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IMPERIALISMO Y EXPANSIN COLONIAL.

CONFLICTOS INTERNACIONALES ANTES DE 1914

LOS

Los conflictos internacionales La primera mitad del siglo XIX - El Congreso de Viena y el inicio de una nueva concepcin de las relaciones internacionales - La Europa de los congresos, 1818-1824 - El equilibrio europeo, 1830-1848 - Las revoluciones en Europa, 1848-1852 Caractersticas del perodo 1852-1914 - Europa: de la guerra de Crimea a las unificaciones de Italia y Alemania, 1854-1870 - Los sistemas bismarckianos, 1871-1890 - La paz Armada, 1890-1914 Imperialismo y expansin colonial Concepto de imperialismo La expansin colonial A modo de balance: 1914, al borde de la Gran Guerra LOS CONFLICTOS INTERNACIONALES La primera mitad del siglo XIX A lo largo de todo el siglo XIX, la vida internacional estuvo dominada todava por Europa, y ms concretamente, por las grandes potencias europeas que disponan de capacidad demogrfica, econmica, militar o naval para regir el continente e intervenir fuera de Europa. Durante la primera mitad del siglo XIX, estas potencias fueron Gran Bretaa, Francia, Austria, Rusia y Prusia. Cada una de ellas trat de alcanzar, y posteriormente conservar una posicin hegemnica imponendose a las dems, aunque ninguna lo logr de modo duradero. Los esfuerzos diplomticos y militares agotaban rpidamente las fuerzas de la potencia preponderante, y de manera permanente se produca una reordenacin jerrquica entre las grandes potencias. Entre 1815 y 1856, la direccin de Europa, arrebatada a la Francia imperial pas a la Austria de Metternich y a Rusia y, finalmente, volvi a Francia nuevamente imperial. La sede de las grandes conferencias refleja esta evolucin: Viena en 1815 y Pars en 1856, con el arbitraje de Londres en 1840. Porque la poltica de Gran Bretaa debe verse fuera de Europa. En estos primeros cincuenta aos del ochocientos era la nica potencia industrial y, por tanto, su preeminencia era indiscutible. A Londres le bastaba con el equilibrio en el continente y era indiferente con respecto a la potencia que dirigiera ese equilibrio.

El Congreso de Viena y el inicio de una nueva concepcin de las relaciones internacionales. En 1815, al igual que lo acordado en 1713 y 1648 los arquitectos de la paz procedieron a reordenar el mapa de Europa. Muchas son las diferencias que salieron de los despachos de Viena con lo acordado en Utrecht y Westfalia. Intentar a lo largo del presente apartado establecer una comparacin lo ms completa posible entre estos tres grandes hitos que sealan la evolucin de las relaciones internacionales a lo largo de dos siglos. Por lo pronto, en el Congreso de Viena se avanz en una idea tan slo esbozada en la paz de Utrecht: de concepcin de que todo orden internacional tena que ser dirigido por un proceso consultivo. Este sistema sera dirigido por las grandes potencias europeas y en donde los pequeos estados tenan un papel de meras comparsas. La plasmacin concreta a lo anteriormente dicho y que me permite hablar de una nueva concepcin de las relaciones internacionales es la idea de concierto europeo que caracterizara la vida diplomtica europea hasta la dcada de 1870. Este concepto en s no lleg a plasmarse en ningn documento, pero la necesidad implcita de acuerdo y consenso sobre los principales problemas internacionales explica el clima de estabilidad durante la primera mitad del siglo XIX y, en menor medida de la segunda mitad. Las posibles amenazas al nuevo orden que, al igual que en 1713, tenan en mente los vencedores de Napolen eran las que provenan del elemento que haba distorsionado la vida europea. Slo que esta vez el peligro era mayor y era percibido como tal por las cancilleras europeas: la revolucin. Los esfuerzos se concentraron en producir un poder equilibrador y bastante esttico, con lo que se ignoraron los grandes cambios sociales e intelectuales que la revolucin francesa haba inaugurado. A pesar de ello, el concepto implcito de concierto europeo dio el dinamismo suficiente a las relaciones internacionales para evitar una nueva guerra general en el continente en cien aos. El reajuste de Europa despus de las guerras napolenicas no era ms justo y ms moral que cualquier otro, pero dado el propsito enteramente antiliberal y antinacional de sus hacedores (es decir, antirrevolucionario), era realista y sensible. No se intent explotar la victoria total sobre los franceses, para no incitarles a un recrudecimiento del jacobinismo. Las fronteras del pas derrotado se dejaron un poco mejor de lo que estaban en 1789, las reparaciones de guerra fueron razonables, la ocupacin por las tropas extranjeras fue corta y ya en 1818 Francia fue readmitida como miembro con plenitud de derechos en el concierto de Europa1. Antes de pasar a tratar los acuerdos en materia territorial y el nuevo equilibrio de fuerzas creado voy a acercarme a los principales artfices de los acuerdos de 1815, los forjadores de la nueva idea de concierto europeo. Cuatro son los personajes a los que se puede atribuir la responsabilidad mxima. Dos de ello, Metternich por Austria y Castlereagh por Gran Bretaa lograron imponer sus ideas en mayor medida. El tercero, Talleyrand, representando a Francia, consigui incorporar a la restaurada monarqua francesa al club de las
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ERIC HOBSBAWM Las revoluciones burguesas, p.186

grandes potencias. El cuarto socio, Alejandro I, zar de todas las Rusias, merece destacarse, ms que por su aportacin a los protocolos firmados en Viena, por su peculiar concepcin de lo que debera ser la vida internacional. Metternich emple los trminos equilibrio perdurable y restablecimiento de la poltica de equilibrio. La frmula para restablecer este estado de cosas inclua arreglos territoriales: despojar a Francia de sus conquistas a partir de 1792, construir una Prusia fuerte como contrapeso de Rusia y extender el dominio austraco a Italia. El canciller austraco no supo distinguir entre el nacionalismo y la Francia revolucionaria, un factor que, como en el caso de un Estado multitnico como el austraco iba a presentarse como un grave problema a lo largo del siglo XIX. Las concepciones de Castlereagh pueden resumirse en cuatro puntos: equilibrio de poderes dirigido bsicamente contra el futuro asalto francs a la hegemona; reincorporacin de Francia al sistema europeo mediante una paz suavizada; garantas mutuas entre los firmantes sobre el apoyo a prestar en caso de un nuevo intento de hegemona; y, finalmente, un mecanismo para gobernar y controlar el equilibrio creado. Para Talleyrand la paz internacional conllevara tranquilidad en el interior de los estados, con lo que se alejara el peligro revolucionario. Su idea consista en un cuidadoso plan para crear un equilibrio que redujese el recurso a la guerra. El mecanismo sera la construccin de un sistema de alianzas duraderas que nada tuviese que ver con las cambiantes alianzas del siglo XVIII. Hasta ahora vemos que la necesidad de un consenso ms all de los acuerdos de paz estaba presente en las ideas de los tres estadistas. Cmo se plasmara lo desarrollar ms adelante. Por el momento quiero llamar la atencin sobre el hecho de que tanto Austria como Gran Bretaa no renunciaban a las lneas bsicas de su poltica en beneficio del nuevo sistema. Es decir, que el nuevo orden tena que construirse dando satisfaccin a las grandes potencias. Metternich no renunciaba a su presencia en Italia y a su influencia en el desaparecido Sacro Imperio. Castlereagh tan slo hablaba de equilibrio continental ya que el dominio de los mares y del comercio mundial por los britnicos era incuestionable. Este breve repaso por las ideas de los estadistas que representaron a los grandes estados de la Europa de comienzos del siglo XIX no sera tal sin la inclusin del zar Alejandro I. En 1815 su pensamiento no difera mucho del de sus homlogos. Pero en los aos anteriores haba desarrollado toda una serie de propuestas que estaban muy en consonancia con todo lo que iba a ser el siglo XIX. En el diagnstico inicial de Alejandro el fallo yaca en el sistema o, mejor dicho, en el proceso que impregnaba el sistema y no una revolucin o un hombre. La revolucin era detestada pero era la responsabilidad de las personas que actuaban contra la arbitrariedad de los dspotas. Para el zar, pues,

el problema estaba en el orden internacional y en sus prcticas tradicionales; para Metternich y Castlereagh el problema bsico era la revolucin. Hacia 1804 las ideas del zar podan plasmarse en tres puntos fundamentales: constitucionalismo, independencia de las naciones basado en el principio de la nacionalidad y el concepto de nacin europea. Es todo un proyecto que rompa con la prctica diplomtica desarrollada hasta ese momento que, adems, provena de un hombre de Estado. La revolucin francesa y, unos aos antes, el nacimiento de los Estados Unidos haban iniciado la era del nacionalismo. Para Alejandro I la construccin de un sistema de estados unitario tendra que ser reorganizado bajo los supuestos del principio de las nacionalidades. A un nivel internacional debera existir una confederacin europea o liga que incluyese una prohibicin del uso de la fuerza por sus miembros, adems de procedimientos diplomticos y remedios incluyendo el arbitraje internacional. La lnea entre cuestiones internas e internacionales, bien diferenciadas por Castlereagh era virtualmente eliminada por el anlisis del zar. Alejandro I concibi de una forma nebulosa la creacin de un organismo supranacional. Aqu se observa una evolucin respecto a Richelieu. Esta estructura no tena nada que ver con los dos poderes universales del medievo y se enalazaba ya, claramente, con las ideas del presidente Wilson y su Sociedad de Naciones. Estamos, pues, ante una visin fugaz de un sueo que no tendra o, mejor dicho, comenzara a tener forma a partir de 1919 y, sobre todo, de 1945. Las nicas propuestas del zar que fueron llevadas al Congreso de Viena fueron la continuacin de la alianza al tiempo de paz y las reuniones peridicas entre las grandes potencias. Su idea de una Santa Alianza que reemplazara las viejas prcticas diplomticas por principios derivados del cristianismo fueron retomadas posteriormente y utilizadas como instrumento reaccionario ante el auge del liberalismo y nacionalismo que comenz a dejarse sentir pocos aos despus de la derrota de Napolen. Reajustes territoriales: Rusia. A pesar de las innovadoras ideas de Alejandro I sobre lo que debera ser Europa, lo cierto es que Rusia se eriga en 1815 como la gran potencia continental. Se dio una notable contradiccin entre el pensamiento del zar y su actuacin real, cuyos mviles expansionistas primaban por encima de cualquier otra concepcin. Las ganancias territoriales rusas fueron importantes: obtuvo la mayor parte de Polonia, incluida Varsovia, Finlandia y la Besarabia. Prusia. La necesidad de asegurar un fuerte equilibrio en Europa llev a recuperar a Prusia como gran potencia, puesto que el descalabro en la guerra de 1806-1807 haba socavado los cimientos creados en el siglo XVIII. Prusia iba a verse inmersa en toda una serie de transformaciones que, finalmente, la llevaran a liderar el proceso de unificacin de Alemania. La poltica de equilibrio desarrollada en Viena condujo a Prusia a un importante engrandecimiento territorial. Recibi la Renania, cuya inmensa potencialidad

econmica no alcanzaron a ver los aristcratas diplomticos, y, a cambio de territorios polacos obtuvo la mitad de la rica e industriosa Sajonia. Francia. Se respetaron sus fronteras anteriores a 1792 y se restaur la dinasta Borbn en la persona de Luis XVIII. El inters por evitar una nueva tentativa hegemnica francesa condujo a la creacin de un cordn sanitario ms consistente que el elaborado en Utrecht. La incorporacin de Renania a Prusia ya ha sido mencionada; Blgica, los Pases Bajos austracos, fueron incorporados a Holanda; Baviera se anexion a Baden y Gnova y Cerdea se unieron formando un nico reino. Austria y Gran Bretaa. La primera consigui su objetivo de exterderse por el norte de Italia; y la segunda, la gran triunfadora, se asegur el control definitvo de los mares que se prolongara hasta la Primera Guerra Mundial. Sus adquisiciones territoriales en 1815 consistieron en toda una serie de enclaves estratgicos que reafirmaban su control sobre las vas de comunicacin interocenicas. La Europa de los congresos, 1818-1824. Las efervescencias liberales y los levantamientos polticos y nacionalistas no faltaron, y, tras la rehabilitacin diplomtica de Francia en el Congreso de Aquisgrn de 1818, los Congresos de Carlsbad y Viena en 1819-20, de Troppau y de Laybach en 1820-21 y de Verona en 1822 se ocuparon de la represin de estos movimientos en las regiones de inestabilidad poltica y social. De este modo se trat de estabilizar regmenes monrquicos conformes con el espritu de lo acordado en Viena; pero los xitos del sistema de Metternich eran precarios, pues Gran Bretaa lo combati sistemticamente. En el sur de Alemania se puso orden, con ayuda prusiana y austraca. En Italia el ejrcito austraco intervino en Npoles y en el Piamonte entre marzo y abril de 1821. En Espaa una expedicin francesa restaur la autoridad de Fernando VII, combatida por los liberales en 1823. La sublevacinde los griegos en 1821 y su proclamacin de independencia en la Asamblea de Epidauro un ao despus revelaron las contradicciones del sistema: la secesin nacional, deba ser condenada, como era la tesis defendida por Austria? o bien alentada en un imperio musulmn por el hecho de ser cristiana, como proponan los rusos? La intervencin diplomtica o armada abrira un conflicto de preponderancia entre rusos, austracos y britnicos en la regin conocida como La Cuestin de Oriente, esto es, qu hacer con el imperio otomano? En un primer momento la no intervencin, que se impuso a Rusia en el Congreso de Verona, resolvi momentneamente el problema y salvaguard una aparente unidad del concierto europeo. La independencia de las colonias espaolas la sometera a una prueba an ms dura. El acuerdo entre Gran Bretaa y Estados Unidos (la Doctrina Monroe data de 1823) impidi cualquier posibilidad de intervencin y mostr claramente cules eran los autnticos intereses britnicos sobre los que ninguna potencia tena una capacidad real para cuestionar. De

este modo, Mxico, la Gran Colombia, Per, Bolivia, Uruguay, Argentina y Brasil accedieron a la independencia entre 1822 y 1826. Este final marc los lmites delas veleidades universalistas que estaban latentes en la ideologa europea continental y abri brecha en el frente de las grandes potencias, que se haba mantenido, aunque con dificultades desde 1815, brecha que Gran Bretaa ampliara con motivo de los conflictos mediterrneos. Cuando en 1824 se reaviv la insurreccin griega, Gran Bretaa se puso de parte de ella. Londres logr la adhesin de Mosc a la tesis de una Grecia autnoma que entregara un tributo al sultn, quien mantendra la soberana sobreel territorio. En julio de 1827 un nuevo acuerdo anglo-ruso, al que se uni Francia, prevea la intervencin en favor de la autonoma de Grecia. Finalmente, tras el incidente de Navarino ese mismo ao, la consiguiente guerra contra Turqua, Grecia fue declarada independiente en 1830. El equilibrio europeo, 1830-1848. Los movimientos revolucionarios de 1830 y los conflictos dinsticos en Europa pusieron a prueba el sistema diplomtico y poltico inspirado por Austria y atacado por Gran Bretaa. La Entente cordial entre Londres y Pars provoc un distanciamiento entre estos estados y los del centro continental; pero la armona franco-britnica tras la crisis de 1840 prcticamente desapareci en 1846. El reconocimiento britnico de Luis Felipe disuadi a las dems potencias europeas de intervenir en Francia. La solidaridad franco-britnica dio lugar al reconocimiento inmediato de la independencia belga, con la creacin de un pequeo estado cuyo inters estratgico, terrestre y martimo convena a Londres y Pars, siempre que se mantuviera neutral. As pues, se impuso un reparto de influencias, nacional y dinstico, como en los conflictos de sucesin planteados en Espaa y Portugal entre 1833 y 1839. El autoritarismo o la reaccin se impusieron all donde no pudo ejercerse la influencia francobritnica, por ejemplo en la Polonia insurgente, donde el ejrcito ruso intervino con severidad. En 1831-32 el ejrcito austraco reprimi los movimientos insurreccionales italianos, carbonarios y mazzinistas. En Alemania, la solidaridad poltica austro-prusiana funcion para la vigilancia comn del liberalismo y para la limitacin de las concesiones constitucionales arrancadas a los prncipes alemanes. Rusia tena las mismas inquietudes, como lo prueba el encuentro de Mnchengrrtz, en octubre de 1833, entre los soberanos del este. Sin embargo, la preocupacin dominante de la diplomacia interalemana se centraba en el proceso de unificacin interior que Prusia llevaba a cabo pacientemente en el terreno aduanero y monetario; del Zollverband de 1828 al Zollverein en 1833-36, y tras imponer una moneda comn, el thaler, Prusia organiz un mercado econmico y comercial que se independiz tanto del Imperio de Austria como de la influencia britnica. En 1848, rota la entente franco-britnica y rivales Austria y Prusia, la diplomacia europea se desarticul. El acercamiento de Francia a Austria, al

anexionarse sta la repblica de Cracovia en 1846, no logr reconstruir un sistema homogneo ante los movimientos nacionales y liberales, evidentes en las revoluciones de 1848. Las revoluciones en Europa, 1848-1852. Todos los estados del continente conocieron una explosin revolucionaria contempornea a la insurreccin parisiense de febrero de 1848, que proclam la II Repblica. La primavera de los pueblos irrumpi en la Europa central y meridional, provocada en unos lugares y avivada en otros por el anuncio de la cada y la huda de Metternich, smbolo del orden poltico impuesto, del Bltico al Adritico, desde 1815. Slo la Rusia de Nicols I escap al contagio insurreccional y pudo contribuir a la restauracin de los antiguos poderes. Se le ofreci entonces la ocasin de erigirse en tutora de la Europa central y danubiana, prestando su apoyo diplomtico a Prusia y militar a Austria. La diplomacia de Luis Napolen Bonaparte, elegido presidente en diciembre de 1848, contribuy tambin indirectamente a la restauracin de los absolutismo al abstenerse de intervenir. El prncipe presidente slo intervino en los asuntos en los que la ausencia de Francia habra reducido su prestigio. As, impidi que Austria aprovechara su victoria de 1849 para someter al Piamonte. En Alemania las diversas luchas de influencias se interrelacionaron entre s de manera muy compleja: diplomacia multilateral, tanto en el seno de la Confederacin como en el Parlamente de Frankfurt, prolongada rivalidad entre Prusia y Austria y, en ltimo trmino, presin de Rusia. En diciembre de 1852, cuando Luis Napolen se convirti en el emperador de los franceses, Alemania era todava, al igual que Italia, un campo de accin privilegiado de la diplomacia austraca, apoyada por Rusia en el continente, mientras que Gran Bretaa conservaba el liderazgo en el Mediterrneo. Napolen III modificara rpidamente este ordenamiento en benefico de Francia. Caractersticas del perodo 1852-1914 Durante la segunda mitad del siglo se renov de manera sustancial la naturaleza de las relaciones internacionales. Hacia 1856 prcticamente haban desaparecido los efectos del Congreso de Viena. Los movimientos nacionales adquirieron en aquellos aos una fuerza que los impuso como aliados o adversarios; su importancia no poda ignorarse ni eliminarse, tanto en la vida de los estados multinacionales como en las relaciones internacionales. En los casos en que la identidad nacional logr fundirse en un slo Estado, los movimientos nacionales se manifestaron decididamente unitarios y rpidamente expansionistas. De ese modo, el mapa de Europa se modific bajo su influencia, provocando cada vez crisis diplomticas o militares entre las potencias tradicionales. La guerra franco-alemana de 1870 cerr una fase de culminacin nacional en la Europa central y abri una era de paz armada que, para las grandes potencias, dur, sin conflictos militares, hasta 1914. La formacin de sistemas estratgicos permanentes contribuy a esta estabilizacin

europea. Paralelamente continu la internacionalizacin de los problemas y se produjo un renacimiento de la expansin extraeuropea. En frica y Asia se constituyeron nuevos imperios coloniales, cuya formacin y extensin era preciso negociar, cada vez ms, multilateralmente. El poder europeo se valoraba, como en el pasado, en funcin de las fuerzas armadas movilizables en el continente, pero tambin en funcin de la capacidad de una nacin para exportar sus productos, sus capitales y sus hombres, capacidad que el imperialismo contribua a reforzar. La rivalidad obligaba a los estados a negociar y a establecer un reparto de los campos de accin y de intervencin, cuando no a asociarse para obtener un beneficio. De ello se deriv una compleja diplomacia, y los conflictos se multiplicaron e intensificaron al irse reduciendo el espacio imperializable. Europa: de la guerra de Crimea a las unificaciones de Italia y Alemania La tradicin dinstica impulsaba a Napolen III hacia una diplomacia de grandeur, justificada por el poderoso desarrollo industrial y finanaciero que conoci Francia bajo su reinado. Durante los primeros aos prefiri seguir el curso de los acontecimientos para despus controlarlos. La guerra de Crimea. En 1850 la conmocin europea haba terminado y la frustracin, la reaccin y la estabilidad econmica se combinaban para garantizar un largo perodo de tranquilidad. Pero adems de los conflictos internos de los estados, marcados por la lucha entre Revolucin y Restauracin, Europa mantena tambin una oposicin de intereses entre las grandes potencias que, cuando se vean fuera de peligro revolucionario volvan a salir a la superficie. Estos problemas se concretaron en 1856-56 en la guerra de Crimea. Mosc aspiraba a continuar su progresin hacia los estrechos, tal y como haba venido haciendo desde el siglo XVIII. La presin rusa sobre el imperio otomano llev al estallido de la guerra. A Rusia se opusieron Gran Bretaa y Francia. La primera, como motivos coyunturales en su enemistad con Mosc, no vea con buenos ojos la fijacin de fuertes aranceles a los tejidos de algodn britnicos. Pero, ante todo, la tradicional poltica de Gran Bretaa en el Mediterrneo consista en evitar cualquier amenaza a su preponderancia. Por lo que respecta a Francia, sus mviles eran ms oscuros e imprevisibles, como toda la poltica exterior de Napolen III, pero parecen dominar los ideales de prestigio y de lucha contra la potencia de la Santa Alianza. A las dos potencias se les uni el reino del Piamonte, apoyo simblico, con el que aspiraba a plantear la cuestin italiana en la conferencia de paz. Desde el punto de vista militar la guerra nos ofrece poco inters; el nico hecho de armas destaco fue el sitio y conquista de Sebastopol por el ejrcito franco-britnico. Austria, que deseaba impedir que Rusia conquistase los Balcanes y Constantinopla, moviliz su ejrcito y ocup Valaquia y Moldavia, evacuadas por los rusos ante la amenaza de ataque de un nuevo enemigo. La Paz de Pars de 1856 acord mantener la integridad del imperio otomano. Rusia

cedi la orilla izquierda de la boca del Danubio a Moldavia y Valaquia, que se unieron a Rumana en 1858; y Servia fue reconocida como principado autogobernado bajo la proteccin de las potencias europeas. Rusia se vio obligada a no mantener barcos de guerra en el mar Negro y el Danubio qued abierto a la navegacin comercial de todas las naciones. La unificacin de Italia. El Congreso de Viena dej a Italia dividida en siete Estados; en el Norte el reino de Piamonte, engrandecido como estado-tapn frente a Francia, y el reino lombardo-vneto, bajo dominio austraco; en el centro los ducados de Parma, Mdena y Toscana, regidos por prnicipes austracos, y los Estados Pontificios con las Marcas; al sur el reino de las Dos Sicilias, en cuyo trono se repuso a los Borbones. Nos encontramos ante siete territorios diferentes no slo polticamente. El Piamonte se encontraba, en vsperas de la unificacin, ms industrializado y exportaba tejidos de seda y lino. Lombarda-Vneto constitua otra zona industrial, con seda en Cremona, lana en Miln y cristal en Venecia, y agrcola, con vinos en las laderas de los Apeninos y el Vneto y Padua. Los Estados Pontificios separaban econmica, geogrfica y polticamente la Italia del Norte de la del Sur, ms pobre, menos poblada y desarrollada. El obstculo ms importante para la unificacin de este mosaico era la presencia austraca, directa en el Norte y con una cua de influencia en la pennsula, por medio de la administracin de los ducados. En otro sentido, constitua un segundo obstculo la presencia de los Estados Pontificios, donde el Papa Po IX identificaba nacionalismo y liberalismo. El motor de la unificacin lo constituy el reino del Piamonte, engrandecido territorialmente con una fachada martima desde 1815; posea la nica dinasta de estirpe italiana, los Saboya; un ejrcito con grandes posibilidades de modernizacin; una infraestructura de transportes y una Constitucin liberal. Los comerciantes y fabricantes de los estados del norte eran conscientes dela necesidad ella unidad, pues sin ella no poda articularse un mercado de dimensiones nacionales ni construirse una infraestructura viaria. Incluso el protagonista de la unificacin, Cavour, forj su concepcin de una Italia unida tras un estudio sobre los ferrocarriles en Piamonte, en el que concluy su imposible rentabilidad de no articularse en una red ms extensa. La burguesa del Norte soaba, pues, con un Zollverein italiano. Las concepciones de los polticos iban desde la realizacin nacional en torno al papa (la idea de Gioberti y los neogelfos), o en torno a la casa de Saboya (Mssimo dAzzeglio), hasta la constitucin de una Repblica (Mazzini). En la figura del Conde de Cavour se unan un sentimiento monrquico de apego a la monarqua piamontesa y el conocimeinto de la estructura econmica de Italia. Fue el principal exponente del Risorgimiento desde el punto de vista poltico. Garibaldi es la contrafigura, el revolucionario de barricada, capaz de arrastrar a las masas con su oratoria apasionada, el defensor del carcter republicano del futuro estado italiano. Mazzini, el exiliado, el fundador de la

repblica romana en la revolucin de 1848, constituye la extrema izquierda de los polticos del Risorgimiento. En la unificacin italiana podemos distinguir cuatro fases: 1. La guerra de 1848. En marzo de 1848 el levantamiento de los milaneses contra los austracos permiti la intervencin del ejrcito piamonts. En breves semanas se produjo la unin del Piamonte, Lombarda y Venecia. Pero el ejrcito piamonts no estaba preparado para resistir la embestida austraca tras sofocar los brotes revolucionarios en el Imperio. El general Radetzky, primero en Custozza, y despus en Novara, destroz a los piamonteses. En ese mismo ao de 1848 se produjo un brote revolucionario en Roma que oblig a huir a Po IX y consigui proclamar la Repblica bajo la direccin de Mazzini. La ocupacin de la capital por los franceses acab con este intento. As pues, el 48 italiano se cerr con un fracaso para las aspiraciones de los nacionalistas. Cavour, consciente de la necesidad de apoyo de una potencia extranjera, determin la intervencin del Piamonte en la guerra de Crimea e inici un acercamiento a la Francia de Napolen III. 2. La guerra de Lombarda de 1859. El acercamiento a Napolen III se concret en la entrevista mantenida en Plombires entre el emperador y Cavour. En ella se acord el apoyo francs a la unificacin italiana. Las victorias sobre los austracos en Magenta y Solferino sellaron la prdida por parte de Austria de Lombarda. Pero antes de ser ocupado el Vneto, Napolen III firm el Armisticio de Vilafranca con Viena sin el conocimiento de los italianos, lo que puso fin a la consecucin del objetivo mximo perseguido por Cavour. 3. Las incorporaciones de 1860. Cavour promovi en La Romaa y la parte Norte de los Estado Pontificios (las Marcar y Umbra), movimientos populares que solicitaban la incorporacin al nuevo reino del PiamonteLombarda. Para orillar la oposicin francesa se entreg a Francia Saboya y Niza, prometidas en Plombires. Varios plebiscitos en los ducados de Parma, Mdena y Toscana supusieron la eliminacin de la influencia austraca en la pennsula y el incremento territorial del nuevo reino. Garibaldi es el protagonista de la unificacin del Sur. Desembarc en Sicilia, ocup Palermo y poco ms tarde Npoles. En 1861 (el ao en que muri Cavour) se convoc un parlamento de toda Italia, pero an faltaba para la Italia unida expulsar a los austracos de Venecia y completar la incorporacin de los Estados Pontificios con Roma. 4. Las ltimas anexiones. Cuando estall en 1866 la guerra entre Prusia y Austria los italianos aprovecharon para abrir un frente en el Sur. El triunfo prusiano provoc la entrega de Venecia al reino de Italia. Slo Roma, en donde haba una guarnicin francesa para apoyar al papa, no estaba integrada en el reino de Italia. Al estallar la guerra entre Francia y Prusia, en 1870, las puertas de Roma se abrieron a los italianos.

La unificacin provoc inmediatos efectos positivos para la economa: unidad del sistema arancelario, del cdigo penal, de la moneda. Pero tambin tuvo una vertiente negativa. El Sur estaba ms atrasado y la poltica se diriga desde el Norte. Al ponerse en contacto dos zonas tan dispares se tendi a mantener las diferencias econmicas. La unificacin alemana. En 1815 la Confederacin Germnica qued formada por 39 estados, de los cuales dos, Austria y Prusia, aparecan como los ms poderosos. Les seguan en importancia cuatro reinos: Baviera, Wrtemberg, Hannover y Sajonia. Una Dieta federal, presidida por el emperador de Austria, era el nico rgano comunitario. El sentimiento unitario alemn se apoyaba en races econmicas e intelectuales. 1. Races econmicas. En 1834 se constituy el Zollverein, unin aduanera de los Estados del Norte de Alemania que conformaban una poblacin de 26 millones de habitantes, an faltando los estados del Noroeste y las ciudades comerciales de La Hansa. Esta unin aduanera fue considerada como el primer paso unificador de un proceso que estaba liderando Prusia. La respuesta de Austria al Zollvererin fue la creacin de la Unin Tributaria que, sin embargo, no fue un serio rival para el espacio econmico del Norte. En 1835 se inaugur la lnea frrea entre Nrnberg-Frth y en pocos aos una extensa red ferroviaria una los territorios del norte alemn. Al no reparar en los obstculos polticos, merced al Zollverein el ferrocarril contribuy a la unificacin con fuerza. 2. Races intelectuales. Podemos distinguir tres fases en el proceso de unificacin alemana: 1. La guerra de los ducados (1863). Los ducados del sur de Dinamarca, Schleswig, Holstein y Lauenburg, excepto en su zona limtrofe con el estado dans, eran de poblacin alemana, pero estaban gobernados por prncipes daneses. El planteamiento de la cuestin sucesoria fue la ocasin propicia para que los partidarios de la unin de los ducados a Alemania pidieran la intervencin. El canciller prusiano Bismarck tom la iniciativa y consigui el apoyo de Austria para una empresa que supona una alteracin del estatuto territorial del Congreso de Viena. A la muerte del monarca dans en 1863 un ejrcito austro-prusiano invadi los ducados. Schleswig y el puerto de Kiel quedaron bajo la adiminstracin prusiana y Holstein bajo la administracin austraca. 2. La guerra austro-prusiana (1866). 3. La guerra franco-prusiana (1870).

Los sistemas bismarckinanos A partir de 1871, tras la derrota francesa en la guerra con Prusia y la proclamacin, unos meses antes, del imperio alemn, el canciller Bismarck se convirti en el rbitro de Europa. Durante veinte aos las relaciones internacionales en el continente siguieron sus directrices. Para los diplomticos de los decenios finales del siglo XIX la nocin de seguridad se apoyaba en fronteras fcilmente defendibles: el territorio ocupado era el fundamento del Estado. Despus de las unificaciones italiana y alemana el mapa poltico de Europa se simplific considerablemente. Cuatro puntos son esenciales a la hora de analizar lo que fueron los sistemas bismarckianos: Exista un deseo de equilibrio y de mantenimiento del la situacin territorial del continente europeo. Exista un foco de perturbacin en los Balcanes, donde las apetencias expansivas de Rusia y Austria-Hungra, alteraron la unnime defensa del orden geopoltico de 1871. La carrera de armamentos no se detuvo, aunque el objetivo fuera la paz. Y el potencial militar se increment de ao en ao. El conflicto comercial en una coyuntura depresiva se aadi a las tensiones balcnicas y a los recelos del potencial militar de los vecinos. Objetivos de Bismarck. Hasta 1871 la poltica exterior del canciller prusiano haba sido ofensiva. Conseguida la unidad de Alemania pas a ser defensiva, mantenedora del orden poltico y territorial del continente, y sus esfuerzos se orientaron a evitar cualquier cambio en Europa que pudiera afectar a la posicin ventajosa del joven Imperio. Para la consolidacin del mapa poltico continental el objetivo primero consistira en el aislamiento de Francia. La nacin vencida sufri una amputacin territorial importante con la prdida de Alsacia y Lorena, y en consecuencia deba impedirse su alianza con otras potencias y vigilar su recuperacin militar para obstaculizar cualquier actitud revanchista. A pesar de algunas oscilaciones la poltica exterior de Bismarck tendra en todo momento como referencia principal es aislamiento de Pars. Lo cierto es que sin tener nada que ofrecer, Bismarck consigui mantener a Francia aislada; a Gran Bretaa amiga; y a las probables antagonistas mutuas, AustriaHungra y Rusia, aliadas. Pero esta laboriosa construccin diplomtica tuvo su precio: Francia deriv su energa a la consolidacin de un imperio colonial, Gran Bretaa disfrut cmodamente de su supremaca ocenica e imperial, Austria-Hungra y Rusia terminaron rompiendo y enfrentndose. Tras la cada e Bismarck en 1890 su obra se desmoron.

El primer sistema bismarckiano. A la primera construccin diplomtica de Bismarck se ha denominado tambin sistema de los Tres Emperadores, porque el eje lo constituy la alianza Berln-Viena-San Petersburgo. La reunin de los Tres Emperadores en Berln en septiembre de 1872 abri extensas entrevistas entre los ministros ruso y austraco, con el apoyo de Bismarck, que culminaran en el acuerdo poltico y militar de 1873. A l se lleg tras constatar que exista coincidencia en el objetivo social de frenar la revolucin obrera; que persistan nacionalidades decontentas -como los polacos o los checos-, peligrosas para los imperios; que la tendencia expansionista rusa hacia el espacio danubiano slo es factible si se cuenta con la aquiescencia de Berln. El acuerdo se complet con la convencin militar firmada entre Rusia y Alemania, que prevea la ayuda militar (200.000 hombres) en el caso de un ataque por otra potencia europea. Se trataba, por tanto, de una alianza estrictamente defensiava. A continuacin el zar firm en Viena una convencin de cuatro puntos que prevea las consultas entre los dos soberanos en caso de amenaza de una tercera potencia. El sistema era precario; los tres gobiernos obedecan a mviles diferentes. Alemania, al aproximarse a Rusia, buscaba desanimar cualquier conato de revanchismo francs; Rusia rubricaba el acuerdo exclusivamente para evitar una aproximacin estrecha entre Berln y Viena y posibilitar su expansin balcnica; Austria-Hungra para satisfacer a Bismarck y tener las espaldas cubiertas en su avance hacia el sur. La escasa coherencia del sistema se descubri en la falsa alarma de 1875. Ciertas medidas de recuperacin militar de Francia, acompaadas de una belicista campaa de prensa generaron la correspondiente tensin francoalemana. Mosc no admitira un ataque preventivo de Alemania y el aplastamiento de Francia. Pero ms grave para el sistema fue el conflicto balcnico. Las acciones unilaterales rusas tras la insurreccin bosnia contra el imperio otomano en 1875, a la que sigui Bulgaria en 1876 provoc la declaracin de guerra rusa un ao despus. Por el tratado de San Estfano en marzo de 1878 Rusia obtuvo la preponderancia en los Balcanes. Pero los recelos, tanto de Austria-Hungra como de Gran Bretaa condujeron a la revisin del tratado en el Congreso de Berln de ese mismo ao, y en donde se consigui lo siguiente: Limitar las ganancias territoriales de Rusia en la Turqua asitica. Asegurar a Turqua la conservacin de Constantinopla. Crear el Estado de Bulgaria. Conceder a Austria-Hungra la adminsitracin de Bosnia-Herzegovina. Conceder a Gran Bretaa la isla de Chipre. Aprobar que Francia extendiera su imperio norteafricano con la constitucin de un protectorado sobre Tnez.

La crisis balcnica degener, pues, en una pequea reformulacin de las posiciones de las potencias y provoc el hundimiento de la alianza de los tres emperadores. Bismarck se vio precisado a montar otro mecanismo diplomtico.

El segundo sistema bismarckiano. Cronolgicamente, el nuevo sistema de alianzas se apoy en tres acuerdos: tratado austroalemn de 1879; acuerdo secreto austro-germano-ruso de 1881; y Triple Alianza entre Alemania, AustriaHungra e Italia en 1882. Si en el primer sistema se concedi igualdad de trato a Viena y San Petersburgo, Berln opt en esos momentos por la alianza austraca, y el tratado austroalemn que se firm en octubre de 1879 traduca de manera literal, sin perfrasis, el entendimiento anti-ruso de las dos potencias. Este acuerdo prevea la asistencia militar en caso de ataque ruso y solamente la neutralidad benvola en el supuesto de conflicto con otra potencia. Pero por deseo de alemanes y rusos se firmara un nuevo tratado germano-austro-ruso en Berln en junio de 1881. No se trataba, sin embargo, de una alianza militar; los tres consignatarios se comprometieron a una neutralidad benvola en caso de ataque de una cuarta potencia. Berln pensaba en Pars y San Petersburgo en Londres. Por otra parte, aceptaron subordinar cualquier modificacin del estatuto territorial balcnico a un acuerdo comn, lo que pona tericamente en manos de Bismarck el cierre de la expansin de sus aliados. Un protocolo adicional precisaba que Austria-Hungra podra anexionarse BosniaHerzegovina, mientras que los objetivos rusos quedaban ms difusos. Este tratado tena una duracin de tres aos. Este sistema no poda verdaderamente funcionar ms que si Austria-Hungra y Rusia buscasen su expansin en zonas diferentes... y no fue lo que ocurri. El ltimo eslabn en la cadena de alianzas que prepar Bismarck consisti en el tratado secreto germano-austro-italiano de mayo de 1882, firmado en Viena. Alemania e Italia se ayudaran en caso de que una de ellas fuera atacada por Francia; los tres estados se deberan asistencia mutua en caso de ataque por otras dos potencias, y neutralidad benvoloa si cualquiera de ellos decidiera, en una accin preventiva, iniciar un ataque contra otra nacin. De la lectura de las clasulas se deduce que Austria-Hungra se neg a comprometerse en una alianza antifrancesa y que Italia haba conseguido salir de su aislamiento. As pues, en 1882 Bismarck vio cumplidos todos sus objetivos. Francia se encontraba aislada; el estatuto territorial de Europa, garantizado por renuncias recprocas austracas, italianas y rusas; el carcter defensivo de los acuerdos responda al designio bismarckiano de paz europea; los imperios coincidan en su calidad de gendarmes del orden. El componente colonial. En 1884-85 la Conferencia de Berln defini los derechos a la colonizacin y regul los dominios sobre las cuencas de los grandes ros, y en especial sobre la del Congo. En ese momento, Bismarck se erigi en rbitro de las grandes cuestiones de la colonizacin. Pero la intensa actividad colonizadora germana de los aos 84 y 85 haba producido el enfriamiento de las relaciones con Londres y la aproximacin entre Gran Bretaa y Francia, con lo que el canciller decidi paralizar el proceso, que no se

reanudara hasta los aos 90 con su desaparicin poltica. Se comprob, por tanto, cmo el sistema internacional bismarckiano se circunscribi en una ptica continental, y que la expansin mundial fue desechada en el momento que amenazaba acabar con la soledad francesa. Fisuras y ruina del sistema diplomtico de Bismarck. El andamiaje diplomtico montado por Bismarck era excesivamente complejo y algunos de los signatarios de las alianzas montadas por Berln tenan intereses encontrados; tales eran los casos de Rusia y Austria-Hungra en los Balcanes, y en menor medida de Italia y Austria-Hungra en el Adritico. La preeminencia austraca en los Balcanes, despus del Congreso de Berln de 1878, tena que provocar la inquietud rusa. Viena penetr sucesivamente en Bosnia, Servia y Bulgaria... En marzo de1887 se cumpla el plazo de vigencia de la Triple Alianza, y un mes antes se procedi a su renovacin, ahora con un carcter ms ofensivo y con algunas concesiones a Italia, que la vinculaban ms fuertemente a sus aliados: esto es, el compromiso alemn de ayuda militar en caso de un conflicto con Francia en el Norte de frica y el compromiso austraco de ofrecer compensaciones en caso de obtener modificaciones ventajosas del statu quo de los Balcanes. As, mientras Roma se ancla en el eje Berln-Viena, San Petersburgo se fue desenganchando paulatinamente de sus antiguos aliados. Pero todava efectu Bismarck un ltimo intento de afirmacin de la alianza rusa. Berln firm un tratado secreto denominado Tratado de Reaseguro en 1887,que estipulaba la neutralidad rusa si Francia atacaba a Alemania y la neutralidad alemana si Austria-Hungra atacaba a Rusia, adems del apoyo germano en la cuestin blgara. Es el momento de recapitular las grandes directrices de la poltica internacional del canciller de hierro. Bismarck apoy su obra diplomtica en tres pilares: 1. Alianza con las potencias de la Trplice (Austria-Hungra e Italia). La amistad con Viena supuso un autntico viraje; la incorporacin de Roma, el aplazamiento de las reivindicaciones territoriales italianas. 2. Armona con Londres. Era indispensable; el costo, una poltica colonial prudente. Esta concordancia se rompi en el momento en que el engrandecimiento econmico de Alemania le convirti en rival de Gran Bretaa. 3. Amistad con Rusia. Aqu residi la gran contradiccin, no se poda ser a un tiempo socio de Viena y San Petersburgo. En el momento en que Rusia se acerc a Francia se puede decir que se haba venido abajo todo el entramado bismarckiano.

La subida al trono de Guillermo II y su enfrentamiento con Bismarck provoc la dimisin del canciller. El nuevo kaiser crea que un entendimiento permanente entre Alemania y Rusia era imposible y constitua una peligrosa ilusin. Pensaba que Alemania tena que aliarse plenamente con AustriaHungra y que el establecimiento de buenas relaciones con Gran Bretaa hara que esto fuese ms factible. Uno de sus primeros actos fue la negativa a renovar el Tratado de Reaseguro. Esta negativa seal el principio de un perodo de profundos cambios en la situacin europea. En este perodo, Alemania se encontr frente a las mismas potencias cuya alianza haba intentado evitar Bismarck. La Paz Armada, 1890-1914 La dcada de 1890 supuso la transicin hacia una nueva etapa en las relaciones internacionales. Se pas lentamente de un control e iniciativas que partan de Berln, a una poltica basada en mltiples centros. Nos referimos a la gran poltica, aquella que afectaba de forma global la vida internacional, pues en el perodo anterior toda potencia llevaba a cabo sus iniciativas aunque, y aqu estriba la diferencia, dentro de un campo limitado por sus intereses inmediatos. La primera dcada del siglo XX asisti a la formacin de los bloques que se enfrentaran en la Gran Guerra y la dcada de los 90 fue el inicio de esta transicin. El aislamiento estratgico de Francia y de Rusia colocaba a ambos pases en situacin favorable para la concertacin de una alianza frente a Alemania. Aunque la diferncia de rgimen poltico era un obstculo para el acercamiento, el flujo financiero entre ambos pases constitua un argumento a favor. El capital francs era atrado por las inversiones en Rusia, consideradas ms seguras y ms remuneradoras que las realizadas en Francia. Adems, las dificultades fiscales y comerciales que Alemania impuso entre 1887 y 1890 a las operaciones rusas hicieron que stas se desplazaran de Berln a Paras. El prstamo emitido en diciembre d 1888 fue el primero de una serie que uni a los dos estados en una red de obligaciones mutuas cada vez mayores y que cre un clima propicio para que el acuerdo entre financieros se prolongara en una entente y una alianza en un nivel gubernamental. El primer acuerdo de carcter poltico se firm en agosto de 1891 y sancionaba la entente cordial que una a ambos pases y prevea una concertacin si la la paz general se vea comprometida, y sobre todo si alguno de los dos estados era amenazado. En diciembre de 1893 se ratific el pacto militar, secreto, acordado en agosto de 1892 por los jefes de estado mayor, y que deba aplicarse en caso de agresin alemana o de apoyo alemn; esta segunda condicin fue impuesta por la existencia de la Triple Alianza, o Dreibund, en el que Austria-Hungra o Italia podan tener pretextos para atacar, con el apoyo alemn, a Rusia o Francia. Esta alianza modific las circunstancias diplomticas y estatgicas que predominaban desde haca veinte aos. La Triple Alianza perdi su monopolio

del poder que daba un liderazgo a Alemania. En lo sucesivo, el desarrollo y la resolucin de las crisis intereuropeas siguieron un curso distinto, en razn de las fuerzas que eran capaces de poner en movimiento y del campo geogrfico de accin de cada sistema estratgico. Los Balcanes y el Mediterrneo formaban parte del dispositivo del Dreibund. La alianza francorrusa no prevea en 189193 ms que un conflicto generalizado que acabara con la paz general. Pero en 1899 el ministro francs Delcass ampli el sentido de la alianza al acordar con Rusia que se aplicara tambin al mantenimiento del equilibrio entre las fuerzas europeas. Si Alsacia-Lorena y los Balcanes se incluan en este marco, no as los conflictos extraeuropeos; stos no dejaran de surgir y tendran como principal protagonista a Gran Bretaa. La penetracin francesa en el Alto Nilo y Etiopa top con la presencia britnica en Sudn, como veremos en apartado dedicado a la expansin colonial. Las aspiraciones rusas en Asia toparon tambin con la presencia britnica en la India. La posicin hegemnica de Gran Bretaa en el mundo colonial la haca estar presente en todos los posibles choques entre potencias europeas; as, la guerra contra los bers -tambin tratada en el apartado dedicado al imperialismo- cree una tensin pasajera con Alemania. Londres se hallaba plenamente instalada en un esplndido aislamiento, pero esta situacin acabara por entraar riesgos. El gobierno britnico se atena a su norma habitual de no comprometerse y al criterio de que sus intereses mundiales no deban ser sacrificados en favor de los asuntos continentales. La poltica de amistad entre Londres y Berln llevada a cabo por Bismarck continu en los 90 y en dos ocasiones, en 1898 y 1901, Alemania exigi a Gran Bretaa un compromiso mayor de lo que estaba dispuesta a admitir, esto es, la adhesin a la Triple Alianza y la neutralidad en caso de guerra. El aislamiento de Londres en estos aos se debi ms al rechazo de Berln a tener un aliado condicional en el continente que a una poltica deliberada por parte britnica. Mientras tanto, en Extremo Oriente Gran Bretaa concluy una alianza con Japn que prevea la asistencia militar en el caso de doble agresin contra uno de los firmantes. En el marco de la alianza franco-rusa en 1900-01 se firm un anexo que consideraba especficamente una guerra con Gran Bretaa y las diversas respuestas de cada aliado. Adems en estos momentos Alemania se embarc en una poltica naval agresiva que supona un ataque directo a la posicin tradicional britnica de hegemona en los mares. Esta poltica de contruccin de una poderosa flota de alta mar atacaba el principio britnico del Two Power System, que consista en que la suma de la segunda y tercera armadas no podan superar la potencia britnica. Ms que cualquier accin sta constitua un punto innegociable para Gran Bretaa. Ante esta coyuntura, nos resulta muy fcil entender el viraje britnico de 1904 y el esfuerzo diplomtico llevado a cabo con Francia para solucionar todos los problemas coloniales de una forma definitiva. La renuncia de Pars a cualquier inters en Egipto se compens con la concesin de Londres de libertad de accin francesa en Marruecos. Estos acuerdos buscaban quebrar la

Triple Alianza por su eslabn ms dbil, esto es, Italia, cuyos intereses en el Mediterrneo chocaban con Francia y Gran Bretaa. En este sentido los acuerdos franco-britnicos hacan inviable una poltica agresiva por parte italiana. La guerra ruso-japonesa y la desaparicin momentnea de San Petersburgo del escenario europeo provoc la bsqueda por parte de Francia de una apoyo slido. Esta coyuntura de indefinicin explica la actuacin alemana en la primera crisis marroqu, pues se trat de un intento por romper los an frgiles vnculos que se estaban creando entre Londres y Pars, y recuperar una iniciativa internacional que haba ido perdiendo. En el marco de la crisis rusa Berln inici un acercamiento a San Petersburgo. As pues, los primeros 14 aos del siglo XX pueden entenderse dentro de una dinmica de competencia, recelos y bsqueda de aliados slidos en un mundo donde nada estaba definido. Estos aos fueron una encrucijada que llev a que en agosto de 1914 se enfrentaran dos bloques definidos que bien podran haber sido otros. Vamos a analizar esta etapa a travs de las crisis que la dinmica internacional iba produciendo. Primera crisis marroqu y formacin de la Triple Entente, 1905-1906. La penetracin de Francia en Marruecos se efectu de la manera clsica; esto es, mediante el ofrecimiento al sultn de ayuda tcnica y asistencia militar. El acuerdo anglo-francs, al que ya hemos hecho mencin, permiti que Francia intesificara su presin. Pero en 1905, y con motivo de la visita de Guillermo II a Tnger, el kaiser se erigi en protector de la independencia de Marruecos, lo que provoc una gran crisis internacional. Al internacionalizar el conflicto, lo que buscaba Alemania era obtener ventajas o, en el peor de los casos, frenar a Francia en otros lugares. En la Conferencia de Algeciras en 1906 se acord mantener al independencia de Marruecos, pero tambin la preponderancia francesa en la zona gracias al apoyo britnico, ruso e italiano. La agresiva poltica alemana no slo no consigui nada material, ni fren a Francia, sino que, adems, obtuvo un resultado totalmente adverso, el acercamiento ms estrecho entre Pars y Londres que, precisamente haba intentado quebrar. En 1907 se firm la Triple Entente ente Gran Bretaa, Francia y Rusia gracias a los acuerdos previos entre Londres y Pars, por un lado, y a la alianza, ya consolidada entre Francia y Rusia. Gran Bretaa, al igual que haba hecho con Pars en 1903, solucion de manera permanente sus contenciosos coloniales con Rusia que eran la principal fuente de recelo entre ambos estados. En los acuerdos Londres consigui que Afganistn se convirtiera en un protectorado britnico y que Persia se dividiera en tres zonas de influencia. Las evidentes ventajas britnicas deben entenderse en el contexto de derrota militar que viva Rusia. Crisis bosnia, 1908-1909. El ocaso ruso tras la derrota con Japn tambin fue aprovechado por Austria-Hungra para presionar sobre los Balcanes y solucionar su rivalidad con Servia. Los monarcas servios de finales de siglo

haban mantenido una poltica de amistad y cierta subordinacin a Austria, en contra del partido radical y el ejrcito, que postulaban actitudes austrfobas. En 1903 un golpe de Estado y el asesinato de los monarcas se resolvi con el ascenso al trono de los Karageorgevich, con Pedro I y el gobierno de los radicales. La poltica servia dio un profundo viraje. Se propugnaba la creacin de una Gran Servia, adems del lento cierre del pas a las inversiones austracas en favor de las rusas y francesas. Para Austria-Hungra la salida a este problema pasaba por la anexin de Bosnia-Herzegovina, bajo administracin turca, e impedir, as, que pudiera caer en manos servias. Bosnia atravesaba un perodo de agitacin poltica, momento que fue aprovechado por Viena para sondear a sus aliados, Alemania e Italia, y realiz un intenso trabajo diplomtico hacia los rusos. En octubre de 1908 los austracos invadieron BoniaHerzegovina y la incoropor al imperio. La crisis que estall a continuacin llev a Europa al borde de la guerra, pero Francia no apoy a Rusia y Alemania respald a su aliado para evitar el conflicto armado.. De la crisis de 1908 podan deducirse algunas lecciones: el deseo de poder de Austria-Hungra, la posibilidadde las grandes potencias de evitar la guerra en una crisis, la importancia europea de los problemas balcnicos y la debilidad del imperio otomano. Segunda crisis marroqu, 1911. El perodo que transcurre entre 1909 y 1911 asisti a varios intentos por quebrar la poltica de bloques que, sin embargo, fracasaron: Rusia firm en 1909 el Pacto secreto de Raconigi con Italia, con el que se pretenda frenar la agresiva poltica austraca en los Balcanes. Asimismo, se produjeron una serie de negociaciones entre Alemania y Gran Bretaa acerca de la cuestin naval que enfrentaba a ambos pases que concluy en nada. Finalmente, Berln intent nuevamente conseguir el apoyo de San Petersburgo frente a Gran Bretaa a cambio garantas para no apoyar a Austria en los Balcanes. La nueva crisis internacional la volvi a provocar Alemania en su intento por llevar la inciativa diplomtica y en el marco de la Weltpolitik propugnada por Guillermo II. Berln acus a Pars de sobrepasar en su accin los lmites que le fijaba el Acta de Algeciras y de no respetar el principio de Puertas Abiertas para todas las actividades econmicas. El envo de un buque de guerra a Agadir fue seguido de la exigencia de una compensacin francesa a su futura libertad e accin en Marruecos, esto es, la cesin del Congo francs. Alemania estaba dispuesta a llegar a la guerra, pero la intervencin de Gran Bretaa en favor de su aliado provoc el acuerdo franco-alemn de noviembre de 1911. En l se estableca la libertad absoluta de Francia en Marruecos, que establecera un protectorado. Alemania, por su parte, obtuvo la parte inferior del Congo francs, entre Camern y el Congo belga con una salida al Atlntico. El acuerdo no satisfizo plenamente a ambas partes, en donde la opinin pblica se mostr tremendamente disgustada. Guerras balcnicas, 1912-1913. Turqua haba aceptado en 1908 la renunca a Bosnia-Herzegovina a cambio de una compensacin econmica. Tres aos despus Italia que considera que debe comparecer en el reparto del viejo

imperio otomano, reclam Libia e inici una guerra; despus de la ocupacin de la provincia africana extendi las operaciones militares a las islas del Egeo, en la primavera de 1912. Ese ao supuso, adems, el retorno de Rusia a un papel activo en la vida internacional tras la derrota de 1905. 1912 tambin supuso el inicio de la Primera Guerra Balcnica. La llamada Liga Balcnica, formada por Servia, Bulgaria y Grecia, con la ayuda de Rusia, derrotaron al ejrcito turco. Turqua se vio obligada a ceder a Italia Libia y la islas del Dodecaneso; reconoci la independencia de Albania por el Tratado de Londres y qued reducida a la regin de Constantinopla y los Estrechos, mientras los Estados balcnicos se repartieron el resto de la pennsula y las islas. Pero el hundimiento turco no supuso el final de las tensiones. En 1913 estall la Segunda Guerra Balcnica que enfrent a los vencedores. Una coalicin entre Servia, Grecia y Montenegro, a la que se uni Rusia y la derrotada Turqua se enfrento a una engrandecida Bulgaria. Por el Tratado de Bucarest, Bulgaria result la gran perdedora; devolvi Adrianpolis a los trucos, cedi el sur de la Dobrudja a Rumana y la mayor parte de Macedonia a servios y griegos. IMPERIALISMO Y EXPANSIN COLONIAL Concepto de imperialismo Para los observadores ortodoxos, con la dcada de 1870 se abra, en trminos generales, una nueva era de expansin nacional en la que era imposible separar con claridad los elementos polticos y econmicos y en la que el Estado desempeaba un papel cada vez ms activo y fundamental, tanto en los asuntos domsticos, como en el exterior. Los observadores heterodoxos analizaban ms especficamente esta nueva era como la nueva fase del desarrollo capitalista, que surga de diversas tendencias que crean advertir en ese proceso(H.p.68). Entre los observadores heterodoxos que entendan el imperialismo como un fenmeno nuevo se encontraba Lenin, para el que el imperialismo tena sus races econmicas en una nueva fase especfica del capitalismo. Nosotros vamos a iniciar el anlisis de este proceso partiendo desde una ptica econmica, del desarrollo de la denominada segunda revolucin industrial y la entrada en escena de nuevos estados industializados y la pugna que se desat por mantener y adquirir mercados. La evolucin del capitalismo, con su consiguiente revolucin de los transportes, haba dado lugar a la creacin de una economa global que penetr de forma progresiva en los rincones ms remotos del mundo subdesarrollado. Asimismo, los nuevos motores del desarrollo tecnolgico estaban vinculadas a materias primas situadas en lugares remotos; tanto industriales, como el caucho o el cobre; como para el consumo de una poblacin que haba aumentado su poder adquisitivo y se enfrentaba a precios ms bajos (caf, frutas, cacao...).

As pues, desde este prisma, el imperialismo era la consecuencia natural de una economa internacional basada en la rivalidad de varias economas industriales competidoras, hecho al que se sumaban las presiones econmicas del decenio de 1880, marcado por una coyuntura de crisis en los beneficios. Pero en una economa terriblemente competitiva, y que se recubra cada vez ms de un componente nacional, no es raro entender el recurso al Estado como garante de una serie de posiciones econmicas adquiridas o por adquirir. Asistimos a la unin de motivos econmicos para la adquisicin de territorios coloniales con la accin poltica del Estado para llevarlo a efecto. Junto al factor econmico otros factores llegaron a adquirir una dimensin muy importante, como fueron los factores geoestratgicos, sociales, demogrficos e ideolgicos. El imperialismo es una ideologa vinculada con el darwinismo, con la supervivencia del ms fuerte. Las teoras raciales de Gobineau establecan una jerarquizacin de la humanidad mediante las razas, en donde la raza blanca ostentaba una supremaca indiscutible, y, dentro de ella, los anglosajones. El imperialismo debe verse, por tanto, tambin como un fenmeno cultural que tiene su base en la superioridad de lo Occidental y identificacin con la idea de progreso. Podemos establecer dos fases en este perodo. Una que ira de 1875 a 1890 en donde la poltica colonia era asumida por iniciativas privadas. La segunda fase, a partir de 1890, que estuvo marcada por la intervencin de los estados, lo que gener un aumento de los conflictos internacionales y de la tensin entre las grandes potencias. De esta dinmica de rivalidad podemos establecer dos tipos de comportamientos derivados: Cuando los litigios se plantean entre grandes potencias o jvenes potencias en ascenso frente a poblaciones autctonas o frente a antiguas estructuras coloniales, la guerra, en ltima instancia es la que decide la solucin al conflicto. Sin embargo, cuando los litigios oponen a las grandes potencias prima el acuerdo, Modalidades de la colonizacin. Tres fases pueden distinguirse en la formacin de una colonia: conquista, organizacin y explotacin econmica. 1. La conquista no resultaba difcil para estados dotados de notables adelantos militares, que penetraban en territorios de pueblos sin armamento moderno. 2. La organizacin de la colonia ocupada planteaba diversos problemas administrativos, pues era inviable tomar todas las decisiones desde las metrpolis, por lo que se acumulaban resortes y poderes en los gobernadores, verdaderos procnsules. En algunos casos se resucit el sistema mercantilista de Compaas privilegiadas; esto es, que una sociedad privada se encargara de organizar la colonia y explotar sus recursos. Pero ms frecuente fue la implantacin de la administracin estatal con modalidades varias, como la asociacin que mantuvo los cuadros administrativos indgenas, y el protectorado, estatuto que en teora respetaba

a las autoridades locales, cuya gestin se reduca la poltica interior, mientras las autoridades coloniales se hacan cargo de la poltica exterior y el ejrcito. 3. La explotacin era la primera preocupacin de los colonizadores, lo que conllevaba una asimilacin aduanera. Pero el pacto colonial no era una relacin comercial entre iguales en un mbito de preferencias mutuas, pues la colonia se encontraba en una situacin de inferioridad, de mera proveedora de materias primas y compradora de productos industriales de la metrpoli. La formacin de imperio britnico. Gran Bretaa, como primera potencia industrial se adelant al resto de Estados europeos en la toma de posiciones. Hacia 1850 ya dispona: De una cadena de escalas, conquistadas en su mayora a franceses, holandeses y espaoles durante los siglos XVIII y XIX: Malta, Corf y las islas jnicas en el Mediterrneo; Gibraltar, Santa Elena, el Cabo, isla Mauricio, Adn, Ceiln, en la ruta de las Indias; Singapur y Hon-Kong en la ruta de China. Establecimientos comerciales en la costa africana: Sierra Leona y Gambia, que en el siglo XVIII haban sido centros de la trata de esclavos, ahora abolida. Colonias de plantacin, que suministraban productos tropicales: Antillas, Honduras, Guayana. Colonias de poblamiento blanco, destinadas por sus condiciones climticas, a absorver excedentes de poblacin emigrante: Canad, Australia, Nueva Zelanda, frica del Sur. Una colonia de explotacin tpica, la India, administrada desde 1777 por la Compaa de las Indias Orientales, y que jugaba un papel creciente en la economa britnica, especialmente como proveedora de algodn. A principios del siglo XX Gran Bretaa dispona de un imperio de 33 millones de kilmetros cuadrados con 450 millones de habitantes, aproximadamente la cuarta parte de la poblacin mundial. En el imperio, base de la potencia econmica britnica pueden distinguirse dos tipos distintos de territorios: lo dominios, y las colonias de explotacin. Los dominios eran zonas de poblamiento. Disfrutaban de amplia autonoma y tenan instituciones de gobierno semejantes a las de la metrpoli: Parlamento, partidos polticos. Canad, Australia, Nueva Zelanda y la Unin Sudafricana, pertenecan a este grupo. Los dominios eran casi totalmente libres en poltica interior; slo un gobernador general representaba al rey. La poltica exterior estaba controlada por la metrpoli, pero sta trataba de armonizar los intereses

de los dominios con los propios, por medio de las Conferencias Imperiales que reunan al primer ministro britnico y a los de los diferentes dominios. La estructura del Imperio era, prcticamente, federal. Las colonias de explotacin, la India, frica (con la excepcin de la Unin Sudafricana), suministraban materias primas y carecan de la autonoma poltica de los dominios. La India, con sus casi cinco millones de kilmetoros cuadrados y sus 300 millones de habitantes, era la ms importante. Desde mediados de siglo se sustituy la administracin de la Compaa de las Indias por la directa de la metrpoli. Suministraba a Gran Bretaa algodn, yute, trigo, aceites, t y algunos minerales, pero las hambres y la ruina del artesano indgena provocaron un movimiento antibritnico, del que la revuelta de los cipayos entre 1859 y 1861 que afect al sur fue un claro exponente. En 1877 la reina Victoria fue proclamada emperatriz de las Indias. En 1855 naci un partido poltico hind, el Congreso Nacional Indio, que solicitaba la conversin en Dominio, tomando como modelo Canad. Formacin del imperio francs. Francia fue la otra potencia que consigui formar un imperio colonial de importancia mundial, pero sus bases eran ms precarias que las del imperio britnico. Los franceses tenan menos tendencia a emigrar de su pas; slo unos 20.000 anuales en los aos 90 (frente a los 200.000 britnicos). Adems, ninguna de sus colonias ofreca una importancia econmica semejante a la de Canad, Australia o la India. La expansin francesa se orient en primer lugar al control del frica mediterrnea; Argelia fue la zona de colonizacin hacia la que emigraban las familias francesas. Aparte del espacio mediterrneo y las posesiones africanas, los franceses se establecieron en el Sudeste asitico, con una colonia en el delta del Mekong, en la Cochinchina, y un protectorado en un reino vecino, Camboya. Hacia 1870 Francia no tena una poltica colonial de amplias perspectivas. La derrota ante Prusia empuj a los sucesivos gobiernos a procurar la recuperacin del pas con la explotacin de colonias. Jules Ferry fue no slo el poltico imperialista por excelencia, sino tambin uno de los mejores tericos del colonialismo. La colonizacin de Argelia, el protectorado sobre Tnez y la penetracin en frica, databan de este perodo de fin de siglo. A partir de 1873 los franceses, partiendo de la Cochinchina remontaron el ro Mekong y buscaron una va de penetracin hacia China. Ocuparon Annam, Tonkn y Laos y con todos estos territorios se form la Unin Indochina. Por el puerto de Haiphong sala carbn, estao y zinc para Francia, que adems contaba con grandes cantidades de arroz indochino gracias a la expansin de los arrozales cultivados en los deltas. La pieza clave en el imperio francs sera la extensa isla de Madagascar, cuya ocupacin comenz con la intervencin en 1883. En menor escala que Gran Bretaa, Francia entr en el siglo XX con un imperio que supona el control de algunas lneas comerciales y la abundancia de materias primas y alimentos.

La expansin colonial En 1885 tuvo lugar el Congreso de Berln, auspiciado por Bismarck, y que supuso el reparto consensuado del continente africano por las principales potencias europeas. Tres son los puntos que nos permiten comprender el significado del Congreso: Todas las potencias tenan como premisa la necesidad del reparto negociado como solucin a los futuros problemas de rivalidad colonial. Se regularon las condiciones esenciales requeridas para que fueran reconocidas las nuevas ocupaciones en las costas del continente africano; como la notificacin al resto de potencias de la ocupacin del territorio, y la necesidad de establecer una autoridad. Se admiti la libertad comercial como marco bsico de la actividad econmica en el mbito comercial de las cuencas de los principales ros, como el Congo o el Nger, lo que supona un rgimen de puertas abiertas que posteriormente se aplicara a China. Conflictos anglo-franceses. La regulacin establecida en el Congreso de Berln limit el alcance de las futuras tensiones coloniales, pero no las evit. La expansin de franceses y britnicos, los poseedores de los dos imperios coloniales, provoc tensiones importantes como la de Sudn, en donde tambin se vio implicada Italia con sus ambiciones en Etiopa. La regin era un mbito delicado desde el punto de vista de Londres por asomarse a la ruta de la India, que se enfrentaba con las intenciones francesas de alcanzar el ndico y establecer una ruta continental desde Dakar. En los aos 80 y 90 la implicacin britnica fue en aumento. La revuelta de Orabi en Egipto de 1882 motiv la intervencin britnica que estableci un firme protectorado sobre Egipto, lo que provoc las protestas de Francia que, tradicionalmente, haba mantenido intereses en la zona. La revuelta en Sudn liderada por el Mahdi en los aos 80 condujo a un lento avance britnico hacia el sur y el establecimiento en 1898 de un protectorado anglo-egipcio sobre el Sudn. Las iniciativas francesas en la regin se concretaron en las inversiones para la construccin de una lnea frrea en Etiopa y la expedicin desde el frica Occidental francesa de Marchand con el objetivo de unir la cuenca del Congo a Djibuti. El choque con los britnicos era inevitable, y se produjo en 1898 en Fashoda donde las expediciones britnicas y francesas se encontraron. La crisis se resolvi con la retirada francesa y la renuncia a cualquier proyecto de expansin que lesionara los intereses de Gran Bretaa. Adems, se delimitaron las zonas de influencia en torno al Nilo y al Chad. 1898 marc un punto lgido en las tensiones entre Gran Bretaa y Francia, que dieron como resultado el reconocimiento mutuo de sus respectivas zonas de influcencia.

Tambin nos hemos referido a la presencia italiana en la regin que hizo acto de presencia con la entrega en 1889-90 de Eritrea por parte de Etiopa. Durante la dcada de los 90 se produjo una intensificacin de las iniciativas italianas en Etiopa plasmadas en el proyecto de control poltico, con la consiguiente rivalidad con Francia, cuyos intereses se encaminaban a la construccin de un ferrocarril que uniera Adis Abbeba con Djibuti. La derrota en Adua en 1896 supuso un serio descalabro para Italia y la paralizacin de las inciativas de Roma en la regin. frica austral. Esta regin se encontraba dentro de la esfera de los intereses de Gran Bretaa, Portugal y Alemania. Las aspiraciones de Lisboa de establecer una continuidad desde el Atlntico al ndico, entre Angola y Mozambique se vieron frustradas tras la llamada crisis del ultimtum de 1890 con la que Londres acab con cualquier intento portugus. Por lo que respecta a la confluencia de intereses entre Gran Bretaa y Alemania en la regin, stos se resolvieron mediante acuerdos bilaterales que establecan reparto de influencias. La potencia ms dinmica de la regin era, por tanto, Gran Bretaa cuyo ncleo de expansin era la colonia del El Cabo. Al norte de este territorio se encontraba el Orange y Transvaal, dos zonas controladas por comunidades de antiguos descendientes holandeses. Eran dos estados independientes en una regin muy rica en yacimientos de oro y diamantes. Londres no estaba dispuesta a renunciar a unos intereses econmico-comerciales frente a un interlocutor inferior, lo que condujo a la guerra anglo-ber entre 1899 y 1902. El imperio chino. Podemos observar dos etapas en las relaciones entre China y Occidente en el siglo XIX: 1839-85. Caracterizada por la apertura al exterior gracias a la intervencin armada de las potencias occidentales. 1890-1905. Proceso de reparto de zonas de influencia mediante el sistema de Puertas Abiertas y arrendamientos. Estas etapas nos muestran dos modelos de actuacin de las grandes potencias: Colaboracin y entendimiento ante la imposibilidad de que una sola potencia pudiera controlar todo el espacio chino. Al igual que en frica prim la idea por la que todas las potencias podan beneficiarse del reparto de China. El rgimen de Puertas Abiertas, desarrollado entre 1900 y 1902, estableca la posibilidad de comerciar con todo el territorio chino sin restricciones por parte de las potencias dominantes de las reas de influencia. Esta propuesta provena de los Estados Unidos. Confrontacin militar. Producida por motivos geoestratgicos. La nica que se produjo fue la guerra ruso-japonesa de 1905 con importantes implicaciones internacionales. 1.- Primera etapa, apertura exterior, 1839-85. La presin occidental provoc tres guerras con el imperio chino: La primera y segunda guerra del opio de 1839-42 y 1856-58 respectivamente; y la guerra chino-francesa de 1884-

85 por el control de Indochina. Las guerras del opio finalizaron con los tratados de Nankn en 1842 y Pekn en 1856. El objetivo de Gran Bretaa era acceder al mercado chino con la ruptura de la poltica de autarqua y aislamiento de las autoridades chinas. Las clasulas de los tratados eran las siguientes: Estatuto de extraterritorialidad mediante el cual la justicia europea regira para cualquier tipo de actividad realizada por un europeo. Apertura interior a la actividad europea. Gestin de las aduanas chinas por las potencias occidentales que establecieron un impuesto especfico sobre la actividad comercial china. La ciudad de Hon-kong pas a manos britnicas. La pugna por Indochina, conocida como el protectorado de Annam se tradujo en la guerra chino-francesa. Ya hemos comentado que en 1860 los franceses se establecieron en Cochinchina, con su eje en la ciudad de Saign, e iniciaron operaciones de exploracin que les llevaran al norte. El objetivo era el control de Tonkn y el ro Rojo, que eran las puertas hacia el suroeste chino. Bajo los auspicios de uno de los polticos imperialistas por excelencia, Jules Ferry se organiz una operacin militar importante que se tradujo en la guerra de 188485. Por el tratado de Tien-tsin Francia tom posesin de todo el territorio de Annam, de la ciudad de Tonkn y adquiri la potestad para establecer una red ferroviaria en el sureste de china. Otras inicativas de Gran Bretaa fueron el proceso de control sobre Birmania Malasia y Singapur. El territorio independiente de Siam se erigi como un estado tapn frente a Francia. 2.- Apertura al exterior por la intervencin armada de las potencias occidentales. 1890-1905. En esta etapa asistimos a la incorporacin de dos nuevas potencias al concierto internacional, Japn y los Estados Unidos. Los intereses de Japn estaban centrados en Corea, Manchuria, la pennsula de Liao y Port Arthur. A mediados de 1890 Tokio entr en guerra para arrebatar a Pekn el estado vasallo de Corea. La victoria japonesa trajo consigo una mayor implicacin del resto de las potencias con una espiral de anexiones, establecimiento de esferas de influencias y nuevos arrendamientos. Este momento recibe el calificativo de reparto de China. Rusia fue el principal opositor a las ventajas obtenidas por Japn tras la guerra de Corea y provoc la revisin del tratado en los puntos referentes al Liao y Port Arthur. San Petersburgo se sali con la suya, lo que supuso una importante humillacin para Tokio. Los intereses rusos eran la unin de Vladivostock con China a travs de un ramal del transiberiano que atravesara Manchuria y llegara a Port Arthur. En 1896 se consigui la concesin a Rusia de la administracin del territorio por donde pasara el ferrocarril, adems de obtener en Corea el rgimen de condominio con Japn. En 1897 obtuvo la pennsula de Liao y Port Arthur por un perodo de 25 aos. Japn por tanto haba visto reducidas sus

ganancias en favor de Rusia en el marco de una rivalidad que slo se solucionara mediante el recurso a la guerra. La guerra ruso-japonesa de 19041905 se sald con una aplastante victoria nipona que expuls a los rusos de Liao y Port Arthur. Mediante la iniciativa norteamericana se firm en 1905 el Tratado de Portsmouth que puso fin a la contienda. La revuelta de los Boxers de 1899 fue un movimiento alentado desde la propia corte de Pekn. Se defini por su carcter antiextranjero y anticristiano y sus primeros brotes se produjeron en las comunidades rurales. La rebelin dio paso a la accin internacional conjunta de todas las potencias con la formacin de un ejrcito aliado que provoc una salida diplomtica al reparto de China en zonas de influencia. La iniciativa de Estados Unidos se hizo sentir en estas concepciones plasmadas en el llamado rgimen de Puertas Abiertas; esto, la creacin de zonas de influencia que no implicaran exclusividad econmica. Por el Protocolo de Pekn de 1901 se puso fin a la guerra de los bxers. Estados Unidos y Amrica Latina. A finales del siglo XIX los Estados Unidos ya haban desplazado a Gran Bretaa como principal potencia inversora en Centroamrica y el Caribe y se expanda lentamente hacia en cono Sur, donde los intereses britnicos an eran los ms importantes. La poltica norteamericana era el reflejo prctico de la doctrina del Destino Manifiesto que se haba extendido de costa a costa, y se plasm a travs de un conjunto de artculos y formulaciones polticas que venan a sancionar la misin norteamericana de trasladar las ventajas de su ordenamiento poltico-social y econnomico hacia los territorios situados al sur del ro Grande. Los Estados Unidos se erigan as como el hermano mayor de Latinoamrica frente a la ambicin de las potencias europeas. Una de las primeras inciativas era asegurar el control de futuro canal interocenico que se ubicara en el itsmo de Panam y de las zonas prximas. La importancia de los intereses britnicos en la zona condujo a la necesidad de entablar negociaciones con Londres. El Tratado de Clayton-Bowler de 1850 estableci el statu quo sobre Amrica Central y regul las relaciones entre las dos potencias anglosajonas: Se iniciaron las gestiones para la construccin de un canal interocenico por una empresa norteamericana. Los dos Estados se comprometieron a no ejercer un derecho exclusivo de control ni asentamientos militares en los mrgenes del futuro canal. Gran Bretaa negoci con los pases de la regin para definir mediante acuerdos bilaterales y con precisin en nivel de su presencia en Centroamrica. La era del imperialismo trajo consigo el aumento de la presin norteamericana sobre el Caribe, y en especial Cuba. Podemos distinguir dos etapas; la primera, con las administraciones de los presidentes Cleveland y McKinley por un lado, y la de Theodore Roosevelt por otro. Hacia finales de siglo la expansin econmica y naval de los Estados Unidos tuvo importantes

defensores como el almirante Mahan, cuyas ideas se hicieron comunes entre la clase media y alta norteamericana. La expansin comercial llev a los plantadores gringos a asentarse en mbitos como Samoa o Hawaii, anexionadas finalmente en 1898. Ms importante era Cuba, que constitua un elemento clave de lo que quedaba del antiguo imperio espaol y que desde 1870 sufra el desarrollo de movimientos autonomistas y separatistas importantes. La guerra de 1895 dentro del contexto de crisis mundial del comercio del azcar que supuso un hundimiento de los precios- supuso una implicacin cada vez mayor de los Estados Unidos en los asuntos de la isla. Los intereses norteamericanos se plamaban en tres puntos: 1. Apertura del mercado cubano a los comerciantes gringos. 2. Existencia de un movimiento de simpata hacia la lucha de los cubanos. 3. Los asuntos de Cuba eran entendidos en funcin de la poltica interior de Washington. La guerra en la isla constitua un elemento que poda aglutinar a una sociedad an dividida por la guerra civil. En 1897 el presindente McKinley rechaz la intervencin armada y se inclin por una poltica de mediacin que dur hasta el ao siguiente cuando el hundimiento del Maine en la baha de La Habana provoc la guerra que se desarroll en dos escenarios; la isla de Cuba y el mbito antillano y el Extremo Oriente, en Filipinas. La superioridad gringa se materializ en una rpida y aplastante victoria que condujo a la firma del Tratado de Pars en diciembre de 1898 cuyos puntos principales eran los siguientes: 1. Respecto a Cuba: independencia de la isla. 2. Respecto a Puerto Rico: anexin por parte norteamericana. Punto clave para la defensa de los Estados Unidos y el control del Caribe. 3. Respecto a las Filipinas: cesin del archipilago mediante el pago de una indemnizacin a Espaa. 4. El Pacfico: obtencin de Guam y las Hawaii. El siguiente paso sera la isla de Wake. La independencia cubana no supona que los Estados Unidos abandonaran su posicin de privilegio. En 1901 bajo el Secretariado Root se aprob la Enmienda Plarr, que introduca en la Constitucin cubana el reconocimiento del derecho gringo a la intervencin en el caso de una amenaza exterior o en el caso de que el gobierno cubano no pudiera garantizar la seguridad de la poblacin y los intereses extranjeros. Adems, se cedi a perpetuidad la base de Guantnamo. Esta enmienda se extendi a otros mbitos de Latinoamrica como Panam, cuya importancia se incrementara a partir de la Administracin Roosevelt. El presidente era el principal representante de la poltica imperialista de los Estados Unidos. Frente a las dudas de los anteriores presidentes Cleveland y McKinley, Roosevelt presenta la participacin activa de

Washington en la poltica general de las grandes potencias. Entre 1903 y 1904 las manifestaciones y discursos del presidente se convirtieron en el sustrato ideolgico de la poltica norteamericana, esto es, en el Corolario Roosevelt, que supona una ampliacin del Doctrina Monroe. En ella se propugnaba que los Estados Unidos deban asumir el papel moral que, como gran potencia le corresponda, para intervenir en aquellos mbitos donde la civilizacin, estabilidad, orden y progreso se vieran amenazados. El Corolario abra las puertas para las futuras intervenciones militares en Centroamerica. La construccin del canal interocenico se iba haciendo cada vez ms factible a medida que aproximaba en fin de siglo, con lo que Washington se aprest para controlar el futuro paso. La intervencin la llev a cabo en un doble sentido, previo control mayoritario de las acciones de la empresa francesa que realizaba las obras: 1. Negociacin con Gran Bretaa para reformar el Tratado Clayton-Bowler. En 1901 Gran Bretaa renunci a las clasulas del anterior Acuerdo y reconoci a los Estados Unidos el derecho para que se encargaran en solitario de la construccin del futuro canal, para que establecieran fortificaciones y ubicaran una fuerza de polica militar. Estas cesiones deben entenderse dentro del marco de la guerra ber en la que se hallaba inmerso el gobierno de Londres. 2. Cesin de la franja del canal por Colombia. Que en un principio tuvo el rechazo del Congreso colombiano, pero que las presiones gringas solventaron provocando un movimiento revolucionario en el seno del pas. El levantamiento panameo coincidi con la presencia en la zona de la flota norteamericana. Washington se aprest a reconocer la independencia de Panam y en 1903 con la firma de un Tratado con la nueva repblica Estados Unidos se asegur el control del futuro canal y sus territorios adyacentes, adems del derecho de intervencin en la lnea de la Enmienda Platt.

A MODO DE BALANCE: 1914 AL BORDE LA GRAN GUERRA Hacia 1914 la rivalidad entre Francia y Alemania, que haba abierto este perodo no se haba solucionado y haba presidido el devenir diplomtico y, en ltima instancia la formacin de dos bloque de potencias enfrentados por mltiples motivos. El imperialismo era un poderoso foco de tensiones y rivalidades pero, como hemos visto, poda controlarse por las grandes potencias. La poltica colonial ms que ser el foco inmediato que llevara a la guerra fue el marco en donde las grandes potencias, en virtud de cmo solucionaran sus conflictos, se alinearan en un bloque o en otro. As pues, tenemos que ir a Europa, en donde surgi el conflicto que arrastr a la prctica totalidad del mundo. Es necesario, por tanto, pasar revista a la situacin de los inestables Balcanes a mediados de la segunda dcada del siglo XX:

Servia se haba engrandecido y supona un comunciaciones austracas por la ruta de Salnica.

obstculo

para

las

Italia y Austra-Hungra, a pesar de estar unidas en la Triple Alianza, aadan como motivo de enemistad, a sus viejas diputas en el litoral norte del Adritico, su rivalidad por controlar la recin constituda Albania. Rusia observaba con alarma la posibilidad de que Austria-Hungra pudiera someter a Servia y convertirse, as, en la gran potencia balcnica. En esta eventualidad no dudara en ir a la guerra en apoyo de Servia. Ya para concluir este tema nos hemos quedado con unas palabras de Pierre Renouvin, Mucho ms que la cuestin marroqu, el problema naval anglo-alemn y el ncleo balcnico de enfrentamientos son los que explican y dirigen la evolucin de las relaciones internacionales durante los diez aos que precedieron a la guerra2.

PIERRE RENOUVIN, La crisis europea y la Primera Guerra Mundial, p.187