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Desarrollo Sustentable

CONCEPTOS Y METAS DEL DESARROLLO SUSTENTABLE El concepto de desarrollo sustentable se hizo conocido mundialmente a partir del informe "Nuestro Futuro Comn", publicado en 1987 con motivo de la preparacin a la Conferencia Mundial de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo, realizada en Ro de Janeiro, Brasil, en 1992. El informe fue tambin conocido como Informe Brundtland, debido a que la Comisin encargada de su publicacin fue liderada por la ex ministra noruega Go Harlem Brundtland. La Comisin Mundial para el Medio Ambiente y el Desarrollo, establecida por las Naciones Unidas en 1983, defini el desarrollo sustentable como el "desarrollo que satisface las necesidades del presente sin comprometer las capacidades que tienen las futuras generaciones para satisfacer sus propias necesidades". En Chile se utiliza la palabra "sustentable" como un anglicismo de la palabra "sustainable", referida a algo capaz de sostenerse indefinidamente en el tiempo sin agotar nada de los recursos materiales o energticos que necesita para funcionar. Por esta razn, tambin muchos autores y publicaciones extranjeras hablan de "sostenible". El desarrollo sustentable implica pasar de un desarrollo pensado en trminos cuantitativos basado en el crecimiento econmico - a uno de tipo cualitativo, donde se establecen estrechas vinculaciones entre aspectos econmicos, sociales y ambientales, en un renovado marco institucional democrtico y participativo, capaz de aprovechar las oportunidades que supone avanzar simultneamente en estos tres mbitos, sin que el avance de uno signifique ir en desmedro de otro. Es lo que algunos acadmicos y autoridades han comenzado a llamar el "crculo virtuoso del desarrollo sustentable", basndose en casos donde se han logrado superar los antagonismos entre crecimiento econmico, equidad social y conservacin ambiental, reforzndose mutuamente y con resultados satisfactorios para todas las partes involucradas (win-win, es decir, todos ganan). Para que el reforzamiento mutuo entre estos aspectos ocurra son necesarias la motivacin y la capacidad de innovaciones generalizadas, propias de un sistema donde conviven una economa de mercado y una democracia poltica. Lograrlo no es tarea fcil y en algunos casos implicar sacrificar un objetivo en favor del otro (trade off, es decir, negociar), sobre todo en pases donde la superacin de la pobreza y la satisfaccin de las necesidades bsicas son la principal prioridad, a pesar de que ello signifique la depredacin de sus ecosistemas. Las diferencias entre pases hace que el desarrollo sustentable sea an una meta muy lejos de alcanzar para muchos de ellos. Aunque los pases industrializados, especialmente los nrdicos, estn ms avanzados, todava existen pases ricos que se resisten a asumir conductas productivas y un estilo de desarrollo ms sustentables. Los pases ms pobres, a su vez, sufren las consecuencias de la "huella ecolgica" que deja la exportacin de sus materias primas y recursos naturales (bosques nativos, minerales, fuentes energticas, productos agrcolas, praderas y ganados) a lugares como Europa, Japn o Estados Unidos. Estos ltimos disponen de los recursos econmicos y humanos, y de los conocimientos necesarios para desarrollar las tecnologas que permiten industrializar y comercializar los productos provenientes del mundo en desarrollo, obteniendo la mayor ganancia que resulta de agregar valor a los recursos naturales.

Dada esta asimetra, aumentan las diferencias sociales y ambientales entre los pases ricos y pobres. La sustentabilidad supone un cambio estructural en la manera de pensar el desarrollo, en la medida en que impone lmites al crecimiento productivo, al consumo de recursos y a los impactos ambientales ms all de la capacidad de aguante del ecosistema. Establecer lmites significa hacer un llamado a no "descapitalizarnos", entendiendo que existen distintos tipos de capital complementarios e interdependientes y no sustitutivos entre s: - Capital financiero: planificacin macroeconmica sana y un manejo fiscal prudente - Capital fsico: infraestructura tales como edificios, equipos, caminos, industrias y puertos. - Capital humano: buena salud, educacin y competencias para mantener el mercado laboral - Capital social: habilidades y capacidades individuales como tambin de las instituciones, relaciones y normas que determinan la calidad y cantidad de las interacciones sociales. - Capital natural: recursos naturales -comerciales y no comerciales- y servicios ecolgicos, los cuales proveen de lo necesario para la vida, incluyendo comida, agua, energa, fibras, estabilizacin del clima, capacidad de regeneracin del agua, y otros servicios que mantienen la vida. Comnmente el capital ms valorado ha sido el financiero y el fsico, pero actualmente hay una revalorizacin del capital social y humano, lo que representa una oportunidad para reducir la dependencia de los recursos naturales e impulsar la diversificacin hacia actividades intensivas en conocimiento y tecnologa. Asimismo, la revalorizacin del capital natural atrae inversiones nacionales e internacionales basadas en la conservacin y no en la extraccin y, en muchos casos, en la integracin de entornos naturales y culturas tradicionales nicas para generar propuestas creativas de desarrollo local sustentable. En Chile, el crculo virtuoso del desarrollo sustentable es visto como una excepcin que se da en algunas empresas exportadoras multinacionales y en algunas de las grandes empresas exportadoras locales. Sin embargo, la globalizacin y exportacin de productos chilenos a mercados ms exigentes est obligando a las industrias a introducir aspectos sociales y ambientales en sus polticas, as como a incorporar tecnologas para ser ms eficientes y competitivas en el mercado internacional. Junto con esto, existe una creciente demanda interna de la poblacin por mejorar su calidad de vida y por consumir productos y servicios que sean respetuosos del medio ambiente, al mismo tiempo que crece la produccin. Esta demanda est dirigida principalmente al sector privado a travs del mercado y al Estado mediante las polticas pblicas, donde aun se aprecian diferencias de interpretacin del concepto de desarrollo sustentable, principalmente entre aquellos que aseguran que "primero el crecimiento econmico, despus el medio ambiente" y los que opinan que el crecimiento como objetivo incuestionable de la poltica de desarrollo econmico es una condicin necesaria pero no suficiente para mejorar la calidad de vida y el bienestar de las personas.

Desarrollo sostenible
A partir de los '70, la humanidad empez a darse cuenta de que muchas de sus acciones producan un gran impacto sobre la naturaleza, por ello algunos especialistas sealaron la evidente prdida de la biodiversidad y elaboraron teoras para explicar la vulnerabilidad de los sistemas naturales (Boulln, 2006:20). El trmino desarrollo sostenible, perdurable o sustentable se aplica al desarrollo socioeconmico y fue formalizado por primera vez en el documento conocido como Informe Brundtland (1987), fruto de los trabajos de la Comisin Mundial de Medio Ambiente y Desarrollo de Naciones Unidas, creada en Asamblea de las Naciones Unidas en 1983. Dicha definicin se asumira en el Principio 3 de la Declaracin de Ro (1992). Es a partir de este informe que se acot el trmino ingls "sustainable development", y de ah mismo nace la confusin entre si existe o no diferencia alguna entre los trminos "desarrollo sostenible" y "desarrollo sustentable". La nica diferencia que existe entre desarrollo sostenible y desarrollo sustentable es la traduccin al espaol que se le hizo al trmino ingls, as encontraremos que en el caso mexicano, se tradujo como desarrollo sostenible y en otros pases de habla hispana, como desarrollo sustentable, pero ntese que siempre guarda la misma esencia y significado que se dio en el informe de Brundtland, definindolo como: Satisfacer las necesidades de las generaciones Meet the needs of the present generation presentes sin comprometer las posibilidades de without compromising the ability of future las del futuro para atender sus propias generations to meet their own needs. necesidades. (Comisin del Desarrollo y Medio Ambiente citado en Ramrez et al, 2004: 55). (Comisin Brundtland): Nuestro Futuro Comn El mbito del desarrollo sostenible puede dividirse conceptualmente en tres partes: ecolgico, econmico y social. Se considera el aspecto social por la relacin entre el bienestar social con el medio ambiente y la bonanza econmica. El triple resultado es un conjunto de indicadores de desempeo de una organizacin en las tres reas. Deben satisfacerse las necesidades de la sociedad como alimentacin, ropa, vivienda y trabajo, pues si la pobreza es habitual, el mundo estar encaminado a catstrofes de varios tipos, incluidas las ecolgicas. Asimismo, el desarrollo y el bienestar social, estn limitados por el nivel tecnolgico, los recursos del medio ambiente y la capacidad del medio ambiente para absorber los efectos de la actividad humana. Ante esta situacin, se plantea la posibilidad de mejorar la tecnologa y la organizacin social de forma que el medio ambiente pueda recuperarse al mismo ritmo que es afectado por la actividad humana.

Un desarrollo econmico y social respetuoso con el medio ambiente El objetivo del desarrollo sostenible es definir proyectos viables y reconciliar los aspectos econmico, social, y ambiental de las actividades humanas; "tres pilares" que deben tenerse en cuenta por parte de las comunidades, tanto empresas como personas:

Sostenibilidad econmica: se da cuando la actividad que se mueve hacia la sostenibilidad ambiental y social es financieramente posible y rentable. Sostenibilidad social: basada en el mantenimiento de la cohesin social y de su habilidad para trabajar en la persecucin de objetivos comunes. Supondra, tomando el ejemplo de una empresa, tener en cuenta las consecuencias sociales de la actividad de misma en todos los niveles: los trabajadores (condiciones de trabajo, nivel salarial, etc.), los proveedores, los clientes, las comunidades locales y la sociedad en general. Sostenibilidad ambiental: compatibilidad entre la actividad considerada y la preservacin de la biodiversidad y de los ecosistemas, evitando la degradacin de las funciones fuente y sumidero. Incluye un anlisis de los impactos derivados de la actividad considerada en trminos de flujos, consumo de recursos difcil o lentamente renovables, as como en trminos de generacin de residuos y emisiones. Este ltimo pilar es necesario para que los otros dos sean estables.

Justificacin del desarrollo sostenible La justificacin del desarrollo sostenible proviene tanto del hecho de tener unos recursos naturales limitados (nutrientes en el suelo, agua potable, minerales, etc.), susceptibles de agotarse, como del hecho de que una creciente actividad econmica sin ms criterio que el econmico produce, tanto a escala local como planetaria, graves problemas medioambientales que pueden llegar a ser irreversibles. Condiciones para el desarrollo sostenible Los lmites de los recursos naturales sugieren tres reglas bsicas en relacin con los ritmos de desarrollo sostenibles. 1. Ningn recurso renovable deber utilizarse a un ritmo superior al de su generacin. 2. Ningn contaminante deber producirse a un ritmo superior al que pueda ser reciclado, neutralizado o absorbido por el medio ambiente. 3. Ningn recurso no renovable deber aprovecharse a mayor velocidad de la necesaria para sustituirlo por un recurso renovable utilizado de manera sostenible. Segn algunos autores, estas tres reglas estn forzosamente supeditadas a la inexistencia de un crecimiento demogrfico.