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Minera Barrick Misquichilca S.A.

UEA PIERINA
Manejo Ambiental en el Proceso de Lixiviacin de Pierina
Manejo ambiental en el proceso de
lixiviacin de la mina Pierina Fernando Rodrguez
Mineralurgia 2004 Tecsup
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MANEJO AMBIENTAL EN EL PROCESO
DE LIXIVIACIN DE LA MINA PIERINA
INTRODUCCIN
La Unidad Minera Pierina est ubicada a 10 km. al Noroeste de la Ciudad de Huaraz, en
el Distrito de Jangas, Provincia de Huaraz, Departamento de Ancash, sobre 4100
metros sobre el nivel del mar (msnm), en las cuencas del Ro Llancash y las Quebradas
Cuncashca, Pacchac y Puca Uran, que drenan en direccin oriental hacia el Ro Santa.
OBJETIVO
Presentar los aspectos ambientales que tiene Pierina relacionados al proceso de
lixiviacin para asegurar un adecuado control y cuidado del medio ambiente en el
transporte, utilizacin y disposicin del cianuro de sodio, en base a su Sistema de
Gestin Ambiental basado en la norma ISO 14001.
PROCESO
La actividad de Unidad Minera Pierina se desarrolla en una mina a tajo abierto e
instalaciones de procesamiento metalrgico para recuperar el oro, mediante un
proceso convencional de pilas de lixiviacin con solucin de cianuro de sodio diluido.
La operacin minera del yacimiento Pierina comenz en el ao 1998 y actualmente se
proyecta que concluir en el ao 2008.
El mineral producto de la mina tiene un tamao variado. El chancado primario reduce
el mineral a un tamao menor de 6 pulg, luego se descarga a una faja que entrega el
producto al edificio de las chancadoras secundarias, donde el mineral ingresa a un
chute distribuidor que divide el mineral en forma equitativa entre los dos circuitos de
chancado secundario. El chancado secundario entrega mineral con un tamao de 80%
menor a 1 .
El mineral chancado cae a una faja transportadora conocida como Overland Conveyor,
la cual, transporta el mineral 2.4 km. La faja entrega el mineral a una tolva (Ore Bin),
la cual tiene una capacidad de 3,000 TM secas de mineral. Por la parte inferior de la
tolva de almacenamiento de mineral se cargan los volquetes de 150 TM de capacidad
que lo transportan a las celdas de lixiviacin.
Pierina utiliza el mtodo de relleno de valle para la lixiviacin en pilas. A medida que el
mineral es acumulado en niveles de 10 m de alto, la zona de lixiviacin se expande
gradualmente en el valle, ocupando mayor rea.
Las instalaciones de la actividad minera incluyen oficinas, edificios administrativos,
laboratorios, almacenes, talleres de mantenimiento, e instalaciones para atender
emergencias; adems de suministro de agua, distribucin de energa y tanques de
combustibles, entre otros.
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La temperatura promedio anual varia de un mximo de 12 C a un mnimo de 2 C; la
lluvia promedio anual es aproximadamente 1200-1400 mm por ao y Las
precipitaciones son cortas en duracin pero intensas y ocurren durante una estacin
hmeda de 7 meses desde Octubre hasta Abril seguida de una estacin seca de Mayo
a Septiembre.
Desde los limites de la propiedad hasta llegar al ro Santa, existen tres comunidades
campesinas junto a la quebrada: Tinyash, Ramn Castilla, y San Juan de Pisco, que
aprovechan las aguas que descienden por la quebrada para uso como agua potable y
de regado de sus terrenos de cultivo consumo animal.
Su actividad principal es la agricultura de subsistencia y la ganadera, debido a la
calidad de las tierras, recurso agua, utilizacin de tecnologa tradicional y tamao de
parcelas.
DESARROLLO
PROCESO DE LIXIVIACIN
El proceso de lixiviacin del mineral aurfero en Pierina se realiza en las pilas cubiertas
con geomembrana especial las cuales aseguran que la zona est impermeabilizada. La
instalacin de pilas de lixiviacin se ubica en la cuenca de Pacchac, al sur del tajo
abierto y adyacente a la zona de almacenamiento de desmonte. El sistema de
lixiviacin ocupa unas 166 ha. Sobre una de las laderas de la misma quebrada, se
encuentra el rea de disposicin de almacenamiento de desmonte, una poza de
sedimentacin, poza de coleccin y poza de limpieza.
Se aplica una solucin de cianuro con pH bsico, a las pilas del mineral, que luego es
captada y bombeada como solucin enriquecida a la instalacin de recuperacin de oro
y plata. Luego de la recuperacin de oro y plata, la solucin pobre (barren) es
reciclada nuevamente a las pilas.
Para la construccin de las pilas de lixiviacin se utiliz una tecnologa conocida como
sistema de relleno de valle. En el valle de Pacchac se construy una presa de
contencin, la misma que tiene el doble propsito de estabilizar la base de la pila y de
asegurar el almacenamiento de la solucin del proceso. El valle est revestido para ser
rellenado con el mineral a ser tratado usando la presa como estructura de contencin.
La presa fue construida utilizando tcnicas de diseo convencionales y continua en
fases mltiples a travs de varios aos, as mismo se ciment sobre suelos
competentes y roca fresca, luego de haberse removido del lugar la capa superficial de
suelo vegetal, turba y suelos blandos u orgnicos. El talud aguas arriba de la presa se
construy de arcilla, separada del ncleo de relleno de roca mediante un sistema de
filtros de arena y/o grava. La cara aguas arriba de la presa est recubierta con dos
capas de revestimiento geosinttico. La presa alcanza unos 75 m. de altura y el tope
del dique se encuentra sobre el nivel 3980 siendo sta estable ante cargas dinmicas,
con un volumen de almacenamiento tal como para retener la solucin enriquecida y la
precipitacin pluvial. Aunque la presa est recubierta con dos revestimientos sintticos
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y con una capa gruesa de arcilla, se consider un sistema de drenaje para asegurar su
estabilidad en caso de una rotura del revestimiento.
La plataforma de lixiviacin tambin se construye en varias fases a travs de los aos.
La zona de la plataforma de lixiviacin se prepara despejando el suelo vegetal, la turba
y los suelos blandos u orgnicos. Estos suelos son almacenados para su uso futuro en
rehabilitacin o en el tratamiento de material que tuviera algn potencial de generar
drenaje cido. Las salientes rocosas son alisadas y niveladas para formar taludes del
orden de 2H:1V o menos inclinados. Las zonas que no contienen arcillas naturales son
cubiertas con una capa delgada de arcilla para proteger al revestimiento sinttico
contra perforaciones y para disminuir las fugas en caso de que el revestimiento fuera
perforado. La capa de arcilla (tambin denominada comnmente de amortiguamiento)
tiene un espesor promedio de 300 mm. Pueden existir variaciones locales en el
espesor de esta capa, debido a lo abrupto del terreno natural y lo escarpado de
algunos taludes.
El drenaje sub-superficial se hace a travs de una serie de tuberas y zanjas rellenas de
roca ubicadas a lo largo del valle principal y de los valles laterales. Estas zanjas tienen
el doble propsito de reducir la cantidad de agua superficial natural que entra en
contacto con el sistema de revestimiento y para detectar oportunamente fugas dentro
de la zona de bofedales (ubicada por encima del nivel fretico). Estas aguas pasan por
debajo de la presa y descargan a una poza de captacin (LPCS) en donde el agua es
peridicamente monitoreada para ser luego descargada. Podra tambin ser tratada o
reciclada al circuito de lixiviacin.
El sistema de revestimiento sinttico consiste en un revestimiento primario (superior)
de HDPE, de polietileno lineal de alta densidad. El espesor nominal es de 2.5 mm en la
zona de retencin del agua o de la solucin del proceso (es decir, por debajo de la cota
mxima de la cresta de la presa) y de 2.0 mm por encima de aquel nivel.
En la zona de retencin, se instal un revestimiento secundario (inferior) de HDPE y
que tiene un espesor nominal de 1.5 mm. Los revestimientos primarios y secundarios
estn separados entre s por un sistema de deteccin y captacin de fugas (LDRS).
Este LDRS consiste en arenas clasificadas o mallas prefabricadas (conocidas como
geonet o geotextil), dependiendo de su ubicacin. En las laderas ms empinadas y en
la cara del terrapln se usa geotextiles, mientras que en otros lugares se utiliza arena.
A travs de las pilas de lixiviacin, por encima del revestimiento primario se instala un
sistema de tuberas para captar la solucin rica de lixiviacin.
El mineral es apilado sobre la plataforma de las pilas de lixiviacin formando niveles de
10 m. de altura y es esparcido con un tractor. Los taludes laterales tendrn una
inclinacin promedio de 2.5H:1V como mximo, con el fin de asegurar su estabilidad y
facilitar su contorneo durante la etapa de rehabilitacin.
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Sistemas de proteccin en la cancha de lixiviacin y sub-drenajes
A medida que se apila el mineral en las pilas de lixiviacin, se circula una solucin
diluida de cianuro para extraer el oro y plata del mineral. Esta solucin denominada
solucin rica, es luego conducida mediante tuberas de HDPE a la planta de
precipitacin, donde se recupera el oro, tal como se explica ms adelante. La solucin,
una vez precipitado el oro y plata, es denominada solucin pobre o barren y es
almacenada en un tanque con una capacidad de 3,000 m
3
. Se le adiciona cianuro de
sodio, controlndose el pH, a medida que la solucin es bombeada desde este tanque
de regreso hacia el mineral almacenado en las pilas de lixiviacin. A la solucin pobre
se agrega un producto anti-incrustante y cal segn se requiera, para mantener el pH
de la solucin por encima de 10.00. La solucin diluida y alcalina de cianuro se aplica
al mineral a travs de un sistema de riego por goteo y aspersin, a un flujo nominal de
10 L/hr/m
2
.
La solucin percola a travs de la pila y disuelve el oro y plata contenido en el mineral.
La solucin rica en oro drena desde las pilas de lixiviacin por gravedad hacia la zona
de almacenamiento ubicada en la parte inferior de la plataforma de lixiviacin. La zona
de almacenamiento de la solucin est diseada para contener por lo menos 225,000
m
3
de solucin enriquecida que permite contener la misma en caso de presentarse
condiciones de operacin anormal de la planta o por la acumulacin de soluciones
durante la estacin hmeda. El volumen de solucin rica almacenada al interior de las
pilas se reduce durante la estacin seca. La solucin rica es entonces bombeada
desde el leach pad, hacia la instalacin de recuperacin de oro y plata.
El diseo de las pilas de lixiviacin consider las condiciones geolgicas locales y un
anlisis de la estabilidad esttica y dinmica de las mismas. Para el anlisis ssmico se
emple un perodo de recurrencia de 400 aos. El factor de seguridad de las pilas de
lixiviacin es de 1.3, lo que indica que stas son y seguirn siendo estables, pues el
factor de seguridad es mayor que 1.0.
Alrededor de la plataforma de las pilas de lixiviacin se construy un sistema de
canales de derivacin de aguas para evitar el ingreso del agua de escorrenta a las
GEOTEXTIL
GEOMEMBRANA GEOMEMBRANA
SISTEMA DE COLECCION DE SOLUCION
ARCILLA
GRAVILLA
GRAVILLA
SISTEMA DE SUBDRENAJE
DEL PAD
TERRENO
RELLENO
SISTEMA DE DETECCIN DE FUGAS
ARCILLA
GEOTEXTIL
GRAVA
GRAVA
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pilas. El sistema fue diseado para derivar los flujos que resulten de una tormenta
mxima de 24 horas, para un perodo de 100 aos.
El sistema de lixiviacin en pilas fue diseado para operar en condiciones de incorporar
las variaciones naturales de la precipitacin y la evaporacin en la zona de la mina. Se
agrega solucin pobre para humedecer el mineral a medida que es depositado en las
pilas de lixiviacin. Cualquier precipitacin que cayese en la zona revestida de la
plataforma es captada en el sistema de manejo de soluciones de las pilas de lixiviacin.
MBM ha instalado revestimientos sintticos provisionales (Raincoats) en la superficie de
la plataforma de las pilas de lixiviacin para reducir el volumen de precipitacin que
percola a travs de las pilas durante la temporada de lluvias. El agua escurre sobre el
revestimiento sinttico hacia una poza de almacenaje de aproximadamente 1,000 m
3
,
en donde el agua acumulada es liberada por una tubera de HDPE hacia la poza de
sedimentacin luego de comprobar de que sta no presente valores de CN.
El control de polvo proveniente del trnsito de vehculos en carreteras de acceso a la
zona de lixiviacin, se realiza mediante riego de camiones a travs de unidades
cisterna.
CONTROL AMBIENTAL
Existe una justificable preocupacin pblica por el uso de cianuro en ambientes
industriales. El cianuro es una sustancia que puede ser txica si se la ingiere o inhala
en cantidades mayores al lmite permisible por el organismo. Al igual que miles de
otras sustancias qumicas que se utilizan en procesos industriales modernos; el
conocimiento, los procedimientos adecuados de manipulacin y una actitud
responsable son fundamentales para el uso seguro y beneficioso del cianuro.
EL USO DEL CN EN LA MINERA DE ORO
Antiguamente, muchos mineros y exploradores solan encontrar el oro casi en su
forma pura en trozos, en ros y en vetas de cuarzo, pero estos tipos de recursos
son ahora muy escasos. La mayora del oro producido en el mundo es encontrado
en finas partculas dispersos en la roca slida. Para poder retirar el oro de estas
fuentes es necesario volar la zona y luego chancar el material para poder disolver
el oro.
El Oro es el elemento ms estable conocido y no reacciona generalmente con
qumicos. Esta es una de las razones de porque el oro es tan valioso. Pero existen
algunos qumicos que s disuelven el oro, incluido el cianuro de sodio. Existen
otros qumicos que tambin tienen la propiedad de disolver el oro, como el agua
regia (una combinacin de cido ntrico y clorhdrico), amonio y cloro, siendo
todos estos mucho ms peligrosos (se necesitan altas concentraciones) y txicos
que el cianuro de sodio, es por eso que no son utilizados en minera.
Actualmente, existen ms de 460 minas alrededor del mundo que utilizan el
cianuro para la extraccin de oro y plata.
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USO DEL CN EN PIERINA
El cianuro que utilizamos en Pierina es una sal de cianuro de sodio, la cual ha sido
secada y finalmente filtrada para presentarse en forma de briquetas blancas y
slidas de aproximadamente 10 centmetros cuadrados. Las briquetas slidas de
cianuro de sodio se mantienen a temperatura y humedad controladas.
En el mundo existen varios productores de esta sal de cianuro en pases
industrializados, no ubicndose en nuestro pas fabricante alguno. Son importantes
fabricantes internacionales de productos qumicos que comprenden la
responsabilidad que tienen respecto de sus productos. Sin embargo Pierina realiza
adicionalmente un control y auditoria previa de la calidad del producto as como de
las normas internacionales de seguridad que cumple el proveedor. En el lugar de
fabricacin, las briquetas se colocan en contenedores rotulados y sellados para
protegerlas y que no se aplasten y humedezcan, siempre dentro de una bolsa de
polietileno de alta resistencia, encapsulada en otra bolsa adicional, siendo todo el
conjunto incluido en cajas desechables de triplay con revestimientos no
retornables.
Todos los embarques de cianuro de sodio se acompaan de las Hojas de Seguridad
(MSDS) informativas donde figuran los datos qumicos y de toxicidad del cianuro de
sodio, instrucciones en caso de accidentes, nmeros de telfono para solicitar
ayuda en casos de emergencia e informacin adicional del fabricante.
Aun el transportista encargado de traer el cianuro de sodio es auditado y
controlado peridicamente por personal especializado. Para este efecto los
transportes son monitoreados en el trayecto y escoltados aun antes de su ingreso a
la propiedad. Tambin se cuenta con un Plan General ante Emergencias y un grupo
especializado en el manejo de sustancias peligrosas ante cualquier contingencia.
Distribucin de Minas en el Mundo que Usan Cianuro
Australia y
Pacif ico Sur
26%
Af rica
27%
Estados
Unidos
16%
America Latina
13%
Canada
9%
Asia
7%
Europa
2%
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La descarga y almacenamiento de las cajas que contienen la sal de cianuro, las
realiza exclusivamente personal altamente entrenado y especializado de Pierina.
Para este efecto se ha construido un almacn temporal adyacente a la Planta de
Procesamiento, rea segura que se mantiene seca, fra, oscura y ventilada.
El cianuro es uno de los pocos reactivos qumicos que disuelven el oro en agua.
Pierina utiliza el sistema de extraccin de oro mediante una solucin altamente
diluida de cianuro de sodio de 0.05% de cianuro, lo cual equivale a una
concentracin de 500 partes de cianuro en un milln de partes de agua, tal como
disolver una pizca de sal en 1 litro de agua.
Esta pequea concentracin es la mnima requerida para lograr disolver el oro y
otros metales que se encuentran en pequeas proporciones en el mineral.
En algunas minas, los procesos diseados para extraer los metales valiosos
incluyen etapas donde se desechan algunos productos conocidos como relaves.
Este proceso se conoce como Circuito Abierto.
Pierina tiene un proceso diseado en el cual no se producen relaves. Gran parte del
cianuro disuelve el Oro, la Plata y otros metales (se forma complejos de cianuro de
Oro, Plata y otros), estos metales valiosos son separados de la solucin al agregar
zinc y en su lugar se forman complejos de cianuro de zinc los cuales recirculan todo
el tiempo sin perjudicar el proceso. Para recuperar el cianuro que se acompleja con
este zinc, es que se refuerza esta solucin disolvente con mas sal de cianuro. Todo
este proceso de recirculacin se conoce como Circuito Cerrado.
El cianuro se transforma en otras sustancias qumicas menos txicas mediante
procesos fsicos, qumicos y biolgicos naturales. Dado que el cianuro se oxida
cuando es expuesto al aire o a otros oxidantes, se descompone y no persiste.
MONITOREO AMBIENTAL
La mina Pierina cuenta con un Programa de Monitoreo Ambiental y Ocupacional
que es un plan integral que considera los aspectos de control y aseguramiento de
la calidad de los recursos, agua, aire, suelo adems de la salud de los trabajadores
y riesgos al medio ambiente. Pierina cuenta con ms de 100 puntos de monitoreo
de calidad de aguas, tanto superficiales y subterrneos.
En el monitoreo de aire, queremos centrar este informe en una metodologa nunca
antes usada en la minera de Oro del pas para los controles ambientales en la
utilizacin del cianuro de sodio en lixiviacin. Comnmente, las operaciones
mineras que utilizan Cianuro de Sodio, realizan monitoreos de calidad de aire por
HCN (Gas Cianhdrico) con unos aparatos electrnicos (monitores porttiles de
gases) en las canchas de lixiviacin donde es regado el cianuro diluido. En los 3
aos de extraccin del mineral en nuestra planta, ninguna medicin arroj
concentraciones en el aire mayores a lo permitido por los estndares
internacionales de salud ocupacional. Semestralmente recibimos la visita de una
empresa auditora y fiscalizadora del Ministerio de Energa y Minas que verifica
estas evaluaciones.
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Sin embargo, la metodologa de utilizar los medidores porttiles que analizan HCN
de manera continua no necesariamente representa una metodologa ambiental del
todo segura.
En el ao 2003, Pierina tom contacto con el especialista en Cianuro, Dr. Terry
Mudder, quien entre otras cosas, recomend como metodologa de control y
monitoreo de calidad de aire en operaciones de lixiviacin con Cianuro, un proceso
de muestreo utilizado en una mina de Oro en California (USA), cercana a zonas de
viedos, donde haba una preocupacin entendible de la poblacin.
A fin de efectuar la determinacin de cianuro de hidrgeno se realiz la
estandarizacin del Mtodo Espectrofotomtrico Con Acido Barbitrico / Cloramina
T / Piridina, para determinacin de Cianuro en muestras de aire, el cual es una
modificacin del mtodo espectrofotomtrico 6010 del National Institute
Ocupational Safety and Health (NIOSH).
Asimismo, se efectu la calibracin y ajustes correspondientes para obtener niveles
de deteccin acordes a los estndares de calidad de aire establecidos en el mbito
internacional por US EPA y Canad entre otros.
En el muestreo de campo se emple un burbujeador tipo EPA de 50 ml con
solucin captadora de Hidrxido de Potasio (KOH) 0.1 Normal, el cual oper a una
razn de flujo de un litro por minuto (1 LPM), contando con un blanco de campo.
Un primer muestreo de calidad de aire para la determinacin de Cianuro de
Hidrgeno como gas en el ambiente se desarroll los das 01 al 05 de octubre del
2003, a travs de la ubicacin e instalacin de ocho estaciones de control en el
rea de influencia directa de la Unidad Minera Pierina.
La identificacin de las estaciones de calidad de aire, donde se incluye cdigo,
ubicacin, coordenadas UTM y altitud en metros sobre le nivel del mar (msnm) se
presenta en el cuadro.
Estaciones de Monitoreo de Calidad de Aire*
Coordenadas UTM (m)
Cdigo Ubicacin
Este Norte
Cota
(msnm)
E-01
Est. Monitoreo
Huaraz
222477,8330 8945531,438 3005
E-02
Est. Monitoreo
Jangas
217121,5205 8960195,340 2792
E-03
Est. Monitoreo
Mina
217262,5380 8954703,847 3984
E-04 Bravo 22 216276,5898 8956407,282 3694
E-05
Puerta 8 -
Cuncashca
213754,7740 8952710,450 4159
E-06 Bravo 16 214940,8147 8951396,698 4159
E-07 SWM - 26 (1) 2171155,765 8953154,030 3815
E-08
Dique de
Lixiviacin
215776,2750 8952511,728 3980
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Las mediciones de calidad de aire se realizaron durante perodos continuos de 24
horas, con un margen de 10%, de acuerdo a los procedimientos de la Agencia de
Proteccin Ambiental de Estados Unidos de Norteamrica (USEPA).
Las muestras fueron analizadas en el Laboratorio de la Facultad de Ciencias de la
Universidad Nacional de Ingeniera (UNI), mediante la tcnica de
espectrofotometra visible para determinacin del ion cianuro complejo, que
permiti la conversin del CN
-
a CNCl con cloramina T y formacin del analito con
piridina / cido barbitrico a una longitud de onda de 581 nm.
La calibracin del sistema se realiz con soluciones estndar de cianuro de potasio
(KCN) en hidrxido de potasio (KOH).
El mtodo denominado Cianuros en Muestras de Aire es una adaptacin del
estndar de la American Water Works Association AWWA, aplicable a anlisis de
agua.
Dado que a nivel nacional no se cuenta con estndar de calidad de aire para
cianuro de hidrgeno, se tom como referencia la normativa de la Repblica de
Canad (Ontario), aplicable a perodos de monitoreo continuo para 24 horas.
Criterio de Calidad de Aire Ambiental (AAQC)
Parmetro Perodo de
Medicin
Criterio de Calidad de
Aire Ambiental, (ug/m3)
24 horas 575 Cianuro de Hidrgeno,
HCN 30 minutos 1150
Del muestreo de calidad de aire para determinacin de cianuro de hidrgeno, se
tienen las apreciaciones siguientes:
1. Se registr una concentracin de 1 ug/m3N en las estaciones E-01: Huaraz,
para el perodo de 07:07 a 23:35 horas del 01 de octubre y E-02: Jangas,
entre las 08:20 a 06:47 horas los das 01 y 02 de octubre; ste ltimo estuvo
influenciado por la presencia de lluvias entre las 13:00 a 15:00 horas.
2. Estas concentraciones alcanzan un valor mnimo con relacin al criterio
referencial de calidad de aire ambiental, que establece 575 ug/m3 en la
Regulation 337: Desiderable Ambient Air Quality Criteria. Environmental
Protction Act. Standards Development Branch Ontario Ministry of The
Environment. Ontario Canad. Setiembre 2001.
3. Las estaciones ubicadas en los linderos de la Unidad Minera Pierina con las
reas poblacionales: E-04: Bravo 22, E-05: Puerta 8 Cuncashca, E-06: Bravo
16 y E-07: SWM 26 (1) alcanzaron concentraciones de 1 ug/m3N, 2
ug/m3N, 2 ug/m3N y 4 ug/m3N respectivamente, los cuales representan
valores mnimos por debajo del estndar referencial de Ontario Canad.
Cabe sealar, que durante el perodo de medicin la estacin E-04: Bravo 22
estuvo influenciada por el trnsito de vehculos de carga que estaban a la
espera e ingresaban a la Unidad Minera, adems de las condiciones
climticas donde se alcanz un mximo de hasta 26C a las 10:00 horas.
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Asimismo, tanto en las estaciones E-05: Puerta 8 y E-06: Bravo 16 la
frecuencia vehicular es mnima, dado que ambos son vas de acceso/salida
de la Unida Minera, donde se cuenta con casetas de vigilancia.
4. Las condiciones del lugar en el puente sobre el canal que recibe el aporte de
los afloramientos de la zona y la presencia de ligeras lloviznas fueron las
caractersticas principales de la estacin E-07: SWM 26 (1) prximo a los
poblados de Ramn Castilla y Tinyash.
5. Las estaciones evaluadas en el rea de mina, E-03: Mina y E-08: Dique de
Lixiviacin alcanzaron concentraciones de 1 ug/m3N y 23 ug/m3N; Los
cuales se encuentran por debajo del criterio de referencial de 575 ug/m3 de
Ontario Canad.
Esta ltima estacin E-08, dada su ubicacin debajo de la zona de lixiviacin
ha sido considerada como fuente de medicin dentro del rea industrial (a
manera de comparacin), siendo sta concentracin la mxima registrada
con relacin al resto de estaciones de calidad de aire, instaladas tanto en el
rea poblacional como en los linderos de la Unidad Minera.
6. Las concentraciones de calidad de aire obtenidas en las ocho estaciones de
control se encuentran por debajo del criterio de calidad de aire ambiental,
establecido como referencia en la Regulacin N 337 de la Repblica de
Canad (Ministerio del Ambiente de Ontario).
MONITOREO BIOLGICO
La mina Pierina cuenta con un Programa de Monitoreo Biolgico que considera los
aspectos de la salud de los trabajadores. Para esto nosotros contamos con
profesionales en ciencias ambientales, con un higienista industrial, ingenieros de
seguridad y profesionales de la salud todos altamente calificados que tienen la
responsabilidad de controlar, asegurar y desarrollar al plan integral de monitoreo.
Los trabajadores que laboran en las reas de riesgo son monitoreados
biolgicamente, es decir que se dosa en sangre y orina valores de cianuro en
centros especializados de referencia en Lima (DIGESA y CICOTOX). De igual
manera en los 5 aos de explotacin no hemos tenido ningn empleado con
valores elevados de cianuro en sangre u orina.
El cianuro en el organismo se une a la HIDROXICOBALAMINA y forma la
CIANOCOBALAMINA (Vitamina B12) y cuando hay intoxicaciones agudas (va de
entrada inhalacin, digestiva o piel) precisamente se usa la hidroxicobalamina por
va endovenosa para que se una al cianuro y forme Vit. B12 y desintoxique al
paciente.
El cianuro se metaboliza en el hgado formando el Tiocianato que es excretado por
el rin antes de las 3 horas, motivo por el cual el cianuro no se acumula en los
tejidos. No es conocido que el cianuro cause cncer o defectos congnitos o que
pueda afectar adversamente la reproduccin. Los valores normales de tiocianato
en orina de un paciente son:
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NO FUMADORES: 1 a 4 mg / L de orina
FUMADORES: 7 a 17 mg/ L de orina
En plasma sanguneo: NO FUMADORES: 1 a 4 ug/ mL
FUMADORES : 3 a 12 ug/mL
CONCLUSIONES
Debido a que el cianuro puede ser txico para el ser humano y el ambiente, la
aplicacin de medidas de seguridad adecuadas, prevencin de accidentes y los
sistemas de respuestas a emergencias en Pierina, son fundamentales y son
prerrequisitos para utilizar el cianuro con el mnimo de riesgos. Un punto clave para el
uso seguro del cianuro en pierina es la identificacin de los aspectos ambientales en
base a la norma ISO 14001 y la implementacin de las mejoras prcticas de manejo a
lo largo de todas las fases del ciclo de vida del producto, desde su produccin hasta su
degradacin y disposicin.
Pierina cuenta con un Programa de Monitoreo Ambiental, Ocupacional y Biolgico que
incluye aspectos de control y aseguramiento de la calidad de los recursos, agua, aire,
suelo dentro y fuera de la propiedad, adems de la salud de los trabajadores.
Los resultados de los monitoreos realizados en las zonas de lixiviacin de Pierina, y
zonas aledaas incluyendo comunidades en la zona de influencia de la operacin,
presentan valores por debajo del criterio de calidad de aire ambiental, establecido
como referencia en la Regulacin N 337 de la Repblica de Canad (Ministerio del
Ambiente de Ontario).
La preocupacin pblica acerca del cianuro es valida y entendible considerando sus
usos histricos, pero, la ciencia y el sentido comn son importantsimos para
contrarrestar los efectos del miedo al cianuro, que generalmente son usados como
herramientas en contra de la minera.
REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS
Standards Development Branch Ontario Ministry of the Environment. Ontario. Canad.
Setiembre 2001.
Cyanides, aerosol and gas, 7904 and 6010. NIOSH Manual of Analytical Methods
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Terry I. Mudder, Ph.D.
Michael M. Botz, M.S., P.E. Chemistry and Treatment of Cyanidation Wastes
2
nd
Edition, June 2001
Adrian Smith, Ph.D. Mining Journal Books Ltd London MJ
Mark J. Logsdon, MSc The Management of Cyanide in Gold Extraction
Karen Hagelstein, PhD, CIH First Printing, April 1999
Terry I. Mudder, PhD