. Por ello distinguiremos entre: .- Muy corto plazo La cantidad producida est dada y no puede adaptarse a cambios en la demanda. .- Corto plazo Existen algunos factores cuya cantidad no puede alterarse (factores fijos), la cantidad producida puede responder a cambios de la demanda modificando la cantidad aplicada de los factores variables. .- Largo plazo Permite a la empresa ajustarse ante modificaciones en la demanda y adems pueden entrar y salir empresas de la industria. La diferencia fundamental estriba en la menor o mayor facilidad para que la cantidad ofrecida se adapte ante los cambios en la cantidad demandada.

1.- Supuestos que definen a una industria perfectamente competitiva


La competencia perfecta es un modelo que se basa en los cuatro supuestos siguientes: .- Productos homogneos .- Libre entrada y salida .- Muchos pequeos compradores y vendedores .- Informacin o conocimiento perfecto Supuesto 1.- Producto homogneo Todas las unidades del bien son absolutamente idnticas en todos los aspectos y el comprador no obtiene ninguna ventaja de la eleccin de un determinado vendedor. Los mercados de productos manufacturados generalmente no satisfacen el supuesto de homogeneidad del producto, no tanto porque las mercancas sean realmente distintas sino porque los consumidores piensan que lo son. Supuesto 2.- Libre entrada y salida Todos los compradores y vendedores tienen total libertad de entrada y salida del mercado. No existe ninguna restriccin legal ni financiera que impida a un individuo participar como vendedor. Para instalar una empresa en una industria competitiva no se requieren grandes inversiones. Supuesto 3.- Muchos pequeos compradores y vendedores Cada uno de los compradores y vendedores es bastante pequeo en relacin al tamao del mercado. Las decisiones tomadas por un solo comprador o vendedor no van a tener ningn efecto perceptible sobre el precio del mercado, lo que significa que tanto compradores como vendedores son precio-aceptantes. Aunque parezca paradjico, entre las empresas que componen una industria perfectamente competitiva no existe rivalidad. Supuesto 4.- Informacin o conocimiento perfecto Los compradores y vendedores tienen una informacin o conocimiento perfecto en lo que se refiere al mercado. Se supone que los compradores y vendedores no slo saben lo que ocurre en un momento dado en el mercado sino que tambin conocen lo que va a ocurrir en el futuro.
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2.- Determinacin del precio en el muy corto plazo


El equilibrio se produce en el punto en que las curvas de oferta y demanda de mercado se cortan. En el muy corto plazo o da de mercado, dado que la empresa no dispone de tiempo para modificar el nivel de produccin, la curva de oferta de cada empresa se puede representar por una lnea recta vertical. Por tanto, la curva de oferta de la industria (suma horizontal de las curvas de oferta de las empresas) tambin debe ser una lnea recta vertical. El precio de mercado del bien es determinado nicamente por la demanda. La oferta () determina por s sola la cantidad. El precio depende de la demanda. Suponemos que para precios muy bajos la curva de oferta de la industria tiene pendiente positiva como la 0 en la figura. La interpretacin de la curva de oferta con un tramo positivo para precios muy bajos y vertical despus es que aunque en el muy corto plazo la produccin es fija, la cantidad que est dispuesta a vender la empresa puede no serlo. En el caso de bienes perecederos, bajo el supuesto de eliminacin gratuita (empresa puede eliminar parte de la produccin sin incurrir en costes), es razonable pensar que la curva de oferta tenga un primer tramo de pendiente positiva.

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3.- Determinacin del precio en el corto plazo


En el anlisis a corto plazo el nmero de empresas en la industria es constante. Cada una de las empresas de la industria es capaz de alterar la cantidad producida en respuesta a las condiciones cambiantes de la demanda (modificando las cantidades aplicadas de los factores de produccin variables). El precio de equilibrio de la industria se determina por la interaccin de la demanda global del producto en el mercado y la oferta conjunta de las empresas que componen la industria. Curva de oferta de la industria a corto plazo. La cantidad ofrecida por la industria en su conjunto es simplemente la suma de las cantidades ofrecidas por cada una de las empresas. La curva de oferta de la industria es la suma horizontal de las curvas de oferta de las empresas. La curva de oferta a corto plazo de una empresa precio-aceptante es el tramo creciente de su curva de coste marginal a partir del mnimo del coste variable medio.

Para precios inferiores a ninguna de las dos empresas de la industria estn dispuestas a producir. Para precios entre y , slo la empresa A ofrece cantidades positivas, en este
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tramo la curva de oferta de la industria coincide con la curva de oferta de la empresa A. Para precios superiores a , las dos empresas ofrecen y, por tanto, la cantidad ofrecida por la industria es la suma de las cantidades ofrecidas por las dos empresas. Al precio 1 la empresa A ofrece 1 , y la empresa B ofrece 1 . Por consiguiente al precio 1 la cantidad total ofrecida por la industria es 1 (1 ) = 1 + 1 . Donde es la oferta de la industria y la oferta de las empresas. () =
=1

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Dado que la cantidad ofrecida es una funcin creciente del precio ( > 0), la elasticidad de la oferta a corto plazo es positiva. Valores altos de , implican que pequeas variaciones en el precio conducen a relativamente grandes variaciones en la cantidad ofrecida por las empresas. Para valores bajos de , indicaran que para inducir a las empresas a modificar su produccin son necesarias modificaciones del precio relativamente importantes. En el muy corto plazo al no existir posibilidad de que las empresas variasen la cantidad ofrecida, la curva de oferta de la industria tena elasticidad cero (lnea recta vertical). La elasticidad de la oferta ser tanto mayor cuanto ms amplio sea el horizonte temporal considerado. Anlisis grfico del equilibrio a corto plazo de la industria Una vez conocida la curva de oferta de la industria pasamos a combinarla con la curva de demanda para mostrar cmo se determina el precio de equilibrio en el mercado. Precio de equilibrio a corto plazo de un bien: Es aqul para el que la cantidad ofrecida y demanda del mismo en el mercado son iguales. A dicho precio, ni los demandantes ni los oferentes tienen incentivos para alterar sus decisiones econmicas. ( ) = ( ) = El precio de equilibrio cumple dos funciones: 1.- Acta como seal para los productores que en base a l deciden qu cantidad producir. 2.- Sirve para racionar la demanda ya que del precio depende la cantidad de renta que el individuo maximizador de utilidad decida dedicar a un determinado bien.

La curva de oferta de la industria tambin tiene pendiente positiva. Sin embargo hacemos el siguiente supuesto: Supuesto 5.- Independencia de los costes de produccin de la empresa Los costes de produccin de la empresa son nicamente funcin de su propia produccin y no dependen de las cantidades producidas por otras empresas, ni de la cantidad total producida por la industria en su conjunto. Si la expansin de la produccin por parte de una empresa alterase los precios de los factores necesarios para la produccin, se producira una modificacin de los costes y un desplazamiento de las curvas de oferta de cada una de las empresas. En ese caso, la curva de oferta de la industria ya no sera la suma de las curvas de oferta de las empresas. Suponiendo que cada empresa es relativamente pequea en relacin con el tamao de la industria. Una forma de expresar el grado de respuesta de la cantidad ofrecida por las empresas de un industria ante variaciones en el precio es la elasticidad de la oferta a corto plazo: , =

()

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La cantidad y el precio representan la solucin de equilibrio del mercado. Para un precio inferior al de equilibrio, por ejemplo 1 , se producir un exceso de demanda. Para precios superiores a se produce exceso de oferta.

Esttica comparativa del equilibrio a corto plazo

1).- Efectos sobre el equilibrio de un desplazamiento en la curva de oferta de un bien Supongamos un desplazamiento hacia arriba de la curva de oferta (p.e.: incremento en los precios de los factores de produccin). El efecto de este desplazamiento depende de la forma de la curva de demanda del producto. El incremento del precio de equilibrio ser tanto mayor cuanto ms inelstica sea la curva de demanda.

Curva de demanda relativamente elstica. El conjunto de los consumidores es muy sensible a las variaciones de precio. El desplazamiento de la oferta a ha causado un incremento del precio de equilibrio relativamente pequeo (de a ), mientras que la cantidad intercambiada en el mercado ha disminuido sustancialmente (de a ). Curva de demanda inelstica. El desplazamiento de la oferta a ha dado lugar a un moderado descenso de la cantidad intercambiada (de a ) y aun incremento sustancial del precio de equilibrio (de a ). El motivo es que con una curva de demanda inelstica, los individuos no reducen demasiado la cantidad demandada cuando los precios cambian.
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2).- Efectos sobre el equilibrio de un desplazamiento en la curva de demanda de un bien Un cambio en la curca de demanda del mercado tendr implicaciones distintas sobre el precio y la cantidad de equilibrio, dependiendo de la forma de la curva de oferta a corto plazo. Si la demanda ha experimentado un desplazamiento a la derecha de a (p.e.: aumento de precio de un bien sustitutivo), se traduce en un incremento del precio de equilibrio y simultneamente en un incremento de la cantidad del bien intercambiada en el mercado. La magnitud relativa del cambio en el precio y en la cantidad depende de la forma de la curva de oferta.

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Curva de oferta muy elstica. El incremento del precio de equilibrio causado por el desplazamiento de la demanda ser muy pequeo, mientras que el incremento de la cantidad intercambiada ser importante.

Curva de oferta inelstica. La variacin del precio de equilibrio ser relativamente grande y se producir un moderado incremento de la cantidad intercambiada.

4.- El equilibrio de la empresa a corto plazo


Una vez determinado en el mercado el precio de equilibrio de la industria, las empresas que actan en un contexto de competencia perfecta aceptan dicho precio como un dato sobre el que no pueden influir. Para determinar el nivel de produccin de la empresa no hay ms que observar su curva de oferta a corto plazo y ver cual es el nivel de produccin que la empresa est dispuesta a ofrecer a dicho precio.

Representamos con la oferta y con la demanda de la industria. La interseccin de dichas curvas determina el precio de equilibrio del mercado (por el Supuesto 1 de homogeneidad del
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producto, las funciones de coste de todas las empresas de la industria deben ser idnticas, ya que la homogeneidad del producto implica homogeneidad de factores). La empresa tpica decide el volumen de produccin que le interesa lanzar al mercado a la vista del precio de equilibrio. Al precio 1 la cantidad ofrecida por la empresa es 1 . Produciendo 1 unidades se cumplen las condiciones de maximizacin del beneficio por parte de la empresa precio-aceptante: 1 = 2 creciente 3 El rea sombreada de la figura anterior (empresa tpica) representa los beneficios. El beneficio por unidad vendida viene dado por la diferencia entre el precio de venta del producto y el coste medio de produccin. Para el clculo del beneficio total de la empresa basta con multiplicar el beneficio unitario por el nmero de unidades producidas.

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5.- Anlisis a largo plazo de la empresa tpica y de la industria


La empresa puede modificar la cantidad aplicada de todos los factores productivos (a largo plazo no existen factores fijos) y adems el nmero de empresas que componen la industria puede variar en respuesta a los incentivos econmicos. El equilibrio a largo plazo de la industria requiere que: 1).- Todas las empresas de la industria se encuentren en equilibrio a largo plazo. 2).- Exista el nmero ptimo de empresas en la industria. Equilibrio a largo plazo de la empresa tpica Las condiciones de equilibrio se obtienen del problema de maximizacin de beneficios del empresario: = = Para maximizar el beneficio, la empresa producir aquella cantidad que haga igual a cero la primera derivada del beneficio y que para esa cantidad, la segunda derivada del beneficio sea negativa: = = = 0 = 2 = <0 2 >0

La cantidad de producto que satisfaga las condiciones anteriores es la que genera el mximo beneficio de la empresa en el caso de que sta decida producir. La empresa abandonar el mercado siempre que tenga prdidas. A corto plazo la empresa poda producir an en el caso en que incurriese en prdidas, siempre que stas no superasen a los costes fijos de produccin. Dado que a largo plazo no existen factores fijos, ante una situacin de prdidas, la empresa siempre tiene la opcin de no producir en cuyo caso no debe soportar coste alguno. A largo plazo la empresa slo producir si obtiene beneficios no negativos. 0

NOTA: Tenemos en cuenta que para el largo plazo al no haber factores fijos los costes totales a largo plazo () slo se componen de los costes variables (), mientras que los costes totales a corto plazo ( ) son la suma de los costes fijos ms los variables ( + ).
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Curva de oferta a largo plazo de la empresa: Es el segmento de su curva de coste marginal a largo plazo que se encuentra por encima de la curva de coste medio a largo plazo. El requisito de equilibrio a largo plazo de la empresa implica necesariamente que la empresa tpica est en equilibrio a corto plazo. No obstante, la implicacin contraria no es cierta. La empresa estar en equilibrio a largo plazo (y, por tanto, en equilibrio a corto plazo) cuando se cumpla que: = = .

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Equilibrio de la industria a largo plazo Slo existir equilibrio a largo plazo de la industria si todas las empresas que la componen estn en equilibrio a largo plazo y adems no existen incentivos econmicos para que nuevas empresas entren en la industria o alguna de las ya existente decida abandonarla. Por el Supuesto 2 est garantizada la ausencia de costes de entrada o salida de empresas de la industria. Si se obtienen beneficios positivos nuevas empresas entrarn a formar parte de la industria y si se producen beneficios negativos habr empresas que abandonarn la industria. Slo si los beneficios econmicos son cero (significa que el empresario obtiene un beneficio normal no extraordinario-, que incluye el rendimiento normal de la inversin) no existirn incentivos para que entren o salgan empresas de la industria. =

El equilibrio a largo plazo de la industria cumple: = = = =

Equilibrio a largo plazo de la industria: Se producir cuando no existan incentivos para que las empresas maximizadoras del beneficio entren o salgan en la industria. Esto ocurrir cuando el nmero de empresas en la industria sea tal que = = y cada empresa operar en el mnimo de su curva de costes medios a largo plazo.

La igualdad entre y garantiza el beneficio econmico nulo de cada empresa, y la igualdad entre y es la condicin de equilibrio a largo de la empresa. Operando la empresa en el mnimo del coste medio a largo plazo. =

La demanda () y la oferta (1) de la industria determinan el precio de mercado 0 . y son las curvas de coste marginal y coste medio a largo plazo de una empresa tpica y sus subndices, tres tamaos de planta diferentes.
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Tamao 1 La cantidad que maximiza el beneficio a corto plazo (minimiza la prdida) es 1 . Esta cantidad no representa un equilibrio a largo plazo ya que la empresa puede aumentar su dimensin al tamao 3 y obtener un beneficio positivo produciendo 3 unidades. Tamao 2 Puede parecer que el tamao ptimo es el 2, ya que al precio 0 permite obtener el beneficio medio ms alto. Pero no hay que perder de vista que el objetivo del empresario es la maximizacin del beneficio total que depende no slo del beneficio medio sino tambin del volumen de produccin. As pues, la empresa slo puede maximizar el beneficio si ajusta el tamao de su planta de tal forma que el precio de mercado o ingreso marginal sea igual al coste marginal a alargo plazo. Tamao 3 En 3 el a largo plazo como a corto plazo son iguales al ingreso marginal, es decir, al precio de mercado 0 . Dado el precio de mercado, el tamao ptimo es 3 y la cantidad que maximiza beneficio a corto y a largo es 3 . Sin embargo cuando la empresa tpica produce 3 la industria no se halla en equilibrio a largo plazo porque al precio 0 y produciendo 3 unidades, la empresa tpica est obteniendo beneficios positivos (incentiva la entrada de nuevas empresas a la industria) y la nueva curva de oferta ser la 2 de la figura anterior, produciendo un descenso del precio de mercado. As pues, cualquier precio superior a (mnimo del coste medio a largo plazo) no puede ser un precio de equilibrio a largo plazo de la industria ya que permite la existencia de beneficios positivos. Si el precio de mercado es inferior a ninguna empresa podr obtener los beneficios normales y saldrn empresas de la industria. El equilibrio de la industria a largo plazo tiene lugar para el precio de mercado que coincida con el mnimo de los costes medios a largo plazo de la empresa tpica. Observemos ciertos puntos de la figura anterior: (0 , 0 ) Equilibrio a corto plazo de la industria. (2 , ) Equilibrio a corto y a largo plazo de la industria. (1 , 0 ) Equilibrio a corto plazo de la empresa de dimensin 1. Equilibrio a corto y a largo plazo de la empresa de dimensin 3. La industria (3 , 0 ) no est en equilibrio a largo plazo. (2 , ) Equilibrio a corto y a largo plazo de la empresa de dimensin 2 y equilibrio de la industria a largo plazo.

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6.- Curva de oferta de la industria a largo plazo


En el corto plazo la curva de oferta de una industria perfectamente competitiva es la suma horizontal de las curvas de oferta a corto plazo de las empresas que la componen. La curva de oferta a largo plazo de una industria perfectamente competitiva no es la suma horizontal de las curvas de oferta a largo plazo de sus empresas. Atendiendo a los efectos sobre los costes de produccin de la empresa de un cambio en el nmero de empresas en la industria, clasificaremos las industrias en las tres siguientes categoras: Industria de costes constantes. La entrada o salida de empresas en la industria no afecta a los precios de los factores productivos (las funciones de costes de las empresas no varan). Industria de costes crecientes. La entrada (o salida) de empresas en la industria produce un aumento (disminucin) de los precios de los factores productivos y, con ello, un incremento (descenso) de los costes medios y marginales de las empresas. Industria de costes decrecientes. La entrada (o salida) de empresas en la industria produce una disminucin (aumento) de los precios de los factores productivos y, con ello, un descenso (incremento) de los costes medios y marginales de las empresas.
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Curva de oferta a largo plazo de una industria de costes constantes Las curvas de costes de las empresas no se ven alteradas cuando nuevas empresas entran en la industria. Puede ser que en el mercado de cada uno de los factores, dicha industria represente slo una pequea parte de la demanda.

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1 es el precio de equilibrio a corto plazo de la industria. Al precio 1 la empresa tpica est dispuesta a ofrecer 1 unidades del producto (precio es igual al coste marginal a corto plazo). 1 y 1 tambin representan un equilibrio a largo plazo debido a que para ese nivel de produccin el precio es igual al coste marginal a largo plazo (la empresa obtiene un beneficio econmico nulo, estamos en una situacin el a que las empresas estn en equilibrio a largo plazo y no existen incentivos econmicos para que entren o salgan empresas de la industria). El mercado representado en la figura est en equilibrio a corto y largo plazo. Supongamos ahora que la curva de demanda experimenta un desplazamiento hasta . Si la oferta a corto plazo de la industria sigue siendo la representada por , el precio de equilibrio a corto plazo aumentara y pasara a ser 2 . A este precio la empresa tpica en el corto plazo elegir producir 2 unidades y obtendr beneficios extraordinarios. Dichos beneficios extraordinarios atraern a nuevas empresas a la industria, la entrada de nuevas empresas no afectar a las curvas de costes de la empresa tpica. Continuarn entrando nuevas empresas hasta que el beneficio econmico vuelva a ser nulo. La entrada de nuevas empresas habr desplazado la curva de oferta hasta , donde el precio de equilibrio 1 se ha restablecido. A este precio la cantidad producida por cada empresa seguir siendo 1 , la cantidad intercambiada en el mercado habr aumentado desde 1 hasta 3 (mayor nmero de empresas en la industria). La curva de oferta a largo plazo de una industria de costes constantes es una lnea recta horizontal al precio 1 . Con independencia de lo que ocurra con la demanda, el nico precio que puede prevalecer como precio de equilibrio a largo plazo es 1 . La curva de oferta a largo plazo de una industria de costes constantes: Es una lnea recta horizontal correspondiente al mnimo de los costes medios a largo plazo de la empresa tpica: = Curva de oferta a largo plazo de una industria de costes crecientes La entrada de nuevas empresas en la industria puede ocasionar incrementos en los costes de produccin de las empresas. 1 es el precio de equilibrio a corto plazo de la industria. A este precio la empresa tpica produce 1 unidades (equilibrio a corto y a largo plazo de la empresa tpica). (1 , 1 ) es un punto de equilibrio a largo plazo de la industria (todas las empresas en equilibrio a largo plazo y
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beneficio econmico nulo). De modo que (1 , 1 ) es un punto de la curva de oferta de la industria a largo plazo.

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Supongamos un desplazamiento a la derecha de la curva de demanda hasta . Se producir un aumento del precio de equilibrio a corto plazo que pasar a ser 2 . A este precio, la empresa tpica ofrecer 2 unidades y obtendr un beneficio econmico positivo (incentivo entrada nuevas empresas). Bajo el supuesto de industria de costes crecientes, la entrada de empresas en la industria desplazar las curvas de costes de todas las empresas (las entrantes y las ya instaladas) hacia arriba. La entrada de empresas en la industria desplazar la curva de oferta de la industria hacia la derecha () y dejarn de entrar empresas en el momento en que las existentes perciban nicamente los beneficios normales. El nuevo precio de equilibrio de la industria es 3 (3 = = ), y la cantidad total intercambiada en la industria 3 . El punto (3 , 3 ) representa un equilibrio a corto y a largo plazo de la industria. Uniendo los distintos puntos de equilibrio a largo plazo de la industria (que se obtienen cambiando las condiciones de la demanda) obtenemos la curva de oferta a largo plazo de la industria. La curva de oferta de la industria a largo plazo tiene pendiente positiva, es algo ms plana que las curvas de oferta a corto plazo. Esto indica que a largo plazo las posibilidades de respuesta de la oferta son mayores que a corto plazo. Es decir, tal como habamos avanzado, es mayor la elasticidad de la oferta a largo plazo que a corto plazo. Curva de oferta a largo plazo de una industria de costes decrecientes En algunas ocasiones la entrada de nuevas empresas en la industria genera una disminucin de los costes medios y marginales de produccin de la empresa tpica.

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El equilibrio inicial del mercado est representado por la combinacin (1 , 1 ). Un desplazamiento de la curva de demanda hasta dar lugar a un incremento del precio de equilibrio a corto plazo que se situar en 2 . A este precio la empresa tpica producir la cantidad 2 y obtendr beneficios positivos (incentivo entrada nuevas empresas). La entrada de nuevas empresas a la industria desplazar hacia abajo las curvas de costes de todas las empresas. Ahora, el nuevo precio de equilibrio es 3 y la cantidad total intercambiada en el mercado 3 . Con este nivel de produccin las empresas obtienen un beneficio econmico nulo, garantizando que el par (3 , 3 ) es un equilibrio a largo plazo de la industria. El resultado de unir los diferentes puntos de equilibrio a largo plazo de la industria, obtenidos para diferentes condiciones de demanda, es la curva de oferta a largo plazo de la industria. La curva obtenida tiene pendiente negativa debido al supuesto de costes decrecientes de la industria. Elasticidad de la oferta de la industria a largo plazo Elasticidad de la oferta a largo plazo de la industria (, ): Mide la variacin porcentual de la cantidad total producida por la industria generada por la variacin porcentual en el precio de venta del producto: , =

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El cambio en el precio de un bien dar lugar a modificaciones en la cantidad total producida por la industria por dos motivos: Primero cada una de las empresas ya instaladas en la industria adaptar su volumen de produccin en respuesta al cambio de precio. Segundo es posible que el nmero de empresas en la industria tambin se modifique. La elasticidad precio de la oferta a largo plazo de la industria recoge ambos tipos de modificaciones. La elasticidad-precio de la oferta a corto plazo siempre tena signo positivo, la elasticidadprecio de la oferta a largo plazo puede adoptar valores positivos o negativos. La , adoptar valores distintos segn se trate de una industria de costes constantes, crecientes o decrecientes: Industria de costes constantes su curva de oferta a largo plazo es infinitamente elstica ya que cualquier expansin/contraccin del output de la industria puede tener lugar sin que halla un cambio en el precio del bien. Industria de costes crecientes la elasticidad-precio de la oferta es positiva. Industria de costes decrecientes la elasticidad-precio de la oferta es negativa.

7.- Excedente del productor a largo plazo


El excedente del productor a corto plazo lo definamos como una medida de la mejora del bienestar experimentada por el productor al pasar de producir cero unidades de un bien a producir una determinada cantidad. Dicho excedente, era el resultado de sumar los costes fijos de produccin ms los beneficios generados por la produccin y venta de la cantidad considerada. Dado que en el equilibrio a largo plazo de la industria los beneficios obtenidos por las empresas son cero y no existen costes fijos, aplicando la definicin anteriormente presentada el excedente del productor no existira (a los empresarios dentro de una industria les sera absolutamente indiferente estar dentro del mercado o en cualquier otro). En el caso de una industria de costes crecientes, los propietarios de los factores productivos veran mejorar su bienestar si el nivel de produccin de la industria aumentase. El concepto de excedente del

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productor a largo plazo est relacionado con esa mejora de bienestar experimentada por los propietarios de los factores de produccin. Excedente del productor a largo plazo: Representa la rentabilidad adicional obtenida por los factores de produccin de una industria en comparacin con la rentabilidad que habran obtenido en el caso de que la produccin de esa industria fuera cero. Grficamente vendra representado por el rea comprendida por encima de la curva de oferta a largo plazo de la industria y por debajo del precio de equilibrio del mercado. En el caso de una industria de costes constantes, en el que la curva de oferta a largo plazo es infinitamente elstica, dicho rea es cero (no existe excedente del productor). Sin embargo, con una industria de costes crecientes, la curva de oferta a largo plazo ser de pendiente positiva y el excedente del productor aumentar a medida que aumente le volumen de produccin.

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8.- El equilibrio competitivo y la eficiencia econmica


El equilibrio competitivo a largo plazo se caracteriza porque permite alcanzar la mxima eficiencia en la asignacin de los recursos y maximizar los beneficios obtenidos por el conjunto de participantes en el mercado (consumidores y productores) como consecuencia de los intercambios o transacciones efectuados entre ellos. Utilizando como medida de los beneficios de los participantes en el mercado la suma de los excedentes del productor y del consumidor, el mercado de competencia perfecta por s slo maximiza dichos beneficios y que cualquier intervencin provoca una prdida de bienestar del conjunto de los participantes. Excedente del consumidor: Es una medida monetaria del grado en que beneficia al consumidor la participacin en una transaccin. Se puede valorar por la diferencia entre lo que el consumidor hubiera estado dispuesto a pagar por cada unidad comprada y el precio de equilibrio realmente aplicado. Su representacin grfica es el rea situada por debajo de la curva de demanda y por encima del precio de equilibrio del mercado.

El punto representa el equilibrio de la industria. El excedente del consumidor es el rea . El excedente del productor es el rea . En el equilibrio competitivo la suma del excedente del consumidor y del productor es el rea .

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Efectos sobre el bienestar de los participantes en el mercado de tres tipos de intervenciones: .- Control de precios .- Impuestos .- Restricciones al comercio internacional 1).- Control de precios Supongamos que inicialmente el equilibrio competitivo a corto y a largo plazo es el punto de la siguiente figura (1 , 1 ). Supongamos un desplazamiento de la demanda hasta situarse en . Se produce un aumento del precio de equilibrio a corto plazo del bien que pasar a ser 2 . A este precio existen incentivos para que nuevas empresas entren en la industria y la entrada conducir a un equilibrio final () en un

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mercado de costes crecientes con curva de oferta a largo plazo de la industria de pendiente positiva ( ). Si el nuevo precio de equilibrio a largo plazo (3 ) se considerase demasiado alto, el gobierno podra controlarlo estableciendo un precio mximo legalmente exigible como podra ser 1 . Efectos del establecimiento del precio mximo al nivel 1 : Al precio 1 se producir un exceso de demanda del bien representado por 4 1. Se produce una transferencia de bienestar desde los productores a los consumidores (rea 3 1 . El control del precio produce una prdida del bienestar debida al menor nmero de unidades que con el nuevo precio se intercambian en el mercado. Dicha prdida de bienestar es el rea del tringulo . 2).- Establecimiento de un impuesto Supongamos que se establece un impuesto por unidad de unidades monetarias. Se produce una brecha entre el precio que paga cada comprador y el que recibe el vendedor. El precio que paga el comprador es u.m. mayor que el que recibe el vendedor. = + Efectos del establecimiento del impuesto: Al aumentar el precio pagado por el comprador se reduce el excedente del consumidor ( ). De esa prdida, una parte va a parar a las arcas del Estado ( ) y no supone un empeoramiento del bienestar social sino ms bien una redistribucin entre los diferentes agentes sociales. Sin embargo, la otra parte de la prdida del consumidor ( ) no significa una mejora para los productores ni para el Estado sino que representa una prdida de bienestar social. Al disminuir el precio recibido por el vendedor se produce un descenso del excedente del productor ( ). De esa prdida del excedente del productor, una parte va a parar a las arcas del Estado ( ) y el resto se pierde (). Tras el establecimiento del impuesto, se ha producido una prdida de bienestar que se puede evaluar midiendo el rea (tras haberse establecido el impuesto, algunas de las transacciones que se consideraban mutuamente beneficiosas ya no la van a ser). Despus del establecimiento del impuesto, la cantidad del bien intercambiada en el mercado disminuye.

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Los tamaos de las diferentes reas representadas en la figura anterior dependen de las elasticidades-precio de las curvas de oferta y demanda. Los participantes que presentan una menor elasticidad-precio (en valor absoluto) son los que van a soportar el mayor cambio del precio ocasionado por el impuesto. Si la elasticidad-precio de la demanda es cero el impuesto lo soportarn ntegramente los consumidores. 3).- Restricciones al comercio internacional Las restricciones pueden reducir las transacciones mutuamente beneficiosas y dar lugar a transferencias de bienestar entre productores y consumidores. Supongamos que el equilibrio en el mercado nacional es el punto . A continuacin, se abre el mercado al exterior con lo cual el precio de equilibrio del bien disminuye hasta situarse en . A ese precio, la oferta nacional del producto es 2 y la demanda 1. La diferencia entre 2 y 1 representa el volumen de importaciones. Efectos de la apertura del mercado al exterior: Al nuevo precio ( ) se produce un incremento del excedente del consumidor por valor del rea . Una parte de esa mejora que experimenta el consumidor es a costa de un empeoramiento del productos (transferencia de bienestar del productor al consumidor). El resto del incremento de bienestar experimentado por el consumidor, rea , es simplemente la ganancia de bienestar social debida a la posibilidad de comerciar con el exterior.

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Partiendo de una situacin de equilibrio competitivo, cualquier intervencin por parte del estado dar lugar a una prdida de bienestar para la sociedad en su conjunto.

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Tema 9

EL PODER DE MERCADO: EL MONOPOLIO Y EL MONOPSONIO


El monopolio y el monopsonio son los extremos opuestos de la competencia perfecta. Un monopolio es un mercado que slo tiene un vendedor pero muchos compradores. Un monopsonio es un mercado con muchos vendedores y un solo comprador. Como demostraremos, la existencia del monopolio conduce a una prdida de bienestar social.

1.- Supuestos que caracterizan al monopolio


El monopolio puro es un modelo econmico que se basa en cuatro supuestos fundamentales: 1.- No existen sustitutivos cercanos 2.- No existe libertad de entrada en la industria 3.- Existe un vendedor pero muchos pequeos compradores 4.- Informacin o conocimiento perfecto Supuesto 1 No existen sustitutivos cercanos de la mercanca que vende un monopolista. Supuesto 2 No existe libertad de entrada en la industria. Las barreras a la entrada son la fuente de la existencia del monopolio y pueden clasificarse en dos grandes grupos: barreras tcnicas y barreras legales. Barreras tcnicas: Cuando la produccin del bien en cuestin presenta costes medios y marginales decrecientes para un amplio rango de niveles de produccin. Esta situacin se denomina monopolio natural, la tecnologa es tal que slo las empresas con grandes dimensiones pueden conseguir costes medios bajos. El rango de costes decrecientes slo necesita ser grande en relacin al tamao del mercado. Otra barrera tcnica a la entrada de nuevas empresas en la industria es el conocimiento de una tcnica productiva que permite conseguir bajos costes. El monopolista puede proteger esa tecnologa a travs de una patente (barrera legal). Tambin acta como barrera tcnica el control por parte del monopolista de la fuente de un recurso productivo necesario para la produccin del bien. Barreras legales: Un ejemplo de barrera legal es el caso de la patente al que antes nos hemos referido y que consiste en la proteccin legal de una tcnica productiva. El sistema de patentes incentiva la investigacin y el desarrollo de nuevas tecnologas productivas al hacerlas ms rentables. Un segundo ejemplo de barrera legal es el caso de las franquicias en exclusiva para servir a un determinado mercado. La existencia de dichas franquicias es que la industria en cuestin es un monopolio natural. Sin embargo, en algunas ocasiones las franquicias se conceden por razones fundamentalmente polticas. Supuesto 3 Existe un nico vendedor pero muchos pequeos compradores. Es la caracterstica esencial del monopolio y deriva bsicamente del Supuesto 2. Como consecuencia de que existe un solo vendedor, la curva de demanda a la que se enfrenta el monopolista coincide con la curva de demanda de la industria. Supuesto 4 Informacin o conocimiento perfecto. Conocimiento perfecto por parte del monopolista de las condiciones de demanda del mercado y los costes. Hay una cierta tendencia a asimilar monopolios con grandes empresas. Sin embargo, existen pequeas empresas que disfrutan de poder de monopolio (una pequea tienda de
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alimentacin en un pueblo aislado y separada 100 kilmetros de la tienda ms cercana). Tambin hay una cierta tendencia a pensar en el monopolio como sinnimo de grandes beneficios. Sin embargo, no siempre el equilibrio del monopolio genera beneficios positivos.

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2.- El equilibrio del monopolio


El empresario en competencia perfecta decida la cantidad del bien que producira considerando como un dato el precio del bien, sobre el cual no tena capacidad de influencia. Sin embargo, en el caso de un nico oferente su poder de monopolio le permite fijar la cantidad producida o el precio de venta. Si fija el precio de venta, la curva de demanda determinar la cantidad de producto que puede vender a ese precio. Si determina la cantidad que pretende lanzar al mercado, ser la curva de demanda la que indique a qu precio debe vender cada unidad. El poder de monopolio ofrece al empresario la posibilidad de fijar el precio o la cantidad, pero no ambos. La condicin necesaria de equilibrio (maximizacin del beneficio) que iguala el ingreso marginal al coste marginal tambin es aplicable al caso del monopolio. Para estudiar el equilibrio del monopolio es necesario conocer sus curvas de ingresos y costes y, ms concretamente, sus curvas de ingresos marginales y costes marginales. Ingresos medios y marginales del monopolio Las diferencias fundamentales entre las curvas de ingresos (medios y marginales) de la empresa competitiva y el monopolio derivan de las diferencias entre las curvas de demanda de ambos tipos de empresas. La empresa que opera en una industria competitiva tiene una curva de demanda que es una lnea recta horizontal (la empresa puede vender cualquier cantidad que desee a u determinado precio). La forma horizontal de la curva de demanda en competencia perfecta da lugar a que los ingresos medios y marginales sean constantes e iguales entre s y coincidan con el precio de venta del producto. En el caso del monopolio la curva de demanda de la empresa coincide con la curva de demanda del mercado en su conjunto y, en general, tiene pendiente negativa. Es decir, cuanto mayor sea el nmero de unidades que el monopolista quiera producir y vender, ms bajo ha de ser el precio que cobre por cada una de ellas. La curva de ingreso medio del monopolio coincide con su curva de demanda y, por tanto, tiene pendiente negativa. La curva de ingreso marginal del monopolio es decreciente y est por debajo de la de ingreso medio, ya que en otro caso el ingreso medio no podra ser decreciente. En la siguiente tabla se representan los ingresos totales, medios y marginales correspondientes a la curva de demanda: = 4

Cuando la curva de demanda tiene pendiente negativa: Para cualquier cantidad de producto, el ingreso medio es mayor (o igual) que el ingreso marginal. Cuando los ingresos marginales son positivos, los ingresos totales aumentan con la cantidad.
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Cuando los ingresos marginales son negativos, los ingresos totales disminuyen con la cantidad. Los ingresos totales son mximos para el nivel de produccin que hace nulos los ingresos marginales.

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La curva de demanda = 4 es una lnea recta de pendiente negativa. El ingreso marginal es = 4 2 y por otra parte la curva de ingreso medio coincide con la curva de demanda. = = (4 ) = 4 2 = 4 2 = = = 4 A la vista de las funciones de ingresos de la empresa, estamos en disposicin de saber entre qu rango de valores estar la cantidad producida. La empresa nunca elegir producir cantidades para las cuales los ingresos marginales sean negativos. El equilibrio del monopolio tendr lugar en el tramo elstico (AB) de su curva de demanda. En el ejemplo anterior podemos asegurar que la empresa no producir cantidades superiores a 2 unidades. Ahora bien, es evidente que para determinar la cantidad ptima es preciso conocer los costes de produccin. Condiciones de equilibrio a corto plazo EL problema al que se enfrenta la empresa monopolista es: . = La condicin necesaria para la maximizacin del beneficio es: = = Es una condicin necesaria de equilibrio pero no suficiente ya que la cantidad que hace coincidir el con el puede generar tanto un mximo como un mnimo de beneficios. Recurrimos a la siguiente condicin: 2 = <0 < 2 Dado que en el caso del monopolio el ingreso marginal es decreciente ( < 0), la condicin suficiente de equilibrio se cumple si: es creciente > 0 es constante

es decreciente pero a un ritmo ms lento que el ingreso marginal. Un monopolio maximizar beneficios si = y es creciente, es decir, las mismas condiciones que se aplican al caso de la empresa perfectamente competitiva. Sin embargo, debido a que el monopolio se enfrenta a unas curvas de demanda e de pendiente negativa, el puede no ser creciente en el punto de interseccin del y el . Para
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= 0

satisfacer la condicin de beneficio mximo slo se requiere que el despacio que el .

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disminuya ms

El equilibrio tiene lugar en el punto donde = y la cantidad de equilibrio es . Esta cantidad satisface la condicin suficiente ya que el es creciente. Para vender unidades, el monopolista debe establecer un precio de venta del producto como (tal como indica su curva de demanda).

Para la cantidad , el y el coinciden. Adems se satisface la condicin de segundo orden ya que el coste marginal es constante. El precio de equilibrio que deber establecer el empresario para conseguir vender unidades es .

La cantidad satisface las condiciones necesaria y suficiente a pesar de ser decreciente el coste marginal. La razn es que la tasa a la que decrece el coste marginal es menor que la tasa a la que lo hace el ingreso marginal.

En el contexto de la teora econmica un beneficio mximo no implica un beneficio positivo. En economa un beneficio mximo es sinnimo de una prdida mnima. El monopolista puede obtener un beneficio positivo, negativo o nulo en condiciones de equilibrio a corto plazo. El motivo de que el monopolista pueda incurrir en prdidas es que, a pesar de su poder de monopolio, est limitado por el mercado de su producto (es decir, la demanda) y por el mercado de factores y la tecnologa (es decir, el coste).

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El precio de venta de cada unidad es y el coste medio de produccin viene dado por la distancia vertical . Al ser > ( ) se genera un beneficio medio positivo que se corresponde con la distancia vertical de la figura. El producto del beneficio medio por el nmero de unidades vendidas ( ) es el beneficio total que, en este caso, es el rea del rectngulo .

En la figura se observa que para la cantidad de equilibrio, el ingreso medio (precio) coincide con el coste medio de produccin y, por tanto, el beneficio medio y total del monopolista es cero.

El coste medio para la cantidad de equilibrio supera al ingreso medio [( ) > ] dando lugar a un beneficio unitario negativo. El volumen total de la prdida experimentada por el monopolista viene dado por el rea del rectngulo sombreado de la figura.

Visto que el equilibrio del monopolio puede generar prdidas, es el momento de plantearse si llegada esa situacin el monopolista decidir asumir esas prdidas y seguir produciendo o si preferir abandonar la produccin (en cuyo caso la produccin de equilibrio sera = 0). En el corto plazo, el monopolista que incurre en prdidas seguir produciendo si stas son menores que los costes fijos totales. En otras palabras, en equilibrio, el precio debe ser mayor (o al menos igual) que el coste variable medio. En este sentido, su conducta es similar a la de la empresa perfectamente competitiva. Sin embargo, mientras que el punto de cierre de la empresa perfectamente competitiva es el mnimo, no ocurre as en el caso del monopolio. De hecho, no existe un nico punto de cierre. El factor que determina si un monopolio cerrar o continuar produciendo es si el precio es menor o mayor que el en el nivel de produccin maximizador del beneficio. Cuando ese precio es ms bajo que el en este nivel, el monopolio cerrar, de lo contrario seguir produciendo, aunque no cubra todos sus coste fijos a corto plazo.
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Existen situaciones en que la cantidad maximizadora de beneficios genera prdidas al empresario, entonces es conveniente establecer una condicin adicional que garantice que la produccin de equilibrio ser positiva. ( )

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El empresario desea continuar produciendo

El empresario decidir no producir

EJERCICIO Cantidad y precio de equilibrio de una empresa monopolista que se enfrenta a una demanda = 4 . Su funcin de costes totales es = 10 + 2. Averiguar los beneficios totales del monopolista. En primer lugar planteamos las condiciones de equilibrio del monopolio a corto plazo. 1 Condicin: = = 4 2 = = (4 ) = 4 2 = = = 2 = 4 2 = 2 = 1 Una vez hallada la cantidad de equilibrio la sustituimos en la funcin de demanda y obtenemos el precio de equilibrio. = 4 = 4 1 = 3 = 3 2 Condicin: = 2 2 < 2 La cantidad = 1 satisface la condicin suficiente de equilibrio. Producir una unidad es lo mejor que puede hacer el monopolista en el caso de que decida producir. Sin embargo, esta cantidad de equilibrio puede estar generando prdidas, si la cuanta de la prdida es superior a los costes fijos el empresario decidir no producir. 3 Condicin: ( ) = 2 ( ) = = ( = 1) = 1 3 1 Se cumple la condicin y podemos afirmar que el empresario producir la cantidad antes calculada. 4 Calcular el beneficio: = = = 3 1 = 3
= 2

<

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= 10 + 2 = 10 + 12 = 11 = 3 11 = 8

En este caso el empresario obtendr prdidas. No obstante, al ser el valor absoluto de dichas prdidas (8) inferior al valor de los costes fijos totales ( = 10), el empresario preferir seguir produciendo.

La oferta en condiciones de monopolio a corto plazo La curva de oferta a corto plazo de la empresa perfectamente competitiva es el segmento ascendente de su curva de coste marginal por encima del mnimo del . En el caso del monopolio, la curva de oferta depende de la pauta de desplazamientos de la demanda. Por esta razn existe un nmero infinito de curvas de oferta de un monopolio correspondiente a un conjunto dado de curvas de coste.

En la figura (a) representamos una empresa monopolstica con costes marginales constantes. Supongamos que inicialmente la demanda es 1 y que el ingreso marginal correspondiente es 1. El nivel de produccin maximizador del beneficio es 1 y el precio de mercado, 1 . El equilibrio (1 , 1 ) est representado en la figura (b) por el punto A. Supongamos que la demanda se desplaza a 2 con un ingreso marginal 2. El nuevo nivel de produccin de equilibrio es 2 y el precio 2 . El equilibrio (2 , 2 ) se representa en la figura (b) por el punto B. La curva que une los puntos A y B es el lugar geomtrico de los pares cantidad-precio maximizadores del beneficio generados por una determinada pauta de desplazamiento de la demanda distinta, la curva de oferta sera diferentes. Si la demanda se hubiera desplazado de 1 a 3 , el precio de mercado sera 3 < 2 para la misma cantidad ofrecida 2 , y el punto correspondiente a la figura (b) sera C. La curva de oferta basada en este desplazamiento de la demanda sera 2 , que es significativamente distinta que 1.
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Este tipo de curva no est de acuerdo con el verdadero significado de la curva de oferta que debe establecer una relacin unvoca entre el precio y la cantidad ofrecida por la empresa. En otras palabras, el anlisis que acabamos de llevar a cabo demuestra que en el monopolio no existe curva de oferta (ni en los mercados de competencia imperfecta). Por tanto, en dichos mercados lo que hay que tener en cuenta para determinar el equilibrio es la conducta conjunta de la demanda y los costes. Equilibrio a largo plazo del monopolio En general, la existencia de equilibrio a largo plazo debe implicar la existencia de un equilibrio a corto plazo. Sin embargo, la implicacin contraria no tiene porqu ser cierta. As pues, el ajuste a largo plazo cambia un equilibrio a corto plazo por otro que sigue estando de acuerdo con el equilibrio a largo plazo. En el caso del monopolio, a diferencia de lo que sucede en competencia perfecta, el equilibrio a largo plazo es compatible con la existencia de beneficios extraordinarios. EN el monopolio no existen competidores, mientras que en competencia dichos competidores al observar la existencia de beneficios positivos deciden entrar en la industria y los hacen desaparecer. Sin embargo, ni el beneficio econmico del monopolio ni el de la empresa perfectamente competitiva pueden ser negativos a largo plazo. Tericamente, un monopolio puede obtener un beneficio positivo o nulo a largo plazo, pero esta ltima posibilidad slo puede ser accidental. A corto plazo, el monopolista puede obtener beneficios econmicos positivos, nulos o negativos. Si incurre en un beneficio negativo, el monopolista se ver obligado a buscar otros usos ms rentables de sus recursos (tamao de planta no ptimo). Si no existe un tamao de planta que le permita evitar el beneficio negativo (prdida) a largo plazo, el monopolista abandonar la industria. El tamao de planta original del monopolio viene indicado por las curvas de costes medios y marginales a corto plazo 1 y 1 . Para esa dimensin de planta el equilibrio a corto plazo de la empresa ser (1 , 1 ). Debido a que el tamao de planta es demasiado grande, el beneficio mximo a corto plazo es negativo porque 1 (1 ) > 1. Sin embargo, existen otros tamaos de planta que permiten obtener beneficios econmicos positivos. De entre todos ellos, el que genera el beneficio econmico mximo es el que corresponde a la dimensin de planta 2 cuyas curvas son 2 y 2. La cantidad que maximiza el beneficio a largo plazo es y el precio de venta correspondiente a dicha cantidad es . Dicha cantidad se obtiene por la interseccin de las curvas de coste marginal a largo plazo e ingreso marginal. Una vez conocida la cantidad de equilibrio a largo plazo, la empresa se instalar con la dimensin de planta que le permita producir dicha cantidad con el menor coste posible. Se situar con una dimensin de planta tal que su curva de costes medio a corto sea tangente a la de coste medio a largo para el nivel de produccin de equilibrio. Con el tamao de planta 2, la empresa obtiene un y un beneficio total representado beneficio unitario positivo que viene medido por la distancia por el rea del rectngulo .
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3.- La fijacin del precio mediante un margen sobre los costes


El monopolista maximizador del beneficio debe elegir el precio y la cantidad de tal forma que el ingreso marginal sea igual al coste marginal. En la prctica la mayora de los directivos de las empresas tienen una informacin limitada sobre sus ingresos. De hecho, en algunas ocasiones podran slo conocer los costes marginales de la empresa correspondientes a unos cuantos niveles de produccin. Queremos convertir la condicin de igualdad del ingreso marginal y el coste marginal en una regla que sea ms fcil de aplicar en la prctica. Expresin del ingreso marginal: ( ) = = + = El ingreso generado por una unidad adicional de producto tiene dos componentes. En primer lugar, la produccin y venta de dicha unidad adicional al precio genera un ingreso de (1)() = unidades monetarias. Pero, dado que la curva de demanda tiene pendiente negativa, la produccin de una unidad adicional provoca un descenso del precio () que reduce el ingreso generado por todas las unidades vendidas en [ ] unidades monetarias (segundo sumando). Multiplicando y dividiendo por el segundo sumando: = + Sabiendo que la elasticidad-precio de la demanda es igual a: Podemos reescribir la anterior expresin: 1 = + , Como el objetivo de la empresa es maximizar los beneficios, podemos igualar el ingreso marginal con el coste marginal, y quedara: 1 + = = , , Esta ltima expresin es una regla prctica para fijar el precio. El primer miembro ( )/, es el margen sobre el coste marginal en porcentaje del precio. Y segn esta regla el margen sobre los costes ser tanto mayor cuanto menor sea la elasticidadprecio de la demanda del bien. Reordenando: = 1 1, Esta regla establece: Cuanto mayor es la elasticidad de la demanda menor ser el margen sobre los costes que el empresario podr cargar al consumidor. Ejemplo, con un coste marginal de 10 unidades monetarias, si la elasticidad es 2 el empresario fijar un precio igual a 20. Sin embargo, con el mismo coste marginal pero con una elasticidad igual a 5, el precio sera 12,5 unidades monetarias. El precio se va aproximando al coste marginal a medida que la elasticidad de la demanda aumenta. En el caso extremo en que la elasticidad es infinito (competencia perfecta) el precio coincide exactamente con el coste marginal. Cuanto ms elstica es la demanda del bien, menos ventajas se obtienen por ser monopolista. La regla de determinacin del precio basada en un margen sobre los costes permite explicar el hecho de que el establecimiento de un impuesto puede hacer subir el precio del monopolio en una cuanta superior a la del impuesto.
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Supongamos que se establece un impuesto especfico de u.m., por lo que el monopolista debe entregar u.m. al Estado por unidad vendida. Por lo tanto, el coste marginal y medio de la empresa aumenta en la cuanta del impuesto . Llamando al coste marginal de la empresa antes del establecimiento del impuesto, el coste marginal despus de impuestos sera + . De modo que la decisin ptima de produccin vendr dada por = + . La curva de coste marginal despus del establecimiento del impuesto se ha desplazado en sentido ascendente en una cuanta . El punto (0 , 0 ) representa el equilibrio antes del establecimiento del impuesto, mientras que (1 , 1 ) representa el equilibrio despus de que se establezca. Tras el establecimiento del impuesto, el precio ha pasado de 0 a 1 . Es decir sube en una cuanta superior al impuesto. Esto sera imposible en el caso de un mercado competitivo, pero puede ocurrir en el monopolio porque la relacin entre el precio y el coste marginal depende de la elasticidad de la demanda.

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4.- Monopolio con varias plantas


En muchas empresas se produce en dos o ms plantas cuyos costes de funcionamiento pueden ser diferentes. Averiguar, en tales circunstancias, el nivel ptimo de produccin de la empresa y cunto debe producir en cada planta es el objetivo. Vamos a suponer el caso ms sencillo en que la empresa opera nicamente con dos plantas. 1 y 1 son la cantidad producida y los costes de produccin, respectivamente, de la planta 1. 2 y 2 son la cantidad producida y los costes de produccin, respectivamente, de la planta 2. El nivel total de produccin se designa por y es igual a la suma de 1 y 2 . El objetivo de la empresa es la maximizacin del beneficio: . = 1 2 La empresa debe elevar el nivel de produccin de cada una de las plantas hasta que los beneficios adicionales generados por la ltima unidad producida sean cero. Igualando a cero los beneficios adicionales generados por la produccin de la planta 1, obtenemos: ( ) 1 = =0 1 1 1 ( )1 es el ingreso generado por la produccin y venta de una unidad ms, es decir, el ingreso marginal correspondiente a toda la produccin de la empresa. 11 es el coste marginal de la planta 1, 1. De modo que la anterior expresin se puede reescribir as: 1 = 0 = 1 Igualando a cero el beneficio adicional generado por el nivel de produccin de la planta 2, obtenemos: 2 = 0 = 2 Uniendo las condiciones, observamos que para maximizar beneficios, la empresa debe producir de forma tal que: = 1 = 2 En la siguiente figura se representa el equilibrio de una empresa monopolista de dos plantas.
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La interseccin de e determina el ingreso marginal de la empresa en el equilibrio ( ) as como la produccin total de equilibrio ( ). La interseccin de con 1 y 2 indica los niveles de produccin de ambas plantas: 1 y 2 . En equilibrio = 1 = 2.

5.- El poder del monopolio


El poder de monopolio se manifiesta en la capacidad del empresario monopolista para fijar un precio superior al coste marginal. Una manera natural de medir el poder de monopolio de una empresa consiste en examinar el grado en que el precio maximizador de los beneficios es superior al coste marginal. Esta medida recibe el nombre de grado de poder de monopolio de Lerner. = Los valores del ndice de Lerner siempre estn comprendidos entre cero y uno. En el caso de la empresa perfectamente competitiva, dado que el precio de equilibrio coincide con el coste marginal, el valor del ndice es cero ( = 0). Cuanto mayor sea , mayor grado de poder de monopolio de la empresa. Los beneficios dependen de la relacin entre el precio y el coste medio, mientras que el ndice de Lerner lo que mide es la relacin entre y . El hecho de que la curva de demanda a la que se enfrenta la empresa sea muy elstica le impide fijar un precio muy por encima del coste marginal. Como se puede observas a la vista de los costes medios, la empresa obtiene beneficios econmicos positivos (rea ms oscura).

El equilibrio de una empresa con un considerable poder de monopolio que deriva del hecho de que su curva de demanda es relativamente inelstica. No obstante, los beneficios econmicos en este caso son cero (menores que los de la empresa representada en la figura anterior).

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6.- Los costes sociales del monopolio

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En el mercado de competencia perfecta, donde el precio que se cobra por el producto coincide con el coste marginal de produccin, consigue la mxima eficiencia en la asignacin de los recursos y, por lo tanto, permite alcanzar el mximo del bienestar social. El poder de monopolio da como resultado unos precios ms altos y una reduccin de la cantidad ofrecida. Con el monopolio empeora, claramente, el bienestar de los consumidores y mejora el de las empresas. Como consecuencia del monopolio, el bienestar social empeora. Es decir, el poder de monopolio hace empeorar ms a los consumidores de lo que mejora a los productores. En otras palabras, el paso de la competencia al monopolio lleva aparejada una prdida de eficiencia en la asignacin de los recursos.

El poder de monopolio reduce el excedente del consumidor por dos motivos: 1.- Ante el incremento del precio, el consumidor reduce el nmero de unidades compradas (de a ) y, deja de percibir el excedente que dichas unidades que ahora no compra le proporcionaban (rea del tringulo B). 2.- El excedente del consumidor disminuye porque en la nueva situacin paga un precio mayor por las unidades que sigue comprando (rea del rectngulo A). El paso de una situacin de competencia a una situacin de monopolio produce una prdida total del excedente del consumidor valorada en el rea A+B. Debido a los precios ms altos, el nmero de unidades vendidas disminuir (de a ) y el excedente que dichas unidades le proporcionaban al productor lo perder (rea C). Sin embargo, las unidades que sigue vendiendo en la nueva situacin, , le generan un mayor excedente al venderla a un precio ms alto (rea A). En definitiva, el poder de monopolio ha dado lugar a una mejora del bienestar del productor representada en el grfico por el rea A-C. El cambio experimentado por el bienestar social se obtiene sumando la prdida de bienestar de todos los participantes en dicha industria. Los consumidores pierden A+B y los productores pierden C-A (ganan A-C), el rea del rectngulo A se puede considerar como una transferencia de excedente del consumidor al productor. La suma de las reas B y C constituyen lo que se denomina prdida irrecuperable de la eficiencia debida al monopolio. Aunque el Estado se llevara todos los beneficios y los redistribuyera, habra una ineficiencia porque la produccin sera menor que en condiciones competitivas. La prdida irrecuperable de la eficiencia es coste social del monopolio. Sin embargo, el coste social de monopolio puede ser superior a la prdida irrecuperable de la eficiencia que produce. Dos ejemplos de aumentos del costo social que se aadiran a la prdida irrecuperable de la eficiencia:
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Si el mercado fuera competitivo, el equilibrio tendra lugar en el punto en que el precio es igual al coste marginal ( = ), es decir, en el punto ( , ). Si se tratara de una industria monopolstica, la cantidad producida sera menor y el precio de venta mayor que en competencia ( , ). Equilibrio competitivo: = ( , ). Equilibrio monopolstico: = ( , ). Prdida del excedente del consumidor + Prdida del excedente del productor Prdida de bienestar social +

.- Dedicar parte de los recursos de la empresa en adquirir o mantener su poder de monopolio. .- Instalar (y no utilizar) una capacidad superior a la necesaria. Gastos que tienen como nico objetivo el establecer barreras a la entrada. Podemos concluir que cuanto mayor sea la transferencia de los consumidores a los productores (rea A), mayor ser el coste social del monopolio.

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7.- La regulacin del monopolio


Una industria asigna eficientemente sus recursos cuando produce una cantidad para la cual el precio es igual al coste marginal. El monopolista produce en el punto en que el ingreso marginal es igual al coste marginal y, por lo tanto, produce demasiado poco. Problemas de regular los monopolios (igualando precio a coste marginal): 1.- En algunas ocasiones al cobrar un precio igual al coste marginal, a la empresa puede obtener beneficios negativos y por tanto puede tomar la decisin de cerrar. y pertenecen al equilibrio del monopolio sin regulacin. El monopolista obtiene beneficios positivos ya que > ( ). Si se fuerza al monopolista a fijar un precio igual al , la cantidad que maximizara los beneficios en caso de que la empresa decidiese producir sera . Si embargo, para esa cantidad el coste medio de produccin supera al precio mximo establecido, < ( ), y esto generara beneficios negativos a la empresa. La situacin anteriormente descrita se produce muy a menudo en los monopolios naturales. Forzar a la empresa a vender a un precio equivalente al coste marginal implica hacerla incurrir en prdidas y, a largo plazo, forzarla indirectamente a abandonar la industria. Una forma de evitar que la empresa que incurre en prdidas abandone la industria consiste en concederle una subvencin pblica equivalente a la cuanta de la prdida (desincentivando al empresario y haciendo tender a perpetuar en el tiempo la ineficiencia del monopolista). Una poltica de precios alternativa consiste en fijar el precio en el punto en que la curva de ingreso medio corta a la de coste medio. En la figura anterior sera el punto . Al precio , la empresa no obtiene ningn beneficio monopolstico y la produccin es la mayor que se puede alcanzar sin que quiebre la empresa. 2.- Otro problema cuando se trata de fijar un precio igual al coste marginal, es la dificultad de averiguar los costes (medios y marginales) de la empresa por parte del organismo regulador (monopolista no tiene ningn incentivo para revelar sus verdaderos costes). Para evitar este problema, la regulacin de los monopolios suele basarse en la tasa de rendimiento de su capital. Sin embargo, este tipo de regulacin tampoco est exenta de problemas. 3.- Suponiendo que se puedan conocer los costes de la empresa, se producen retrasos en la respuesta de los organismos reguladores a las variaciones de los costes y de otras condiciones del mercado. En algunas ocasiones el retardo regulador beneficia a las empresas reguladas y en otras ocasiones las perjudica.
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Tema 10

LA FIJACIN DE PRECIOS CON PODER DE MERCADO


Mientras que los directivos de las empresas que actan en un marco de competencia perfecta slo deben preocuparse de los aspectos relacionados con los costes, en el caso de las empresas con poder de monopolio no basta con que sus directivos conozcan la estructura de cortes de la empresa sino que deben disponer, al menos, de una estimacin aproximada de la elasticidad de la demanda para fijar el precio de venta de su producto. La complejidad de la tarea de los directivos de las empresas con poder de mercado es an mayor si tenemos en cuenta que, en algunas ocasiones, tienen la posibilidad de aplicar una gran variedad de estrategias de precios. El objetivo ltimo de dichas estrategias en beneficios adicionales para la empresa. Algunas estrategias de precios son: discriminacin de precios, tarifas en dos tramos y utilizacin de la publicidad.

1.- La discriminacin de precios


Esta estrategia de empresa consiste en cobrar unidades idnticas de un bien a precios distintos. Es necesario que el bien en cuestin no pueda ser objeto de arbitraje por parte de los compradores (bienes que no puedan ser fcilmente revendibles entre los diferentes grupos de demandantes). Existen tres tipos de discriminacin de precios que el monopolista puede practicar: .- Discriminacin de precios de 1er grado .- Discriminacin de precios de 2o grado .- Discriminacin de precios de 3er grado Discriminacin de precios de primer grado Consiste en cobrar a cada cliente el precio mximo que est dispuesto a pagar por cada unidad comprada. A ese precio mximo que est dispuesto a pagar cada cliente se le denomina precio de reserva. En la figura se utiliza como referencia el equilibrio del monopolio cuando cobra un precio nico ( , ). Los beneficios de la empresa cuando cobra un precio nico son la diferencia entre el y el de cada unidad. En la figura el es mximo y el es mnimo para la primera unidad. A partir de ah, por cada unidad adicional el ingreso marginal disminuye y el coste marginal aumenta, por lo cual la empresa produce ( = ). Los beneficios variables totales de la empresa vienen representados por el rea comprendida entre las curvas de y . El excedente del consumidor sera el rea comprendida entre la curva de demanda y el precio que pagan los clientes (rea ). Si la empresa decide practicar la discriminacin perfecta de precios (dentro de las de 1er grado), cada consumidor pagar exactamente lo que est dispuesto a pagar, la curva relevante para la decisin de produccin de la empresa es entonces la curva de demanda. Los beneficios
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generados por la produccin y venta de una unidad adicional son ahora la diferencia entre la curva de demanda y la de coste marginal. A la empresa le compensa aumentar la produccin, en tanto en cuanto la demanda sea superior al coste marginal. La empresa llevar el nivel de produccin hasta , cantidad para la cual la demanda es igual al coste marginal. Los beneficios totales estn ahora representados por el rea comprendida entre la curva de demanda y la curva de costes marginales (rea ) y son claramente mayores. Este incremento de beneficios por parte del monopolista ha tenido lugar en detrimento del excedente del consumidor, que con la discriminacin perfecta de precios desaparece completamente. Consecuencias
.- Aumenta la cantidad intercambiada (de a ) .- Aumentan los beneficios del empresario (de a ) .- Desaparece el excedente del consumidor

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En la prctica la discriminacin perfecta de precios de primer grado es casi siempre inviable. Sin embargo, a veces las empresas practican una discriminacin imperfecta de precios que consiste en fijar varios precios diferentes basndose en las estimaciones de los precios de reserva de los clientes segn el grupo al que pertenecen. La figura ilustra este tipo de discriminacin imperfecta de precios de primer grado. Si el monopolio cobrase un nico precio por su producto ste sera 3 ( = ). Pero se cobran distintos precios, el menor de los cuales estar necesariamente por encima del punto en que se cortan las curvas de demanda y coste marginal. Con la discriminacin de precios mejoran los beneficios del monopolista y algunos clientes (los que no estaban dispuestos a pagar precios iguales o mayores que 3 ) disfrutan de un mayor bienestar pues ahora compran el bien y antes no lo compraban. Con el precio-nico el equilibrio sera (3 , 3 ). Con la discriminacin de precios la cantidad aumenta hasta 5 . En este caso, aumenta el bienestar del monopolista ya que algunas unidades ahora las cobra a precios mayores o iguales (primeras 1 unidades las vender al precio 1 , por la cantidad 2 1 cobrar un precio unitario de 2 y por las unidades 3 2 percibir el precio unitario 3 ). Algunos de los consumidores que con la poltica de precionico no compraban, ahora compran. Discriminacin de precios de segundo grado Consiste en cobrar a un mismo cliente precios diferentes dependiendo de la cantidad o bloque del bien o servicio que ste consuma. Es susceptible de aplicacin cuando se observa que la disposicin a pagar del consumidor disminuye a medida que aumenta el nmero de unidades consumidas. En la figura se representa una empresa con economas de escala, es decir, con costes marginales y medios decrecientes. Si se cobra un nico precio ste sera y la cantidad intercambiada . Pero en la figura se cobran tres precios distintos, basados en la cantidad comprada.
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La aplicacin de tarifas por bloques da lugar a un incremento de la cantidad vendida (de a 3 ) que permite aprovechar las economas de escala y aumentar los beneficios del monopolista. Se produce una mejora del bienestar del consumidor cuyo excedente cuando se cobraba un precio nico era el rea y con la nueva estrategia es la suma de las reas de los tres tringulos sombreados (si consume 3 ). El precio ms barato que puede poner la empresa es aquel en el que la demanda corta el . Recordar que para que esta forma de discriminacin de precios sea posible es necesario, como en el resto de los casos, que no existan posibilidades de arbitraje. Discriminacin de precios de tercer grado Consiste en dividir a los consumidores en dos o ms grupos para cobrarles precios distintos atendiendo a las diferentes elasticidades-precio de sus demandas. Es el tipo de discriminacin de precios ms extendida: primeras y segundas marcas de bebidas, descuentos a estudiantes y ancianos, etc. Para que este tipo de discriminacin de precios sea viable se necesita: 1.- No exista posibilidad de arbitraje. 2.- Los mercados o grupos de clientes se puedan identificar fcilmente. 3.- Los diferentes grupos de clientes tengan curvas de demanda distintas. Un ejemplo en el que se practica esta estrategia de precios es el caso de muchos bienes en los que se cobran precios ms bajos al grupo formado por estudiantes y ancianos que al grupo correspondiente al resto de la poblacin. Se presupone que la disposicin a pagar de los estudiantes y ancianos es, en promedio, menor que la del resto de la poblacin. Ejemplo. Un cine que es el nico en la ciudad que proyecta una determinada pelcula decide cobrar dos precios distintos: estudiantes y ancianos, resto. En este caso se cumplen las tres condiciones: 1.- Ausencia de arbitraje garantizada ya que el servicio que se ofrece (visionado de la pelcula) no se puede revender. 2.- Dos grupos de clientes que pueden identificarse fcilmente (carnet de estudiante o DNI). 3.- Curvas de demanda distintas ya que, en promedio, la disposicin a pagar de los estudiantes y ancianos es menor que la del resto del pblico. Cmo se decide que precio cobrar a cada grupo? En primer lugar, el empresario fijar los precios de tal modo que los ingresos marginales de ambos grupos sean idnticos. En segundo lugar, la cantidad total vendida debe ser tal que el ingreso marginal de cada grupo de consumidores sea igual al coste marginal de produccin. As pues, la maximizacin de beneficios del empresario se producir cuando los precios y cantidades sean tales que: 1 = 2 = Analticamente: . = 1 1 + 2 2 (1 + 2 ) Las condiciones de primer orden de maximizacin son: (1 1 ) = = 0 1 = 1 1 1 (2 2 ) = =0 2 2 2

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2 =
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Los precios cobrados as como las cantidades vendidas deben ser tales que: = =

= 1 + 2

(1 1 ) = 1 1

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(2 2 ) = 2 2

= =1 1 2

Que es la condicin necesaria de maximizacin del beneficio. Conociendo la relacin existente entre el ingreso marginal y la elasticidad-precio de la demanda: 1 = 1 El monopolista maximizador de beneficios fijar los precios de cada grupo (1 y 2 ) de modo que: 1 1 1 1 = 2 1 1 2

1 y 2 son las elasticidades correspondientes a las demandas del grupo 1 y 2 respectivamente. Podemos reescribir: 1 1 1 2 = 2 1 1 1 El monopolista maximizar los beneficios cobrando el precio ms alto a los clientes que tienen la elasticidad-precio de la demanda ms baja. Ejemplo. 1 = 4 2 = 2
1 2

1 2 1 1 4

= 32 = 3
4

31 = 22

1 < 2

En la figura 1 representa la demanda del grupo 1 y 2 la demanda del grupo 2. Por la forma de las curvas de demanda se deduce que el grupo 1 tiene una curva de demanda ms elstica, es por ello por lo que deberamos esperar que, en equilibrio, los consumidores del grupo 1 pagasen un precio inferior al precio correspondiente al grupo 2 (1 < 2 ). La cantidad total vendida en el equilibrio, = 1 + 2 , se obtiene sumando horizontalmente las curvas de 1 e 2 , lo que nos da la curva de y encontrando su interseccin con la curva de ( = ). Igualando el con 1 e 2 obtenemos las cantidades vendidas a cada grupo de clientes, 2 y 2 . Una vez determinadas las cantidades, las curvas de demanda 1 y 2 establecern los precios de venta.

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2.- La discriminacin intertemporal de precios

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Ahora nos vamos a referir a dos estrategias de precios en las que se discrimina segn el momento del tiempo en que se realiza la compra: .- Discriminacin intertemporal de precios .- Discriminacin de precios segn la intensidad de uso Discriminacin intertemporal de precios Consiste en cobrar inicialmente un precio alto para capturar el excedente de los consumidores que tienen una elevada demanda del bien y no estn dispuestos a esperar para comprarlo y, posteriormente, bajar el precio para atraer al mercado de masas. Es frecuentemente utilizado por las empresas de productos electrnicos cuando lanzan al mercado un aparato tecnolgicamente avanzado. 1 es la curva de demanda del grupo de consumidores que conceden mucho valor al producto y que no quieren esperar. 2 es la demanda del grupo mayoritario de consumidores dispuestos a renunciar al producto si el precio es demasiado alto. La empresa maximizar beneficios estableciendo, primero, una tarifa alta y a continuacin, bajar el precio para atraer al mercado de masas. En el primer perodo la empresa vender 1 unidades (1 = ) al precio 1 . Posteriormente, para atraer consumidores del grupo 2, bajar el precio hasta 2 y vender 2 unidades (2 = ).

Discriminacin de precios segn la intensidad de uso Se aplica en el caso de determinados bienes y servicios cuyas demandas son considerablemente altas en determinados momentos del tiempo (perodos punta) y mucho ms bajas en otros momentos (perodos valle). Es el caso del trfico telefnico, muy intenso durante el horario comercial y cae drsticamente a partir de las diez de la noche. En el caso que acabamos de mencionar, el empresario puede maximizar beneficios cobrando precios distintos segn que el consumo se efecte en horas punta (precios ms altos) o en horas valle (precios ms bajos). Esta estrategia de precios permite al empresario obtener mayores beneficios y, adems, mejora la eficiencia ya que su aplicacin da lugar a un acercamiento entre los precios y el coste marginal. 1 e 1 corresponden al perodo punta y 2 e 2 corresponden al perodo valle. El coste marginal es ms alto durante los perodos punta debido a las limitaciones de capacidad. La empresa maximizar beneficios vendiendo 1 unidades (1 = ) durante el perodo punta a un precio unitario de 1 y 2 unidades (2 = ) durante el perodo valle a un precio unitario de 2 .
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3.- Tarifas en dos tramos

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Consisten en cobrar a los consumidores una tarifa fija que les da derecho a comprar el producto y otra por cada unidad que deseen consumir. Un ejemplo clsico es el caso del parque de atracciones, en el que se paga una determinada cantidad por entrar al parque y una cantidad adicional por cada atraccin en la que se entre. Otro ejemplo lo constituyen los servicios telefnicos. El consumidor paga una cuota fija mensual por el abono y una cantidad variable que depende del nmero de pasos de contador (o minutos) consumidos. ( ) = + es la tarifa de entrada. es la tarifa de uso. El problema que ha de resolver la empresa es cmo fijar la tarifa de entrada () y la de uso (). Supongamos que existe un solo consumidor y que la empresa conoce la curva de demanda de dicho consumidor. De nuevo, el objetivo de esta poltica es capturar tanto excedente del consumidor como sea posible. La forma de conseguirlo, en este caso, es fijar una tarifa de uso, , igual al coste marginal ( = ) y una tarifa de entrada, , igual al excedente del consumidor ( = ). El problema se complica cuando existen dos grupos de consumidores diferentes y la empresa slo puede cobrar una tarifa de entrada y una de uso. En este caso, fijando una tarifa de uso igual al coste marginal, la empresa ya no estara maximizando el beneficio. El monopolista debe fijar una tarifa de uso superior al coste marginal y entonces cobrar una tarifa de entrada igual al excedente del consumidor del grupo de clientes que tiene una demanda menor. Ejercicio Curvas de demanda de dos grupos de clientes (mercados): 1 = 24 1 2 = 24 22 El monopolista puede servir a ambos mercados a un coste marginal constante e igual a 6. Calcular la tarifa en dos partes que maximizar su beneficio, suponiendo que se establece una tarifa equivalente al excedente del consumidor del mercado que tiene menor demanda. El grupo 2 presenta una menor demanda y, por ello, la tarifa fija se establecer de acuerdo con el excedente del consumidor de dicho grupo, 2 . Los beneficios del empresario sern: = 22 + ( ) El primer sumando corresponde a las tarifas fijas que se recaudan (una en cada mercado, 2 mercados en este ejercicio) y el segundo sumando son los beneficios que se obtienen por las unidades vendidas. Calculamos el excedente del consumidor del mercado 2 (rea sombreada): (12 )2 2 = = 2 2 Por otra parte sabemos = 1 + 2 = (24 ) + (24 2 ) = 48 3
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Sustituyendo 2 y en la funcin de beneficios ( y 2 dados en el ejercicio) (12 )(24 2 ) + ( 6)(48 3 ) = 18 ( )2 = 2 2 Para que el beneficio sea mximo: = 18 2 = 0 = 9

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Sustituyendo en las funciones de demanda: 2 = 24 22 = 24 2 9 = 6 1 = 24 1 = 24 9 = 15 = 1 + 2 = 15 + 6 = 21 Ahora podemos calcular el excedente del grupo 2: (12 )2 (12 9)6 2 = = =9 2 2 As pues, la tarifa en dos partes maximizadora del beneficio ser: () = + = +

Si el monopolista hubiese cobrado un precio igual al coste marginal ( = 6): .- Las cantidades vendidas seran 1 = 24 6 = 18 2 = 24 2 6 = 12 = 1 + 2 = 30 .- El excedente del consumidor del grupo 2 2 = [(12 6) (12)]/2 = 36 .- La tarifa en dos tramos vendra dada por ( ) = + = 36 + 6 .- Beneficios obtenidos = 22 + ( ) = 2 36 + (6 6)21 = 72 . . El monopolista obtiene mayores beneficios cobrando una tarifa fija ms baja y una tarifa de uso ms alta.

Sustituyendo en la funcin de beneficios obtenemos: = 22 + ( ) = 2 9 + (9 6)21 = 81 . .

4.- La publicidad
Las empresas con poder de mercado, adems de fijar el precio de venta, tienen que tomar otra decisin importante y es cunto anunciarse. Para analizar los efectos de la publicidad sobre los beneficios de la empresa necesitamos conocer cules seran sus efectos tanto sobre los ingresos (medios y marginales) como sobre los costes (medios y marginales). La publicidad desplaza la curva de demanda (ingreso medio) de un producto hacia la derecha. Dado el precio de venta del producto, la cantidad ser tanto mayor sea el gasto en publicidad. Siendo los gastos efectuados en publicidad, la funcin de demanda del producto es: = (, ) < 0; >0 La publicidad representa un coste fijo para la empres y, por ello, los gastos efectuados en publicidad incrementan el coste medio de produccin sin alterar el coste marginal. En la figura, 1 , 1 y 1 representan las curvas de demanda, ingreso marginal y coste medio
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del monopolista cuando no realiza gastos en publicidad. En el caso de que decida anunciarse las curvas correspondientes son 2 , 2 y 2 . Se observa que, tras el esfuerzo realizado en gastos publicitarios, la cantidad demandada ha aumentado (de 1 a 2 ) y el precio de venta del producto tambin se ha incrementado (de 1 a 2 ). A pesar de que la publicidad hace aumentar tambin el coste por unidad producida, los beneficios obtenidos por la empresa son ahora mayores. Los beneficios del monopolista cuando no realiza publicidad son el rea , y el rea representa los beneficios con publicidad. La curva de coste marginal, , no se ve alterada por la publicidad. Para averiguar cul es la cantidad ptima que el monopolista debe gastar en publicidad planteamos el problema de maximizacin del beneficio del siguiente modo: . = (, ) ( ) La condicin necesaria requiere: = 1 = 0 1=0 = 1 +

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La decisin correcta del empresario es aumentar los gastos en publicidad hasta que el ingreso marginal derivado de una unidad monetaria ms gastada en publicidad ( ) sea igual al coste marginal total de la publicidad. Este coste marginal total es la suma de la unidad monetaria gastada directamente en publicidad y el coste marginal de produccin resultante del aumento de las ventas provocado por la publicidad. Podemos reescribir la ltima expresin: 1=0 ( ) =1 Si multiplicamos los dos miembros de esta ecuacin por () (cociente entre el gasto en publicidad y las ventas) obtenemos: =

es la elasticidad de la demanda con respecto a la publicidad ( ). es la inversa de la elasticidad precio (1 ) =

Podemos reformular

Para maximizar beneficios, el cociente entre los gastos en publicidad y los ingresos por las ventas debe ser igual al cociente entre la elasticidad de la demanda con respecto a la publicidad y la elasticidad con respecto al precio. Desde el punto de vista intuitivo tiene la siguiente interpretacin: los gastos en publicidad de la empresa sern altos si: a). La elasticidad de su demanda con respecto a la publicidad es elevada. b). La elasticidad precio es baja. Cuando la demanda del producto presenta una elevada elasticidad con respecto a la publicidad ( alta) un aumento de los gastos en publicidad dar lugar a un aumento importante de la demanda (desplazamiento de la curva de demanda hacia la derecha). Simultneamente, los
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gastos en publicidad efectuados por la empresa provocarn un incremento del precio del producto. No obstante, si los consumidores no son muy sensibles ante variaciones del precio ( baja), los incrementos de precio provocados por la publicidad no van a tener demasiada incidencia sobre el nmero de unidades vendidas. As pues, la conjuncin de ambas circunstancias ( alta y baja) har que los gastos en publicidad sean rentables para la empresa.

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Tema 11

LA COMPETENCIA MONOPOLSTICA
El problema que plantean los modelos simplificados de la competencia perfecta y el monopolio puro radica en que raras veces se encuentran en la prctica. El tipo de organizacin industrial con la que nos encontramos a diario recibe el nombre de competencia monopolstica. La denominacin de este tipo de estructura industrial se debe a que comparte alguna de las caractersticas que definen el monopolio (diferenciacin de producto) y otras propias de un mercado de competencia perfecta (libertad de entrada y salida de empresas). El modelo econmico tradicional de la competencia monopolstica fue desarrollado en los aos treinta por Edward Chamberlin.

1.- Supuestos del modelo de competencia monopolstica


Para poder comprender completamente el modelo, presentamos a continuacin los supuestos en los que se basa. Supuesto 1. Un mercado en competencia monopolstica est formado por un grupo de empresas que venden productos diferenciados que son sustitutivos cercanos. Este supuesto diferencia claramente el modelo de competencia monopolstica del modelo de competencia perfecta. El supuesto de producto homogneo en que se basa el modelo de competencia perfecta es bastante ms restrictivo. Es muy difcil encontrar en la prctica dos productos que sean absolutamente idnticos. Pero, an siendo intrnsecamente iguales, pueden ser percibidos como diferentes por los consumidores. As pues, el supuesto de productos diferenciados hace referencia, no a las cualidades intrnsecas del producto, sino fundamentalmente a como lo percibe el consumidor. El supuesto introduce un elemento monopolista en el modelo debido a que la diferenciacin de los productos otorga caractersticas nicas a la mercanca vendida por una empresa especfica. Esta condicin de nico del producto que vende la empresa da lugar a que su curva de demanda tenga pendiente negativa. Supuesto 2. Existe libertad de entrada y salida de empresas en la industria. Este supuesto es comn al modelo de competencia perfecta. Por existir libertad de entrada y salida de empresas en la industria, los beneficios econmicos de cada empresa a largo plazo sern nulos. Supuesto 3. Existen muchos compradores y vendedores. sta es una caracterstica comn entre la competencia monopolstica y la competencia perfecta. La implicacin es que cada empresa acta como si sus decisiones de precio y cantidad no influyeran en la conducta de las dems empresas de la industria. Adems de los tres supuestos mencionados, existe un rasgo fundamental propio del modelo de Chamberlin que es la igualdad econmica de cada empresa con respecto a las dems empresas de la industria. Este rasgo es enunciado en los supuestos 4 y 5. Supuesto 4. Existe uniformidad entre las diversas empresas que componen el grupo (industria) en lo que se refiere a la demanda y a las funciones de costes. La uniformidad garantiza que si para una empresa tiene sentido alterar el precio, tambin lo tendr ara todas las dems. Las dems empresas no cambian el precio inducidas por el cambio de precio de una de ellas, sino porque la uniformidad entre las funciones de demanda y costes de las empresas hace que la poltica que es aconsejable para una empresa lo sea para todas.
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No es un supuesto necesario y su abandono permite obtener esencialmente el mismo resultado. Supuesto 5. Existe perfecta simetra entre las empresas que integran la industria. La simetra entre empresas se refiere a que cada empresa compite por igual con todas las dems empresas del mercado. Al ofrecer las empresas productos distintos es bastante probable que la competencia se establezca fundamentalmente entre las empresas que venden productos ms parecidos (sustitutivos cercanos). Los modelos en que se supone competencia asimtrica llegan a resultados muy distintos a los del modelo perfectamente competitivo. A pesar de los comentarios relativos a la validez de algunos de los supuestos del modelo de Chamberlin, ste consigue explicar el comportamiento de un tipo de estructura de mercado que concentra gran parte de la actividad econmica.

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2.- Curvas de demanda a las que se enfrenta la empresa


En el mercado de competencia perfecta distinguamos entre la demanda de la industria (generalmente, de pendiente negativa) y la demanda de la empresa (lnea recta horizontal). En el monopolio tal distincin no era necesaria ya que el monopolista es, por definicin, la industria (demanda de empresa e industria de pendiente negativa). Sin embargo, en condiciones de competencia monopolstica hay que hacer una serie de precisiones importantes. .- No tiene sentido hablar de demanda de la industria pues los productos que venden las diferentes empresas, an siendo sustitutivos cercanos, son distintos. .- La curva de demanda de la empresa tendr pendiente negativa ya que el producto de cada empresa es distinto al que venden las dems y esto le otorga a la empresa un cierto poder de monopolio. El poder de monopolio ser tanto mayor cuanto ms se diferencie el producto de los del resto de las empresas. .- Por ltimo, una caracterstica especial de la empresa en competencia monopolstica es que se enfrenta a dos curvas de demanda distintas: una que muestra la relacin preciocantidad que existe cuando la empresa vara su precio y las empresas competidoras no la siguen ( ), y otra que muestra la relacin precio-cantidad que se observa cuando el resto de las empresa modifican sus precios al mismo tiempo (). Inicialmente el precio del producto es 0 y la empresa vende 0 unidades. Suponiendo que el empresario baja el precio hasta 1 , la cantidad vendida depende de que sus competidores la sigan bajando tambin el precio o que no la sigan. Si la empresa es la nica que baja el precio, al nuevo precio conseguir vender 1 unidades (pasa del punto (0, 0 ) al (1 , 1 ) formando la curva de demanda ). Cuando todas las dems empresas adoptan la misma poltica y bajan sus precios, la empresa que estamos analizando aumentar sus ventas tan slo hasta el punto 1 . El motivo es evidente: cuando una empresa baja el precio de su producto y las dems no la siguen, no slo sus clientes habituales compran una mayor cantidad sino que adems atrae a parte de los clientes de sus competidores (aumenta el porcentaje de cuota de mercado). De modo que la curva de demanda pasa por los puntos (0 , 0 ) y (1 , 1 ). Un razonamiento similar podra hacerse para el caso en que la empresa representativa decida incrementar el precio de venta de su producto.
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La curva juega un papel anlogo a la curva de demanda de la industria en un modelo perfectamente competitivo. Es por ello que a cada punto de la curva le corresponde una determinada curva de demanda de la empresa . De modo que si todas las empresas deciden modificar el precio, se producir un desplazamiento de la curva (hacia la izquierda cuando desciende el precio y hacia la derecha cuando aumente). Por este motivo, en el equilibrio ambas curvas de demanda coinciden. La curva de demanda de la empresa es ms elstica si las dems mantienen constantes los precios () que si todas los alteran al unsono (). Es importante destacar que la empresa toma decisiones sobre la base de la curva de demanda . Ejercicio La demanda de una empresa se puede aproximar por la funcin: = 2000 ( 1) 0 es el nmero de empresas del grupo. es la produccin de la empresa objeto de estudio. 0 es la produccin de cada una de las restantes. Sabiendo que = 48, = 1 y = 3 1.- Curva de demanda DD Para obtenerla, suponemos que cuando la empresa toma una decisin, el resto la siguen. Es decir que = 0 . Sustituyendo en la funcin de demanda los valores dados y por 0 obtendremos la funcin . = 2000 ( 1) 0 = 2000 (48 1)1 3 = 2.- Curva de demanda si 0 = 10 Sustituimos en la funcin de demanda 0 = 10 y los valores de y y obtendremos la funcin para 0 = 10. = 2000 ( 1) 0 = 2000 (48 1)1(10) 3 = 3.- Curva de demanda si 0 = 20 Sustituimos en la funcin de demanda 0 = 20 y los valores de y y obtendremos la funcin para 0 = 20. = 2000 ( 1) 0 = 2000 (48 1)1(20) 3 = A medida que aumenta la cantidad producida por el resto de las empresas, la curva de demanda de la empresa objeto de estudio se desplaza paralelamente a s misma hacia abajo.

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3.- Equilibrio a corto y a largo plazo


En competencia perfecta, la empresa aceptaba como un dato el precio de venta del producto y elega la cantidad de producto que quera vender a ese precio. El monopolista poda elegir el precio o la cantidad del producto (pero no ambas cosas) y adems apareca una nueva variable de decisin, la publicidad. En el caso de la competencia monopolstica, la empresa
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dispone de una variable de decisin adicional: la calidad del producto. Vamos a suponer que la empresa ya ha hecho la eleccin ptima de la calidad as como del gasto en publicidad. Llevaremos a cabo el anlisis del equilibrio de la empresa partiendo de una calidad y de unos gastos publicitarios dados. Equilibrio a corto plazo El equilibrio a corto plazo de una empresa de competencia monopolstica tiene lugar para una cantidad en la que la curva de ingreso marginal corta a la de coste marginal. Dicha cantidad est representada pro y el precio de equilibrio por . En el equilibrio a corto plazo, la empresa obtiene beneficios extraordinarios, en concreto, el rea del rectngulo . Por el contrario, en algunos casos las empresas pueden experimentar prdidas en el equilibrio a corto plazo. Sin embargo, siempre que el precio de venta del producto sea igual o superior al coste variable medio de produccin ( ) la empresa continuar produciendo. Las condiciones de equilibrio a corto plazo de una empresa en competencia monopolstica coinciden con el equilibrio a corto plazo de una empresa que opera en monopolio. 1).- = 2).

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Equilibrio a largo plazo Por el Supuesto 2 (libertad de entrada y salida), la existencia de beneficios extraordinarios a corto plazo desencadena la entrada de nuevas empresas en la industria. Las consecuencias de la entrada de nuevas empresas en la industria son: .- Desplazamiento de la curva de demanda de cada empresa hacia la izquierda. .- Las curvas de demanda de las empresas se hacen ms elsticas. El desplazamiento a la izquierda de la curva de demanda se puede explicar en condiciones de igualdad y, al haber ms empresas en el sector, necesariamente disminuye la demanda de cada una de ellas. Por otro lado, al entrar ms empresas, aumenta el nmero de sustitutivos del producto y, presumiblemente, las diferencias entre ellos irn acortndose. Al existir ms y mejores sustitutivos del producto su curva de demanda se har ms horizontal aunque seguir teniendo pendiente negativa ya que su producto sigue siendo nico. La posicin de equilibrio a largo plazo ser aquella en que la curva de demanda se ha desplazado hasta ser tangente a la curva de coste medio a largo plazo de la empresa. El equilibrio a largo plazo queda representado por el punto ( , ) donde la empresa obtiene un beneficio econmico nulo, ya que el precio de venta del producto coincide con el coste medio de produccin a largo plazo. Se pone de manifiesto que produciendo cualquier otra cantidad la empresa obtendra beneficios negativos ya que el coste medio sera superior al ingreso
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3).-

<

medio. En el equilibrio a largo plazo la empresa sigue manteniendo cierto grado de poder de monopolio ( > ) pero obtiene beneficios econmicos nulos como en el caso de la empresa competitiva. Las condiciones de equilibrio a largo de la empresa que opera en un mercado de competencia monopolstica son: 1).- = 2).

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3).- =

<

4.- Anlisis comparativo entre la competencia monopolstica y la competencia perfecta


Cuando se compara el equilibrio a largo plazo de la empresa competitiva con el equilibrio a largo plazo de la competencia monopolstica se detecta que esta ltima estructura de mercado es ms ineficiente cuando se utilizan los parmetros habitualmente usados en teora econmica para medir la eficiencia. Sin embargo, presenta algunas ventajas para los consumidores que tal vez compensen la ineficiencia en el ms estricto sentido econmico.

1.- La cantidad producida por la empresa en competencia monopolstica es menor que la cantidad que producira en equilibrio en un mercado de competencia perfecta (0 > ). El motivo, suponiendo las mismas funciones de costes, se debe a la diferencia que existe entre la forma de las curvas de demanda. 2.- En competencia monopolstica el precio de venta del producto es mayor que en competencia perfecta ( > 0 ). En el equilibrio de la empresa competitiva el precio es igual al coste marginal, mientras que en competencia monopolstica la empresa cobra un precio superior al coste marginal. 3.- En competencia perfecta la empresa opera en el mnimo del coste medio a largo plazo, mientras que el equilibrio a largo plazo de la empresa en competencia monopolstica tiene lugar para un nivel de produccin inferior al que permite alcanzar dicho mnimo de los costes medios. En competencia monopolstica la empresa posee un exceso de
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capacidad, lo cual significa que no est aprovechando al mximo el tamao de planta con el que est instalada. De las dos primeras diferencia se puede llegar a concluir que el bienestar econmico de los consumidores es menor en condiciones de competencia monopolstica que en competencia perfecta. Si aadimos que las empresas en competencia monopolstica no aprovechan al mximo los recursos podramos concluir que la competencia monopolstica es una estructura de mercado peor desde el punto de vista de la eficiencia que la competencia perfecta. El problema que plantean estas comparaciones es que no tienen en cuenta que en competencia perfecta todas las empresas ofrecen el mismo producto, mientras que en competencia monopolstica los consumidores pueden elegir entre varias posibilidades. Esta amplia gama de posibilidades de eleccin proporciona un elevado grado de satisfaccin a los consumidores. Es decir, los beneficios sociales derivados de la diversidad de productos pueden compensar sobradamente la aparente ineficiencia de la competencia monopolstica.

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5.- Crticas al modelo Chamberlin


Una de las principales crticas dirigidas al modelo de Chamberlin es el mantenimiento del concepto de industria cuando se est suponiendo que los productos ofrecidos por las distintas empresas son diferentes. Parece obvio que si los productos ofrecidos por las empresas son diferentes carece de sentido hablar de la demanda de la industria. Chamberlin justifica la agregacin sobre la base de que los productos ofrecidos sean sustitutivos cercanos. El modelo supone la existencia de un gran nmero de vendedores, pero no deja claro cul sera ese nmero que marcara el lmite entre la competencia monopolstica y el oligopolio. La evidencia demuestra que, a pesar de que existen muchas empresas en el mercado, dad una de ellas est continuamente al tanto de las decisiones de las competidoras que ofrecen productos sustitutivos cercanos del suyo (no garantiza la independencia entre las empresas). Algunos autores han destacado la incompatibilidad entre libertad de entrada y la diferenciacin del producto. Los gastos que ha de abordar la empresa que desee entrar a formar parte de la industria son importantes y constituyen una barrera a la entrada de nuevas empresas (gastos en publicidad, campaas de promocin, etc.). Stigler opina que el modelo de Chamberlin complica significativamente la teora de la competencia perfecta, sin alterar apreciablemente sus predicciones ms importantes (tanto la teora de la competencia perfecta como la teora de la competencia monopolstica predicen un beneficio econmico nulo a largo plazo). A pesar de todas las crticas, la contribucin del modelo de Chamberlin a la teora de los precios es incuestionable. Corresponde a Chamberlin el mrito de la introduccin de la diferenciacin del producto y la publicidad como dos variables de decisin adicionales en el proceso de maximizacin del beneficio de la empresa competitiva (competencia no basada en los precios). Es en la teora de la competencia monopolstica donde aparecen por vez primera las dos curvas de demanda de la empresa y que luego se han utilizado ampliamente para explicar el comportamiento oligopolstico. El intento de Chamberlin por mantener el estudio de la empresa dentro del contexto de la industria es importante. Sus supuestos no eran demasiado realistas pero permitan el anlisis del comportamiento de la empresa individual dentro de un contexto ms amplio: la industria.

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6.- Aplicacin de la competencia monopolstica a un modelo espacial


El empresario en competencia monopolstica puede utilizar la calidad del producto y/o la publicidad como variables de decisin. Dentro de lo que denominamos en sentido amplio calidad del producto estn incluidas variables como, por ejemplo, la marca registrada, la localizacin, el servicio y la calidad (atributos intrnsecos del producto) propiamente dicha. Cuando hemos estudiado el equilibrio de la empresa considerbamos dadas las condiciones de calidad del producto y gastos de publicidad, mientras que la variable de decisin era el precio (competencia monopolstica basada en los precios). Sin embargo, es lgico pensar que una de las primera decisiones del empresario es elegir su localizacin. Vamos a presentar un modelo de diferenciacin del producto basado en la localizacin. Estudiaremos cmo deciden las empresas su localizacin utilizando un sencillo modelo lineal (presentado por Hotelling). Supongamos una ciudad donde la poblacin se repare uniformemente a lo largo de una autopista de longitud una unidad. Supongamos que existen dos nicos vendedores (A y B) que ofrecen un producto homogneo y lo venden al mismo precio. La localizacin ptima de ambos vendedores sera aquella que reduzca la distancia total recorrida por el conjunto de los consumidores. En la figura la localizacin ptima se obtendra desde el extremo izquierdo a y respectivamente. De ese modo, cada uno de los vendedores tiene una cuota de la mitad del mercado. Sin embargo, ambos vendedores tiene incentivos para trasladarse hacia el centro. Esto significa que la localizacin socialmente ptima (distancia y de uno de los extremos) no constituye una localizacin de equilibrio. Slo hay equilibrio cuando ambos vendedores se sitan en el centro de la ciudad. En este caso, la lucha por los clientes da como resultado una pauta de localizacin ineficiente ya que no minimiza la distancia total recorrida por los consumidores. Si en vez de suponer que la poblacin est uniformemente repartida a lo largo de la ciudad, suponemos que existe una mayor concentracin en un punto, la prctica totalidad de la oferta se concentrar en el centro de dicho punto. Es decir, la distribucin de la poblacin altera la pauta de localizacin de las empresas. Este ejemplo puede hacerse extensivo a otros modelos donde la diferenciacin del producto est basada en otros aspectos. Centrndonos en el caso de la calidad, la mayor para de las empresas ofrecern productos de una calidad media que es la que demandan la mayor parte de los consumidores. En la diferenciacin basada en alguna caracterstica cualitativa del producto es determinante la distribucin de las preferencias de los consumidores. Parece deducirse que en la competencia monopolstica el grado de diferenciacin del producto es demasiado bajo: es decir, que cada empresa quiere hacer un producto lo ms parecido posible a los ofrecidos por las dems empresas para atraer a parte de sus clientes. Sin embargo, no siempre es as. En el caso de la localizacin si la ciudad es muy larga ninguna de las empresas tendr inconveniente en situarse en uno de los extremos de la autopista. Si sus reas de mercado no se solapan no ganan nada acercndose al centro. Cuando consideramos la diferenciacin del producto basada en alguna otra caracterstica, si las preferencias de los consumidores son heterogneas (no estn concentradas entorno a un determinado nivel de la caracterstica que se estudia) ninguno de los empresarios tiene incentivos para imitar al otro y los productos sern lo ms diferentes posible.

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Por ltimo, podemos pensar en modelos de competencia monopolstica donde la diferenciacin es excesiva. Este es el caso en que los empresarios tratan de convencer a los consumidores de que su producto es muy distinto al de sus competidores.

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Tema 12

LA TEORA DEL OLIGOPOLIO


En el caso del oligopolio (competencia entre unos pocos) al existir un nmero pequeo de vendedores en el mercado, las empresas son interdependientes. Es decir, los resultados finales de las decisiones de una empresa dependen de las reacciones de sus competidores. Las empresas oligopolsticas no pueden considerar dada su propia curva de demanda cuando toman sus decisiones. Deben postular supuestos sobre la reaccin de sus competidoras a sus propios actos y sobre la influencia de esas reacciones en sus propias ventas (dan lugar a diferentes curvas de demanda). As pues, la estructura de mercado oligopolstica muestra una indeterminacin general, por lo que necesitamos numerosos modelos de oligopolio. Para simplificar el anlisis, todos los modelos que se estudian estn referidos al caso ms sencillo de oligopolio en que slo existen dos empresas (duopolio). No obstante, el anlisis es posible generalizarlo para considerar la existencia de empresas. Asimismo, con el objetivo de facilitar la comprensin la mayora de los modelos se refieren al caso de que las empresas ofrecen un producto homogneo.

Atendiendo al tipo de estrategia elegido por las empresas oligopolistas, se puede hablar de dos tipos generales de oligopolio: .- Oligopolio no colusivo. Las empresas compiten entre s y se comportan como rivales. Dentro de este modelo existen situaciones en que todas las empresas toman las decisiones al mismo tiempo (juegos simultneos) y, por tanto, cada empresa toma la decisin imaginando la conducta de su rival. Otras veces, hay una empresa que toma primero la decisin y el resto de las empresas deciden despus (juegos consecutivos). .- Oligopolio colusivo o cooperativo. Las empresas llegan a acuerdos que redundan en mayores beneficios para la industria en su conjunto.

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1.- Supuestos que caracterizan y definen el oligopolio


Para empezar a estudiar el oligopolio es conveniente conocer los principales supuestos que lo definen: Supuesto 1. Producto homogneo o diferenciado En un mercado oligopolista, las empresas pueden vender un producto homogneo o uno diferenciado. En la prctica, la mayora de las industrias oligopolsticas tienen productos diferenciados. EN la medida que los productos diferenciados sean sustitutivos cercanos, se pueden considerar como una mercanca homognea desde el punto de vista del anlisis. Supuesto 2. Entrada limitada Este supuesto diferencia claramente el oligopolio de la competencia perfecta y de la competencia monopolstica, donde existe libertada de entrada en la industria. A diferencia del monopolio, donde la entrada est protegida fundamentalmente por medio de una franquicia en exclusiva o el control de las fuentes de un recurso, la entrada en condiciones de oligopolio est bloqueada por multitud de factores entre los cuales los ms importantes son la tecnologa y los costes. Supuesto 3. Pocos vendedores y muchos compradores Por existir un nmero reducido de empresas en la industria, cada una de ellas tiene una cuota de mercado importante y la accin de una de ellas no puede ser ignorada por sus competidoras. Ello implica la interdependencia entre las mismas. En cuanto al nmero mnimo de empresas, est claro que es necesario que existan al menos dos empresas para poder hablar de oligopolio (duopolio). Sin embargo, no existe lmite mximo en cuanto al nmero de empresas que debe haber para que exista oligopolio. Existe oligopolio cuando el nmero de empresas de una industria es tal que cada empresa a la hora de tomar sus decisiones debe tener en cuenta la reaccin de sus competidoras. La existencia de muchos compradores es un supuesto compartido con la competencia perfecta, la competencia monopolstica y el monopolio. Ninguno de ellos tendr capacidad para influir sobre el precio del producto, es decir, los compradores son precio-aceptantes. En cada uno de los modelos particulares de oligopolio que luego analizaremos subyacen supuestos adicionales que caracterizan las relaciones de interdependencia entre las empresas del grupo.

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2.- Modelos de eleccin simultnea


Bajo el supuesto de que todas las empresas que integran la industria toman sus decisiones sobre el curso de accin a seguir de forma simultnea (ausencia de comportamiento estratgico). Por otra parte, hay dos formas bsicas de modelizar la competencia en un mercado oligopolstico: .- Considerar que la variable a determinar por cada empresa es la cantidad que maximiza los beneficios respectivos (Modelo de Cournot). .- Suponer que la competencia es en precios y que la empresa tiene que elegir el precio de venta de su producto. Modelo de Cournot El estudio del duopolio nos permite entender los rasgos ms importantes de la interdependencia estratgica entre empresas.
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El modelo de duopolio de Cournot debe su nombre al matemtico francs Auguste Cournot. Para explicar su modelo, se utiliza el ejemplo de dos empresas que venden agua mineral y se supone que: S1. El producto es homogneo. S2. Cada duopolista considera dada la cantidad que produce el otro (el competidor no responder a sus propias decisiones de produccin). S3. Los costes de produccin son nulos. Se supone que cada empresa es duea de un manantial de agua y que los consumidores llevan sus propios recipientes. Las conclusiones seran esencialmente las mismas si cada una de las empresas tuviese un coste marginal positivo. S4. La curva de demanda total del mercado es una lnea recta. En base a los supuestos el problema de maximizacin de beneficio al que se enfrenta el duopolista 1 parte de la funcin de demanda total del mercado que por el supuesto S4 es una lnea recta. = (1 + 2 ) y son nmeros positivos 1 y 2 son los niveles de produccin de los duopolistas 1 y 2, respectivamente Teniendo en cuenta las expectativas de la empresa 1 con respecto al volumen de produccin de la empresa 2, 2 , la funcin de demanda del duopolista 1 es: ) 1 = (1 + 2 Se reescribe ) 1 = ( 2 1 En la figura se presentan las curvas de demanda correspondientes al mercado y al duopolista 1 (supuesto que la cantidad producida pro ). La curva de demanda el 2 es constante e igual a 2 del mercado es la curva . Si la cantidad producida por el duopolista 2 fuera cero, la empresa 1 tendra para ella toda la curva de demanda del mercado. Si la cantidad producida por la empresa 2 es positiva, la curva de demanda del duopolista 1 se obtiene desplazando hacia la derecha en 2 unidades el eje de ordenadas del grfico. La curva de demanda de la empresa 1 es el segmento . Una vez conocida la funcin de demanda del duopolista 1, se puede calcular su funcin de ingresos marginales: ) 1 = ( 2 21

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Que es la lnea discontinua . La regla de maximizacin del beneficio de la empresa 1 es igual a la de cualquier otra empresa 1 = 1 Dado que en este modelo hemos supuesto que los costes marginales son nulos
) ( 2 21 = 0

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Dado que el problema del duopolio de Cournot es absolutamente simtrico, la funcin de reaccin de la empresa 2 se calcula de forma anloga y tiene la misma estructura. 2 =
) (1 2

Despejando 1 podemos obtener la funcin de reaccin de la empresa 1 que muestra la decisin ptima de produccin de la empresa 1 en funcin de sus expectativas sobre la produccin de la empresa 2. ) (2 1 = 2

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En la figura se representan las funciones de reaccin de los dos duopolistas. Supongamos que 0 inicialmente del duopolista 1 produce 1 unidades. En ese caso, el duopolista 2 maximizar beneficios 0 produciendo 2 , es decir, la cantidad 0 correspondiente a 1 en su funcin de reaccin. La empresa 1 respondera a ese nivel de produccin eligiendo el punto correspondiente en su propia 1 . La empresa 2 respondera funcin de reaccin, 1 de nuevo y as sucesivamente. El proceso concluye en el punto en que ambas curvas de reaccin coinciden. Dicho punto es un equilibrio estable en el sentido de que ninguna de las dos empresas quiere cambiar, y es el denominado equilibrio de Cournot. En l, cada empresa maximiza sus beneficios dadas sus expectativas sobre la decisin de produccin de la otra empresa y, adems, esas expectativas se confirman: cada empresa elige el nivel ptimo de produccin que la otra espera que produzca. 1 = 1 2 = 2 Algebraicamente, para calcular el equilibrio de Cournot resolvemos el sistema de ecuaciones simultneas. Introduciendo la funcin 2 en la funcin 1. ) (1 2 1 = 2 Y despejando 1 obtenemos el volumen de produccin de la empresa 1 en el equilibrio: 1 = 3 Sustituyendo obtenemos ) (1 3 = 2 = 2 = 2 2 2 3

En el equilibrio la cantidad producida por ambas empresas es idntica, es decir, las empresas se reparten por igual la produccin de la industria. La cantidad total producida en el mercado vendr dada por la suma de las cantidades producidas por cada duopolista y ser 2 = 1 + 2 = + = 3 3 3
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Para calcular el precio de venta del producto en el equilibrio, sustituimos la produccin total en la curva de demanda del mercado: 2 = (1 + 2 ) = = 3 3
) 21 1 = ( 2

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Esta solucin de equilibrio puede compararse con el resultado del monopolio puro. Suponiendo que slo hay un productor (2 = 0) los ingresos marginales seran: Y la cantidad ofrecida por el monopolio en equilibrio sera: = 1 = 2 1 = + 21

As pues, un monopolio que tuviese las mismas condiciones de costes y se enfrentase a la misma demanda del mercado, producira menos y vendera ms caro que cuando existen dos empresas en el mercado y se comportan segn los supuestos de Cournot. Las principales crticas a este modelo se basan en la escasa credibilidad del supuesto S2 (cada empresa considera dada la cantidad producida por su rival) ya que esto implicara que los duopolistas no aprenden con la experiencia. Cuando utilizamos el modelo de Cournot, debemos limitarnos a examinar la conducta de la empresa en condiciones de equilibrio. Hay que recordar que el modelo de Cournot puede generalizarse para n empresas. A medida que el nmero de empresas consideradas es mayor, ms diferentes sern los resultados de la solucin de equilibrio del monopolio y ms se parecern a la solucin de competencia. Modelo de Bertrand Este modelo se basa en los mismos supuestos que el modelo de Cournot con la nica excepcin del que habamos denominado supuesto S3. En el modelo de Bertrand cada empresa fija el precio suponiendo que el precio de la empresa rival permanece fijo. Podra parecer que los modelos de Cournot y Bertrand debido a la relacin biunvoca entre precio y cantidad conduciran a los mismos resultados, pero las soluciones de ambos modelos son diferentes. En la figura se representa la curva de demanda de la empresa 2 bajo el supuesto de que acta como un competidor de Bertrand. Inicialmente la empresa 1 ha 0 fijado el precio de venta de su producto en 1 , por lo tanto la empresa 2 tiene tres opciones: 1.- Fijar un precio superior a . No vendera nada (segmento ). 2.- Fijar un precio igual a . Se repartiran el mercado a la mitad entre las dos empresas (segmento ). 3.- Fijar un precio inferior a . Se hara con toda la demanda del mercado (segmento ). La tercera resultar siempre la ms ventajosa para la empresa.
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Una vez calculada dicha cantidad, sustituyndola en la funcin de demanda se obtiene que el precio de equilibrio es: = ( ) = = 2 2

As pues, la demanda de la empresa 2 es la funcin discontinua . La estrategia ptima del empresario 2 ser procurar fijar un precio ms bajo que el de la empresa 1 para capturar la demanda total del mercado. De este modo se iniciar un proceso de situar el precio por debajo del rival. El proceso finalizar cuando no sea posible seguir bajando el precio, es decir, cuando el precio se iguale con el coste marginal. En el modelo de Bertrand la rivalidad lleva a un precio de equilibrio similar al de la competencia perfecta ( = ), las empresas se reparten el mercado a la mitad y hace igual a cero los beneficios econmicos de las empresas. Concretamente, suponiendo : = : 1 = 2 = 0 la solucin de equilibrio de Bertrand se alcanzara para un precio de venta del producto = 0, una cantidad producida por la industria = / (1 = 2 = /2) y un beneficio econmico cero para cada una de las dos empresas. As pues, en el equilibrio de Bertrand las empresas producen ms y venden ms barato que en el caso de Cournot y, por tanto, la solucin de Bertrand es ms ventajosa desde el punto de vista de los consumidores. La solucin de equilibrio del modelo de Bertrand slo es posible bajo una serie de supuestos: Supuesto 1. Se necesita que las dos empresas sean iguales en trminos de eficiencia, es decir que tengan el mismo coste marginal (1 = 2 = ). Slo la igualdad de costes marginales garantiza que las empresas se repartirn el mercado a la mitad. Cuando los costes marginales de las dos empresas son distintos, la solucin de Bertrand llevara al monopolio y la empresa ms eficiente abastecera todo el mercado. Supuesto 2. Tambin es imprescindible realizar el supuesto de rendimientos constantes de escala (costes marginales constantes). Si las empresas presentasen rendimientos crecientes de escala (costes medios decrecientes y costes marginales por debajo de ellos). Si la empresa fijase el precio de modo que fuese igual al coste marginal, dicho precio sera inferior a los de produccin y se produciran prdidas, motivo por el cual dicha situacin no sera de equilibrio. Asimismo, rendimientos decrecientes implicaran la inexistencia de solucin. Supuesto 3. Si el producto no fuese homogneo, la solucin de Bertrand, si existe, tampoco coincidira con el equilibrio competitivo. El modelo de Bertrand tambin ha sido criticado. Algunos autores destacan que cuando las empresas producen un bien homogneo, es ms natural competir fijando las cantidades que los precios. Adems, no hay motivo para pensar que se reparten las ventas a la mitad. A pesar de estas deficiencias, el modelo de Bertrand es til porque muestra que en un oligopolio el resultado de equilibrio puede depender fundamentalmente de la variable estratgica elegida por la empresa.

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3.- Modelos de eleccin consecutiva


Hasta ahora suponamos que cada empresa tomaba sus decisiones sin conocer las que haba tomado su rival. En el modelo de Cournot, cada duopolista elega la cantidad imaginando la decisin del otro duopolista para tomar l mismo una decisin sensata. En el caso del modelo de Bertrand, cada empresa fijaba el precio imaginando el precio fijado por la otra empresa. En ambos casos, se trataba de juegos simultneos. Sin embargo, existe otro tipo de juegos que recibe el nombre de juegos consecutivos en los que una empresa (empresa lder) toma las decisiones antes que otra y, por ello, cuando la otra empresa (empresa seguidora) toma las decisiones ya conoce la eleccin de su rival. Estudiaremos dos modelos de eleccin consecutiva:
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.- Modelo de Stackelberg. Suponemos que la variable estratgica elegida por el lder es la cantidad de producto. .- Modelo del liderazgo de precios de la empresa dominante. Se supone que la empresa lder establece el precio. Comprobaremos que las soluciones de equilibrio son distintas en ambos casos. Modelo de Stackelberg El modelo de liderazgo en la eleccin de la cantidad recibe el nombre de modelo de Stackelberg. Este modelo suele utilizarse para describir las industrias en que existe una empresa dominante o lder natural. Supongamos que la empresa 1 es lder y que decide producir 1 unidades del bien. La empresa 2 responde eligiendo la cantidad 2 . El precio de equilibrio del mercado ha de ser nico por tratarse de un producto homogneo. Dicho precio vendr por la funcin inversa de demanda y depender del nivel total de produccin del mercado (1 + 2 ). La empresa lder para tomar la decisin de cunto producir tiene en cuenta la reaccin del seguidor ante su eleccin. Debe esperar que el seguidor tratar de maximizar los beneficios dada su propia eleccin. Para que el lder tome una decisin sensata respecto a su propia produccin, tiene que examinar el problema de maximizacin del beneficio del seguidor. Supuestos del modelo de Stackelberg S1. Ambos actan como maximizadores de beneficios. S2. La curva de demanda del mercado es lineal: = (1 + 2 ). S3. No existen costes de produccin. Problemas del seguidor El problema de maximizacin de beneficios al que se enfrenta la empresa seguidora consiste en elegir 2 de modo que maximice sus beneficios (conocida 1 del lder). Se trata de aplicar la condicin de igualdad entre los ingresos marginales y los costes marginales (2 = 2 ). Bajo el supuesto de que no existen costes de produccin, los costes marginales son nulos (2 = 0). Teniendo en cuenta la forma especfica de la funcin de demanda que hemos introducido en el supuesto 2, los ingresos totales son: Y su funcin de ingresos marginales (derivando con respecto a 2 ): Aplicamos la condicin de equilibrio antes mencionada 2 = 0 2 = 1 22
2 2 = [ (1 2 ]2 = 2 (1 2 + 2 )

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Obtenemos el nivel de produccin maximizador del beneficio del seguidor como una funcin de la eleccin del lder (funcin de reaccin). Problema del lder Consiste en elegir la cantidad 1 que le permite hacer mximos sus beneficios teniendo en cuenta la reaccin del seguidor. El lder desconoce la cantidad que va a ofrecer el seguidor, pero se da cuenta de que si elige la cantidad 1, la produccin total del mercado ser: 1 1 + 2 = 1 + 2
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1 22 = 0

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Suponiendo que no existen costes, la cantidad que har mximos los beneficios ser aquella que maximice los ingresos totales del duopolista: 2 + 1 2 ) 1 = [ (1 2 ]2 = 1 (1 Sustituyendo 2 = 1 2
2 2 1 = 1 (1 + 1 2 ) = 1 1 + 1

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Simplificada

Su funcin de 1

1 =

Igualando 1 = 0

A partir de las cantidades ofrecidas por dada una de las empresas en el equilibrio obtenemos el nivel de produccin total de la industria 3 + = = 1 + 2 = 2 4 4 Sustituimos la cantidad total en la funcin inversa de demanda de la industria y obtenemos 3 = (1 + 2 ) = = 4 4

Para hallar el nivel de produccin del seguidor, introducimos el valor de 1 en la funcin de reaccin de la empresa 2, quedando: 1 2 = 2 = = 2 2 4

1 = 0 2

1 =

2 1 1 2 2

1 2

1 2

1 =

La solucin de equilibrio del modelo de duopolio de Stackelberg para un producto homogneo, una demanda lineal e idnticas condiciones de costes de las empresas, conduce a: 1). La produccin de la empresa lder (2) es mayor que la de la empresa seguidora (4 ). 2). El beneficio de la empresa lder es mayor que el de la empresa seguidora (ventaja de mover primero). Modelo de liderazgo en la eleccin del precio Se supone que hay una empresa que toma las decisiones primero (empresa lder) y otra que decide despus (empresa seguidora). Sin embargo, en este modelo se determina el precio. La empresa lder debera tomar en consideracin la respuesta de la empresa seguidora y, dado que no la conoce, utilizar una prediccin de su comportamiento. Problema del seguidor Bajo el supuesto de que el producto es homogneo, el precio de venta del producto que establezca cada uno de ellos ha de ser idntico. Suponiendo que la empresa 1 (lder) ha fijado el precio de venta de su producto, , el duopolista que acta como seguidor deber fijar el mismo precio. La conducta ptima de la empresa 2 (seguidora) consistir en maximizar sus beneficios aceptando el precio como un dato (nos recuerda al comportamiento de cualquier empresa en
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condiciones de competencia perfecta) y, maximizar beneficios eligiendo el volumen de produccin de tal manera que = 2. Est condicin determina la curva de oferta del seguidor (). Problema del lder El lder si fija un precio , el seguidor ofrecer (), lo que significa que la cantidad de produccin que vender el lder ser la diferencia entre la cantidad total demandada por el mercado () y la cantidad ofrecida a ese precio por el seguidor (). Por ese motivo, se considera la demanda del lder, (), como una demanda residual. () = () + () () = () () Si la empresa lder fija un precio igual a 1 , la cantidad total demandada por el mercado coincide con la cantidad que est dispuesto a ofrecer el seguidor y por lo tanto la demanda del lder es nula: () = () + () () = 0 () = ()

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Para dibujar la curva de demanda de la empresa lder medimos la distancia horizontal a partir del eje de ordenadas de modo que la distancia sea igual a la distancia 2 . Seguimos dando valores distintos al precio y calculando la demanda de la empresa lder a cada uno de dichos precios. El resultado de unir los diferentes puntos as obtenidos es la curva de demanda del lder () que aparece en la figura. Conocida la demanda del lder, se trata de maximizar el beneficio como en el caso del monopolio, ya que el duopolista 1 es el nico empresario que puede atender a esa demanda residual que no ha atendido el duopolista 2. Se calcula la funcin de ingresos marginales y se aplica la condicin de igualdad entre el ingreso marginal y el coste marginal. 1 = 1 Suponiendo que el coste marginal de la empresa lder es constante e igual a , la cantidad que dicha empresa vender en el equilibrio es 1 (en la figura) y el precio de venta . A este precio la empresa seguidora ofrecer 2 y la cantidad total ofrecida por el mercado ser . = 1 + 2

Si el precio fijado por el lder fuese inferior a 1 , la cantidad demandada por el mercado a ese precio sera superior a la cantidad ofrecida por el seguidor y, por tanto, existira una demanda positiva para la empresa lder: (2 ) > (2 ) (2 ) =

EJERCICIO Dada la demanda de mercado () = 60 3. Dicho mercado es abastecido por 2 empresas. La funcin de coste de la empresa lder es 1 = 21 y de la empresa seguidora 2 2 = 2 2. Suponiendo que la empresa lder elige el precio. 1 Funcin de oferta del seguidor Dicha empresa tiene que tomar el precio fijado por la empresa lder y proceder a maximizar sus beneficios. La condicin de maximizacin del beneficio es la misma que para el caso de las empresas que actan en condiciones de competencia perfecta: = 2.
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2 Funcin de demanda del lder () = 1 () + 2 () () = () 2 () = (60 3) = 3 Precio y cantidades ofrecidas La empresa lder se comporta como monopolista de la demanda residual. Aplicamos la condicin de equilibrio del monopolio. 1 = 1 Calculamos primero la funcin inversa de la demanda 1 = 60 4 = 15 0,251

2 =

2 2 2

2 =

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2 = 2 2

= 2

Igualar 1 = 1

Sustituyendo 1 = 26 en la funcin inversa de demanda del lder (26) = 15 0,251 = 15 0,25 26 = , . . Sustituimos el precio en la funcin de oferta del seguidor 2 = = ,

15 0,51 = 2

Por ser una lnea recta, sabemos que la curva de tendr la misma ordenada en el origen y doble pendiente 1 = 15 0,51 Calculamos los 1 1 = 21 1 = 2 =

4.- Oligopolio colusivo. El crtel

En muchas ocasiones las empresas, conscientes de su interdependencia, pueden decidir cooperar en vez de competir entre ellas. En ese caso, preferirn elegir conjuntamente el nivel de produccin que hace mximos los beneficios totales de la industria y repartrselos despus. Cuando las empresas llegan a un acuerdo de este tipo se dice que forman un crtel. Crtel Grupo de vendedores que establecen conjuntamente una serie de normas sobre el precio y/o la asignacin del mercado de acuerdo con alguna caracterstica geogrfica o de otro tipo. Un ejemplo tpico de crtel internacional lo constituye la OPEP (Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo) que mantienen unos acuerdos que limiten la produccin para garantizar que no desciendan los precios del petrleo. A pesar de que la conducta de cooperacin entre empresas (no rivalidad) puede ser muy ventajosa para la industria, existen muchas dificultades para llegar a alcanzar un pacto. La condicin necesaria (pero no suficiente) para que el acuerdo sea viable es que los beneficios obtenidos por los diferentes integrantes del crtel sean, al menos, iguales que los que podran
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obtener en ausencia de cooperacin. Cumplido este requisito, podemos enumerar los obstculos que se pueden encontrar las empresas que desean cooperar: 1). En muchos pases la legislacin prohbe cualquier tipo de prctica que limite la libre competencia entre empresas. 2). An obviando el aspecto legal, si el nmero de empresas en la industria es relativamente grande, existiran serias dificultades para que stas lleguen a establecer cualquier tipo de acuerdo. 3). Cuando los condiciones de costes de las diferentes empresas son muy distintas es bastante improbable que consigan ponerse de acuerdo. Vamos a suponer que slo existen 2 empresas en el mercado y que ambas venden un producto homogneo. El problema de maximizacin del beneficio del crtel es similar al de un monopolio con dos plantas.

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) se determina igualando la curva de ingreso El volumen de produccin total del crtel ( marginal con la suma horizontal de las dos curvas de costes marginales de las empresas. El precio ptimo ( ) es el que corresponde a en la curva de demanda del mercado. Una vez determinada la cantidad y el precio, las empresas tienen que llegar a un acuerdo por el que cada una produce la cantidad en la que su coste marginal es igual al de la industria en el nivel agregado de produccin que maximiza los beneficios (punto ), po lo que la empresa 1 produce y la empresa 2 produce 2 . En el equilibrio, la empresa ms eficiente produce ms cantidad. 1 Analticamente la condicin de equilibrio es: ) ) ( = 1 (1 = 2 (2 )

Las condiciones de optimalidad implican que el ingreso marginal de una unidad ms de produccin debe ser el mismo independientemente de donde se produzca. De este modo, si una empresa tiene una ventaja en costes, en la solucin del crtel producir siempre una cantidad mayor en el punto de equilibrio. Una vez determinadas las cantidades que van a producir cada una de las empresas y el precio de venta del producto, quedara por decidir la forma en que se repartirn los beneficios. Supongamos que la regla consiste simplemente en que cada empresa se quede con los ingresos derivados de sus propias ventas. En ese caso, los beneficios correspondientes a la empresa 1 seran ( )1 y los beneficios de la empresa 2 vendran dados por ( )2 . Este tipo de regla es la ms habitual. Sin embargo, en algunas ocasiones, la utilizacin de este tipo de regla de reparte de beneficios hara que ciertas empresas resultasen peor paradas que actuando oligopolsticamente. De modo que si hay empresas realmente muy interesadas en que el crtel prospere, deberan establecer algn tipo de compensacin econmica (pagos colaterales) a las empresas que en ausencia de dichas compensaciones seran desfavorables al acuerdo.
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Pero, an suponiendo que se ha llegado a un acuerdo por parte de las empresas, la solucin de crtel constituye un equilibrio inestable. La inestabilidad procede del hecho de que las empresas tienen incentivos para incumplirlo. Los incentivos para violar el acuerdo derivan del hecho de que en el equilibrio del crtel el precio es superior al coste marginal de produccin y, por tanto, las empresas tienen la tentacin de producir ms para obtener mayores beneficios. La violacin de los acuerdos por parte de una empresa slo tendr xito si el resto de las empresas no se dan cuenta o no reaccionan ante su conducta. As pues, para garantizar la estabilidad del crtel se necesita un organismo que vigile y sancione el incumplimiento de los acuerdos.

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5.- Modelo de la curva de demanda quebrada


El supuesto de producto homogneo es muy conveniente, pero tiene el inconveniente de ser muy poco realista. Vamos a analizar un modelo de oligopolio que tiene en cuenta la diferenciacin del producto. El modelo de la curva de demanda quebrada fue desarrollado por Paul Sweezy para explicar por qu, en algunas ocasiones, los precios en los mercados oligopolsticos se mantenan estables an cuando los costes experimentaban variaciones importantes. Hasta entonces dicha estabilidad se atribua a que los empresarios en este tipo de industrias no se comportaban de acuerdo con una conducta maximizadora de beneficios. Los supuestos del modelo son los siguientes: Supuesto 1. El producto ofrecido por cada oligopolista es sustitutivo cercano pero imperfecto de los ofrecidos por sus rivales. Supuesto 2. Cuando un oligopolista eleva el precio, los competidores no elevan el suyo con la esperanza de atraer clientes adicionales. Supuesto 3. Cuando un oligopolista baja el precio, los competidores hacen lo mismo para evitar la prdida de clientes. Los supuestos 2 y 3 antes mencionados dan lugar a una curva de demanda quebrada como la de la figura. Partiendo de un precio comn, , una subida del precio por parte de la empresa que estamos analizando reduce la cantidad demandada de acuerdo con el segmento relativamente plano de la curva de demanda , ya que las empresas rivales no la siguen en su poltica de subida de precios. Si reduce el precio las empresas rivales van a hacer lo mismo y, por ello, el incremento de la cantidad demandada tiene lugar a lo largo del segmento mucho ms inclinado . De este modo, la curva de demanda presenta un quiebro en el punto correspondiente al precio y las cantidades vigentes, es decir en el punto . La empresa maximizadora de beneficios que se enfrenta a una curva de demanda , deber producir la cantidad que iguale sus ingresos marginales con los costes marginales. La curva de ingresos marginales que corresponde a la curva de demanda tiene tambin dos segmentos con pendientes distintas. Para niveles de produccin inferiores a , la curva de ingreso marginal es . Para niveles de produccin superiores a es . Es decir, la curva de ingreso marginal presenta una discontinuidad en . Si la curva de pasa por esta discontinuidad, el nivel de produccin maximizadora del beneficio es .
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En tanto en cuanto la curva de corte a la de en el tramo discontinuo, la cantidad de equilibrio es la misma ( ). En el grfico existe una margen (entre y ) que permite que varen los costes sin que el equilibrio se modifique. Esto permite explicar que variaciones significativas del coste marginal no alteren el nivel de produccin maximizador del beneficio y, por consiguiente, dejen el precio inalterado. Esto explica, segn Sweezy, la estabilidad de precios de las industrias oligopolsticas. El modelo de la curva de demanda quebrada ha recibido muchas crticas y actualmente est ms que cuestionada su validez. Entre las crticas que se le han dirigido, quizs, la ms importante sea que el hecho que trata de explicar no es cierto. Es decir, no existe evidencia que haga pensar que los precios en oligopolio sean ni ms ni menos estables que en cualquier otro tipo de estructura de mercado. En segundo lugar, no existen motivos que induzcan a pensar que las subidas de precios por parte de una empresa no vayan a ser imitadas. Por ltimo, el modelo no explica cmo se alcanz dicho precio inicial cuya estabilidad quiere explicar.

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6.- Comparacin de los resultados de equilibrio de los diferentes modelos de oligopolio


La conducta elegida por las empresas influye decisivamente en los resultados (precios y cantidades) de equilibrio. Dentro de los modelos de duopolio que se refieren al caso de productos homogneos conocemos: .- La eleccin simultnea de la cantidad (modelo de Cournot). .- La eleccin simultnea del precio (modelo de Bertrand). .- El liderazgo en la eleccin de la cantidad (modelo de Stackelberg). .- El liderazgo en la eleccin del precio. .- La solucin colusoria. De todos ellos, la colusin (solucin de monopolio) es el modelo en el que menor es el nivel de produccin de la industria y mayor es el precio de venta. En el otro extremo estara situado el equilibrio de Bertrand (equilibrio competitivo), que es el modelo en que mayor es el nivel de produccin y menor el precio. Los dems se encuentran entre dichos extremos. Representamos los resultados de los modelos bajo los supuestos de que la funcin de demanda es = y los costes marginales de las dos empresas son nulos.

Para los consumidores la situacin ms favorable es la solucin de Bertrand y la ms desfavorable sera la correspondiente al caso en que las empresas decidan cooperar (crtel).
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Entre la solucin de Cournot y la de Stackelberg, el consumidor preferira sta ltima ya que representa una mayor cantidad producida y un precio de venta ms bajo. Desde el punto de vista de los beneficios totales de la industria, dichos beneficios son mximos en el caso del crtel y mnimos (beneficios nulos) en el caso del duopolio de Bertrand.

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