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Porque estudiar

Qu son las Matemticas? Si hacemos a una persona que va por la calle esta pregunta, lo ms probable es que nos responda: reconozco que es muy importante saber operar y calcular quizs recuerde tambin es posible que oigamos todos los das haba una autntica orga con torres de quebrados, parntesis, exponentes, simplificaciones, ... y cuando preguntbamos que todo aquello para qu serva se nos Y as, dependiendo del nivel alcanzado en sus estudios, suelen manifestar sus recuerdos sobre una serie de clculos tan maravillosos como intiles. Si observamos qu han dicho personajes que ocupan un lugar destacado en la historia de las Matemticas por sus aportaciones, vemos que las opiniones anteriores estn en la lnea de la de Aristtel Es la ciencia de la cantidad aceptar que son el arte de pensar bien, hay tanta distancia como siglos necesarios para llegar a su estado actual. Independientemente de la visin aristotlica, aquellos griegos acuaron el nombre maqhma, en trascripcin latina: mathema que quiere expresar conocimiento. De gnero femenino, es una ciencia deductiva que estudia las propiedades de los entes abstractos, como nmeros, figuras geomtricas o smbolos, y de sus relaciones. Tambin se utiliza en plural con el mismo significado que en singular. La palabra Matemtico, ca se deriva de la griega maqhmatikoz. Utilizada como adjetivo tiene el significado de exacto, preciso. Tambin es utilizada para referirse a una cosa perteneciente o relativa a las matemticas . Como sustantivo, masculino o femenino, se usa para nombrar a la persona que profesa las matemticas o tiene en ellas especiales conocimientos . Estos significados figuran en el Diccionario de la Lengua Espaola, o de la Real Academia Espaola encargada, como se dice en el prembulo, de perfeccionarlo y actualizarlo de manera continuada. En lo referente a la palabra Matemtica debera hacerlo porque el significado que ofrece no es del todo adecuado. Viene a decir que la Matemtica es una ciencia que trata de estudiarse a s misma al estudiar slo aquellos objetos creados por ella, lo que entra en contradiccin con el significado de la palabra griega de la cual se deriva: conocimiento. Conocimiento, de qu? Del conocimiento extrado del propio conocimiento matemtico inicial? No necesariamente. Es ms, con la palabra maqhma se refirieron los griegos, desde el siglo VII al II a. C, a la herramienta creada desde su inteligencia con la que eran capaces de interpretar y, lgicamente, conocer y explicar el mundo en el vivan. Lo que en sus orgenes fueron ideas por ejemplo, sobre la unidad y la multiplicidad- que para expresarlas intentaban visualizar mediante smbolos o figuras con distintos significados en el ejemplo considerado antes, los nmeros y sistemas de numeracin-, fueron organizndose y perfeccionando de modo sistemtico hasta llegar a la elaboracin de estructuras profundas de pensamiento capaces de crear, por si misma, conocimiento al margen de la realidad tangible siguiendo con nuestro ejemplo, las paradojas de Zenn y la idea del infinito matemtico alejado de la realidad- haciendo uso de como polgonos y poliedros, de lugares geomtricos y su medida numrica les permiti dar

un modelo de su universo y, ordenando el conocimiento producido, surge una forma de


pensar de la que se nace nuevo conocimiento. Los Elementos, por ejemplo, es un ejemplo paradigmtico de lo que digo. Filn de Alejandra (20 a. C.-50), que defini las Matemticas como la ciencia de las ideas suministradas por la sensacin y la reflexin respecto de sus necesarias consecuencias, utiliza la palabra matemticas en el sentido indicado, pues incluye en ella, adems de sus partes ms esenciales, que son la teora de los nmeros y la geometra, tambin la aritmtica prctica de los griegos, la geodesia, la mecnica, la ptica (o geometra proyectiva), la msica y la astronoma. Esta forma de pensar acerca de las Matemticas lleg hasta Galileo (1564necesaria para conocer el mundo ciencia del orden y la medida ciencia Es la

De este modo podemos pensar en una matemtica aplicada y otra pura, en un pensamiento matemtico que se plantea, como deca Albert Einstein, la siguiente paradoja: Cmo es posible que las Matemticas, un producto del pensamiento humano, que es independiente de la experiencia, se ajusta tan excelentemente a los objetos de la realidad f sica? Puede la razn humana sin experiencia pensar propiedades de las cosas reales? Pues, a lo que se ve s. El carcter abstracto de los objetos matemticos y la teora que se construye con ellos deductivamente la hacen anloga a un juego, un gran juego. La modelizacin matemtica es la clave de ese juego. Segn Sixto Ros (1995, un proceso mental que conduce a convertir un problema opaco de la realidad en un problema clarificado matemtico, de modo que resolvi endo ste se consiga una solucin o, al menos, un buen conocimiento del primero R. Aris (1978, Mathematical Modelling Techniques, Pitman, San Franciasco), utilizando el un modelo matemtico es cualquier sistema compl eto y compatible de ecuaciones matemticas, diseadas para que correspondan con alguna otra entidad, su prototipo. Tal prototipo puede ser una entidad fsica, biolgica, social, psicolgica o conceptual, tal vez, incluso, otro modelo matemtico Desde esta visin, nada tiene de extrao el que suela decirse que las Matemticas son la reina de las cienciasya que todas necesitan de su autoridad para que la de cada una se reconozca. Aunque, si bien es la reina, tambin es su doncella porque a todas sirve en sus desarrollos. No obstante, y como muy bien concluye Aris, son la reina de las ciencias porque tienen, adems, una caracterstica que las diferencia del resto: la posibilidad de vida independiente. Es decir, su sangre azul radica en el hecho de su capacidad de existir en cualquiera de los mundos posibles sin ms necesidad que el desarrollo de las habilidades llamadas de orden superior del intelecto humano.

desarrollan modelos sin necesidad de intentar resolver un determinado problema, por lo que reglas; el juego consiste en alcanzar una meta. Ahora bien, un juego matemtico exige, adems, que tanto las fichas como el tablero slo existan en nuestra imaginacin, aunque para seguir mejor los razonamientos podamos dar algn tipo de representacin de los mismos. Apliquemos esta idea tan sencilla a la teora conocida como geometra euclidea

plana: los puntos y las rectas son las fichas, el plano es el tablero, los postulados son las
reglas y la meta a alcanzar consiste en llegar a una casilla del tablero definida por una proposicin; una vez alcanzada una casilla, puede ser usada como regla de juego; se

ms de una persona ganadora. A estas alturas, no cabe la menor duda de que se trata de un gran juego, la matemtica toda es un gran juego y, como en cualquier juego, hay personas a quienes no les gusta, a quienes lo admiten un rato y a quienes les apasiona. Sus resultados tericos pueden explicar nuevamente la realidad de las cosas, cosa que tampocoexiste salvo, al parecer por la afirmacin, para los fsicos como Einstein, en tanto en cuanto que es cambiante. Es decir, existe en tanto que se trata de un concepto, de una idea que, visualizada de algn modo, se convierte en realidad fsica pero que las Matemticas se encargarn de ir cambindolo a medida que generan ms teora al respecto para que podamos aplicarla, seamos fsicos o no. As pues, en el punto en el que nos encontramos, la siguientes afirmaciones son slo puntos de vista, ms o menos originales, convergentes en la idea que todos tenemos de las Matemticas y que reconocemos como ciencia independiente de las dems, con vida en s misma: Benjamin Peirce (1809necesarias Felix Klein (1849David Hilbert (1862Es la ciencia que obtiene conclusiones

Es la ciencia de las cosas evidentes por si mismas Es un juego formal sin significacin

Bertrand Russell (1872Es la materia en la que no sabemos de qu estamos hablando, ni si lo que decimos es verdad Alfred NorthWhitehead (1861formal, necesario y deductivo Es el desarrollo de todos los tipos de razonamiento

Es el estudio de sistemas abstractos generales, cada uno de los cuales se construye con elementos abstractos especficos y est estructurado por la presencia de relaciones arbitrarias, pero inequvocas entre ellos A pesar de todo lo dicho, quiero concluir esta visin panormica con las palabras de Sanders MacLane (n. 1909) que recogen una visin acertada, completa y profunda del alma de las Consiste en el descubrimiento de estadios sucesivos de las estructuras formales subyacentes al universo existencial de la Humanidad, con nfasis en aquellas estructuras de amplia aplicabilidad y aquellas que reflejan aspectos profundos del citado universo Por qu ensear Matemticas? Al expresar qu son las Matemticas es evidente que hay muchsimas razones para tener que ensearlas. Pero, adems de lo dicho de las Matemticas como ciencia, y de cara a la Educacin, es importante no olvidar otros aspectos esenciales en las mismas.

A lo largo de la Historia, las Matemticas han ocupado un lugar predominante en los currculos escolares. Han alcanzado este protagonism o no tanto por la importancia que tienen en si mismas como por razones de tipo cultural y social. Es tal la importancia lograda que prcticamente se ensea en todas las escuelas del mundo. Tradicionalmente han existido dos razones bsicas para ensear Mate mticas:
a) Su facultad para desarrollar la capacidad de pensamiento. son una asignatura para manifestar la agudeza de la mente de razonamiento de una persona depende del modo en que se enseen (Cockcroft, 1985). b) Su utilidad, tanto para la vida cotidiana como para el aprendizaje de otras disciplinas necesarias para el desarrollo personal y profesional. La facultad de predecir de las Matemticas es utilizada a diario a nivel vulgar: qu gasolina gastaremos en un viaje, cul es su costo, tiempo en seremos alcanzados por una tormenta, etc. A lo largo de la Historia se han dado situaciones conocidas por todos en las que un matemtico predijo algn eclipse o hecho inslito. Por citar slo un caso, y aunque esta prediccin a la que voy a referirme no est al alcance de cualquiera, recordar la del algebrista John Couch Adams, quien con lpiz y papel, demostr en 1846 la existencia de Neptuno a par seal las coordenadas del objeto que alteraba la rbita y a los expertos slo les qued enfocar sus telescopios. Las Matemticas parecen poseer el asombroso poder de explicar cmo funcionan las cosas, por qu son como son y qu nos revelara el universo si fusemos capaces de escuchar explicaron un mundo relativamente sencillo, y ahora se ocupan de hacerlo con otro ms complejo. Son, pues, una herramienta de gran utilidad para predecir, explicar y representar todo lo que nos rodea. Si nos salimos de su aplicabilidad en tareas cotidianas, no es menos cierto que existe una razn de orden prctico para su presencia en la formacin de personas, a muy distinto nivel: son necesarias para desarrollar habilidades laborales y dar respuesta a cuestiones cientficas y tecnolgicas. Desde este punto de vista, y puesto que afectan a los conocimientos esenciales para la prctica ciudadana responsable y efectiva, surge el por ensearlas en contextos sociales de inters para quienes han de aprenderlas. Adems de las dos razones ya consideradas, habra que aadir una tercera que no suele explicitarse demasiado: La potencia de las Matemticas como medio de comunicacin. Comenta Carl Sagan (1982) que hay un lenguaje comn para todas las civilizaciones tcnicas, por muy diferentes que sean, y ste es la ciencia y las Matemticas. La razn est en que las leyes de la Naturaleza son idnticas en todas partes. As, las naves exploratorias Voyager, que desde 1977 buscan vidas inteligentes fuera de nuestro planeta, llevan ejemplos de Matemticas en la informacin sobre la vida en la Tierra.

Al pensar sobre este aspecto tan interesante, vienen a nuestra mente imgenes de ecuaciones, smbolos y figuras que estn escritos en un lenguaje universal utilizado en cualquier parte del mundo. Este car cter que tiene de metalenguaje es lo que realmente ha hecho que el lenguaje matemtico sea el lenguaje de las ciencias y la tecnologa. Pero este aspecto es evidente, por lo que conviene salir del mbito cientfico para ver cmo se utilizan los conceptos matemticos para comunicar ideas y sentimientos. Quienes mejor comunican, y han comunicado siempre, son los escritores y, en general, los artistas. Saben hacer que las ideas resuenen en nuestras cabezas y hasta en nuestros estmagos. En este mundo, las Matemticas siempre han estado presentes. Por ejemplo, es consustancial al ser humano el pensamiento sobre el infinito. A modo de ejemplo, dir que J.L. Borges realiz dos interesantes ensayos, dos interesantes ensayos, La perpetua carrera de Aquiles y la tortuga y Avatares de la
tortuga (Borges, 1995a) en los que fabul sobre las paradojas y el infinito, tema ste ltimo que forma parte deLa lotera de Babilonia, La Biblioteca de Babel o El jardn de senderos que bifurcan (Borges, 1992), de Otras inquisiciones (1989) o de El libro de arena (1995b) donde escribe: La lnea consta de un nmero infinito de puntos; el plano de un nmero infinito de lneas; el volumen, de un nmero infinito de planos; el hipervolumen, de un nmero infinito de volmenes... No, decididamente no es ste, more g eomtrico, el mejor modo de iniciar mi relato Aunque, desde mi punto de vista, es en La Biblioteca de Babel donde expresa aspectos esenciales de la matemtica transfinita para poner de manifiesto, en un ejercicio de audacia e inteligencia (todos hemos bromeado diciendo que mientras el infinito no est presente, an no estamos haciendo Matemticas), la grandeza y, a la vez, la pequeez del ser humano que puede construir en su mente un mundo perfecto e irreal en el sus malas acciones llegan a tener repercusiones infinitesimales y, por tanto, intrascendentes en este mundo infinito. Considera el narrador que la Biblioteca es infinita y se plantea la existencia del catlogo de catlogos. Evidentemente, nos recuerda a Georg Cantor (1845-1918) cuando, en boca de Russell, defini un conjunto infinito: Un conjunto de trminos es infinito cuando contiene como partes otros conjuntos que tienen tantos trminos como l. Para finalizar esta breve excursin por este universo borgiano, recordar que en la obra se alude a que unas personas han destruido los anaqueles de la Biblioteca ante lo cual el narrador alude a la inutilidad de tal hecho, ya que la Biblioteca es tan enorme que toda reduccin de origen humano resulta infinitesimal ya que, al ser la Biblioteca infinita, existe un teorema que afirma que la diferencia entre un conjunto infinito los libros de la Bibliotecay cualquiera de sus partes finitas los destruidos por un nmero finito de personas han de formar un conjunto finito- es un conjunto infinito. En la pintura nos encontramos con la misma idea en la obra de M.C. Escher llamada Cirkellimiet (I y III) quien nos provoca invitndonos a pensar en la existencia de

Y, para concluir, en la arquitectura islmica se muestra un sutil juego en el que se pone de manifiesto la relacin entre la unidad y su multiplicidad infinita dentro del mundo de su decoracin geomtrica del plano caracterizado por su equilibrio, armona y belleza sin igual. Miguel de Guzmn (1984), dice que el juego y la belleza estn en el origen de una gran parte de las Matemticas. Provocan diversin y satisfaccin en muchas personas, no slo

en matemticos. Las Matemticas se convierten as en un reto, un desafo en el que lo s ha de pensarse bien. Es evidente la enorme importancia que tiene el que los miembros de cualquier sociedad libre (y es importante este calificativo) piensen bien. Tambin lo es que el aprendizaje de las Matemticas contribuyen, especialmente, a ello. i Sn embargo, aunque es frecuente or la defensa desde esta ptica de la necesidad de explicar ciertos contenidos curriculares, los resultados obtenidos a lo largo de aos y aos indican, claramente, que tal objetivo no slo no se alcanza sino que ni siquiera se llegan a leves aproximaciones del mismo. ICMI, Comisin Internacional para la Instruccin Matemtica, en un simposio celebrado en Kuwait en 1986, recoge cuatro razones bsicas para ensear Matemticas y sus correspondientes consecuencias curriculares: 1. Desarrollo de la potencia crtica que capacita a la gente para manejar la masa de datos con la que constantemente somos bombardeados. Como consecuencia, se deriva la introduccin de nociones estadsticas en todos los currculos de los niveles obligatorios. 2. La existencia de una certeza verificable ausente en otros aspectos de la existencia humana. Dos consecuencias derivadas de este hecho: a) suministra al alumnado las suficientes Matemticas como para convencerse de existe algo que es verdad fu era de toda duda y b) la enseanza debe realizarse de forma que capacite y anime al alumnado a llegar a sus propias convicciones. 3. El placer inherente de la creacin matemtica. 4. El papel auxiliar de las Matemticas, en crecimiento continuo y exponencial.
Cmo ensear Matemticas? Suele decirse que las Matemticas son la reina de las ciencias ya que todas necesitan de su autoridad para que la de cada una se reconozca. Yo dira que, si bien es la reina, tambin es su doncella porque a todas sirve en sus desarrollos. Mantengo que son la reina de las ciencias porque tiene, adems, una caracterstica que las diferencia del resto: la posibilidad de vida independiente. Es decir, su sangre azul radica en el hecho de su capacidad de existir en cualquiera de los mundos posibles sin ms necesidad que el desarrollo de las habilidades llamadas de orden superior del intelecto humano. Este hecho se convierte en la razn principal de las lneas metodolgicas adoptadas, normalmente, para proceder a su enseanza cuyo fruto puede mostrarse mediante la consabida pregunta, hecha por el alumnado, y esto (en referencia a la explicacin recibida en clase) para qu sirve? , cuya respuesta tpica, dada por el profesorado, para ensearte a razonar!Y es verdad, es decir, pensamiento basadas en heursticos o estrategias para resolver cualquier tipo de problemas tendentes al desarrollo de las habilidades de orden superior antes mencionadas. Mas, siendo esto importante, sin lugar a dudas, hay que tener presente otros objetivos en la educacin de una persona mediante las Matemticas. Como no quiero que nadie mal interprete estas lneas, creo que conviene en este punto diferenciar lo dicho del otro concepto que se expresa mediante educacin matemtica sobre el que no debemos entrar en este momento ya que no es mi deseo desviar el camino entrando en juegos de palabras para defensa o detrimento de actividades profesionales. Por tanto, considero que las Matemticas son tiles para la educacin de ciudadanos y ciudadanas, fundamentalmente, por dos razones. Primera, porque mediante ellas se crece en autoestima y confianza personal al alcanzar el mayor desarrollo del intelecto de la persona mediante la enseanza

y el aprendizaje de sistemas formales deductivos. Y, segunda, porque resuelven problemas a la sociedad en la que estamos inmersos y en la que deben integrarse las personas tras su paso, entre otras, por las clases de Matemtica s de cualquier nivel educativo, obligatorio o no, universitario o no. Es evidente la enorme importancia que tiene el que los miembros de cualquier sociedad libre (y es importante este calificativo) piensen bien. Tambin lo es que el aprendizaje de las Matemticas contribuyen, especialmente, a ello. Sin embargo, aunque es frecuente or la defensa desde esta ptica de la necesidad de explicar ciertos contenidos curriculares, los resultados obtenidos a lo largo de aos y aos indican, claramente, que tal objet ivo no slo no se alcanza sino que ni siquiera se llegan a leves aproximaciones del mismo. Sin acritud, y con todo el respeto que da el reconocimiento a la labor honesta del profesorado de Matemticas, de este pas y de otros, he de decir que, en general, el profesorado de Matemticas est instalado en la comodidad. Me explico. Por un lado, el profesorado de Matemticas universitario, normalmente, considera que los contenidos que ha de explicar en un curso de Biolgicas o de Qumica, por ejemplo, deben ser unas Matemticas generales (lgebra Lineal, Clculo Infinitesimal, Ecuaciones Diferenciales y Estadstica) que difieren de las explicadas en la licenciatura de Matemticas en el grado de profundidad (lase: pocas demostraciones y ms ejercicios). Por otro, en los niveles no universitarios el apoyo en el libro de texto que repite desde hace dcadas casi los mismos contenidos -nmeros naturales, enteros, racionales y reales para el desarrollo terico y las corr de torres de fracciones, radicales, etc.) para la prctica; ecuaciones de rectas, planos y otros maravillosos como intiles; y, por ltimo, un tratamiento del azar tan terico que el propio profesorado duda cuando experimenta, si es que alguna vez se le brinda la ocasin para - hace que se enseen ao tras ao idn ticos contenidos y de forma tambin idntica: tiza, pizarra y monlogo de espaldas al alumnado. Cree alguien que, un chico o una chica, al salir de clase comenta con entusiasmo aquello que acaba de aprender porque le ha explicado alguna situacin que le parezca interesante, ya sea por su utilidad prctica o por la belleza del razonamiento hecho en alguna demostracin de las pocas que ya se realizan en clase? Tampoco aqu voy a entrar en lo que ya sabemos acerca del cmo se aprende y el poco caso que se hace de ello ya que dentro del profesorado es slo una minora quien se preocupa de la construccin del conocimientopor quienes han de aprenderlo. Los ms no
son muy e ao hacemos lo que sabemos hacer muy bien despus de estar toda una vida repitindolo, actuando por imitacin de quienes hicieron lo mismo con nosotros -es decir, nuestros profesores y profesorasPerfecto!, pero demasiado cmodo porque de esta forma, nadie debe cambiar. Es posible imaginar al mejor de los cantantes interpretando siempre la misma cancin? O, mejor an. Quienes tenemos hijos o hijas deseamos que su salud sea la mejor posible (obsrvese que hablo de salud, que no de enfermedad) de modo que si, por ejemplo, pensamos en su salud buco-dental, buscara a un especialista que trabajase exactamente igual que cuando

comenz su vida profesional? Evidentemente, la respuesta es no; buscamos un especialista que est al da en su profesin, lo cual implica reciclaje en cuanto a conocimientos, mtodos e instrumental clnico. Por qu en educacin no se exige igual actualizacin? Qu n igualmente respuesta, en la profesin de profesor o profesora hay una componente esencial que no tiene valoracin en la sociedad actual porque no interesa por el modelo social marcado, salvo en casos concretos que estn en la mente de todos. Me refiero a la capacidad de alcanzar cambios radicales en la sociedad desde la Educacin en cualquier nivel. Desde Primaria y Secundaria, fundamentalmente, podemos abordar la inmensa tarea de ensear a resolver problemas como hacemos los profesionales (reconociendo el problema, formulndolo en trminos precisos, utilizando heursticos que permitan elaborar conjeturas acerca de su posible solucin, aplicando desarrollos deductivos para su demostracin y, por para, nuevamente, empezar como deca Carlitos a Snoopy: qu pena!, una vez que me
supe todas las respuestas me cambiaron todas las preguntas. Creo firmemente que es este nuestro papel social porque de este modo quien aprende gana en autonoma intelectual que, como deca antes, es lo verdaderamente importante. Desde la Universidad, para conseguir la mejor formacin posible de profesionales altamente cualificados que, una vez egresados, aporten sus conocimientos al mundo de la Cultura, la poltica, la empresa, la industria, la enseanza o la investigacin. Es evidente que lo anterior hay que hacerlo dentro de determinados contextos. El primero, el marco educativo que cada pas ha definido mediante sus leyes y desarrollos de las mismas, con sus etapas y ciclos, sus currculos y secuenciaciones, reflejo del modelo de sociedad en la que vivimos. El segundo, que es el que aqu me preocupa, es el contexto que rodea a quien ha de aprender, bien sea por sus intereses de aprendizaje, bien por la necesidad que la sociedad tiene de mostrar sus claves de funcionamiento para que sean aprendidas por sus ciudadanos y ciudadanas de modo que sean capaces de desenvolverse en ella desde el conocimiento de dichas claves y la asimilacin de los valores que la definen. A modo de conclusin En el recientemente publicado Proyecto P.I:S.A. 2000 (Programa Internacional para la Evaluacin de los Resultados del Alumnado) se dice: En la sociedad moderna, la necesidad apremiante de desarrollar una ciudadana que est formada matemtica, cientfica y tecnolgicamente es muy similar a los antiguos argumentos para el logro de niveles bsicos de competencia de lectura y es critura en los menos dependientes de los dems, de modo que los procesos democrticos, los valores sociales y las oportunidades individuales no llegan a ser dominad (Krugly-Smolska, 1990) En la misma lnea argumental, Martn Rees, astrofsico que se ha mantenido en la vanguardia de los debates cosmolgicos, afirma que en la actualidad es obvio que existe una separacin importante entre quienes se desenvuelven bien con las matemticas y quienes no en una referencia a la necesidad del conocimiento matemtico para el desarrollo de las personas dentro de la sociedad actual en la que existe una cultura emergente conocida con la Tercera Cultura (Tusquets Editores, 1996).

Podra seguir citando a personajes de nuestra sociedad que han hecho afirmaciones como las anteriores, mas no lo creo necesario ya que quien lee estas reflexiones podr fcilmente sacar su propia lista de referencias. Todos los argumentos convergen en la necesidad de desarrollar el pensamiento matemtico entre nuestro alumnado, mas resummoslos en tres grandes grupos:
Primero. Porque desarrolla habilidades laborales y es una herramienta imprescindible de la ciencia y la tecnologa. Segundo. Porque suministra los conocimientos esenciales para la prctica ciudadana responsable y efectiva. Tercero. Porque fomenta la curiosidad, el gusto por la belleza, permiten el libre acceso al ocio y, por supuesto, fomentan la sabidura. Ya s que hay buena parte del profesorado muy desmotivado y que estas reflexiones mas les sern poco seductoras, pero no puedo por ms que manifestar mis pensamientos en la creencia de que ahora, ms que nunca, nuestro papel como profesor o profesora de Matemticas es sumamente necesario, y puede hasta resultar crucial, en la formacin de ciudadanos y ciudadanas desarrollando su talento matemtico y puede que, ojal en algunos casos, despertando el genio matemtico que llevan dentro. Que es posible hacerlo no me cabe la menor duda, tampoco el que sepamos cmo hacerlo, pero que estemos dispuestos a hacerlo ... Las Matemticas son Patrimonio de la Humanidad XVIII Olimpada Iberoamericana de Matemtica Mar del Plata, 13 al 20 de septiembre de 2003
Tres razones para estudiar matemticas Rafael Prez Gmez (Universidad de Granada, Espaa)
Conferencia pronunciada el 12 de septiembre de 2003 en el Acto Acadmico de Presentacin de la XVIII Olimpada Iberoamericana de Matemtica en Buenos Aires (Argentina)