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ARRITMIA CARDIACA

Se conoce como arritmia a cualquier alteracin del ritmo cardaco, ya sea por cambio de sus caractersticas (ritmos distintos del ritmo sinusal normal) o por variaciones inadecuadas de la frecuencia. Aunque la frecuencia cardiaca es variable (los valores normales se encuentran entre 50 y 100 latidos), puede ser normal hallar cifras por debajo o por encima de estos valores en funcin de las caractersticas del individuo o la situacin en la que se encuentra En condiciones normales el latido del corazn no es percibido. Algunas arritmias causan pocos o ningn sntoma diagnstico y tienen un efecto mnimo en la eficacia del bombeo del corazn especialmente cuando duran poco tiempo. Muchos adultos sanos sufrirn arritmias cortas de vez en cuando. Las arritmias que duran minutos o incluso horas pueden tener consecuencias muy serias. Pueden reducir la cantidad de sangre que el corazn bombea al cuerpo.

Sntomas de Arritmias
Las manifestaciones clnicas dependen del tipo de arritmia y para cada arritmia pueden ser asimismo variables, pudiendo ir desde ningn sntoma hasta tener repercusiones muy importantes. Los principales sntomas son:

Palpitaciones: En condiciones normales al latido del corazn no es percibido. La percepcin de que el corazn late, es lo que se conoce con el nombre de palpitaciones. Las palpitaciones no siempre indican una situacin patolgica ni significan que haya taquicardia. Sncope: Se conoce con el nombre de sncope a una prdida de conciencia relativamente brusca, que se recupera espontneamente en un corto periodo de tiempo. Las causas de sncope pueden ser mltiples. Algunos sncopes pueden ser debidos a arritmias, tanto bradicardias como taquicardias. Paro cardaco: Se conoce con este nombre a una situacin de prdida de conciencia grave, que no se recupera de forma espontnea. Lo que diferencia este cuadro del sncope es que en esta situacin debe de realizarse maniobras de reanimacin cardaca o de lo contrario el paciente no se recupera provocndose muerte en pocos minutos. Esta situacin puede ser debida a diversos causas que no siempre son cardacas, pero las arritmias graves suelen ser la causa mas frecuente.

Tipos de Arritmias
1. Bradicardia sinusal:
Esta es una situacin en la que los latidos del corazn se originan y se transmiten de forma normal, pero son ms lento de lo necesario. - Causas:La bradicardia sinusal puede darse en diferentes situaciones: puede ser totalmente normal y fisiolgica, como es el caso de deportistas; puede ser debida a ciertos medicamentos; puede ser debida a afectacin del propio nodo sinusal y puede hallarse en el contexto de una afectacin que se conoce con el nombre de sndrome de bradicardia/taquicardia en la que los pacientes alternan episodios de bradicardia importante con rachas de episodios de taquicardias (habitualmente fibrilacin auricular). - Tratamiento: La bradicardia sinusal aislada suele ser una situacin fisiolgica y no necesita tratamiento. Tambin puede estar provocada por frmacos y se tiene que valorar la posibilidad de retirarlos. Si es severa y sintomtica el tratamiento es la implantacin de un marcapasos.

2. La fibrilacin ventricular:

En esta arritmia la actividad elctrica del corazn est totalmente desorganizada, de forma que no hay ningn latido efectivo. Esta situacin lleva sistemticamente a un paro cardaco grave que, si no se consigue parar con las maniobras de reanimacin cardiaca, es irreversible provocando la muerte. Personas que lo padecen:Este tipo de arritmia se presenta en su mayor parte en pacientes que tienen alguna enfermedad cardaca y especialmente afectacin de las arterias coronarias, pudiendo ser la arritmia su primera manifestacin. Excepcionalmente la fibrilacin ventricular (FV) tambin puede presentarse en pacientes que nicamente tienen un trastorno de las propiedades elctricas del corazn. Suelen ser pacientes jvenes y, en la mayora de ellas, se ha encontrado un componente gentico, por lo que no es infrecuente que en estos pacientes haya antecedentes familiares de muerte sbita inexplicada. Sntomas: De entre las anomalas elctricas ms conocidas que pueden provocar muerte sbita por fibrilacin ventricular cabe destacar: - Sndrome del QT largo congnito:Es una enfermedad hereditaria, en la que se producen episodios de taquicardia ventricular, generalmente cortos y autolimitados, que pueden degenerar en una fibrilacin ventricular. Puede manifestarse desde la infancia, y se caracteriza, por presentar episodios de prdida de conciencia que suelen desencadenarse con las situaciones emocionales o el esfuerzo. No es infrecuente que estos nios hayan sido diagnosticados de epilepsia. El diagnstico se hace habitualmente a partir del ECG basal, aunque en algunos casos ste puede ser prcticamente normal. La historia de antecedentes familiares puede ayudar a realizar el diagnstico. Hay algunas formas de este sndrome que se pueden acompaar de sordera congnita. - Sndrome de Brugada:Esta es una enfermedad familiar hereditaria, en que los pacientes afectados pueden presentar sncopes de repeticin y muerte sbita. Suele haber antecedentes familiares de muerte sbita inexplicada. El diagnstico definitivo lo da el ECG que presenta unas alteraciones caractersticas. En los pacientes portadores de este sndrome, el ECG puede ser, transitoriamente normal y, en estos casos, si hay sospecha clnica se puede llegar al diagnstico realizando una prueba con frmacos que puede poner de manifiesto la anomala del ECG. Tratamiento - Episodios agudos de Fibrilacin ventricular (FV):Esta es una situacin de emergencia vital en la que deben de iniciarse de forma inmediata las maniobras de reanimacin cardio-pulmonar, incluyendo masaje cardaco, ventilacin y desfibrilacin cardaca urgente. Esta es una situacin de emergencia vital en la que deben de iniciarse de forma inmediata las maniobras de reanimacin cardio-pulmonar, incluyendo masaje cardaco, ventilacin y desfibrilacin cardaca urgente. - Tratamiento crnico de la FV:En el enfoque del tratamiento de la FV, se debe de establecer si la FV es debida a alguna causa concreta. As por ejemplo, en algunos pacientes el episodio de FV se presenta en el momento del infarto de miocardio. En estos casos nicamente se debe de tratar el infarto de miocardio. En el resto de situaciones, dado que la posibilidad de recidiva y por lo tanto de muerte sbita es muy elevado, se debe de indicar un desfibrilador automtico implantable, que si bien no evitar que se presenten nuevas crisis de FV, permitir que sean tratadas de forma inmediata y automtica, evitando que el paciente fallezca.

3. Fibrilacin auricular:
Aproximadamente el 50 por ciento de los pacientes con crisis de FA aguda, pasan espontneamente a ritmo normal o sinusal en pocas horas por lo que puede ser prudente dar un tiempo de espera antes de iniciar ningn tratamiento. Cuando esto no ocurre, pueden administrarse frmacos antiarrtmicos. Si a pesar de la administracin de frmacos la crisis de FA no cede, puede realizarse cardioversin elctrica, que en estos casos debe de hacerse con sedacin o anestesia superficial.

Tratamiento: En aquellos pacientes que presenten crisis repetidas de FA paroxsticas existen diversas opciones teraputicas. Frmacos:Hay diversos frmacos antiarrtmicos que pueden ser tiles. Debe de destacarse sin embargo que no existe ningn frmaco que sea efectivo en todos los pacientes y que en estos pacientes los frmacos pueden tener efectos secundarios o contraindicaciones severas, que pueden limitar su uso. Ablacin por radiofrecuencia del nodo A-V e implantacin de un marcapasos.Esta alternativa consiste en provocar un bloqueo cardaco con radiofrecuencia e implantar posteriormente un marcapasos. Con esta tcnica no se consigue eliminar la FA, pero el paciente deja de notarlas y mejora de sus sntomas. Ablacin directa por radiofrecuencia de la FA.En algunos pacientes muy seleccionados con tipos especficos de FA, se puede plantear el realizar una ablacin dirigida a los puntos en que se inicia la FA, y que podra ser curativa.

4. La taquicardia paroxstica supraventricular (TPSV)


Causas:Se trata de episodios de taquicardias que suelen iniciarse de forma brusca, habitualmente sin ningn desencadenante especfico, aunque algunas veces puede iniciarse con el ejercicio o al agacharse. Los episodios pueden tener una duracin variable, que puede ir desde minutos hasta varias horas. Habitualmente suelen parar de forma espontnea y bruscamente, aunque en ocasiones se precisa asistencia mdica para parar la taquicardia, ya sea mediante algn tipo de maniobras o mediante frmacos. Sntomas: Los sntomas son palpitaciones rpidas y regulares, aunque en ocasiones pueden existir sncope, dolor en el pecho u otras molestias. Existe un tipo especfico de TPSV en el que los pacientes refieren la sensacin de palpitaciones localizada en el cuello. Personas que lo padecen:No es infrecuente que el paciente haya sido diagnosticado de crisis nerviosas. Estas taquicardias se pueden presentar a cualquier edad de la vida y pueden hallarse desde en recin nacidos hasta personas de edad avanzada. No suele asociarse a ningn otro trastorno o anomala cardaca. Diagnstico: El ECG fuera de las crisis es normal, excepto en una anomala que es el sndrome de WolffParkinson-White, en el que se detecta una alteracin en el ECG an sin taquicardia. En todos los dems casos, si no se tienen un ECG recogido durante la crisis se deber practicar un estudio electrofisiolgico. Tratamiento: La mayora de las crisis agudas de TPSV, ceden de forma espontnea tras varios minutos. En caso de que persistan debe de plantearse algn tipo de tratamiento. La primera medida que debe de ensayarse para cortar una crisis son las llamadas maniobras vagales. Si a pesar de ello la taquicardia no cede, debe de administrarse tratamiento antiarrtmico endovenoso. . Para evitar las recidivas existen dos alternativas teraputicas: Frmacos antiarrtmicos: Deben de administrarse de forma continuada; slo son efectivos en un 50% de los casos y pueden tener efectos secundarios.

5. Taquicardia ventricular (TV)


Personas que lo padecen:Se originan en el ventrculo. Frecuentemente se presentan en pacientes que tienen enfermedad cardaca, pero ocasionalmente pueden presentarse en personas sanas. Sntomas: Los sntomas que pueden provocar las TV pueden ser muy variables. As, pueden ser totalmente asintomticas; pueden manifestarse slo con palpitaciones; o pueden dar sntomas ms severos como mareo, sudoracin, sncope o muerte sbita.

Diagnstico:La gravedad y el pronstico de la TV depende no slo de las manifestaciones clnicas sino tambin de si hay o no alguna enfermedad cardaca de base. El diagnstico definitivo de la TV se realiza mediante un ECG tomado durante la crisis de taquicardia. En los casos en los que no se consiga un registro durante la taquicardia, se requerirn otras exploraciones como un registro de Holter o un estudio electrofisiolgico. Tratamiento: La urgencia y el tipo de tratamiento de las crisis de TV depende de la repercusin de la misma. Las alternativas son: Frmacos antiarrtmicos: Existen diversos frmacos antiarrtmicos que administrados de forma endovenosa pueden parar la crisis de taquicardia. Cardioversin elctrica:Cuando los frmacos antiarrtmicos no sean efectivos o en las situaciones en que se requiera un tratamiento urgente, se debe de realizar una cardioversin elctrica de forma inmediata acompaada de maniobras de reanimacin cardaca. Prevencin: Los pacientes que han presentado una taquicardia ventricular, tienen elevadas probabilidades de volver a presentar nuevos episodios, de modo que debe de realizarse tratamiento con la finalidad de evitar nuevas crisis. Existen diversas opciones de tratamiento que se debern de escoger en funcin de la enfermedad cardiaca de base y de la repercusin de la arritmia. - Frmacos antiarrtmicos:En el momento actual no hay ningn frmaco antiarrtmico que se haya demostrado capaz de evitar totalmente las recidivas. Su uso como nico tratamiento en la TV se limita a casos muy seleccionados. Suelen usarse sin embargo asociados a otros tratamientos como por ejemplo los desfibriladores implantables.

6. Los extrasstoles.
Los extrasstoles o extrasistolia son latidos aislados que tienen un origen distinto al ritmo sinusal y que aparecen antes de tiempo. Segn el punto de origen de los extrasstoles, se llaman extrasstoles auriculares o ventriculares. Sntomas: En la mayora de las ocasiones los extrasstoles no dan ningn tipo de sntomas, pero ocasionalmente pueden dar palpitaciones y es frecuente que se note sensacin de vaco a nivel torcico. En personas que no tengan ninguna enfermedad cardaca los extrasstoles no revisten ninguna gravedad, aunque pueden ser molestos. Ocasionalmente pueden ser precursores de otras arritmias ms severas. Diagnstico: Con la toma del pulso o la auscultacin puede sospecharse que el paciente tiene extrasistolia, sin embargo, el diagnstico definitivo se hace mediante el ECG. Dado que habitualmente los extrasstoles son ocasionales, puede ser muy difcil poderlos registrar en un ECG tomado en una consulta por lo que para la correcta deteccin puede ser necesario realizar un electrocardiograma ambulatorio de 24 horas (Holter). Tratamiento:En principio los extrasstoles no deben de tratarse. Excepcionalmente en pacientes en que los extrasstoles les provoquen sntomas molestos (palpitaciones, sensacin de vaco en el pecho), puede indicarse algn tipo de tratamiento, habitualmente frmacos.

7. El bloqueo cardiaco.
En condiciones normales el latido cardaco se origina en el nodo sinusal y se transmite desde las aurculas a los ventrculos a travs del nodo aurculo-ventricular (N A-V). Cuando se produce una alteracin a nivel del N

A-V, el estmulo que proviene de la aurcula no se transmite a los ventrculos y hay un enlentecimiento del ritmo cardaco, lo que se conoce con el nombre de bloqueo. Sntomas:Los bloqueos pueden ser de diferentes grados y constantes o intermitentes. En esta situaciones los pacientes pueden no tener ningn sntoma, pueden notar una disminucin de su capacidad de ejercicio o pueden presentar prdida de conciencia, habitualmente en forma de sncope. Diagnstico: El diagnstico del bloqueo cardaco puede sospecharse cuando un paciente tiene sntomas y se detecta una frecuencia cardaca baja. Sin embargo, el diagnstico definitivo slo puede establecerse mediante un ECG. En los casos en los que el bloqueo es constante el registro del ECG nos dar el diagnstico. En los casos en los que el bloqueo es intermitente, el diagnstico puede ser difcil ya que es posible de que en el momento en el que se realiza el ECG no haya bloqueo y por lo tanto sea normal. En estos pacientes puede ser necesario realizar varios registros de Holter o un estudio electrofisiolgico. Tratamiento: Pueden haber algunos tipos de bloqueos (los de primer grado y algunos de segundo grado) que son benignos y que si no dan sntomas no deben de tratarse. En los casos de bloqueos ms graves o que den sntomas (habitualmente palpitaciones) deben de ser tratados. El tratamiento de eleccin es la implantacin de un marcapasos.

8. Flutter auricular.
Esta es una arritmia que se asemeja a la fibrilacin auricular, pero en este caso, las aurculas se activan de forma regular pero a frecuencias extremadamente elevadas, con lo que los latidos cardacos suelen ser rpidos (frecuentemente entre 100 y 150 lpm) y habitualmente regulares. Las consideraciones que se han hecho para la Fibrilacin Auricular, tanto en cuanto a los sntomas, al diagnstico, al origen y al pronstico son similares. Tratamiento: El enfoque teraputico de la crisis aguda del Flutter es similar al de la FA. Aproximadamente el 50 por ciento de los pacientes con crisis de flutter, pasan espontneamente a ritmo sinusal en pocas horas por lo que puede ser prudente dar un tiempo de espera antes de iniciar ningn tratamiento. Cuando esto no ocurre, pueden administrarse frmacos antiarrtmicos. Si a pesar de la administracin de frmacos la crisis de FA no cede, puede realizarse cardioversin elctrica, que en estos casos debe de hacerse con sedacin o anestesia superficial. Prevencin: La mayor diferencia en el tratamiento crnico del Flutter es que la ablacin por radiofrecuencia es un tratamiento altamente efectivo en el Flutter y probablemente sea el tratamiento de eleccin en el momento actual.