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31/12/13

Al volante, hasta que los dolores nos separen | Sociedad | EL PAS

SOCIEDAD
VIDA Y ARTES

Al volante, hasta que los dolores nos separen


Solo el grupo de conductores mayores de 65 aos aumenta en nmero de vctimas Sus necesidades crecientes de movilidad obligan a repensar controles y protocolos
PATRICIA R. BLANCO 31 DIC 2013 - 00:01 CET Ley Seguridad Vial Legislacin Vida y Artes Ancianos Justicia Carnet conducir DGT Tercera edad Seguridad vial Legislacin espaola Trfico Transporte Sociedad 51

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La historia de Bob Edwards recorri hace unos meses medio planeta cuando trascendi que este neozelands, de 105 aos, era el conductor ms longevo de su pas. Despus de 88 aos conduciendo, todava sigue ponindose al volante, tres veces por semana al menos, para recorrer los 15 kilmetros que separan su casa de una tienda. Y el caso de Edwards, que naci el mismo ao que Henry Ford lanz el famoso Modelo T, no es el ms excepcional: Jubilad conduciendo un vehculo por el centro de Madrid.(DVD 649) / CA RLOS ROSILLO an le faltan tres aos ms de veterana para superar el rcord del estadounidense Fred Hale, que condujo hasta los 108 aos, segn el Libro Guinness. Sin embargo, los dos casos son inslitos. Aunque el nmero de personas mayores de 65 aos que conservan su permiso de conducir crece sin cesar, no son tantos los que con ms de 80 aos conservan las capacidades psicofsicas adecuadas para manejar sus propios vehculos con seguridad. Pero, al mismo tiempo, disponer de coche proporciona ms libertad a unos mayores cada vez ms activos y, en algunos casos, reacios a pasar a ser un peatn ms. Cmo establecer entonces cundo se debe dejar de conducir? Es necesario algn protocolo que lo regule? La directora general de Trfico, Mara Segu, ya alz la voz de alarma el pasado septiembre, durante la presentacin del ltimo balance anual de trfico, porque los conductores ms mayores son prcticamente el nico colectivo en el que ha aumentado el nmero de vctimas mortales por accidente. En 2012, a excepcin del grupo comprendido entre los 0 y los 14 aos, donde hubo 10 fallecidos ms, el grupo de personas con ms de 74 aos es el nico que ha registrado un mayor nmero de muertos. En concreto, perdieron la vida el ao pasado 112 conductores de esta edad, 37 ms que el ao anterior en esta cifra no estn incluidos ni peatones atropellados ni copilotos. Y atendiendo al nmero global de vctimas, incluidos heridos graves y leves, tambin ha experimentado una mayor accidentalidad el grupo de conductores con edades comprendidas entre los 65 y 69 aos (un total de 1.427 vctimas, 198 ms), entre 70 y 74 (109 ms) y los mayores de 74 (229 ms).

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Fuente: RACC. / EL PA S

Aunque el aumento de accidentes no puede ligarse exclusivamente a la edad, Trfico recuerda que las facultades se resienten con el envejecimiento: los reflejos, la vista y el odo o la atencin no responden de la misma manera que durante la juventud. Pero ese envejecimiento es progresivo, no sucede de un da para otro y depende de cada persona, apunta Maricarmen Martnez, mdico de familia, y habituada a los pacientes que intentan seguir conduciendo sea como sea, explica. Antonio Gmez tiene 88 aos y lleva conduciendo desde los 15. Aprend con el camin de mi padre y, desde entonces, no me he bajado del coche, bromea. Porque el mundo del motor ha sido su sustento: Antonio fue repartidor primero y taxista despus. Y nunca ha tenido un solo accidente, asegura. Tengo mucha experiencia, aunque ahora voy con cuidado, y el da en que sienta que no puedo ms, con todo el dolor de mi corazn, dejar de conducir, promete. Este veterano conductor forma parte de un colectivo en crecimiento. En Espaa, de acuerdo con los datos de la Direccin General de Trfico (DGT), de los ms de 26 millones de conductores censados en 2012, algo ms de 3.370.000 (el 12,8%) tenan ms de 65 aos. De ellos, 1.243.151 (4,7%) eran mayores de 74. Y muchos no solo conservan su carn, sino que tambin hacen uso de l. En concreto, segn el estudio Mayores al volante, que recientemente ha publicado el Real Automvil Club de Catalua (RACC), el 56% de los mayores de 65 aos conducen al menos cuatro das a la semana el 42,4%, seis o ms das, mientras que un 12% conduce menos de dos das por semana. Y solo un tercio ha dejado definitivamente de conducir. De acuerdo con los datos de este anlisis, el nmero de personas mayores con permiso de conducir en Espaa ha aumentado en un milln entre 2001 y 2011. Y la proyeccin indica que pasaremos a 6,1 millones en el ao 2030, cuatro millones de hombres y 2,1, de mujeres, arroja el anlisis del club de automovilistas cataln. De ellos, el 95% afirma disponer de vehculo propio. La repercusin del aumento del porcentaje de conductores mayores ser indudable, argumenta la Fiscala de Seguridad Vial. Segn sus clculos, el 30% de los conductores tendr en 2050 entre 70 y 75 aos. Desde el punto de vista cientfico, nuestra sociedad debe hacer un esfuerzo por conocer cmo son y por qu se producen los mecanismos del envejecimiento, y en lo que afecta a la seguridad vial, empezar a disear respuestas sanitarias y jurdicas, explica en las Memorias 2013. La legislacin ya prev situaciones en las que el titular del permiso de conducir pierde las aptitudes psicofsicas necesarias para manejar vehculos de motor. Tanto la Ley de Trfico y Seguridad Vial como el Reglamento general de circulacin regulan para estos supuestos un procedimiento dirigido a retirar el carn a quienes han perdido las facultades necesarias para
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conducir. A partir de los 65 aos, el permiso de conducir del tipo B el carn para turismos se renueva cada cinco aos, un periodo superior al de otros pases, como Nueva Zelanda, donde la renovacin es cada dos. Los centros de reconocimiento que hacen los exmenes psicotcnicos estn hoy da muy controlados, asegura el fiscal de seguridad vial, Bartolom Vargas. Sin embargo, a pesar de ello, a veces nos vienen a la fiscala familias preocupadsimas a preguntarnos qu pueden hacer para conseguir que sus padres o sus abuelos dejen de conducir, porque ya no pueden seguir conduciendo, pero no quieren dejar de hacerlo, explica Vargas. En situaciones como esta, cuando el examen psicotcnico no ha detectado la prdida de facultades para continuar al volante o cuando todava no han pasado cinco aos para someterse a un nuevo examen, se puede acudir a la Jefatura Provincial de Trfico para solicitar un reconocimiento del conductor mayor y comprobar as si conserva las capacidades psicofsicas adecuadas. Pero la fiscala de seguridad vial impulsa desde 2010 un protocolo para abordar nuevas vas de actuacin con la implicacin de los mdicos de familia, que podrn comunicar a las jefaturas provinciales de Trfico que un paciente no puede conducir por una enfermedad transitoria o permanente o por estar tomando alguna medicacin. Es un procedimiento que hay que regular muy bien para que no entre en conflicto con el derecho de proteccin de los datos del paciente, explican fuentes de la fiscala. El objetivo del proyecto es esclarecer cul es el perfil de los conductores mayores con un deterioro de su capacidad cognitiva en relacin con la conduccin, fijar un parmetro en los exmenes psicotcnicos para establecer si es preciso un estudio ms pormenorizado e identificar los rasgos neuropsicolgicos y neurolgicos que caracterizan a quienes tienen ms probabilidad de desarrollar una demencia y que, por tanto, seran buenos candidatos a abandonar la conduccin, segn rezan las Memorias 2013 de la fiscala. Los primeros ensayos se han realizado en la unidad de demencias del hospital Clnico Universitario Virgen de la Arrixaca (HCUVA) de Murcia, dirigido por la doctora Carmen Antnez Almagro, que ha presentado sus conclusiones en el estudio Capacidad de conduccin en personas mayores sanas y con deterioro cognitivo leve (DCL). De acuerdo con la investigacin, sufren DCL las personas de la tercera edad que presentan un grado de deterioro que, sin afectar significativamente a la capacidad funcional, es superior a lo esperado por la edad. Entre ellas, hay un subgrupo con riesgo de desarrollar demencias. El acto de conduccin es una habilidad compleja que exige el correcto funcionamiento de diversas funciones cognitivas, como la atencin sostenida a lo que sucede en nuestro entorno, adecuada capacidad de procesamiento de informacin, concentracin, memoria y control de impulsos, as como buena capacidad perceptiva, subraya el estudio. Pero el problema para los conductores ms mayores aparece por el deterioro lgico de algunas capacidades y el exceso de confianza por los aos de prctica. Sin embargo, el anlisis destaca que no hay consenso entre los expertos en la actitud a tomar ante el deterioro cognitivo leve. El debate cientfico y jurdico radica en si se debe retirar o no el permiso de conducir a los pacientes tras el diagnstico, ya que, segn el estudio, no existen pruebas estndar para determinar si una persona con deterioro cognitivo est capacitada para conducir con seguridad. Segn las investigaciones de la doctora Antnez, en los comienzos del proceso, el conductor puede seguir siendo totalmente seguro al volante de vehculos de motor, ya que muchas personas con DCL no empeoran. De ah la dificultad de establecer cundo se puede dejar de conducir, especialmente cuando los mayores de 65 aos son ms activos que nunca. La tercera edad en los pases desarrollados se vive cada vez de una manera ms activa y con ms necesidades de movilidad relacionadas, no solo con la satisfaccin de las necesidades
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bsicas, sino tambin con una creciente demanda de servicios, ocio, cultura y relaciones sociales, sostienen desde el RACC. Es decir, que cumplir 65 aos no significa un cambio radical e inmediato en los estilos de vida y en la movilidad cotidiana. Y, ms an, cuando la esperanza de vida en Espaa es de una media de 82 aos 79 para los hombres y 85 para las mujeres. El estudio del RACC Mayores al volante desvela que las personas con ms de 65 aos que tienen carn de conducir declaran un mejor estado de salud y un nivel educativo superior al de la media del colectivo global de mayores. Y el 65% de ellos tienen la intencin de seguir conduciendo. Por eso es importante, segn el RACC, adaptar los vehculos a sus necesidades, por ejemplo, con la instalacin de reguladores de velocidad, cambios automticos y dispositivos de ayuda al aparcamiento. Otras de las demandas que ha detectado el estudio del club de automovilistas es la simplificacin de la sealizacin en la carretera para facilitar la reaccin con rapidez. Tambin los mayores deben tomar sus precauciones. Todos los expertos coinciden en recomendaciones lgicas, como intentar circular en horas diurnas, evitar las condiciones meteorolgicas adversas y las horas punta, vigilar las medicinas que se toman por si alguna afecta a la conduccin y descansar durante los viajes largos. Garantizar la movilidad segura de las personas mayores no es solo invertir en su calidad de vida, sino que debe ser una inversin estratgica, advierte el RACC. Porque, segn las previsiones, en no demasiado tiempo, en Espaa una de cada tres personas ser mayor.

EDICIONES EL PAS, S.L.

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