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Volume I Abril de 2008 - http://www.revistaexagium.

com UM CORPO INUNDADO DE DIO: LENDO "O COBRADOR", DE RUBEM FONSECA VITOR CEI SANTOS*

Resumo: Analisa o modo de ser e proceder do conto "O Cobrador", de Rubem Fonseca. O Cobrador, protagonista e narrador do conto, poeta e assassino serial, se alterna na criao de poemas de protesto e na realizao de crimes hediondos. Sua misso cobrar a histrica dvida social brasileira. Sua motivao o dio que sente pelas elites. Este pthos o princpio de composio ficcional do conto, a partir do qual toda a fbula acontece. dio e violncia perpassam todo o processo de estruturao da linguagem do conto, assumindo uma forma estruturante das tenses e contradies sociais. Palavras-chave: dio. O Cobrador. Rubem Fonseca. Abstract: The article analyses Rubem Fonseca's tale "O Cobrador". The character Cobrador, protagonist and narrator of the tale, poet and serial killer, alternates himself in the protest poems creation and crimes realization. His mission is collecting the historical social debt from Brazil. His motivation is the hate that he feels about the elite. This hate is the composition principle of the tale. Hate and violence include all the structure of the tale, in a form of the social tension and contradiction. Key-words: Hate. O Cobrador. Rubem Fonseca.

Na leitura do conto "O Cobrador", de Rubem Fonseca, publicado originalmente no livro homnimo de 1979, o leitor no tem conhecimento do nome do personagem principal, que tambm cumpre o papel de narrador. Na falta de um nome prprio, ele recebe de si mesmo ou da imprensa uma srie de eptetos: Poeta, Justo, Bandido Boca Larga, Cobrador, Hecatombe, Vingador, Homem-Pnis e Louco da Magnum. De incio, concentremos nossa ateno no epteto que d ttulo ao conto.

Por que o Cobrador? Porque, de acordo com o prprio narrador, ele cobra uma dvida. Esta, a nosso ver, pode ser chamada de dvida social brasileira. Desde que os europeus invadiram e colonizaram o Brasil, acumulou-se uma impagvel dvida de sangue com os negros e indgenas. Nos primeiros sculos, o Estado e a Igreja, regidos por uma elite escravocrata e patriarcal, subjugavam os negros, indgenas e brancos pobres. Com espada e vara de ferro, se governava e catequizava.

Ao longo da histria brasileira as maiorias chamadas de minorias - sobreviveram marginalizadas. J no sculo XX, nos anos mais sombrios da ditadura militar, a situao era de sufoco e medo: restrio dos direitos civis e polticos, censura prvia, violao dos lares, exlios, prises arbitrrias, tortura, assassinatos, batalhas inglrias e desiguais entre as foras da represso e da guerrilha. Em 1974 o general Ernesto Geisel tornou-se Presidente da Repblica e promoveu a chamada abertura poltica. Em 1978, o AI-5 foi revogado e a censura prvia chegou ao fim. Em 1979, ano em que o conto foi publicado, aboliu-se o bipartidarismo forado e a lei da anistia foi promulgada (beneficiando presos polticos e torturadores). Na poca, o sindicalismo promoveu uma greve com a participao de trs milhes de trabalhadores de diversas profisses, das cidades e dos campos. Acompanhando o movimento sindicalista, a sociedade civil passou a se organizar em movimentos sociais urbanos, como associaes de moradores de bairros, de categorias profissionais e de igrejas, na maioria das vezes em busca de solues para problemas concretos da vida cotidiana. (CARVALHO, Cidadania no Brasil: o longo caminho. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2004, p. 173-184).

Como conseqncia da abertura, os direitos civis, polticos e sociais foram sendo restitudos, mas continuaram beneficiando apenas a parcela mais rica da populao. As elites, na descrio do personagem Cobrador, so aquelas que tm os dentes brancos e certinhos, as mos lisas e o sangue engrossado por caviares e champanhes; se enfeitam no costureiro e no cabeleireiro; votam na Arena; dormem e acordam tarde, s para serem diferentes da corja que precisa dormir cedo para trabalhar de manh; parasitam e desprezam os que tm que ganhar o po com o suor do prprio corpo; so deslumbradas de coluna social; em suma, pensam que a vida uma festa.

Com a voracidade da classe dominante brasileira, a dvida social continuou se expandindo. No Brasil contemporneo, urbano, cenrio preferido das fices de Rubem Fonseca, a massa invisvel vive na mais terrvel barbrie: combate desnutrio e inanio a partir da cata do lixo das elites; morte nos corredores de hospitais por falta de atendimento mdico; preconceito sofrido por falta de boa aparncia; enquanto isso, os colunistas sociais se estarrecem com o crescimento da violncia urbana.

O protagonista do conto, um dos credores dessa dvida social, se assume como cobrador da mesma. Ele afirma, de modo fragmentado, em diversos trechos da narrativa, que esto lhe devendo: comida, boceta, cobertor, sapato, casa, automvel, relgio, dentes, colgio, namorada, aparelho de som, respeito, sanduche de mortadela, sorvete, bola de futebol, xarope, meia, cinema e fil mignon. Homem cansado de levar porrada na vida, tem o corpo franzino, cheio de cicatrizes e a boca com poucos dentes. Poeta, ele se alterna na criao de poemas de protesto e na realizao de crimes hediondos. Irascvel e aparentemente alheio aos movimentos sociais que movimentavam o espao urbano brasileiro na poca em que o texto foi publicado, o Cobrador cobra a dvida com as suas

prprias armas: uma Magnum com silenciador, um Colt Cobra 38, um Taurus 38 capenga, uma carabina 12, duas navalhas, um punhal e um faco.

A narrativa comea in media res, isto , numa histria que parece j ter um passado oculto, desconhecido, e se desenvolve no presente, num crescente. O cenrio a cidade do Rio de Janeiro (com uma breve passagem por Petrpolis). No incio do texto, o protagonista, com dor de dente, narra sua ida ao dentista, onde espera meia hora para ser atendido. O Dr. Carvalho, homem grande, de mos grandes e pulso forte, "de tanto arrancar os dentes dos fodidos, o atende com descaso. Tal cena tpica na fico de Rubem Fonseca. No texto Intestino grosso, em que um jornalista entrevista um escritor (possivelmente um alter ego de Fonseca), este comenta:

[...] os meus livros esto cheios de miserveis sem dentes. [...] O que falta, sempre, dentes. A crie surge, comea a doer, e o pilantra, afinal, vai ao dentista, um daqueles que tem na fachada um anncio de acrlico com uma enorme dentadura. O dentista diz quanto custa obturar o dente. Mas arrancar bem mais barato. Ento arranca doutor, diz o sujeito. Assim vai-se um dente, e depois outro, at que o cara acaba ficando somente com um ou dois, ali na frente, apenas para lhe dar um aspecto pitoresco e fazer as platias rirem, se por acaso ele tiver a sorte de aparecer no cinema torcendo para o Flamengo num jogo com o Vasco. (FONSECA, Intestino grosso. In: Feliz Ano Novo. So Paulo: Companhia das Letras, 2003. 2003, p. 164).

Os dentes, em princpio atributos naturais de todo ser humano, independentemente de etnia ou classe social, transparecem o status social do indivduo. O banguela, enquanto caricatura, representa o ser humano deformado, de aparncia considerada grotesca e cmica. Semelhante a uma mscara das antigas comdias gregas, o rosto de uma pessoa banguela disforme, mas sem expresso de dor, provocando o riso.

Na narrativa, o dentista anestesia a gengiva do protagonista e usa um botico para arrancar o dente que estava com a raiz podre. Ao fim da operao, o Dr. Carvalho cobra quatrocentos cruzeiros. O personagem diz que no tem dinheiro e tenta sair sem pagar, ao que impedido pelo dentista, que bloqueia a porta com o corpo. O narrador reage:

Odeio dentistas, comerciantes, advogados, industriais, funcionrios, mdicos, executivos, essa canalha inteira. Todos eles esto me devendo muito. Abri o bluso, tirei o 38 e perguntei com tanta raiva que uma gota do meu cuspe bateu na cara dele que tal enfiar isso no seu c? (FONSECA, O Cobrador. In: 64 contos de Rubem Fonseca. So Paulo: Companhia das Letras, 2004, p. 273).

O Cobrador alivia seu corao destruindo todo o consultrio e dando um tiro no joelho do dentista. Eu no pago mais nada, cansei de pagar!, gritei para ele, agora eu s cobro!, afirma o narrador (FONSECA, O Cobrador. In: 64 contos de Rubem Fonseca.
So Paulo: Companhia das Letras, 2004, p. 273). Desde o incio o carter violento e

irascvel do personagem revelado por suas palavras e aes.

O dio que o Cobrador sente em relao s elites brasileiras o princpio a partir do qual toda a fbula acontece. Poderamos afirmar que o dio o princpio de composio ficcional do conto O Cobrador. Este pthos analisado por Aristteles no segundo livro da Retrica (ARISTTELES, Retrica das paixes. So Paulo: Martins Fontes, 2000).

A retrica, tchne que se dedica ao domnio do discurso em todos os seus nveis, tendo em vista obter-se uma maximizao dos seus efeitos sobre o pblico, pode dispor o receptor em determinados pthos, dentre eles o dio. Lembremos que a Retrica do estagirita no um simples conjunto de regras que constituem a tcnica da eloqncia, mas sim um tratado de filosofia. Segundo o prprio Aristteles afirma, na Potica:

O que respeita ao pensamento tem seu lugar na retrica, porque o assunto mais pertence ao campo desta disciplina. O pensamento inclui todos os efeitos produzidos mediante a palavra; dele fazem parte o demonstrar e o refutar, suscitar emoes (como a piedade, o terror, a ira e outras tais) e ainda majorar e minorar o valor das coisas (ARISTTELES, Potica. So Paulo: Abril Cultural, 1973, p. 460).

Pthos, palavra grega que pode ser traduzida por paixo ou disposio, remonta ao verbo pskhein, sofrer, suportar, agentar, indicando um humor que nos afeta e arrebata, dispondo-nos em um modo de ser e estar a partir do qual interpretamos a realidade. As paixes, seja embaando ou aguando nosso olhar, fazem variar nossos julgamentos e nossas aes, podendo at mesmo exceder razo. De acordo com Aristteles:

[...] com efeito, para as pessoas que amam, as coisas no parecem ser a mesma que para aquelas que odeiam, nem, para os dominados pela clera, as mesmas que para os tranqilos, mas elas so ou totalmente diferentes ou de importncia diferente; aquele que ama tem por certo que a pessoa sob julgamento ou no pratica ato injusto ou comete delitos de pouca importncia, e aquele que odeia tem por certo o contrrio [...] (ARISTTELES, Retrica das paixes. So Paulo: Martins Fontes, 2000, p. 03).

O dio um pthos de averso intensa motivada por raiva e injria sofrida. Segundo Aristteles, tem como causas principais o ultraje e a clera. O ultraje consiste em ofensa ou afronta por motivo de afirmao injuriosa ou violao de leis e regras. A sociedade brasileira repleta de injustias que violam os direitos de cidadania e afrontam a maioria da populao, proporcionando motivos para o dio do Cobrador. A clera, por sua vez, o desejo de vingana contra algum indivduo, por motivo de desprezo, ultraje ou desgosto. Este pthos promovido pelo desgosto com a impossibilidade de se realizar um desejo. O colrico se volta contra quem o priva de seu objeto de desejo, ou ainda contra aqueles que so indiferentes em relao aos seus desejos. Nas palavras de Aristteles:

A clera o desejo de causar desgosto, mas o dio, o de fazer mal, visto que o colrico quer notar o desgosto causado, enquanto ao que odeia nada importa. [...] O primeiro poderia sentir compaixo em muitas circunstncias, mas o outro, em nenhuma; um deseja que o causador de sua clera sofra por seu turno, enquanto o outro, que ele desaparea (ARISTTELES, Retrica das paixes. So Paulo: Martins Fontes, 2000, p. 29).

Se o colrico volta-se sempre contra um indivduo que lhe causou o mal, quem odeia volta-se tambm para classes de pessoas. Aristteles esclarece que o dio contra um indivduo pode surgir mesmo sem nenhuma ligao pessoal, desde que a pessoa participe de uma classe a qual se deseje o mal.

O personagem busca uma alternativa de sobreviver ao violento processo civilizatrio capitalista: [...] Quando no se tem dinheiro/ bom ter msculos/ e dio, o narrador declama em um de seus poemas (FONSECA, O Cobrador. In: 64 contos de Rubem
Fonseca. So Paulo: Companhia das Letras, 2004, p. 277). No contato com as classes

dominantes, o corpo dele se inunda de dio: Senti o dio inundando os meus ouvidos, minhas mos, minha boca, meu corpo todo, um gosto de vinagre e lgrima (FONSECA, O Cobrador. In: 64 contos de Rubem Fonseca. So Paulo: Companhia das
Letras, 2004, p. 278). Visto que o dio, incurvel, s pode ser apaziguado com o fim

daqueles a quem se odeia o Cobrador deseja a extino dos ricos: Quero viver muito para ter tempo de matar todos eles (FONSECA, O Cobrador. In: 64 contos de Rubem Fonseca. So Paulo: Companhia das Letras, 2004, p. 277). Para aliviar seu corao, o Cobrador faz justia com o uso de violncia.

Quando satisfao meu dio sou possudo por uma sensao de vitria, de euforia que me d vontade de danar dou pequenos uivos, grunhidos, sons inarticulados, mais prximos da msica do que da poesia, e meus ps deslizam pelo cho, meu corpo se move num ritmo feito de gingas e saltos, como um selvagem, ou um

macaco (FONSECA, O Cobrador. In: 64 contos de Rubem Fonseca. So Paulo: Companhia das Letras, 2004, p. 281).

A partir da experincia da violncia, o personagem possudo por uma catarse que opera na transformao de suas emoes, tornando-o aliviado e eufrico, purificando-o do dio. Aps a purgao desta afeco, o Cobrador pode exercitar seu perfil de homem justo. Em uma passagem do texto, sob a identidade de poeta, ele recita seus poemas para uma mulher com quem faz sexo. Identificada apenas como uma Coroa que o apanhou na rua, ela pobre, mora com sacrifcio num quarto e sala, tem o corpo flcido e enrugado, parecendo gelatina estragada com pedao de fruta podre. Ele pensa em esgan-la, mas desiste, pois ela apenas uma infeliz. Sou justo, conclui o narrador (FONSECA, O Cobrador. In: 64 contos de Rubem Fonseca. So Paulo: Companhia das
Letras, 2004, p. 276). Em outra passagem, desta vez sob a identidade de inquilino, ele

atua como enfermeiro da proprietria do sobrado onde mora. Dona Clotilde, hipocondraca, o trata como um filho: Voc caiu do cu, meu filho, foi Deus quem te mandou, ela diz (FONSECA, O Cobrador. In: 64 contos de Rubem Fonseca. So Paulo:
Companhia das Letras, 2004, p. 281). Na sada de uma pelada jogada no aterro, ele d

um cachorro-quente e um refrigerante para um pobre banguela cujas gengivas, de tanto uso, so afiadas como navalhas. Em troca ele recebe o exemplar de um jornal cuja manchete dizia: Polcia procura do louco da Magnum (FONSECA, O Cobrador. In:
64 contos de Rubem Fonseca. So Paulo: Companhia das Letras, 2004, p. 283). Os crimes

do narrador passam a ser reconhecidos pela imprensa e pela sociedade.

Se o dio arrefece devido purgao, o narrador tem uma estratgia para que o pthos volte: Fico na frente da televiso para aumentar o meu dio. Quando minha clera est diminuindo e eu perco a vontade de cobrar o que me devem eu sento na frente da

televiso e em pouco tempo meu dio volta (FONSECA, O Cobrador. In: 64 contos de
Rubem Fonseca. So Paulo: Companhia das Letras, 2004, p. 275).

Apesar do dio que sente pelos ricos, o narrador se apaixona por uma moradora da orla de Ipanema. Ana, ex-bailarina, tem a pele clara, o corpo bonito, esbelto, os cabelos pretos so finos e tratados, a boca bonita e os dentes so brancos. O que, de imediato, parece uma incoerncia do narrador, pode ser compreendido como uma vingana ou retaliao. O encontro dos dois acontece na praia, local verossmil, pois l as indumentrias sociais de ricos e pobres se assemelham.

Ana recebe do narrador a alcunha de Palindrmica. O adjetivo se refere palavra que se pode ler, indiferentemente, da esquerda para a direita ou vice-versa como, por exemplo, o prprio nome Ana. Este o motivo explcito no discurso do narrador. Por outra perspectiva, no vocabulrio mdico, palindromia significa a reincidncia ou o agravamento de uma doena. Sendo a palavra doena - patologia - compreendida como a alterao do estado de esprito ou do nimo, num desvio em relao ao que considerado como o estado normal, num sentido prximo ao de pthos, a doena do Cobrador o dio. E Ana, quando aparece na histria, muda o curso dos acontecimentos. Esta a funo narrativa da personagem.

De certo modo, Ana supre as carncias que ele sente. Minha vida no tem sentido, j pensei em me matar, ela diz em uma conversa com o narrador ocorrida num restaurante gr-fino de Petrpolis. A ndole suicida pode ser compreendida como uma insatisfao profunda em relao ao modo de vida dos ricos. A ambigidade de palndromo e palindromia so centrais para a compreenso do texto. Do encontro entre

Cobrador e Ana Palindrmica, da unio entre amor e dio, os dois personagens adquirem um grau mais elevado de conscincia, fato que lhes permitem compreender que preciso lutar para reverter a situao de misria causada pela lgica perversa do sistema de distribuio das riquezas sociais, que jamais contemplou a maioria da populao. Nas palavras do narrador:

Meu dio agora diferente. Tenho uma misso. Sempre tive uma misso e no sabia. Agora sei. Ana me ajudou a ver. Sei que se todo fudido fizesse como eu o mundo seria melhor e mais justo. Ana me ensinou a usar explosivos e acho que j estou preparado para essa mudana de escala. Matar um por um coisa mstica e disso eu me libertei (FONSECA, O Cobrador. In: 64 contos de Rubem Fonseca. So Paulo: Companhia das Letras, 2004, p. 285).

A dupla, dependendo da perspectiva do leitor, pode ser vista como revolucionria, guerrilheira ou terrorista. De todo modo, a partir de uma imagem figurativa do mundo, os personagens transgressores constituem as figuras por meio da qual Rubem Fonseca acena para a realidade violenta em que vivemos.

No Rio de Janeiro, cidade guardada por morros favelizados que constituem Estados paralelos, existe um grande nmero de cobradores em potencial ou at mesmo de fato. Os elementos da violncia pura e simples esto onipresentes e sempre no ponto de entrar em ao. Na leitura do conto, o leitor apreende o ethos da violncia que permeia a sociedade brasileira contempornea. dio e violncia perpassam todo o processo de estruturao da linguagem literria, assumindo uma forma estruturante das tenses e contradies sociais.

REFERNCIAS ARISTTELES. Potica.. So Paulo: Abril Cultural, 1973. Trad: Eudoro de Souza.

______. Retrica das paixes. So Paulo: Martins Fontes, 2000. Trad: Isis B. B. da Fonseca. CARVALHO, Jos Murilo de. Cidadania no Brasil: o longo caminho. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2004. FONSECA, Rubem. O Cobrador. In: 64 contos de Rubem Fonseca. So Paulo: Companhia das Letras, 2004. ______. Intestino grosso. In: Feliz Ano Novo. So Paulo: Companhia das Letras, 2003.

O autor bacharel em Filosofia e mestrando em Estudos Literrios pela Universidade Federal do Esprito Santo (UFES).