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VIVA LA CIENCIA VIVA!

Centenarios en Ciencias desde 2010 a 2020. Sugerencias didcticas para Educacin Secundaria

Leandro Sequeiros 2010

Prlogo

Cuando estudiaba el antiguo bachillerato, hace ya ms de cuarenta aos, en los amarillentos libros de texto hacan su aparicin nombrespropios que se me antojaban misteriosos: Newton, Boyle, Dalton, Faraday, Linneo, Hooke, Cauchy, Fahrenheit, Doppler, Lamarck, Darwin y otros muchos. En esa poca eran solo "nombres" de personajes que nunca tenan un rostro y que ramos incapaces de situar dentro de una escala del tiempo: lo mismo podan ser del siglo XX que del siglo XV. Nos daba lo mismo. Pero haba que sabrselos y asociarlos a una teora, una ley, una frmula o un proceso natural. Los cientficos aparecan siempre como unos seores muy sabios y muy raros que "descubran" cosas que haba que sabrselas para aprobar las Ciencias. Hace unos aos publiqu un libro que pretende ayudar al profesorado a introducir la historia de las ciencias en el aula y 1 motivar as a los alumnos . Por razones de presupuesto no fue posible incluir todas las informaciones complementarias que se haban preparado. Los materiales que se presentan van dirigido fundamentalmente a profesores y profesoras de Ciencias de la
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SEQUEIROS, L. (2005) Gua para la celebracin de centenarios en las Ciencias de la Naturaleza. Sugerencias para educcin secundaria. Octaedro-EUB, Barcelona, 208 pginas.

Naturaleza (Fsica, Qumica, Biologa y Ciencias de la Vida y de la Salud, Geologa y Ciencias de la Tierra, Tecnologa, Meteorologa, Astronoma, Antropologa, Ciencia-TecnologaSociedad, etc). Este libro, digmoslo desde el principio, no es para leerlo todo seguido. Pretende ser sobre todo -y no se si lo habr conseguido- un recurso didctico en la tarea diaria de alfabetizacin cientfica. Se trata de ayudar sobre todo a las generaciones jvenes, desde la Educacin Secundaria (entre los 12 y los 18 aos), a que se familiaricen no slo con los conceptos cientficos sino sobre todo con los procedimientos de las ciencias de la naturaleza y los valores, intereses e ideologas subyacentes al proceso de construccin de las imgenes racionales del mundo natural. Nos ocupamos, sobre todo, del modo cmo los hombres y mujeres que llamamos "cientficos" han abordado la construccin de imgenes del mundo natural a travs del mtodo cientfico. Si uno de los objetivos de la alfabetizacin cientfica de los ciudadanos en la Educacin Secundaria es madurar personalmente el modo de interpretar la naturaleza y usar del modo ms elaborado posible un incipiente mtodo cientfico, los recursos que aqu se presentan pueden ser una propuesta no desdeable. Al menos se han invertido muchas horas en la tarea con la esperanza de que sea til a los muchas veces incomprendidos y maltratados profesores. La propuesta que presentamos puede que no sea original: cada ao, la comunidad cientfica internacional recuerda y conmemora muchos centenarios, tanto del nacimiento como de la defuncin de prestigiosos hombres y mujeres de ciencia, as como los centenarios de importantes trabajos cientficos y de la aparicin de ideas nuevas que cambiaron la idea del mundo natural y el modo de usar los humanos los recursos naturales. Estos acontecimientos, que se renuevan cada ao, pueden ser una ocasin entre otras para ayudar a los estudiantes a sensibilizarse y motivarse. Y tambin a incentivar su curiosidad por la naturaleza y por el trabajo cientfico. De este modo, podr ayudarles a reflexionar sobre lo que es la ciencia y sus implicaciones sociales y tecnolgicas, as como abrirles al

conocimiento de los propios procesos de incipiente investigacin. Si esta tarea se ha logrado y esta herramienta (que no es la nica ni, posiblemente, la mejor) ayuda a la formacin cientfica de las nuevas generaciones nos daremos por satisfechos. Evidentemente, todas las sugerencias y propuestas de mejora sern muy bien acogidas. Por mi parte, el correo electrnico siempre est abierto. Leandro Sequeiros. Abril de 2010. lsequeiros@probesi.org

Captulo introductorio
Lo que se pretende con la publicacin de este libro necesita un captulo introductorio en el que se expliquen los objetivos, se justifique por qu ha sido escrito y se abran algunas claves para su uso. Y este captulo debe referirse necesariamente a los contenidos y al uso didctico que puede hacerse de las celebraciones de centenarios en ciencias de la naturaleza. Muchos profesores y profesoras de Ciencias de la Naturaleza en Educacin Secundaria, tanto obligatoria (12-16 aos) como postobligatoria (16-18 aos) se encuentran con frecuencia desconcertados. No saben cmo "motivar" a las nuevas generaciones para que desarrollen la capacidad para el aprendizaje de los contenidos, procedimientos y actitudes y 2 valores que comporta la llamada "alfabetizacin cientfica" . Uno de los aspectos ms sobresalientes que hoy impide una correcta enseanza de las ciencias de la naturaleza es el de la formacin del profesorado. Hace unos aos, cuando la Consejera de Educacin y Ciencia de la Junta de Andaluca, se plante ms en serio la formacin del profesorado para la Educacin Secundaria tuve la oportunidad de participar en numerosos cursos de formacin. En uno de ellos (del que no nombro la ciudad) inici mi intervencin preguntando a los asistentes sobre qu definicin daran a lo que son las ciencias. Las aportaciones, si soy sincero, no fueron muy precisas. Parece que para muchos profesores y
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Este concepto ha sido desarrollado ampliamente por TUSTA AGUILAR (1999) Alfabetizacin cientfica y educacin para la ciudadana. Narcea, Madrid, 115 pginas.

profesoras es algo obvio que no precisa definicin. En algunos casos, se acuda a frmulas ledas o aprendidas. Pero adolecan de una autntica reflexin personal sobre lo que es el trabajo cientfico. Ante todo, es necesario decir desde ahora que la opcin filosfica que aqu hemos hecho (discutible, por supuesto) es que la expresin las ciencias no se refiere solamente a las Ciencias de la Naturaleza. Tambin hay otros conjuntos de conocimientos que merecen la categora de cientficos. As, hoy se habla de Ciencias Econmicas y Empresariales, Ciencias de la Educacin, Ciencias de la Salud, Ciencias Jurdicas, Ciencias Humanas y Ciencias Sociales, Ciencias de la Conducta, Ciencias del Deporte, etc. No queremos monopolizar (como se hizo en otro tiempo) la palabra "ciencia" slo para lo que se investiga y lo que se ensea en las antiguas Facultades de Ciencias. Hoy, la filosofa de la ciencia ampla, como veremos, la base conceptual y metodolgica de lo que son las ciencias. Un antiguo profesor en la Universidad deca una vez en una Junta de Facultad de Ciencias: "los de Ciencias, investigamos; los de Letras, leen". Todo un programa resumido de una determinada concepcin de lo que algunos entienden por lo que son las ciencias, sus objetivos y su metodologa. Por otra parte, la administracin educativa eligi la expresin ciencias de la naturaleza para incorporar dentro de ella el conjunto de saberes y procedimientos sobre el mundo natural y que, de alguna manera, tienen una base experimental o al menos de observacin de procesos naturales. As, las clsicas disciplinas de Fsica y Qumica, Biologa y Geologa se integran dentro de ellas. Dada la indefinicin de las fronteras del conocimiento y la aparicin de nuevos saberes sobre la naturaleza (Ciencias biosanitarias, Farmacia, Veterinaria, Astronoma, Meteorologa, Biologa molecular, Microfsica, Qumica de procesos, Paleontologa, e incluso informtica e ingenieras) que no tienen a veces una ubicacin clara en alguna de las cuatro ramas clsicas se ha optado por situarlas en este horizonte de las ciencias de la naturaleza. Todas ellas coinciden

en el objeto general de estudio: la realidad material y procesual no construida por mano humana. No s con seguridad si muchos profesores de ciencias de la naturaleza se han preguntado muchas veces y a fondo qu cosa es la ciencia y si han intentado encontrar una respuesta. No s si muchos han ledo algunos libros bsicos sobre aspectos filosficos del conocimiento cientfico. Una reflexin sobre lo que entendemos aqu que son las ciencias de la naturaleza Por lo general, en el lenguaje cotidiano se entiende como "ciencia" las ciencias de la naturaleza. Incluso hay una cierta tendencia a menospreciar a las ciencias que no son de la naturaleza. Sin embargo, desde la opcin epistemolgica que defenderemos en este libro, la palabra ciencia se entiende en un sentido amplio. Son muchas las definiciones que se han dado sobre lo que es la ciencia y el conocimiento cientfico. Desde la vieja episteme griega (el saber racional sobre el mundo) a las definiciones actuales la gama interpretativa es inmensa. A esta problemtica se aludir a lo largo de este libro. Para Sir Isaac Newton (autor de uno de los libros ms importantes en el desarrollo del conocimiento, los Principia Mathematica Philosophiae Naturalis, de 1687) la ciencia es la bsqueda de las leyes puestas por Dios en en universo. Para el filsofo Karl Popper (1902-1994) es la bsqueda sin trmino y desinteresada de la verdad por conjeturas y refutaciones. Para tener desde el comienzo una definicin (siempre criticable y mejorable) proponemos la siguiente: la ciencia como una actividad humana (social) que pretende, a partir del estudio minucioso de los datos de la experiencia, expresar y justificar una interpretacin racional del mundo natural y social, con una metodologa propia, que lleva a la produccin de un conocimiento sistematizado aceptado por una comunidad cientfica, y que posee un lenguaje propio que

permite la formulacin rigurosa de los conceptos y la comunicacin de los saberes. Posiblemente, he querido incorporar en esta definicin tan larga un excesivo nmero de elementos. Muchos de ellos pueden ser discutibles desde otras epistemologas diferentes. No es ahora, todava, el momento de justificar los elementos que la componen. Pero me parece conveniente insistir en algunos de los rasgos de la misma: 1*Se insiste en que la ciencia es una actividad humana, y por tanto social. Es decir, tiene el valor de toda construccin humana (y por ello, siempre incompleta y mejorable). Las actividades humanas (sobre todo las que se refieren al conocimiento) tienen una pretensin de acercarse a la verdad del mundo. Pero ese acercamiento es siempre imperfecto. Los seres humanos (tal como se descubre en la historia del pensamiento cientfico), movidos por la curiosidad, siempre han deseado alcanzar la verdad sobre el mundo y la sociedad. Pero la verdad escapa siempre a las limitadas capacidades humanas. No es una bsqueda intil o errnea (de hecho, hay conocimientos aceptados por todos y que pertenecen al patrimonio comn de la humanidad) y por ello, no caemos en el escepticismo. Pero tampoco es una posesin universal e intemporal de verdades eternas. La realidad natural y social siempre muestra facetas que 3 escapan al conocimiento humano . Pero esta formulacin tiene tambin otra interpretacin Lo que se denomina Teora del Conocimiento (para otros, Gnoseologa o Epistemologa) es una rama de la filosofa que pretende reflexionar sobre los lmites y el valor del conocimiento humano. Pueden consultarse estos manuales: Ismael MARTNEZ LIBANA (1996) Introduccin a la Teora del Conocimiento. EOS, Madrid, 304 pginas. J.L. ARCE (1999) Teora del conocimiento. Edit. Sntesis, Filosofa, Madrid, 271 pginas. S. RBADE (1995) Teora del Conocimiento. Akal, Madrid, 192 pginas. J. DANCY (1993) Introduccin a la epistemologa contempornea. Tecnos, Madrid, 291 pg.
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(que se aade a la anterior y que en modo alguno la anula): la ciencia nunca es una actividad desinteresada, como pensaba Popper. La ciencia, como actividad humana, y en nuestro siglo con gran significatividad como instrumento cientfico tcnico, est atravesada de mltiples intereses sociales, econmicos, 4 ideolgicos, religiosos y polticos . Estamos lejos de la figura del cientfico independiente. Toda produccin humana es tributaria de las madejas de intereses que atraviesan cultural y axiolgicamente la sociedad. Toda investigacin cientfica, por muy independiente que esta quiera ser, no puede sustrarse a que se realiza desde un lugar epistemolgico propio, desde unas concepciones del mundo, de la vida, del trabajo, de la realidad social que contaminan (cuando no determinan) los resultados del trabajo que se desea hacer. Es ms: en la actualidad, la independencia del cientfico se ve condicionada por los intereses econmicos y polticos de los que elaboran las prioridades del trabajo y subvencionan aqullos proyectos que tienen inters econmico, poltico o militar. Las reflexiones que hoy se hacen desde lo que se ha 5 denominado Ciencia-Tecnologa-Sociedad van en esta direccin : Recomendamos dos trabajos iluminadores, que son casi clsicos: P. THUILLER (1975) La manipulacin de la ciencia. Editorial Fundamentos, Madrid, pginas 36-52; reproducido por J. M. MARDONES (1991) opus cit., pg. 205-218. Tambin es indispensable: J. HABERMAS (1982) Conocimiento e inters. Taurus, Madrid. 5 La Reforma Educativa propicia los planteamientos CTS. Incluso se ha propuesto una disciplina "optativa" que est en el aire debido a una interpretacin sesgada ideolgicamente de lo que son las "humanidades". Puede consultarse: A. ALONSO y otros, coordinad. (1996) Para comprender Ciencia, Tecnologa y Sociedad. Edit. Verbo Divino, Estella,310 pg. F. JAVIER RODRGUEZ ALCZAR, R.M. MEDINA, J. SNCHEZ CAZORLA edit. (1997) Ciencia, tecnologa y sociedad: contribuciones para una cultura de la paz. Eirene, Universidad de Granada, 370 pg.; M. AYARZAGENA y otros (1996) Ciencia, tecnologa y sociedad. Editorial Noesis, Madrid, 205
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la sociedad exige para su desarrollo unas herramientas tecnolgicas y stas se fundamentan en unos conocimientos racionales y organizados sobre la naturaleza. 2*La ciencia (tal como la entendemos aqu) no pretende haber conseguido la verdad para siempre. El punto de partida del quehacer de los cientficos es que existe una realidad natural y social externa al sujeto y que puede ser accesible por el conocimiento humano. Supone que la realidad natural y social presenta una regularidad en sus procesos. Esto indica que hay un sentido y una racionalidad en el mundo. La ciencia (el conocimiento cientfico) pretende ser una continua bsqueda de ese sentido y racionalidad mediante una interpretacin racional, organizada y sistematizada de esa realidad. La ciencia no cae en una actitud dogmtica, pero tampoco escptica o relativista. Los humanos no podemos nunca llegar a conocerlo todo, pero tampoco nos dejamos llevar por la duda total sobre la posibilidad de conocimientos universales y fiables. El que la esencia de la realidad no nos sea accesible no nos obliga a negar la realidad. De alguna manera, el cientfico se comporta, como en la famosa parbola, como el grupo de ciegos que, mediante el tacto, pretenden conocer lo que es un elefante. Ninguno toca el elefante entero. Cada uno tiene su propia perspectiva de la verdad. Pero ninguno duda de que ante ellos exista algo a lo que llamamos "elefante". En el conocimiento cientfico intervienen dos elementos bsicos e insustituibles: la razn humana, como capacidad de organizar conceptualmente de forma lgica las imgenes que se elaboran en la mente; y por otra parte, interviene la observacin emprica (experimental) de la realidad, la toma de datos, la sistematizacin de estos. Como fruto de este proceso, los humanos han formulado lo que se ha dado en llamar "leyes" de la naturaleza y de la sociedad, formulaciones conceptuales o matemticas de esa regularidad y gracias a las cuales es posible pg.

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hacer predicciones de los fenmenos. Tal ocurre, por ejemplo, con la Astronoma: los datos de observacin, unidos a las teorizaciones basadas en modelos matemticos, permiten hacer predicciones de eclipses y posiciones de los astros en distintos momentos del tiempo. 3* El conocimiento cientfico (sobre todo tal como se ha desarrollado en el ltimo siglo) no es obra solitaria de un sabio. La ciencia es una construccin social en la que est implicada lo que 6 se ha dado en llamar la comunidad cientfica . En el pasado ms remoto de la historia de la ciencia no existan equipos de investigacin. Los antiguos filsofos de la naturaleza solan trabajar en su casa o en un taller, sin estar ligados a ningn grupo o institucin. En todo caso, discuta sus investigaciones con otros colegas, bien directamente o por escrito. La correspondencia cientfica fue siempre de una gran vivacidad. Hasta el siglo XVII la ciencia no comienza a institucionalizarse (sobre todo, las ciencias de la naturaleza). En 1660 se funda en Inglaterra la Royal Society, la primera gran institucin cientfica que agrupa a los investigadores e impulsa programas de trabajo y en la que hay debates y discusiones. Desde esa poca, por todo el mundo occidental proliferaron instituciones dedicadas a la ciencia. En la actualidad, dados la complejidad y los elevados costes de cualquier investigacin natural o social, no se concibe (porque no es posible) la figura del investigador solitario. S existen (y existirn) genios, sabios o "inventores" (buscadores, es su traduccin exacta) que trabajan en el oscuro rincn de su laboratorio. Pero stos (aunque pueden producir ideas y concepciones geniales) tienen poco sitio en un mundo en el que
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El concepto de "comunidad cientfica" y su papel en la ciencia ha sido desarrollado por uno de los filsofos a quien ms debemos: Thomas S. KUHN, autor de La Estructura de las Revoluciones Cientficas. Fue publicado por vez primera en 1962 y de l se han hecho muchas ediciones. En espaol, est editado por Fondo de Cultura Econmica de Mxico. En 1999 hay una ltima edicin.

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la ciencia se desarrolla con presupuestos multimillonarios, equipos costosos y programas a muy largo plazo. 4* La produccin del conocimiento cientfico organizado necesita el uso de una Metodologa propia. La palabra metodologa (ampliamente usada, pero muy ambigua en sus aplicaciones) alude a la bsqueda de un camino, de un procedimiento, de una orientacin. El conocimiento que hemos denominado aqu como "cientfico" (a diferencia del conocimiento cotidiano o vulgar) no se adquiere de forma espontnea. Muchas veces no es evidente y no es de sentido comn. Por ejemplo, la teora atmica o la bioqumica o las dinmicas humanas no son un conocimiento espontneo. Exigen, para una correcta sistematizacin, un lenguaje, una conceptualizacin precisa, unas formulaciones tericas apropiadas de los problemas, unas hiptesis de trabajo, unos procedimientos de contrastacin. No es este el momento de descubrir o describir los muchos procedimientos metodolgicos de las ciencias, tanto naturales como sociales. Baste con decir que la produccin de un conocimiento cientfico exige tiempo y mtodo de trabajo. Tal vez, el ms desarrollado por los cientficos experimentales hoy sea el mtodo hipottico-deductivo, en el que se conjuga la observacin con el uso de la racionalidad. Ms adelante se desarrollar. Evidentemente, un positivista o un inductivista radical (que tiende siempre al reduccionismo) negar la posibilidad de que las ciencias humanas o sociales tengan lo que se llama el status (la consideracin real) de verdaderas ciencias. Pero en filosofa siempre es necesario tener en cuenta que hay opciones epistemolgicas de base que es necesario respetar. 5* El ltimo de los elementos de la definicin de ciencia que se ha aportado ms arriba es que sta posee un lenguaje propio que permite la formulacin rigurosa de los conceptos y la comunicacin de los saberes. Cuando vamos al mdico, ste utiliza unas palabras para describir las dolencias que no es el

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lenguaje de la calle. En mi trabajo como paleontlogo durante aos, soy consciente de haber utilizado unos lenguajes arcanos y 7 crpticos incomprensibles para mucha gente . Las ciencias exigen un lenguaje que, muchas veces, resulta incomprensible. Pero los expertos se mueven en l como en un campo conocido. Enseguida se establece la comunicaacin sin necesidad de acudir a "definir" cada palabra. El conjunto de palabras describen o connotan una realidad a la que se denomina "proposicin". El discurso sobre el lenguaje cientfico ha llenado volmenes enteros de las bibliotecas. En los aos 20 del siglo XX, Ludwig Wittgenstein y los llamados Positivistas Lgicos (o Neopositivistas) desarrollaron extensamente toda una teorizacin del valor del lenguaje humano y las proposiciones humanas como va de acceso al conocimiento cientfico. Solo resaltaremos aqu el hecho de que la ciencia necesita siempre de un lenguaje, de unas conceptualizaciones, de unas formulaciones. Y ms complejo es cuando este lenguaje es el lenguaje ms formalizado de las matemticas, lugar misterioso para los profanos. Las matemticas han sido siempre (ya Galileo deca que "el Libro de la Naturaleza est escrito en el lenguaje de las Matemticas") un lenguaje preciso, ajustado. Tal vez por ese prurito pitagrico de que Dios es el gran matemtico del cosmos. Estas descripciones someras de lo que aqu entenderemos como "ciencia" sern la gua de muchas de las cosas que siguen. Repito lo que en otros lugares he dicho: no pretendo con estas ideas dar por cerrado el debate sobre lo que es el conocimiento cientfico de la naturaleza. Este ha sido histricamente y ser el futuro un debate abierto. La mayor parte del intento de este libro, que no es tcnico sino prctico, va destinada a justificar desde la historia de la ciencia esta concepcin del conocimiento cientfico de la naturaleza.
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Todava recuerdo las sonrisas de mis amigos cuando les deca el tema de mi tesis doctoral: Paleobiogeografa del Calloviense y Oxfordiense en el Sector Central de las Cordilleras Bticas... Y no es para menos...

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Ciencias de la naturaleza e historia de las ciencias: Qu puede aportar la historia de las ciencias a la enseanza y al aprendizaje de las ciencias de la naturaleza? En este libro, que pretende ser una gua prctica para el profesorado de Educacin Secundaria, se parte de una hiptesis: la historia de las ciencias puede ser una potente herramienta 8 didctica para el alumnado de educacin secundaria . En manos del profesorado, la historia de la ciencia Al analizar las principales reformas del curriculum de 9 ciencias en las ltimas dcadas, Hodson seala que algunos de los objetivos en los que el fracaso es ms notorio estn relacionados con la visin de los estudiantes sobre las ciencias. Para este autor dos son las causas de dicho fracaso: por una lado, la visin inadecuada que tienen los propios profesores sobre la naturaleza de la ciencia, y por otro, la confusin (contradiccin o desfase) existente en la filosofa de la ciencia que subyace en muchos de esos currcula.
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Soy deudor en este aspecto de Emilio Pedrinaci, compaero y amigo en las tareas educativas. Ver: E. PEDRINACI (1993) Utilidad de la Historia de la Geologa. En: ALDABA ET AL., Educacin Abierta. ICE, Zaragoza, 10, 111-146; E. PEDRINACI (1994). La Historia de la Geologa como herramienta didctica. Enseanza de las Ciencias de la Tierra, AEPECT, 2(2-3), 332-339. Una propuesta concreta est en: E. PEDRINACI (2001) Los procesos geolgicos internos. DCE, n1 3, Editorial Sntesis, Madrid, 222. Aunque este autor se refiere casi exclusivamente a la historia de la geologa, las hiptesis de trabajo son extensibles a todas las ramas del conocimiento cientfico. 9 HODSON, D., 1988, Toward a philosophically more valid science curriculum: Science Education, vol 72, p. 19-40.

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No es extrao que as sea, la ciencia que se muestra en el aula es generalmente esttica, cerrada, acabada. Al alumno se le ocultan tanto las incertidumbres e interrogantes que existieron en el pasado, como los que pueden encontrarse hoy. Es una ciencia que niega su propia historia. En ocasiones se entiende la Historia de la Ciencia como una exposicin cronolgica de los principales logros que han ido acumulndose a lo largo del tiempo. Se trata de una historia descriptiva que tiene en el progreso cientfico su criterio expositivo. No es sta la Historia de la Ciencia de la que cabe esperar contribuciones relevantes a la enseanza. Para la moderna historiografa de la ciencia, tan interesante resulta estudiar los avances producidos en la construccin del saber relacionados con la introduccin de un procedimiento, un concepto o un sistema conceptual, como analizar las razones de un estancamiento, una progresin dificultosa o de un retroceso. Desde esta perspectiva historiogrfica habr de entenderse lo que sigue. Las aportaciones de la Historia de las Ciencias que justifican su consideracin como fuente de seleccin del curriculum se abordan desde cuatro perspectivas: a) la detecccin de los obstculos epistemolgicos que se han encontrado en la construccin del conocimiento, b) la utilidad de la introduccin de ciertos conceptos, procedimientos o actitudes para la superacin de dichos obstculos, c) la valoracin de la potencialidad de los conocimientos 10 y d) la funcionalidad de los mismos . a) la historia de las ciencias puede ser, en manos del
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PEDRINACI, E., 1987, Representaciones de los alumnos sobre los cambios geolgicos: Investigacin en la Escuela, 2, p. 65-74. PEDRINACI, E., 1992, Catastrofismo versus actualismo. Implicaciones didcticas: Enseanza de las Ciencias, vol 10, (2), p. 216-222.

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profesorado, una buena herramienta para detectar los obstculos epistemolgicos de los estudiantes Hace ya muchos aos, el profesor y epistemlogo Gaston 11 estaba convencido de la importancia que el Bachelard conocimiento de la Historia de las ciencias tiene para el anlisis epistemolgico y el aprendizaje de la ciencia: "Cuando se investigan las condiciones psicolgicas del progreso de la ciencia, se llega muy pronto a la conviccin de que hay que plantear el problema del conocimiento cientfico en trminos de obstculos. (...) Es ah donde mostraremos causas de estancamiento, es ah donde discerniremos causas de inercia que llamaremos obstculos epistemolgicos." La Historia de la Ciencia nos alerta sobre la complejidad de determinados conocimientos, sobre la dificultad de comprensin que pueden presentar, sobre la posible existencia de obstculos epistemolgicos. La descripcin de un mismo hecho ha sido utilizada con frecuencia para avalar teoras contrapuestas. Los conocimientos, a diferencia de lo que a veces parece sugerirse, no se deducen linealmente de los hechos por un proceso de induccin, sino que como apuntan Giordan y 12 Vecchi "se trata siempre de algo elaborado, que responde a una necesidad y a los problemas que nos planteamos, siendo el fruto de un proceso de abstraccin y de formalizacin, que se establece en la mayora de las ocasiones en ruptura con la evidencia". Determinar cules son los obstculos epistemolgicos es, 13 de acuerdo con Gagliardi y Giordan , uno de los aspectos clave

BACHELARD, G., 1938, La formation de l'esprit scientifique, Vrin: Paris. Traduccin espaola: (1993). La formacin del espritu cientfico. Contrubucin a un psicoanlisis del conocimiento objetivo. Siglo XXI, Madrid (19 edicin de la traduccin espaola de 1948), 302 pg. 12 GIORDAN, A. Y VECCHI, G., 1987, Les origenes du savoir, Delachaux: Paris, 214 p. 13 GAGLIARDI, R. Y GIORDAN, A., 1986, La historia de las

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para la transformacin de la enseanza de las ciencias. Consideran estos autores que disponemos de dos instrumentos bsicos para esa determinacin: el anlisis de las representaciones de los alumnos y de la Historia de la Ciencia. Se trata, adems, de dos herramientas que pueden aportarse un beneficio recproco, y cuya utilidad didctica trasciende el mbito de la deteccin de los obstculos epistemolgicos. b) La historia de las Ciencias puede ser un buen instrumento didctico para conocer el modo en que pueden superarse los obstculos epistemolgicos. El anlisis de la evolucin del conocimiento, no slo ayuda a comprender la dificultad que puede plantear la introduccin en el curriculum de ciertos contenidos, sino que puede adems aportar orientaciones relevantes acerca del modo de abordar en el aula dichas dificultades: sugirindonos el uso de determinados "conceptos puente", la necesidad de introducir cambios metodolgicos o la relacin existente entre la adquisicin 14 del conocimiento en cuestin y un cambio actitudinal . Los ejemplos se podran multiplicar. En cada rama del conocimiento cientfico hay muchos casos de obstculos a la construccin de pensamiento racional que han chocado con las representaciones previas del mundo, o con intereses de otros tipos y que han dificultado el avance de las ideas cientficas. En 15 otro lugar me he referido al caso de Diluvio Universal , ciencias:una herramienta para la enseanza, Enseanza de las Ciencias, vol.4, pp 253-258. 14 SALTIEL, E. Y VIENNOT, L., 1985, Qu aprendemos de las semejanzas entre las ideas histricas y el razonamiento espontneo de los alumnos: Enseanza de las Ciencias, vol 3, p. 137-144. SEQUEIROS, L. Y MARTNEZ-URBANO, M., 1992, Evolucin y persistencia de las representaciones mentales: La creacin del mundo y el origen del hombre: Investigacin en la Escuela, n1 16, p. 39-48. 15 L. SEQUEIROS (2000) Teologa y Ciencias Naturales: las ideas

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representacin de la naturaleza muy difundida en todas las culturas y que ha supuesto un obstculo que impidi el avance de las ciencias de la Tierra y de las ciencias de la vida durante siglos. Un caso paradigmtico en este sentido es el del oxgeno, 16 estudiado por la profesora Anna Estany . La revolucin cientfica en qumica consisti en el paso de la qumica del flogisto a la qumica del oxgeno durante el siglo XVIII. Georg Ernst Stahl (1600-1735) sistematiz la qumica del flogisto, y Antoine Laurent Lavoisier (1743-1794) la del oxgeno. Lavoisier no fue el nico autor de la revolucin qumica, ni Stahl el nico que colabor en la unificacin de la qumica en el siglo XVII. Pero han pasado a la historia como los representantes de la qumica del flogisto y de la qumica del oxgeno. La transicin entre una concepcin qumica a la otra no estuvo exenta de dificultades. No "caba" dentro de determinadas concepciones del mundo. Otro caso similar ocurre en la revolucin cientfica con las imgenes mecnicas del mundo planetario. El paso de las concepciones Tolemaicas a las concepciones de Nicols Coprnico (1473-1543) y Galileo Galilei (1564-1642) no estuvieron libres de incomprensin, rechazo y de condenas debido muchas veces a cuestiones extracientficas. Los alumnos y alumnas, con frecuencia, mantienen posiciones extracientficas que hacen muy difcil la construccin de nuevos conocimientos. Y estos obstculos, a veces, coinciden con los que han existido histricamente. Conocer la historia puede ayudar a comprender cmo los estudiantes pueden superar esos obstculos. c) La historia de las Ciencias, en manos del profesorado, tambin puede ser un valioso instrumento para valorar la sobre el diluvio universal y la extincin de las especies biolgicas hasta el siglo XVIII. Archivo Teolgico Granadino, 63, pg. 91-160. 16 Anna ESTANY (1990) Modelos de cambio cientfico. Editorial Crtica, Barcelona, 233 pg.

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potencialidad de los conocimientos cientficos La Historia de la Ciencia puede ser una buena herramienta para conocer el ncleo central de un cierto campo del saber y valorar la potencialidad organizadora y reestructuradora que pueden atesorar determinados conocimientos, configurndose como un soporte bsico de la Epistemologa y de la enseanza de las ciencias. 17 Para Gagliardi existen conocimientos que una vez que han sido construidos por los alumnos determinan una transformacin y reestructuracin de su sistema conceptual. Son los que denomina conceptos estructurantes. Por otra parte Gagliardi y 18 Giordan sealan tres herramientas que pueden ayudar a definir cules son esos conceptos estructurantes: el anlisis de las representaciones sociales, el anlisis de los momentos de transformacin de la ciencia y el anlisis de las teoras cientficas actuales. La Historia de la Ciencia ayuda a conocer cules fueron los conocimientos que estaban presentes en los momentos en que ocurrieron cambios importantes en las Ciencias, y su anlisis puede permitir determinar cules de esos conceptos, procedimientos o actitudes han favorecido la reestructuracin del conocimiento y han impulsado su avance. Veamos un ejemplo: En muchos libros de texto correspondientes al tramo educativo de 12 a 16 aos, al estudiar las rocas se dedica poco esfuerzo a mostrar que las rocas que podemos contemplar en la actualidad se han ido formando a lo largo de la historia de la Tierra. Se considera implcitamente que eso es "evidente". Sin embargo la historia de las Ciencias muestra que la introduccin de esta nocin supuso una ruptura con concepciones largamente consolidadas. Ruptura que no fue fcil de producir y que implic la construccin de lo que GAGLIARDI, R., 1986, Los conceptos estructurales en el aprendizaje por investigacin, Enseanza de las Ciencias, vol 4, pp 30- 35. 18 GAGLIARDI, R. Y GIORDAN, A., 1986, opus cit. Enseanza de las Ciencias, vol.4, pp 253-258.
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consideramos uno de los conceptos clave con mayor potencialidad estructurante de las Ciencias: la roca entendida como "archivo" o material en el que se encuentran encerradas las informaciones de que disponemos para reconstruir el pasado de la Tierra. En efecto, a partir del momento de la introduccin de este concepto comienza a ser posible indagar sobre bases slidas el pasado terrestre. Es decir, la nocin de las rocas como documentos o archivos que contienen informacin sobre el momento, el lugar y las condiciones en que se formaron, se convierte en lo 20 que, utilizando la terminologa de Lakatos , podramos denominar un programa de investigacin cientfica. Desde esta perspectiva no resulta excesivo interpretar la fase de la Historia de las Ciencias que sigue a la introduccin de este concepto, como un largo proceso de construccin de mtodos e instrumentos para descifrar las informaciones contenidas en las rocas, y su utilizacin a escala global para conocer la estructura y composicin del Planeta, as como para reconstruir los cambios experimentados en el pasado y predecir futuras modificaciones. De manera similar la construccin por los alumnos del concepto de roca como documento histrico, significa enfocar la enseanza de las Ciencias como el aprendizaje de los procedimientos (y las teoras que los sustentan) para interpretar dichos archivos. O expresado en otros trminos, la enseanza de las Ciencias tendra como objetivo que los alumnos aprendieran a "leer las rocas". d) La historia de las ciencias puede indicar al profesorado a valorar la funcionalidad que para los estudiantes de
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PEDRINACI, E., 1993, Concepciones acerca del origen de las rocas: una perspectiva histrica: Investigacin en la Escuela, n1 19, p. 89-103. 20 LAKATOS, I., 1978, The Methodology of Scientific Researh Programmes, Cambridge University Press.

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secundaria pueden tener los conocimientos cientficos 21 Hodson plantea la necesidad de considerar la funcionalidad del conocimiento como uno de los criterios para la determinacin del conocimiento escolar: "en la enseanza de la ciencia, el grado de sofisticacin terica en cualquier etapa debera ser determinado por la capacidad de la teora para explicar los fenmenos que encontrarn los alumnos. No necesita ir ms all." Hodson confiesa que le resulta tentador sugerir que en ausencia de fenmenos para ser explicados, no hay necesidad de teora. De esta manera las teoras podran seguir un proceso de complejizacin y desarrollo a lo largo de la educacin cientfica de un nio, "que quizs siga lneas similares a las de su desarrollo histrico". Coincidimos en la necesidad de valorar la utilidad que para el alumno de la enseanza no universitaria puede tener tanto en la resolucin de problemas cotidianos, como para comprender e intervenir mejor en la realidad que le rodea, as como en la relevancia para su vida futura. Pero querramos aadir algo ms. La Historia de la Ciencia est plagada de ejemplos que nos muestran cmo conceptos o teoras que hoy han sido superados por formulaciones ms complejas, sin embargo han tenido una gran funcionalidad. De tal manera que no slo han ayudado a comprender mejor el mundo que nos rodea, sino que han favorecido, fundamentado y otorgado coherencia interna a proyectos de investigacin que han movilizado las ideas dominantes y sentado las bases para futuros desarrollos del conocimiento. As, por ejemplo, Niels Stensen (Steno) formula en su Prodromus (1669) los principios de superposicin, continuidad y horizontalidad de los estratos: "En el momento en que se formaba uno de los estratos ms elevados el estrato inferior haba ya adquirido una consistencia slida.
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HODSON, D., 1986, Philosophy of Science and Science Education: Journal of Philosophy of Education, vol 20, 2.

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[...] En el momento en que se formaba cualquier estrato, la materia suprayacente era toda ella fluida y debido a este hecho en el momento en que se formaba el estrato ms bajo no exista ninguno de los estratos superiores. [...] En el momento en que se formaba cualquier estrato, su superficie inferior, como tambin las superficies de sus flancos, correspondan a las superficies del cuerpo subyacente y de los cuerpos laterales, pero su superficie superior era paralela al horizonte tanto como era posible. Debido a este hecho, todos los estratos estaban contenidos [entre] dos planos paralelos al horizonte. De ello se deduce que los estratos tanto perpendiculares al horizonte como inclinados sobre l, en otro tiempo haban sido paralelos al horizonte." La formacin de los estratos es descrita por Steno como un proceso histrico en el que el orden de superposicin nos indica la secuencia de formacin. Dos aos antes, en "Canis Carcharie" haba sealado que los estratos son antiguos depsitos acumulados poco a poco. Aqu, Steno formula una inferencia ms en su hiptesis: si las rocas no datan del momento en que se origin la Tierra sino que han ido formndose poco a poco, unas tendrn ms antigedad que otras y deber ser posible secuenciarlas u ordenarlas de acuerdo con un criterio espacio-temporal, el criterio de superposicin. Las Ciencias hoy ha introducido importantes limitaciones y correcciones a estos tres principios. En efecto, en los complejos subductivos el apilamiento se produce por el muro y no por el techo de la serie y, aunque cabra sealar que no hay violacin del principio de superposicin al tratarse de una serie tectonizada, debe tenerse en cuenta de una parte que el proceso de tectonizacin es simultneo a la construccin de la secuencia sedimentaria y, de otra, que los complejos subductivos comprenden los mayores volmenes de sedimentos que se depositan, por lo que resulta difcil considerarlos una excepcin. Igualmente el principio de horizontalidad es slo parcialmente

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vlido (en los bordes de cuenca la pendiente original puede ser importante, etc.). Lo mismo podra indicarse del principio de continuidad lateral que olvida la existencia de transgresiones, etc. NOTA: Los datos se han tomado de diversas fuentes tanto escritas (manuales de historia de la ciencia, diccionarios y enciclopedias) como informticas. Los manuales bsicos utilizados han sido: AAVV (1990-1992). Historia de la Ciencia y de la Tecnica AKAL. Akal, Madrid, 51 volm. AYALA-CARCEDO, F.J. coord. (2001) Historia de la Tecnologa en Espaa. Valatenea, Barcelona, 2 vol., 832 pg. ASIMOV, I. (1971). Enciclopedia biogrfica de Ciencia y Tecnologa. Alianza Diccionarios, 782 pg. BYNUM, W.F., BROWNE, E.J. y PORTER, R. (1986) Diccionario de historia de la ciencia. Herder, Barcelona, 668 pg. CROMBIE,A.C. (1979) Historia de la Ciencia: de San Agustn a Galileo. 2 vol., 293 y 354 pp. GALIANA, T.de (1970). Diccionario de los descubrimientos cientficos.Plaza y Jans, Barcelona, 272 pg. GILLISPIE, C.C. (dir.) (1970-1980). The dictionary of scientific biography. 15 vol., Charles Scribner, New York. MASON,S.F. (1986) Historia de las Ciencias. Alianza Edit.,Madrid, 4 vol. REALE, Giovanni y Dario Antiseri (1988) Historia del pensamiento filosfico y cientfico. Herder, Barcelona, vol.i-iii. SNCHEZ RON, J.M. (2000). El siglo de la ciencia. Taurus, 324 pg. SERRES,M. (1991) Historia de las Ciencias. Edit.Ctedra, Madrid, 650 pp. TATON,R.edit. (1972) Historia General de las Ciencias, 5 vol.,Destino, Barcelona. TATON,R.edit. (1988) Historia General de las Ciencias. Edic.Orbis, 15 vol. VERNET, J. (1975) Historia de la Ciencia espaola. Instituto de Espaa, Madrid, 312 pg.

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CENTENARIOS PARA LA DCADA 10 AL 20 DE CADA SIGLO

ACONTECIMIENTOS CUYO CENTENARIO SE CELEBRAR EL AO 2010 Sugerencias prcticas para el trabajo en el aula con alumnos y alumnas de educacin secundaria: Tres acontecimientos de ndole astronmica son centenario en este ao: en 1610 Galileo Galilei (15641642) publica el Sidereus Nuntius, con el descubrimiento de los satlites de Jpiter y las manchas solares. A l se opone ese mismo ao Johannes Kepler (1571-1630), que publica su Dissertatio cum Nuntio Sidereo. Y para terminar, en mayo de 1910, el cometa Halley pasa cerca de la Tierra. Desde el punto de vista de la fsica y la qumica, resaltamos tres acontecimientos: en 1810, John Dalton (1766-1844) publica Nuevos sistemas de filosofa qumica. Un siglo ms tarde, en 1910, Marie Curie (1867-1934) y A. L. Debierne (1874-1949): aislan el radio. Y ese ao de 1910 se "inventa" el TNT. Y tambin en 1910 nace Jacques Cousteau (1910-1997), oceangrafo y ecologista francs. Informaciones complementarias: Con el objeto de ayudar al profesorado en su tarea se ofrecen estos textos con

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informaciones para complementar algunos datos anteriores: Galileo y Kepler: el mensaje y el mensajero sideral (1610) En 1610 Galileo Galilei (1564-1642) publica el Sidereus Nuntius, con el descubrimiento de los satlites de Jpiter y las manchas solares. A l se opone ese mismo ao Johannes Kepler 22 (1571-1630), que publica su Dissertatio cum Nuntio Sidereo . Las teoras matemticas de Nicols Coprnico (1473-1543) aplicadas a la astronoma se convirtieron el el ncleo de las nuevas orientaciones cientficas en el siglo XVII. Galileo Galilei, astrnomo y fsico nacido en Pisa, descubri con ayuda de un rudimentario telescopio, que las montaas de la Luna y los astros y las fases de Venus invalidaban radicamente la cosmologa antigua. El opsculo de Galileo Sidereus Nuntius (traducido aqu como La Gaceta Sideral), publicado en 1610, es luminoso y claro, la respuesta de Kepler, Dissertatio cum Nuntio Sidereo, es complejo y metafsico. Son numerosos los puntos de discrepancia entre ambos. En primer lugar, es diferente la actitud ante las causas del orden y de los movimientos. Para Kepler, su intento fundamental es justificar filosficamente la armona del cosmos. Galileo no se mete en cuestiones metafsicas sino que se atiene al estudio de las leyes que describen el comportamiento de los fenmenos observables. Otra discrepancia est en la interpretacin de las manchas lunares. Mientras que para Galileo son indicadores del relieve (y por ello, de la imperfeccin de la Luna), para Kepler empeza a imaginar a los selenitas y sus construcciones. Como escribe el profesor Carlos Sols en la introduccin a las obras que comentamos, "las divergencias cientficas y filosficas de ambos personajes han de verse en el trasfondo de su coincidencia en cuanto grandes revolucionadores del saber clsico, ligando inextrincablemente y para siempre las
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Galileo-Kepler. El mensaje y el mensajero sideral. Alianza Universidad, Madrid, 995, 212 pg.

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matemticas y la fsica. Kepler, desde la astronoma; y Galileo, desde la filosofa natural". El primero era bsicamente un astrnomo que se percat de que las matemticas no bastaban, debiendo complementarse con el estudio de las causas fsicas de los movimientos planetarios: lleva as a los cielos matemticos la fsica terrestre. El segundo (Kepler) era bsicamente un fsico que constat que el estudio del mundo de los elementos materiales, la naturaleza, no poda abordarse sin la ayuda de las matemticas y que como consecuencia de sus descubrimientos de 1610 vio la posibilidad de aplicar la fsica terrestre a los cielos supuestamente "etreos" (compuestos por ter o quintaesencia). Asmismo, ambos rompen el crculo, la curva privilegiada y nica de la cosmologa tradicional, introduciendo secciones cnicas: Kepler, la elipse para las rbitas planetarias; Galileo, la parbola para los proyectiles. Ambos introducen en el estudio de la naturaleza novedades matemticas, Kepler los infinitesimales y Galileo los indivisibles del continuo. El paso del cometa Halley El cometa Halley pasa cada 75 aos cerca de la rbita de la Tierra. Antes de 1910 nadie, excepto los cientficos, se haba ocupado de l. Pero a principios del siglo XX comienza la era de la comunicacin y los peridicos buscan lectores. Pese a los malos presagios de algunos, el 19 de mayo de 1910 no ocurri nada. Los 3.220.000 kilmetros de la cola del cometa Halley no chocaron con la Tierra. Tampoco el venenoso gas ciangeno, del que se crea estaba cargado el astro, provoc la catstrofe. La visita del cometa no supuso una sorpresa imprevista. El astrnomo britnico Edmund Halley (hacia 1656-1743) ya lo haba identificado en 1684 y predijo dos visitas, en 1835 y 1910. La imaginacin popular hizo el resto y convirti lo que sera el quinto regreso conocido del cometa en un fenmeno ms tremendista que cientfico. La tradicin haba asociado los cometas, desde los tiempos del Apocalipsis, a desolacin, hambre, guerras y catstrofes, aunque Isaac Newton (1642-1727) haba demostrado

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que su regreso peridico se debe a las fuerzas de atraccin entre los cometas, los planetas y el Sol. Los astrnomos del Observatorio del Ebro en Tortosa, fundando por el jesuita Ricardo Cirera en 1905, aseguraron que el cometa Halley pasara a 20 millones de kilmetros de la Tierra, lo que descartaba la colisin. En Espaa, las reacciones fueron desde el festejo con pitos y charangas de la banda municipal de Bilbao hasta el banquero barcelons que se suicid por miedo a la bancarrota, o el nio madrileo que se ahorc antes de acostarse. Para decepcin de muchos, el cometa dibuj su trayectoria totalmente invisible para los ojos humanos. Este viajero errante nos visit de nuevo en 1986, con puntualidad matemtica. Este acontecimiento puede dar pie en el aula a trabajar sobre los cometas y las rbitas de los planetas, tanto desde el punto de vista astronmico como geomtrico y matemtico. Y ese ao, en 1910 se "inventa" el TNT. El TNT son las siglas de uno de los explosivos ms clsicos de las primeras dcadas del siglo XX: el trinitrotolueno o trilita. Pero esta fecha nos invita a repasar el complejo mundo de 23 los explosivos . La primera sustancia conocida como explosivo fue la plvora negra. Fue inventada por los chinos, pero resulta difcil establecer la fecha de este acontecimiento. Ciertos autores sitan este invento un millar de aos antes de la era cristiana. Parece que los petardos se conocan en China durante la dinasta Tsin (de 221 a 207 antes de Cristo). Las primeras alusiones a la plvora absolutamente seguras figuran en textos chinos datados entre 605 y 614 de nuestra era. La plvora fue introducida por los rabes en Europa y segn la leyenda fue usada por vez primera con usos blicos en la batalla de Niebla (Huelva). A mediados del siglo XIII fue
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THOMAS DE GALIANA (1970) Diccionario de los descubrimientos cientficos. Plaza y Jans, Barcelona.

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estudiada y mejorada por el sabio ingls Roger Bacon (12121294). Su uso se extendi por occidente en el siglo XIV, tanto para los fuegos de artificio como para la propulsin de cohetes y para las armas de fuego. En 1799, el ingeniero ingls Edward C. Howard (17741816) descubre el fulminato de mercurio, que emplear a partir de 1815 para los cebos de los cartuchos de las armas. En 1847 tiene lugar el descubrimiento de la nitrocelulosa (o algodn plvora) por el qumico alemn Christian F. Schnbein (1799-1868). El mismo ao, el italiano Ascanio Sobrero (1812-1888) descubre la nitroglicerina. Ms tarde, en 1864, el qumico sueco Alfred Nobel (18331896) advierte que la detonacin del fulminato se transmite a la nitroglicerina, propiedad en que se basaban los detonadores. No obstante, la nitroglicerina es muy peligrosa puesto que explota al menor choque; Nobel soluciona este problema mezclndola con kleselgur (una tierra especial), y obtendr en 1866 la dinamita, insensible a los choques. Por ltimo, un da del ao 1876 en que Nobel se haba cortado un dedo en un accidente fortuito, se le ocurri cubrir la herida con colodin. Esto le sugiri la idea de agregar esta sustancia a la nitroglicerina. As obtuvo un nuevo y potente explosivo: la dinamita de goma (dinamita plstica). El TNT, trinitrotolueno o trilita, es una sustancia procedente de la qumica orgnica: trinitrotoluol, el resultado de la tercera nitrificacin del hidrocarburo bencnico toluol, tolueno o metilbenceno. El tolueno se obtiene sintticamente tratando la bencina o gasolina por el cloruro de metilo en presencia de cloruro alumnico. 1910: en nacimiento de Jacques Cousteau (1910-1997), oceangrafo y ecologista francs. El centenario del nacimiento de Jacques Cousteau puede ser tambin un jugoso recurso didctico en Ciencias de la Naturaleza de Secundaria.

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Enclenque, perfil aguileo rematada la cabeza con un 24 gorro rojo , el capitn Cousteau, adquiri notoriedad cuando siendo joven invent la primera cmara de cine submarino, introduciendo un rudimentario tomavistas en una lata de conservas de mermelada hermticamente sellado. En veinte aos pas a ser una figura que encarna el ecologismo universal. Cousteau fue el telepredicador del mar, siempre dispuesto en sus clarlas programas de cine y luego de televisin a defender los derechos de los ocanos del mundo. En 1943 construy la primera escafandra submarina, el Aqualung, artilugio cuya venta le proporcion los fondos para sus proyectos. En 1950, un millonario britnico le regala el Calypso, un viejo dragaminas que convertir en su laboratorio flotante. Tres aos despus realiza la primera retransmisin submarina en directo para la televisin y publica su libro El mundo del silencio, del que vendi cinco millones de ejemplares. Cousteau cre su propia productora. Tiburones asociados, para rodar la versin cinematogrfica de su libro. Con el documental gan en Cannes, recibi un premio Oscar en 1956 y obtuvo un contrato con la ABC y la CNN. La Cousteau Society, con casi 300.000 socios, avala todas las empresas del grupo. Convertido en adalid de la naturaleza marina, slo tuvo dos sombras en su vida: la muerte de su hijo Phillippe en 1979 y su pelea econmica con su otro hijo, Jean Michel. Jacques Cousteau falleci con 87 aos en 1997.

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Datos tomados de Protagonistas del siglo XX. El Pas, 1999, p. 643.

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ACONTECIMIENTOS CUYO CENTENARIO SE CELEBRAR EL AO 2011 De todos estos datos se puede encontrar abundante informacin en la red Internet, usando un "buscador" Sugerencias prcticas para el trabajo en el aula con alumnos y alumnas de educacin secundaria: Destacamos como centenarios que merecen un recuerdo este ao terminado en 11 los siguientes: en ciencias de la salud, en 1511 nace Miguel Servet (1511-1553), descubridor de la circulacin de la sangre. En el mundo de la qumica: en 1811, J. J. Berzelius (1779-1848) aisla el silicio. Y cuatro acontecimientos en el mundo de la fsica y la qumica tienen lugar en 1911: el nacimiento de Louis lvarez (1911-1888), fsico norteamericano de origen espaol, que fue premio Nobel de qumica. C. T. R. Wilson (1869-1959) fabrica en 1911 una cmara de ionizacin para detectar las trayectorias de las partculas, y E. Rutherford (1871-1937): fsico neozelands, demuestra la existencia del ncleo del tomo. Y por ltimo, K. Onnes (1853-1926), descubre la supercondictividad. Informaciones complementarias: estas son sugerencias para completar los datos anteriores: algunas

1511 nace Miguel Servet (1511-1553), descubridor de la circulacin de la sangre. El centenario del nacimiento de Miguel Servet (tambin conocido como Servetus) debe ser un motivo de satisfaccin para los estudiantes de Ciencias de la Naturaleza. Miguel Servet naci el 29 de septiembre de 1511 en Vilanova de Sigena, obispado entonces de Lrida, donde su padre ejerca la profesin de

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notario. Desde la niez destac en los estudios de matemticas, geografa e historia y en las lenguas clsicas. Despus pas a la Universidad de Barcelona y posteriormente a la de Toulouse, desde 1528, donde estudi Derecho. All ley por vez primera una Biblia no espurgada, traducida por el judo espaol Cipriano de Valera, y los Loci Theologici de Melanchton, lo que decidi su vocacin por la Teologa. Viaj luego por Alemania e Italia. Estuvo en Pars para estudiar medicina y fue condiscpulo de Vesalio. Su vida fue muy agitada y al fin de sus das sufri un proceso por sus ideas. Falleci entre torturas en la ciudad de Ginebra (Suiza) el 27 de octubre de 1553, constituyendo su ejecucin el ms trista ejemplo de intransigencia y fanatismo por parte de los calvinistas. Sus libros fueron quemados junto con su cuerpo por lo que slo escassimos ejemplares se salvaron de la hoguera. 25 Aqu lo recordamos de forma especial porque con l se inicia la fisiologa moderna con el redescubrimiento de la circulacin menor de la sangre. Ignorada por todos la descripcin medieval de Ibn-an Nafs (muerto en 1288), el aragons Miguel Servet fue su descubridor para el mundo entero. Aunque Servet era mdico de profesin, en el fondo de su alma se senta un reformador religioso. Como tal, la lectura literal de la Biblia le haba llevado al convencimiento de que la sangre es la parte del cuerpo por la que ms directamente se comunica Dios con la naturaleza humana. Esto le llev a pensar en el movimiento corporal de la sangre. Esto le confirmaba las disecciones que haba podido hacer como estudiante de medicina teniendo como compaero a Vesalio. Una pregunta le vino a la mente: "Si la sangre que desde el ventrculo derecho llega al pulmn por la vena arteriosa slo sirve para nutrirle, como con Galeno todos vienen admitiendo, )por qu es tan grueso el vaso que la conduce?". Concluye que, si la naturaleza es tan sabia como dice Galeno, las cosas no pueden ser as. Esa sangre tiene que pasar al corazn a travs
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P. LAN ENTRALGO (1979) Historia de la medicina. Salvat, Barcelona, pg.276.

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de la arteria venosa despus de airearse en el pulmn, y sta es la va, no las presuntas perforaciones del tabique intraventricular, por la cual se llena de sangre ya arterializada el ventrculo inzquierdo. Quedaba as sumaria, pero perfectamente descrita, la circulacin pulmonar o menor. El trasfondo teolgico justifica que esta teora se exponga en su polmico libro Christianismi restitutio (la Restauracin del cristianismo) de 1553. Ernest Rutherford (1871-1937): demuestra en 1911 la existencia del ncleo del tomo. El padre del tomo moderno, Ernest Rutherford fue 26 siempre un trabajador infatigable . De origen muy humilde en Nueva Zelanda, recibi en 1895 una beca para trabajar en Cambridge, en el laboratorio Cavendish, junto a J. J. Thompson (1856-1940). En 1908 recibi el premio Nobel por sus estudios sobre la desintegracin de los elementos radiactivos. Un ao despus estaba estudiando las partculas alfa (el ncleo de un tomo de helio) cuando elabor sus ideas sobre el tomo. Las partculas alfa eran lanzadas contra finas lminas de oro o mica para despus analizar sus desviaciones. Los resultados le sorprendieron: "era como disparar contra una servilleta de papel y que la bala rebotara hacia atrs". Para explicar este fenmeno supuso que los tomos de la lmina de oro -y todos los tomos en general - estaban compuestos por un ncleo central, donde se encontraba concentrada toda la carga positiva (los protones), y los electrones, las cargas negativas, orbitando alrededor a una distancia comparativamente enorme del ncleo. Algo similar a lo que sucede en el sistema solar. Los tomos era, por tanto, una esfera prcticamente hueca. La comunidad cientfica apenas prest atencin al modelo de Rutherford propuesto formalmente en 1911. Sin
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Datos tomados de Protagonistas del siglo XX. El Pas, 2000, p.83.

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embargo, Niels Bohr (1885-1962), un joven fsico dans que trabajaba en esa poca en el mismo laboratorio en Manchester, combin su modelo con las ideas sobre la cuantificacin de la energa que Max Planck (1858-1947) haba formulado a finales del siglo XIX. Esto llev al primer modelo que describa la estructura del tomo de hidrgeno, y que permita comprender el comportamiento de las rayas espectroscpicas de los elementos. Pero ese aspecto ser revisado en 1913.

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ACONTECIMIENTOS CUYO CENTENARIO SE CELEBRAR EL AO 2012 De todos estos datos se puede encontrar abundante informacin en la red Internet, usando un "buscador" Sugerencias prcticas para el trabajo en el aula con alumnos y alumnas de educacin secundaria: Sugerimos estos cinco acontecimientos para que su centenario sea recordado este ao: dos de ellos son antiguos: el nacimiento del cartgrafo flamenco G. Mercator (1512-1594), que compuso el Atlas del Mundo. En el ao 1512, Nicols Coprnico (1473-1543) publica su primera obra importante: De hypothesibus motuum coelestium a se constitutis commentariolus, ms conocido como Commentariolus. En biologa y geologa merece recordarse la publicacin en 1812 del naturalista francs G. G. Cuvier (1769-1832), Investigacin sobre los huesos fsiles. En el mundo de la fsica, nace en 1912 Werner von Braun (1912-1977): fsico alemn. Y otro acontecimiento de inters cientfico y social: el primero y ltimo viaje del Titanic. Informaciones complementarias: En 1512 Nicols Coprnico (1473-1543) publica el Commentariolus. El hombre que transform la imagen de los cielos fue Coprnico. Si nombre era Nikolaus Kopernicki, pero se suele usar 27 el latinizado de Copernicus . Naci el 19 de febrero de 1473 en
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Recomendamos la lectura del Commentariolus en: N. COPRNICO,

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Thorn, Prusia (Pomeramia). En 1491, Coprnico inicia sus estudios en la Universidad de Cracovia, en la Facultad de Artes. Aos despus, en 1496, est en la ciudad polaca de Warmie. En esa poca inicia su viaje a Italia, que le transformara el modo de pensar. Estudia Derecho y Astronoma en Bolonia y es aqu cuando tiene lugar la lectura del Almagesto de Tolomeo. En el ao 1500, Coprnico est en Roma, donde da conferencias de Astronoma. Al ao siguiente, 1501, es nombrado Cannigo en la Catedral de Frauenberg (Polonia), pero regresa en 1502 a Padua y obtiene en 1503 el Doctorado en Derecho Cannico. En el ao 1512 (con unos 40 aos), sigue dando vueltas a las ideas aprendidas sobre astronoma. Las ideas de Tolomeo ledas en Bolonia aos atrs no le convencen por lo que empieza la observacin del cielo con un cuadrante y una esfera armiliar. Como fruto de sus observaciones, escribe la primera relacin de sus ideas. As nace el llamado Commentariolus (cuyo ttulo completo es: "De hypothesibus motuum coelestium a se constitutis commentariolus"). En el Commentariolus, Coprnico es, a la vez, revolucionario y conservador: tres sonl las tesis defendidas por su autor: primero, Coprnico saca a la Tierra de "su lugar natural" (el centro del cosmos) y la proyecta en el cielo. En segundo lugar, no elimina los medios de los antiguos, como eran los crculos y los epiciclos, aunque los reduce a 34.Y en tercer lugar, modifica la posicin relativa de los movimientos planetarios (observados desde la Tierra), pero quiere dejar muy claro que sto es slo un artificio geomtrico que le permiten "salvar las apariencias" (es

Commentariolus. Alianza Editorial, Madrid, n1 953. Ms datos en: T.S. KUHN (1957, 1978 espa) La Revolucin copernicana. Ariel, Barcelona, sobre todo, desde el captulo 5. Tambin: A. KOYR (1979) La nueva astronoma y la nueva metafsica. En: Del mundo cerrado al universo infinito. Siglo XXI, pg. .31-61. Ver la pelcula Coprnico (1972) de Ewa y Czeslaw Petelski.

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decir, explicar matemticamente las incongruencias). Pero su obra de madurez, es de 1543. Ese ao, es el de la primera edicin (en seis tomos) del de Revolutionibus Orbium Coelestium. Ese mismo ao de 1543 fallece Nicols Coprnico. En 1612, debido al proceso contra Galileo, es puesto en el Indice de los libros cuya lectura estaba prohibida. Centenario del nacimiento en 1912 del fsico Werner von Braun (1912-1977) Werner Magnus Maximilian von Braun, ingeniero de 28 cohetes alemn-americano , naci en Wirsitz (entonces Alemania, y ahora Polonia) el 23 de marzo de 1912 y falleci en EEUU en 1977. Era hijo de un barn, Von Braun. Cuando todava era un adolescente, era un apasionado de los cohetes, aficin que le lleg a travs de la lectura de las novelas de cienciaficcin. Por ello, estudi fsica en Zrich y en Berln. En los aos 1930 se uni a un grupo de aficionados que construan rudimentarios cohetes, uno de los cuales lleg a ms de un kilmetro de distancia. En 1932, el ejrcito alemn les confisc el material. Von Braun obtuvo el doctorado en 1934 en la Universidad de Berln. Cuando Hitler subi al poder se interes por el uso que los cohetes poda tener en sus sueos de expansin militar. As, en 1936 se estaba ya construyendo un centro de investigacin de cohetes en Peenemnde, en el Bltico. En 1938 se construy un cohete que alcaz unas 15 kilmetros de vuelo. Este arma result propagandsticamente muy eficaz al estallar la Segunda Guerra Mundial. El propio von Braun entr en el partido nazi en el ao 1940. Bajo su direccin se dispar el primer misil verdadero en 1942, que llevaba su propio combustible y oxgeno. En el ao 1944 el misil empez a
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La informacin somera la hemos recogido de ISAAC ASIMOV (1973) Enciclopedia biogrfica de ciencia y tecnologa. Alianza Diccionarios, Madrid, 702-703.

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utilizarse para los ataques y bombardeos sobre las ciudades aliadas aunque, ya era demasiado tarde para que Hitler ganara la guerra. El arma era el famoso V-2 (la "uve" es la inicial de la palabra alemana vergeltung, que significa "venganza"). En total, se dispararon 4.300 cohetes V-2 durante la guerra, y de ellos 1.230 cayeron sobre Londres produciendo la muerte de 2.511 ingleses civiles y 5.869 heridos graves. Podra haber sido mucho peor a no ser por la intervencin de Hitler y por sus sospechas respecto a la lealtad de von Braun, que haba mostrado seales de debilidad y reticencias ante el uso de los cohetes. Al final de la guerra, von Braun y muchos cientficos de su equipo, se entregaron a las tropas americanas. Von Braun fue llevado a Estados Unidos y puso inmediatamente sus conocimientos al servicio de sus antiguos enemigos. Incluso, en 1955 obtuvo la nacionalidad norteamericana. Von Braun se integr en los proyectos de cohetes al espacio, y logr poner en rbita el primer satlite artificial americano, el Explorer I, el 31 de enero de 1958, como respuesta a los Sputnik rusos lanzados en 1957. De alguna manera, von Braun fue para los americanos el "padre" de la carrera espacial.

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ACONTECIMIENTOS CUYO CENTENARIO SE CELEBRAR EL AO 2013 De todos estos datos se puede encontrar abundante informacin en la red Internet, usando un "buscador" Sugerencias prcticas para el trabajo en el aula con alumnos y alumnas de educacin secundaria: Tres figuras de la ciencia espaola pueden ser recordadas este ao terminado en 13: el nacimiento de Jorge Juan (1713-1773), marino y matemtico espaol; y el fallecimiento de Arnau de Vilanova (c. 1235-1313): humanista espaol y de Jos de Viera y Clavijo (1738-1813), profesor del Gabinete de Fsica del Marqus de Santa Cruz, divulgador de las ideas de Newton en Espaa. En el rea de la fsica, en 1913, N. H. D. Bohr (1885-1962) y E. Rutherford (1871-1937) proponen un modelo de estructura planetaria del tomo. Y en biologa, en 1913, I. P. Pavlov (1849-1936) expone sus ideas sobre los reflejos condicionados. Y ese mismo ao fallece A. R. Wallace (1823-1913), naturalista ingls, coautor con Darwin. Informaciones complementarias: Los centenarios en los aos terminados en 13 son interesantes y se proponen algunos datos que faciliten el trabajo de los profesores: En 1913, N. H. D. Bohr (1885-1962) y E. Rutherford (18711937) proponen un modelo de estructura planetaria del tomo.

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La palabra tomo, tiene sus races en la filosofa griega y se refiere a la partcula ms pequea que pueda obtenerse y que, por tanto, no tiene partes (a-tomos). El centenario del modelo atmico de Bohr y Rutherford de 1913 se presta a una reflexin 29 histrica sobre este concepto tan complejo . El atomismo fue fundado por el filsofo griego Lucipo (hacia 460-hacia 370 aC). Pero la exposicin terica que ha llegado hasta nosotros es obra de Demcrito, su amigo, y posiblemente discpulo. Segn ste, si un cuerpo pudiera ser dividido o subdividido un nmero suficiente de veces, llegara un momento en que las partculas obtenidas seran indivisibles. Estos corpsculo finales, a los que llama tomos, al combinarse entre s, dan lugar a las diferentes sustancias. Con esto quedaba fundamentada la teora materialista atmica del mundo: "todo est hecho de tomos". A esta teora se opona la idea de Empdocles de Agrigento (que vivi hacia 490 aC), para el que todos los objetos materiales estn consituidos por la combinacin de cuatro elementos fundamentales: la tierra, el agua, el aire y el fuego. Esta tradicin pas a Aristteles (384-322 aC) y su pensamiento, que fue erigido en dogma durante quince siglos, se impuso haciendo olvidar las ideas de los atomistas. Hasta 1661, en que el fisico y qumico angloirlands, Robert Boyle (1627-1691) arremete en su libro El qumico escptico contra la teora de los cuatro elementos. Boyle considera que la materia est constituida por cuerpos "simples" que, "no estando formados por ningn otro cuerpo", son "ingredientes" de los cuerpos compuestos, los cuales pueden asmismo ser descompuestos. Antoine-Laurent de Lavoisier (1743-1794) confirm de forma experimental la existencia de elementos, que es imposible reducir a sustancias todava ms simples, y compuestos, cuyos elementos pueden ser separados. En 1808, el ingls John Dalton
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THOMAS DE GALIANA (1970) Diccionario de los descubrimientos cientficos. Plaza y Jans, Barcelona, pg. 42-47.

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(1766-1844) formul su clebre teora atmica. Los tomos eran considerados como pequeas partculas indivisibles que se combinan con otras. Este modelo se perpetu hasta bien entrado el siglo XIX. En 1898, el fsico ingls Joseph John Thomson (18561940) va ms all de la teora corpuscular y sugiri que el tomo consiste en un campo elctrico positivo en cuyo seno se encuentran diseminados los electrones, que haba definido en 1834 Michel Faraday (1791-1867) al establecer las leyes de la electrolisis. Pero nuevos descubrimientos muestran que la estructura del tomo era mucho ms complicada. En 1911, el fsico ingls Ernest Rutherford formul la hiptesis del ncleo atmico (ya lo vimos anteriormente). Pero el ao 1913 ser fecundo en acontecimientos. En primer lugar, el holands Van der Broek sugiere que el nmero de electrones que gravitan alrededor del ncleo es, probablemente igual al nmero de la casilla que ocupa el elemento en la tabla de Mendeleyev. Y en 1913, el fsico dans Niels Bohr (1885-1962), mediante la aplicacin de la teora de los quanta al tomo de Rutherford, pondr de manifiesto algo esencial: los electrones no pueden girar a cualquier distancia del ncleo, sino slo en rbitas perfectamente definidas, cuyo nmero y alejamiento son caractersticos de cada elemento. El modelo del tomo como un sistema planetario, con un ncleo central y unas rbitas bien establecidas donde giran los electrones, ser uno de los grandes avances de la fsico-qumica de principio del siglo XX. El llamado tomo de Bohr ser perfeccionado en 1915 por el alemn Arnold Sommerfeld (1868-1951) quien, aplicando la mecnica relativista de Einstein, atribuir a los electrones rbitas elpticas. En biologa, en 1913, I. P. Pavlov (1849-1936) expone sus ideas sobre los reflejos condicionados. Qun no conoce el famoso experimento del perro hambriento, la campanilla y la comida realizado por Pavlov? El fisilogo ruso Ivan Petrovich Pavlov naci en Ryazan,

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en la antigua Rusia, el 14 de septiembre de 1849 y falleci en 30 Leningrado el 27 de febrero de 1936 . Pavlov provena de una familia muy religiosa en la que haba numerosos sacerdotes de la iglesia ortodoxa rusa. Por ello, en sus primeros aos, crey que Dios lo llamaba a esta tarea. Pero, al igual que le sucedi a Darwin aos antes, en el seminario descubri que lo que realmente le atraa eran las ciencias de la naturaleza y no el sacerdocio. En 1870, con 21 aos, deja la carrera eclesistica y se dirige a San Petersburgo para estudiar ciencias. Entre sus profesores estaban el qumico Mendeleiev (1834-1907), al que se conoce, sobre todo, por el sistema peridico de elementos, y el tambin qumico Alexander Butlerov (1828-1886). Obtuvo su doctorado en la Academia Mdica Militar de San Petersburgo en 1883 y pas los aos de 1884 a 1886 de estudios superiores en Alemania. De regreso a Rusia, se interes por la fisiologa de la digestin y estudi el mecanismo nervioso que controla la secrecin de las glndulas digestivas, en particular las del estmago. En 1889 realiz algunos experimentos que ha pasado a todos los manuales de fisiologa: en el laboratorio, realiz un corte en el esfago de un perro. La parte superior del esfago la desvi a una abertura en el cuello. El perro poda alimentarse, pero el alimento se escapaba por la abertura del esfago y no llegaba al estmago. Pese a sto, la secrecin de los jugos gstricos para la digestin del alimento continuaba. De este hecho, Pavlov deduca que los nervios estimulados en la boca enviaban un mensaje al cerebro, y que ste por va nerviosa estimulaba la secrecin de los jugos. Pero Pavlov fue ms adelante: realizando una delicada operacin quirrgica por la que seccionaba ciertos nervios del perro, ste poda alimentarse como antes de la operacin, pero
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La informacin somera la hemos recogido de ISAAC ASIMOV (1973) Enciclopedia biogrfica de ciencia y tecnologa. Alianza Diccionarios, Madrid, 414-415.

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no se produca la secrecin gstrica. La espectacularidad de los resultados de Pavlov le sirvieron de apoyo para que fuera nombrado miembro y profesor de la prestigiosa Academia de Ciencias en 1890 y posteriormente recibi el premio Nobel de medicina y fisiologa en 1904. Sin embargo, las investigaciones de Bayliss (1860-1924) mostraron la importancia de los estmulos qumicos sobre los nerviosos. Por ello, Pavlov dej de investigar los aspectos nerviosos y fue en otra direccin para buscar un nuevo modelo explicativo. De aqu surgi en 1913 la formulacin de los reflejos condicionados.

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ACONTECIMIENTOS CUYO CENTENARIO SE CELEBRAR EL AO 2014 De todos estos datos se puede encontrar abundante informacin en la red Internet, usando un "buscador" Sugerencias prcticas para el trabajo en el aula con alumnos y alumnas de educacin secundaria: Sugerimos realizar actividades didcticas en ciencias de la naturaleza en torno a estos hechos: en 1714, D. G.Fahrenheit (1686-1736) construye un termmetro de mercurio. En Espaa, en 1814 fallece Ignacio Jordn de Asso del Ro (1742-1814), botnico aragons que estudi la flora de su tierra. Dos hechos relacionados con las ciencias de la salud son importantes: en 1914, J. Salk (1914-1995) consigue la vacuna de la polio y nace Elvin A. Kavat (1914-2000), fundador de la inmunoqumica moderna. En el mundo de la fsica, en ese ao 1914, F. Soddy (1877-1956) crea la nocin de istopo. Y en el mundo de la geologa, fallece Eduard Suess (1831-1914), gelogo austraco, autor de La Faz de la Tierra.

Informaciones complementarias: Centenario del Fallecimiento de Eduard Suess ENTRE 1885 y 1909, el gelogo austriaco Eduard Suess public su obra maestra Das Antlitz der Erde (La faz de la Tierra) en la que describi a nuestro planeta compuesto por tres capas concntricas, formadas por rocas distintas; la capa ms interna fue llamada nife (Ni-Fe, nquel-

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hierro) y constituye el ncleo de la Tierra; a la capa intermedia la llam sima (Si-Mg. silicio-magnesio) y forma el manto de la Tierra; la capa ms externa fue bautizada por Suess como sal (Si-Al, silicio-aluminio) e integra la corteza terrestre; este ltimo nombre fue enmendado posteriormente por Alfred Wegener quien lo cambi por sial. Al describir la distribucin de las reas de escudos (ncleos estables de continentes) de la faz de la Tierra, y las zonas orognicas (zonas de construccin de montaas), Suess concluy que hasta el final de la Era Paleozoica haba grandes masas continentales dos en el hemisferio norte y una o dos en el hemisferio sur separadas por un brazo de mar que se diriga de este hacia oeste, llamado Mar de Tetis. Suess crea que grandes segmentos de esas inmensas placas continentales se hundieron durante la Era Mesozoica, formando las cuencas ocenicas actuales, y que el Mar de Tetis fue cerrado por compresin durante el perodo Terciario, producindose entonces cadenas de montaas desde Marruecos hasta China. Los fragmentos que no se hundieron son los continentes actuales. Los continentes meridionales de Suess incluan un continente que fue llamado Gondwana (etimolgicamente "la tierra de los Gond", una tribu dravdica de la India). Tal denominacin se debi al hecho de estar ubicada en la India la localidad-tipo de una secuencia bien distinguida de sedimentos del Paleozoico Superior. Suess imaginaba Gondwana como una gigantesca placa silica que abarcaba cerca de 150 de longitud, y que ocupaba el rea comprendida desde Sudamrica hasta la India peninsular. Suess no lleg a decidir si Australia y la Antrtida formaban parte de Gondwana, pero sus seguidores all las incluyeron. Segn el gelogo austriaco, la continuidad primitiva de la enorme placa de Gondwana fue destruida por fallamientos, y al hundirse varios grandes segmentos se originaron el Atlntico sur y el Ocano ndico, durante la Era Mesozoica.

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ACONTECIMIENTOS CUYO CENTENARIO SE CELEBRAR EL AO 2015 De todos estos datos se puede encontrar abundante informacin en la red Internet, usando un "buscador" Sugerencias prcticas para el trabajo en el aula con alumnos y alumnas de educacin secundaria: Este ao, no celebramos, aunque los hay, los centenarios de muerte nacimiento. Celebramos innovaciones cientficas. En 1815 se produce la Creacin del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid, al que se adscribi el antiguo Gabinete de Historia Natural. Y en 1915 tuvieron lugar cuatro hechos memorables: Se utiliza por vez primera el gas asfixiante por parte de Alemania; el fsico germano-prusiano A. Sommerfeld (1868-1951) presenta su teora del tomo; Alfred Wegener (1880-1930) publica El origen de los continentes y ocanos; y Albert Einstein (1879-1955) publica la Teora General de la Relatividad. Informaciones complementarias: 1915: Alfred Wegener (1880-1930) publica El origen de los continentes y ocanos El estudio de los fondos ocenicos y de las grandes masas de sedimentos en algunas cuencas del mundo, indujeron a James Dana a elaborar una teora fecunda: la teora del geosinclinal. mile Argand, fundador del Instituto Geolgico de Neuchtel (Suiza) empez a interesarse por la geologa de los Alpes en 1905, con 26 aos. Al principio, acept la explicacin clsica de unas fuerzas titnicas causadas por en enfriamiento y contraccin de la Tierra para la formacin de las cordilleras. Pero al leer la obra de Wegener en 1915, cambi de opinin y supuso

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que el movimiento de los continentes haba generado los Alpes. La teora del geosinclinal de Argand fue exportada a otras cordilleras (en mis tiempos de estudiante se aplicaba sin miedo a las Bticas y a Pirineos). Estudios posteriores ligaron los fenmenos volcnicos, ssmicos y orognicos a la evolucin histrica de los geosinclinales. Pero esta teora se fue complicando cada vez ms, resistindose a desaparecer. Durante aos, esta teora coexisti con otra igualmente sugestiva: la de la deriva continental. La historia de las llamadas ideas movilistas est ligada a la obra El origen de los continentes y ocanos publicada por vez primera en 1915. Su autor, Alfred Wegener (1880-1930) era un meteorlogo alemn que tres aos haba presentado sus ideas en una conferencia y en dos artculos. Sostena que los continentes se movan sobre el manto y que incluso en la antigedad haban estado unidos formando un supercontinente, la Pangea. Tras la muerte de Wegener en 1930, la teora de los desplazamientos continentales fue languideciendo. Tambin las hiptesis sobre la contraccin por enfriamiento de la Tierra fueron entrando en crisis. El descubrimiento de la radiactividad mostraba que la Tierra no perda calor al ritmo previsto puesto que aparecan nuevas fuentes de calor. Qu pasa con la energa de la Tierra? Es sostenible el modelo de Wegener? Cmo se forman las montaas, los volcanes y los terremotos? El apoyo ms decidido y entusiasta a las ideas de Wegener lleg del gelogo sudafricano Alexander Du Toit. ste tena la seguridad de haber encontrado las "pruebas" concluyentes de que los continentes haban estado unidos en el pasado. Pero Du Toit, al igual que Wegener, apenas dedic su tiempo al problema de la energa necesaria para mover los continentes. Supona que la fuerza centrfuga de rotacin de la Tierra era suficiente para explicarlo. Tal vez, ah est uno de los puntos dbiles de su teora: de dnde sacar la energa para desplazar las masas continentales. Wegener sostuvo su teora frente a los ataques pblicos con la firmeza de un visionario. Posiblemente, se le atac ms fuerte porque no era gelogo, ni paleontlogo, ni geofsico. En

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1930 parti de nuevo a Groenlandia falleciendo no de fro y hambre sino, al parecer, de un infarto. Desgraciadamente, con Wegener termin prcticamente la teora movilista. No volver a ver la luz hasta 30 aos ms tarde, desde otras categoras diferentes. Durante la dcada de los cincuenta, la oceanografa adquiere un importante desarrollo. Se elaboran mediante procedimientos geofsicos "mapas" muy incipientes todava de los fondos ocenicos, descubriendo con sorpresa que stos son mucho ms accidentados que los relieves terrestres. El estudio minucioso de las dorsales ocenicas suscit vivos debates sobre su origen y evolucin. La casi ausencia de sedimentos antiguos en las dorsales dio origen a la interpretacin novedosa de Harry Hess (1960) sobre la expansin y la subduccin de los fondos ocenicos y de las masas continentales. Y todo esto lo relacion con las ideas de convencin del manto de Arthur Holmes. En 1963, Vine y Matthews estudian las bandas de anomalas magnticas del fondo ocenico interpretndolas como resultado de la extensin originada a partir de la cresta central. De manera que el basalto inyectado en la dorsal queda marcado por el campo magntico terrestre. Incluso pudieron medir el ritmo de expansin del fondo ocenico. Un ao ms tarde, Edward Bullard, con ayuda de un ordenador, realiza un ensamblaje de los continentes incluyendo sus plataformas. Y en 1965, el gelogo canadiense Tuzo Wilson, al estudiar las fallas transformantes, habla de la existencia de grandes "placas rgidas" en movimiento de crecimiento (por unos bordes) y acrecin (por otros). Los historiadores de la ciencia suelen considerar a Jason Morgan y al francs Xavier Le Pichon como los primeros que publican en 1968 un desarrollo completo de las placas litosfricas. Pero una visin sistmica de la Tierra, en la que la energa tiene un papel impulsor, fue ya intuida por Tuzo Wilson. Este public un artculo ese mismo ao de 1968 (hace 34 aos): Revoluciones en las Ciencias de la Tierra, con el que se considera que se inicia una nueva poca.

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ACONTECIMIENTOS CUYO CENTENARIO SE CELEBRAR EL AO 2016 De todos estos datos se puede encontrar abundante informacin en la red Internet, usando un "buscador" Sugerencias prcticas para el trabajo en el aula con alumnos y alumnas de educacin secundaria: Para este ao, sugerimos los siguientes hechos en ciencias de la naturaleza para el trabajo en el aula: recomendamos estudiar a un naturalista espaol poco conocido que naci en 1816:Miguel Colmeiro y Penido (1816-1901) autor de La botnica y los botnicos de la Pennsula Hispano-Lusitana. En 1916, se sitan el nacimiento del gran bilogo molecular Francis H. C. Crick (1916-) y el fallecimiento de E. Metchnikoff (1845-1916), bacterilogo franco-ruso. Tambin la publicacin de A. Einstein (1879-1955), La Teora de la Relatividad general y para finalizar, K.Von Frisch (1886-1982) demuestra que las abejas perciben determinados colores. Obtuvo el premio Nobel en 1973. Informaciones complementarias: Einstein y la Teora de la Relatividad General La teora de la relatividad, desarrollada fundamentalmente por Albert Einstein, pretenda originalmente explicar ciertas anomalas en el concepto de movimiento relativo, pero en su evolucin se ha convertido en una de las teoras ms importantes en las ciencias fsicas y ha sido la base para que los fsicos demostraran la unidad esencial de la materia y la energa, el espacio y el tiempo, y la equivalencia entre las fuerzas de la gravitacin y los efectos de la aceleracin de un sistema.

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La teora de la relatividad, tal como la desarroll Einstein, tuvo dos formulaciones diferentes. La primera es la que corresponde a dos trabajos publicados en 1906 en los Annalen der Physik. Es conocida como la Teora de la relatividad especial y se ocupa de sistemas que se mueven uno respecto del otro con velocidad constante (pudiendo ser igual incluso a cero). La segunda, llamada Teora de la relatividad general (as se titula la obra de 1916 en que la formul), se ocupa de sistemas que se mueven a velocidad variable. Teora de la relatividad especial Los postulados de la relatividad especial son dos. El primero afirma que todo movimiento es relativo a cualquier otra cosa, y por lo tanto el ter, que se haba considerado durante todo el siglo XIX como medio propagador de la luz y como la nica cosa absolutamente firme del Universo, con movimiento absoluto y no determinable, quedaba fuera de lugar en la fsica, que no necesitaba de un concepto semejante (el cual, adems, no poda determinarse por ningn experimento).

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El segundo postulado afirma que la velocidad de la luz es siempre constante con respecto a cualquier observador. De sus premisas tericas obtuvo una serie de ecuaciones que tuvieron consecuencias importantes e incluso algunas desconcertantes, como el aumento de la masa con la velocidad. Uno de sus resultados ms importantes fue la equivalencia entre masa y energa, segn la conocida frmula E=mc, en la que c es la velocidad de la luz y E representa la energa obtenible por un cuerpo de masa m cuando toda su masa sea convertida en energa. Dicha equivalencia entre masa y energa fue demostrada en el laboratorio en el ao 1932, y dio lugar a impresionantes aplicaciones concretas en el campo de la fsica (tanto la fisin nuclear como la fusin termonuclear son procesos en los que una parte de la masa de los tomos se transforma en energa). Los aceleradores de partculas donde se obtiene un incremento de

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masa son un ejemplo experimental clarsimo de la teora de la relatividad especial. La teora tambin establece que en un sistema en movimiento con respecto a un observador se verifica una dilatacin del tiempo; esto se ilustra claramente con la famosa paradoja de los gemelos: "imaginemos a dos gemelos de veinte aos, y que uno permaneciera en la Tierra y el otro partiera en una astronave, tan veloz como la luz, hacia una meta distante treinta aos luz de la Tierra; al volver la astronave, para el gemelo que se qued en la Tierra habran pasado sesenta aos; en cambio, para el otro slo unos pocos das". Teora de la relatividad general La teora de la relatividad general se refiere al caso de movimientos que se producen con velocidad variable y tiene como postulado fundamental el principio de equivalencia, segn el cual los efectos producidos por un campo gravitacional equivalen a los producidos por el movimiento acelerado. La revolucionaria hiptesis tomada por Einstein fue provocada por el hecho de que la teora de la relatividad especial, basada en el principio de la constancia de la velocidad de la luz sea cual sea el movimiento del sistema de referencia en el que se mide (tal y como se demostr en el experimento de Michelson y Morley), no concuerda con la teora de la gravitacin newtoniana: si la fuerza con que dos cuerpos se atraen depende de la distancia entre ellos, al moverse uno tendra que cambiar al instante la fuerza sentida por el otro, es decir, la interaccin tendra una velocidad de propagacin infinita, violando la teora especial de la relatividad que seala que nada puede superar la velocidad de la luz. Tras varios intentos fallidos de acomodar la interaccin gravitatoria con la relatividad, Einstein sugiri de que la gravedad no es una fuerza como las otras, sino que es una consecuencia de que el espacio-tiempo se encuentra deformado por la presencia de masa (o energa, que es lo mismo). Entonces, cuerpos como la tierra no se mueven en rbitas cerradas porque haya una fuerza llamada gravedad, sino que se mueven en lo

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ms parecido a una lnea recta, pero en un espacio-tiempo que se encuentra deformado por la presencia del sol. Los clculos de la relatividad general se realizan en un espacio-tiempo de cuatro dimensiones, tres espaciales y una temporal, adoptado ya en la teora de la relatividad restringida al tener que abandonar el concepto de simultaneidad. Sin embargo, a diferencia del espacio de Minkowsy y debido al campo gravitatorio, este universo no es euclidiano. As, la distancia que separa dos puntos contiguos del espacio-tiempo en este universo es ms complejo que en el espacio de Minkowsky. Con esta teora se obtienen rbitas planetarias muy similares a las que se obtienen con la mecnica de Newton. Uno de los puntos de discrepancia entre ambas, la anormalmente alargada rbita del planeta Mercurio, que presenta un efecto de rotacin del eje mayor de la elipse (aproximadamente un grado cada diez mil aos) observado experimentalmente algunos aos antes de enunciarse la teora de la relatividad, y no explicado con las leyes de Newton, sirvi de confirmacin experimental de la teora de Einstein. Un efecto que corrobor tempranamente la teora de la relatividad general es la deflexin que sufren los rayos de luz en presencia de campos gravitatorios. Los rayos luminosos, al pasar de una regin de un campo gravitatorio a otra, deberan sufrir un desplazamiento en su longitud de onda (el Desplazamiento al rojo de Einstein), lo que fue comprobado midiendo el desplazamiento aparente de una estrella, con respecto a un grupo de estrellas tomadas como referencia, cuando los rayos luminosos provenientes de ella rozaban el Sol. La verificacin se llev a cabo aprovechando un eclipse total de Sol (para evitar el deslumbramiento del observador por los rayos solares, en el momento de ser alcanzados por la estrella); la estrella fue fotografiada dos veces, una en ausencia y otra en presencia del eclipse. As, midiendo el desplazamiento aparente de la estrella respecto al de las estrellas de referencia, se obtena el ngulo de desviacin que result ser muy cercano a lo que Einstein haba previsto.

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El concepto de tiempo result profundamente afectado por la relatividad general. Un sorprendente resultado de esta teora es que el tiempo debe transcurrir ms lentamente cuanto ms fuerte sea el campo gravitatorio en el que se mida. Esta prediccin tambin fue confirmada por la experiencia en 1962. De hecho, muchos de los modernos sistemas de navegacin por satlite tienen en cuenta este efecto, que de otro modo daran errores en el clculo de la posicin de varios kilmetros. Otra sorprendente deduccin de la teora de Einstein es el fenmeno de colapso gravitacional que da origen a la creacin de los agujeros negros. Dado que el potencial gravitatorio es no lineal, al llegar a ser del orden del cuadrado de la velocidad de la luz puede crecer indefinidamente, apareciendo una singularidad en las soluciones. El estudio de los agujeros negros se ha convertido en pocos aos en una de las reas de estudio de mayor actividad en el campo de la cosmologa. Precisamente a raz de la relatividad general, los modelos cosmolgicos del universo experimentaron una radical transformacin. La cosmologa relativista concibe un universo ilimitado, carente de lmites o barreras, pero finito, segn la cual el espacio es curvo en el sentido de que las masas gravitacionales determinan en su proximidad la curvatura de los rayos luminosos. Sin embargo Friedmann, en 1922, concibi un modelo que representaba a un universo en expansin, incluso esttico, que obedeca tambin a las ecuaciones relativistas de Einstein. Con todo, la mayor revolucin de pensamiento que la teora de la relatividad general provoca es el abandono de espacio y tiempo como variables independientes de la materia, lo que resulta sumamente extrao y en apariencia contrario a la experiencia. Antes de esta teora se tena la imagen de espacio y tiempo, independientes entre s y con existencia previa a la del Universo, idea tomada de Descartes en filosofa y de Newton en mecnica.

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Francis Crick y el ADN (Francis Harry Crick; Northampton, Reino Unido, 1916) Bioqumico ingls. Agregado del Almirantazgo britnico como fsico militar durante la Segunda Guerra Mundial, mejor las minas magnticas. Finalizada la contienda, se dedic a la biologa y trabaj en diversos laboratorios, como el Strangeways Research Laboratory. En 1951, coincidi con el bilogo estadounidense James Watson en la unidad de investigacin mdica de los laboratorios Cavendish de Cambridge. Utilizando los trabajos de difraccin de los rayos X llevados a cabo por Maurice Wilkins, ambos estudiaron los cidos nucleicos, en especial el ADN, considerado como fundamental en la transmisin hereditaria de la clula. A travs de estos estudios llegaron a la formulacin de un modelo que reconstrua las propiedades fsicas y qumicas del ADN, compuesto por cuatro bases orgnicas que se combinaban en pares de manera definida para formar una doble hlice, lo cual determinaba una estructura helicoidal. As, Crick y Watson pusieron de manifiesto las propiedades de replicacin del ADN y explicaron el fenmeno de la divisin celular a nivel cromosmico. Al mismo tiempo establecieron que la secuencia de las cuatro bases del ADN representaba un cdigo que poda ser descifrado, y con ello sentaron las bases de los futuros estudios de gentica y biologa molecular. Por este descubrimiento, considerado como uno de los ms importantes de la biologa del siglo XX, Crick, Watson y Wilkins fueron galardonados con el Premio Nobel de Fisiologa y Medicina en 1962. A partir de 1977, Crick se dedic a la enseanza en el prestigioso Salk Institute for Biological Research Studies de San Diego.

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ACONTECIMIENTOS CUYO CENTENARIO SE CELEBRAR EL AO 2017 De todos estos datos se puede encontrar abundante informacin en la red Internet, usando un "buscador" Sugerencias prcticas para el trabajo en el aula con alumnos y alumnas de educacin secundaria: El centenario de un naturalista espaol del siglo XVI merece la pena ser recordado: en 1517 nace Francisco Hernndez (1517-1586), mdico de Felipe II, que introdujo en Espaa flora de las Indias. Tres centenarios biolgico-geolgicos ocurren en este ao: en 1817 nace C. W. von Naegli (1817-1891): botnico suizo, G. G. Cuvier (1769-1832) publica El Reino animal y fallece A. G. Werner (1749-1817), gelogo alemn neptunista. En 1917, merece reconocerse la labor de un qumico nacido este ao: Ilya Prigogine (1917- 2003): qumico y filsofo belga y premio Nobel de qumica 1977.

Informaciones complementarias: En 1517 nace Francisco Hernndez (1517-1586), mdico de Felipe II, que introdujo en Espaa flora de las Indias. La atencin de los naturalistas se centra sobre todo en la botnica del Nuevo Mundo por el inters econmico, mdico y diettico que sta tena. As, Nicols Monardes (1507-1588) escribi el Libro de las cosas que se traen de las Indias occidentales, cuya primera parte apareci en 1565 y que muy pronto fue traducido a muchos idiomas (ingls, 1577; italiano,

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1575; frances, 1572; alems, 1615; y holands, aparte de la traduccin latina). Monardes, no slo se limit a describir las distintas plantas, muchas de las cuales llegan a Europa por vez primera (como el tabaco, la canela aclavelada, el blsamo del Per y Tol), sino que procurs aclimatarlas en su jardn y experiment su uso con animales, para comprobar los efectos de su ingesta. Entre todos ellos destaca Francisco Hernndez (15171586), mdico de Felipe II, quien estudi la flora y la fauna de Mxico donde residi ocho aos. En 1572 tena "dibujados y pintados como tres libros de plantas peregrinas... y casi dos de animales terrestres y aves peregrinas ignotas a nuestro orbe". En 1576 la descripcin era muy grande: tena quince libros sobre plantas, minerales y animales que se propone llevar a Espaa consigo dejando copia en Mxico. Su obra fue depositada en la Biblioteca del Monasterio de El Escorial sin llegar a publicarse. Fallecido Hernndez, el mdico real Leonardo Recchi (espaolizado Recho) public un resumen en Roma en 1628 con el ttulo de Rerum Novae Hispaniae Thesaurus. Pero antes de verse publicado en Europa, se haban editado en Mxico dos compendios: uno en 1579 procedente de la copia que dej en Mxico (Rerum medicarum Novae Hispaniae Thesaurus) y otro inspirado en el de Recchi, publicado antes que aquel, en 1615 (Quatro libros de la naturaleza...).

Aniversario del nacimiento de Ilya Prigogine (1917-2003). Fsico belga de origen sovitico. Premio Nobel 1977. El premio Nobel de Qumica de 1977, profesor doctor Ilya Prigogine precursor de la teora del caos, nace el 25 de Enero de 1917 y muere el 28 de mayo de 2003, a la edad de 86 aos en Bruselas, ciudad donde resida. Gran filsofo humanista, sus conclusiones nos ayudan a comprender por qu existimos y por qu los orgenes de la vida no fueron coincidencia. Sus libros, traducidos a muchos idiomas, abarcan desde el estudio de la

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termodinmica hasta la conexin entre ciencia y humanismo. El Premio Nobel de Qumica de 1977 fue concedido al Dr. Prigoginendespus de haber sido marginado por casi 20 aos, se le concedi el Premio Nobel de Qumica, fundamentalmente por su trabajo en lo que denomin estructuras disipativas y por sus contribuciones al desequilibrio termodinmico, particularmente la teora de los procesos irreversibles, han estimulado a muchos cientficos en el mundo entero y pueden tener consecuencias profundas para nuestra comprensin de los sistemas biolgicos. Se gradu en Qumica en la Universidad Libre de Bruselas. Fu Regent Professor y Profesor Ashbel Smith de Ingeniera Fsica y Qumica de la Universidad de Texas en Austin. En 1967 fund el Centro de Mecnica Estadstica, que ms tarde se llam Centro Ilya Prigogine para Estudios de Mecnica Estadstica y Sistemas Complejos. Desde 1959 ha sido Director del Instituto Internacional Solvay en Bruselas, Blgica. En 1989, Prigogine fue nombrado Vizconde por el Rey de Blgica. Fue miembro de 63 organizaciones nacionales y profesionales, entre los cuales se encuentran la Academia Nacional de Ciencias y la Academia Americana de Arte y Ciencia. Sus actividades internacionales ms recientes han sido las de Consejero Especial de la Comunidad Europea en Bruselas, Blgica, Miembro Honorario de la Comisin Mundial para la Cultura y el Desarrollo de la UNESCO, presidida por Prez de Cuellar; Miembro Honorario de London Diplomatic Academy y Presidente de Honor de International Commission on Distance Education (ECOSOC, Naciones Unidas) Nacido en Mosc, Ilya Prigogine consigui la nacionalidad belga cuando emigr junto a sus padres, a los cuatro aos de edad. Virtuoso del piano, de joven dud entre dedicarse por la carrera musical o la educacin cientfica; finalmente opt por la ciencia y estudi Fsica y Qumica en la Universidad Libre de Bruselas, donde ejerci como profesor de Termodinmica. "La formacin de sistemas disipativos ordenados demuestra que es posible crear orden del desorden ?explicaba el comunicado del Nobel?. La descripcin de estas estructuras condujo a muchos descubrimientos fundamentales y tuvo

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aplicacin en diversos campos, no slo en la qumica, sino en la biologa y en los sistemas sociales." Se opuso a Einstein por el papel que atribuy al azar; estudi el caos, la incertidumbre y el no equilibrio. No admita una concepcin determinista del universo. Institutos de Investigacin y destacadas universidades lo honraron con distinciones acadmicas, entre las que se cuentan ms de veinte Doctorados Honoris Causa. Entre los reconocimientos obtenidos, figuran la Legin de Honor de Francia y el Sol naciente de Japn. Durante una de sus ltimas visitas a Buenos Aires, para participar de la inauguracin del Instituto Internacional de Investigaciones Cientficas de la Universidad del Salvador, dijo: "La ciencia es un elemento de la cultura. Veo mi trabajo como una reconciliacin, porque demuestra que el problema del tiempo puede ser abordado por la ciencia y desemboca en la filosofa". Para Prigogine, el tiempo era la dimensin perdida de la fsica, y sus esfuerzos de toda la vida se encaminaron a entender su papel en el universo. Por eso sus contribuciones se dieron mayormente en la irreversibilidad, o, como l la llam, "la flecha del tiempo". "Sus teoras -deca- tienden un puente sobre el abismo que existe entre los campos biolgicos y sociales de investigacin". Al darle un papel protagnico al azar, Prigogine estableci la imposibilidad de tener certezas absolutas. Tambin demostr que en el mundo hay una creacin simultnea de orden y desorden. El orden y el caos La teora del caos, o de los Sistemas Dinmicos No Lineales, arranca de las investigaciones del Premio Nobel. El caos posibilita la vida y la inteligencia, dijo. Cuestion la teora del Big Bang sobre el origen del universo. Para l, el origen no se puede concebir como una explosin inicial, sino como resultado de la transformacin de energa de gravitacin en energa de materia. Desarroll una hiptesis fsica relativa a la aparicin de las estructuras en que se organiza la materia viva, a las que denomin estructuras disipativas.

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ACONTECIMIENTOS CUYO CENTENARIO SE CELEBRAR EL AO 2018 De todos estos datos se puede encontrar abundante informacin en la red Internet, usando un "buscador" Sugerencias prcticas para el trabajo en el aula con alumnos y alumnas de educacin secundaria: Sugerimos planificar actividades didcticas este ao en torno a estos cinco centenarios: tres de ellos pertenecen al ao 1818 y dos a 1918: en 1818, E. Geoffroy Saint-Hilaire (1772-1844), se declara partidario del transformismo; L.F. Thnard (1777-1857), descubre el agua oxigenada; y se produce una epidemia de "gripe espaola" que causa ms de un milln de muertes. En 1918, conviene recordar que se reconocen los genes dentro de los cromosomas y que se concede el premio Nobel de fsica para Max K. E. Plank (1858-1947) por su Ley del cuerpo negro.

Informaciones complementarias: La Gripe Espaola de 1918 La peor pandemia de todos los tiempos Hoy en da, el HHS, calcula que el nmero de muertos a nivel global por causa directa de la Gripe Espaola ronda entre los 50 a los 100 millones. Sin embargo, este suceso fue oscurecido en notoriedad por los eventos de la Primer Guerra, y hoy en da pocos conocen o estn enterados del mismo.

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Irnicamente, esta pandemia nivel 5, que tuvo lugar de 1918 a 1919, no slo super en cantidad de vctimas a la Peste Negra, sino que adems incluso multiplic varias veces en nmero a los cados por la guerra misma. En total el 2,5% de la poblacin mundial pereci y un 20% sufri este subtipo del virus de la gripe, cientficamente denominado H1N1. De hecho, su ndice de mortalidad es cientos de veces superior al de los subtipos comunes de gripe (una relacin que va al 0,1% para los subtipos comunes, del 2,2% al 20% en el subtipo H1N1). Con un desgarrador ndice de contagio del 50%, y sntomas capaces de debilitar y consecuentemente matar a una persona promedio fcilmente, la enfermedad se extendi como reguero de plvora por todo el mundo en cuestin de semanas. Si bien el paciente cero fue registrado en Kansas, el 11 de Marzo de 1918, la enfermedad fue denominada como Gripe Espaola ya que Espaa, al no haber estado involucrada en la guerra, fue el pas que ms report los casos de este virus. Los otros pases involucrados en la guerra teman desmoralizar a la poblacin reportando las vctimas. De esta manera, ante los ojos del mundo, Espaa pareca ser de ser el epicentro del virus. Varios pases europeos y americanos entraron en un estado de histeria masiva, y en muchos de estos se lleg a implementar desde toque de queda hasta la detencin de ciudadanos que deambularan por la calle sin proteccin respiratoria. Las morgues y hospitales prcticamente se abarrotaron de cadveres, debiendo derivar el traslado de cuerpo directamente a quemaderos industriales con el fin de deshacerse rpidamente de los mismos. En el sur de los Estados Unidos, pueblos enteros desaparecieron. Solo en Octubre de 1918 ms de 300 mil personas murieron en Estados Unidos a causa de la gripe. La falta de personal, tanto pblico como privado, llev a que miles de empresas y servicios bsicos como la luz, el agua y el telfono fuesen interrumpidos. No obstante, la epidemia causara muchas ms vctimas per capita en Europa que en Estados Unidos, esto a causa del mejor manejo de la

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situacin en dicho pas. En Estados Unidos, y a diferencia de Europa, los enfermos eran trasladados a enormes centros de control, limitando as la posibilidad de infeccin de los mismos. Con el tiempo, y tras millones de muertes, la masiva pandemia fue controlada. Por qu tan mortfera Hoy en da gracias a un controversial y arriesgado estudio, se pudo teorizar a una hypercitoquinemia, o tormeta de citoquinas, como el factor responsable por el altsimo ndice de mortalidad del virus. Las citoquinas, grosso modo, son protenas de control. Las mismas ejercen una funcin reguladora en las clulas que las producen. Desde el crecimiento, la comunicacin celular, la quimiotaxis, y, pertinente a este caso, la secrecin de inmunoglobulinas. Sin complicar las cosas mucho, y hacindolo fcil de entender, durante una tormeta de citoquinas una retroalimentacin positiva repetitiva (en castellano: una respuesta en sentido directo a un estmulo que se repite una y otra vez) se produce a causa de la presencia del subtipo H1N1. Como resultado las citoquinas sealan a los macrofagos y las clulas-T (mecanismos de defensa contra patgenos) a dirigirse en sentido del estmulo. Por una razn todava no entendida por la ciencia actual, en el caso de la tormenta de citoquinas esta retroalimentacin positiva se vuelve repetitiva en exceso, y pierde el control que normalmente el organismo ejerce sobre la misma, llevando a la produccin excesiva de citoquinas y la deterioracin de tejidos a causa del proceso. Como resultados, intensas fiebres, mareos y fatiga extrema llevan a la muerte, incluso, de adultos jvenes. El posible prximo causante de una pandemia nivel es el H5N1, o gripe aviar, la cual tmabin causa la muerte a causa de una tormentas de citoquinas.

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Y el resultado sera mucho peor, ya que los viajes intercontinentales e internacionales se han incrementado enormemente, mientras que la infraestructura hospitalaria, a causa de los modelos de mximo rendimiento econmico actuales, ya no est diseada para soportar pandemias masivas como en el pasado.

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ACONTECIMIENTOS CUYO CENTENARIO SE CELEBRAR EL AO 2019 De todos estos datos se puede encontrar abundante informacin en la red Internet, usando un "buscador" Sugerencias prcticas para el trabajo en el aula con alumnos y alumnas de educacin secundaria: Los centenario que pueden celebrarse los aos terminados en 19 son: en 1519, el fallecimiento de Leonardo da Vinci (1542-1519). De entre los nacimientos destacamos por su poder didctico los de J. B. L. Foucault (1819-1868): autor del Pndulo de Foucault. Y el de James Lovelock (1919-): bilogo britnico, creador de la hiptesis Gaia. Dos hechos histricos pueden ser destacados: en 1819, G. G. Stokes (1819-1903), matemtico y fsico britnico, propone la "Ley de Stokes". En 1819, Agustn Yez y Girona (1789-1857) publica la Descripcin origtognstica y geolgica de la montaa de Montjuich,en donde se usa por vez primera en Espaa la palabra "geologa". Informaciones complementarias: James Lovelock advierte sobre la venganza de Gaia El mundo ha sobrepasado el punto de no retorno en el cambio climtico y la civilizacin tal y como la conocemos ahora es poco probable que sobreviva, sostiene James Lovelock, el cientfico y guru verde que concibi la idea de Gaia, la Tierra que se matiene en forma por s misma.

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En una valoracin profundamente pesimista, publicada en The Independent, el Profesor Lovelock sugiere que los esfuerzos por neutralizar el calentamiento global no tendrn xito y que, de hecho, ya es demasiado tarde. Segn l, el mundo y la sociedad humana se enfrentan a un desastre de mucho mayor envergadura y a un ritmo ms rpido del que casi nadie se da cuenta. El dice: "antes de que acabe este siglo, billones de nosotros morirn y las pocas parejas de personas que sobrevivan vivirn en el Artico donde el clima se mantiene tolerable." Al hacer semejante declaracin, mucho ms oscura que ninguna de las efectuadas por un cientifico de importancia internacional comparable, el Profesor Lovelock admite que se est arriesgando. Pero como el hombre que ha concebido la primera forma holstica de mirar la vida en la Tierra desde Charles Darwin, Lovelock siente que su propio anlisis de lo que est pasando no le deja eleccin. Lovelock cree que es el propio mecanismo autoregulador de Gaia -concepto que cada vez es ms aceptado por otros cientficos a nivel mundial aunque ellos prefieren llamarlo el Sistema Tierra - el cual, perversamente, se asegurar de que el calentamiento no pueda controlarse. Esto es debido a que el sistema contiene miradas de mecanismos de retroalimentacin que en el pasado actuaron conjuntamente para mantener la Tierra mucho ms fra de lo que de otro modo estara. Ahora, sin embargo, se unirn para amplificar el calentamiento que est siendo causado por actividades humanas tales como el trasporte o la industria, a travs de inmensas emisiones de gases con efecto invernadero, tales como el dixido de carbono (CO2). El sistema de control del planeta. Esto significa que las consecuencias dainas de que los seres humanos deterioren el sistema ancestral de regulacin del planeta vivo no sern lineales, en otras palabras, se acelerarn descontroladamente.

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Lovelock denomina este fenmeno 'la venganza de Gaia' y la examina en detalle en su nuevo libro titulado as. Lo singular del punto de vista de Lovelock es que es holstico ms que reduccionista. Aunque es un partidario comprometido de la investigacin actual sobre cambio climtico, especialmente en el Hadley Centre de Gran Bretaa, l no mira los aspectos inviduales de cmo se comporta el clima como inevitablemente hacen otros cientficos. Ms bien, Lovelock observa cmo se comporta todo el sistema de control de la Tierra cuando est bajo stress. El Profesor Lovelock quien concibi la idea de Gaia en los setenta (1970) mientras estudiaba la posibilidad de vida en Marte para la Nasa en Estados Unidos, ha venido advirtiendo sobre los peligros del cambio climtico desde que empezaron las primeras preocupaciones sobre el tema casi veinte aos atrs. Lovelock fue uno de los cientficos del selecto grupo que dio un resumen inicial sobre calentamiento global al gabinete de Margaret Thatcher en Downing Street en Abril de 1989. Preparmonos para lo peor. Las preocupaciones de Lovelock se han venido incrementando sostenidamente desde entonces a medida que la evidencia del calentamiento climtico fue aumentando. Por ejemplo, comparti la alarma de varios cientficos acerca de las noticias del pasado setiembre de que el hielo que actualmente cubre el Ocano rtico est empezando a derretirse tan rpido que en 2005 lleg a su punto bajo histrico. Hace dos aos despert una gran controversia con un artculo en The Independant pidindoles a los medioambientalistas que abandonaran su histrica oposicin al poder nuclear que no produce los gases con efecto invernadero de las centrales convencionales. El calentamiento global avanzaba tan de prisa que solo una expansin importante del poder nuclear poda tenerlo bajo control, dijo. La mayora de los Verdes rechazaron su peticin en redondo, y an hoy lo siguen haciendo.

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Ahora su preocupacin ha alcanzado un pico - y tiene un nuevo nfasis. En vez de pedir formas nuevas de neutralizar el cambio climtico, Lovelock est pidiendo a los gobiernos en Gran Bretaa y en todo el mundo que empiecen a prepararse a gran escala para sobrevivir lo que ahora ve como inevitable, en sus propias palabras 'un infierno de clima', que en Europa ser probablemente 8C ms caliente de lo que es hoy. En el ltimo captulo de su libro, Lovelock escribe: "Qu debera estar haciendo ahora cualquier gobierno europeo sensato? Creo que tenemos pocas opciones ms que prepararnos para lo peor, y asumir que hemos superado el umbral". Y en The Independent de hoy, escribe: "Haremos lo que podamos para sobrevivir, pero lamentablemente no veo a los Estados Unidos ni a las economas emergentes de China e India cortando a tiempo, y ellos son la fuente principal de emisiones de CO2. Ocurrir lo peor..." Lovelock contina: "Tenemos que tener en cuenta el ritmo sobrecogedor del cambio y comprender que nos queda poco tiempo para actuar, y luego, cada nacin y comunidad deben descubrir el mejor uso para los recursos con que cuentan para sostener a la civilizacin tanto tiempo como puedan". Lovelock cree que los gobiernos del mundo deberan planificarse para garantizar los suministros de alimentos y energa durante el calentamiento global as como defensas contra el aumento esperado de los niveles del mar. La visin de este cientfico en cuanto a lo que la sociedad humana podra quedar reducida debido al cambio climtico es "una chusma desesperada dirigida por seores de la guerra brutales". Una gua para la supervivencia. El Profesor Lovelock llama la atencin sobre un aspecto en concreto de la amenaza del calentamiento global y es que el incremento esperado de temperatura se est reteniendo artificialmente por un aerosol global, una capa de polvo en la atmsfera justo alrededor del hemisferio norte del planeta, que es consecuencia de la industria mundial.

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Esto nos hace de escudo protector de parte de la radiacin solar en un fenmeno conocido como 'oscurecimiento global' y se cree que est reteniendo la temperatura global en varios grados. Sin embargo, si se produce una bajada industrial drstica, el aerosol podra caerse de la atmsfera en poco tiempo y permitir que la temperatura global se disparara rpidamente hacia arriba. Una de las ideas ms llamativas de su libro es la de 'una gua para los supervivientes del calentamiento global' dirigida a los humanos que estaran luchando por su existencia an despus del colapso social total. Escrito, no de forma electrnica, sino en "papel resistente con tinta que dure mucho tiempo", contendra lo bsico del conocimiento cientfico humano acumulado, mucho del cual ahora damos por hecho pero que cost mucho aprender, como nuestro lugar en el sistema solar, o el hecho de que bacterias y viruses causan enfermedades infecciosas. El calentamiento global, producido principalmente por la emisin a gran escala de gases industriales tales como el dixido de carbono (CO2) es casi con seguridad la mayor amenaza a la que la raza humana se ha enfrentado nunca porque pone un signo de interrogacin a la cuestin de que la propia habitabilidad de la Tierra. En las dcadas venideras, las temperaturas disparadas harn que la agricultura sea inviable en vastas extensiones del mundo donde la gente ya ahora es pobre y tiene hambre; el suministro de agua de millones o incluso billones, podra fallar. El ascenso de los niveles del mar destruir areas considerables de costa en pases situados bajos, como Bangladesh, justo en el momento en que su poblacin se multiplica como championes. Incontables refugiados medioambientales sobrepasarn la capacidad de cualquier agencia, o de hecho, de cualquier pas, de hacerse cargo, al tiempo que la infrastructura urbana moderna se enfrentar a la devastacin producida por sucesos meteorolgicos extremos y muy poderosos, como el Huracan Katrina que golpe Nueva Orleans.

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La comunidad internacional acepta la realidad del calentamiento global, apoyada por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climtico de Naciones Unidas. En su ltimo informe, en 2001, el PICC dijo que las temperaturas medias globales probablemente subiran hasta 5.8C para el 2100. En latitudes altas, como Gran Bretaa, el aumento posiblemente ser mucho mayor, quizas de 8C. El calentamiento parece estarse produciendo con mayor rapidez que lo anticipado y es posible que en el prximo informe de la PICC, en 2007, el plazo de tiempo se acorte. An as, todava existe la presuncin de que el cambio climtico es controlable si se curvan las emisiones de CO2. Lovelock advierte: pinsenlo de nuevo.

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ACONTECIMIENTOS CUYO CENTENARIO SE CELEBRAR EL AO 2020 De todos estos datos se puede encontrar abundante informacin en la red Internet, usando un "buscador" Sugerencias prcticas para el trabajo en el aula con alumnos y alumnas de educacin secundaria: Se sugieren, para la celebracin de este centenario, cinco hechos de la historia de las ciencias de la naturaleza: en 1620 Francis Bacon (1561-1626) publica el Novum Organon. En 1820, tres fsicos, M. Faraday (1791-1863), H. C. Oersted (1777-1851) y A. M. Ampre (1775-1836), realizan diversos estudios sobre las relaciones entre electricidad y magnetismo. Ese mismo ao, 1820, W. Buckland (17841856): gelogo diluvista ingls, publica Vindiciae Geologiae; y Alphonse P. de Candolle (1778-1841), define un programa de investigacin para la geografa botnica. Un siglo ms tarde, en 1920, se inicia la radiodifusin. Informaciones complementarias: El SIDA amenaza a 70 millones de vidas para el ao 2020 La ONU dio la voz de alerta en un duro informe publicado en julio de 2002: en su informe mundial sobre este azote del siglo XX que se prolonga en el XXI, Naciones Unidas pronostic que 70 millones de seres humanos moriran del SIDA antes de 31 2020 . Ante este reto, la ONU pidi a los pases ricos un esfuerzo inmediato para aumentar las ayudas contra una
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Informe en El Pas, mircoles 3 de julio de 2002, pg. 24.

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enfermedad que afecta al inicio del siglo XXI a 40 millones de personas, el 70% de las cuales estn en el frica subsahariana. El informe tambin revela que el acceso a los frmacos antiretrovirales est limitado al 2% de los afectados, en su prctica totalidad enfermos que viven en los pases occidentales. El SIDA acab con la vida de 3 millones de personas en 2001, de ellos, 2.2 millones en frica, e infect a otros 5 millones. El SIDA infecta cada da a una media de 6.000 menores de 24 aos.... En junio de 1981, el Centro de Control de Enfermedades de Estados Unidos dio a conocer una nueva y terrible enfermedad desconocida hasta entonces que creca rpidamente entre la poblacin homosexual. Fue denominada como "sndrome de inmunodefiencia adquirida", ms conocida por sus iniciales: 32 SIDA . Desde que se detect el primer caso en 1981, el virus ha matado a 20 millones y dejado 14 millones de hurfanos. En febrero de 1999, en la revista cientfica britnica Nature se publica un trabajo de la doctora Beatrice Hahn de la Universidad de Alabama (EEUU) con colaboradores americanos y franceses, en el que se desvela el posible origen del virus del SIDA, el VIH. El virus VIH se encuentra en una serie de chimpancs del oeste de frica ecuatorial. Este estudio se ha hecho en un chimpanc hembra llamado Marilyn, fallecido en cautividad en el ao 1985. Se trata de una subespecie de chimpanc llamado cientficamente Pan troglodytes troglodytes, cuyo genoma coincide en un 98% con el de los humanos. Su hbitat coincide con el del SIDA en esta regin africana, as como con el del primer caso documentado del mal, realizado en 1998 en un bant que haba fallecido en 1959 en la entonces Repblica Popular del Congo. El virus debi pasar a los humanos cuando los cazadores de simios contactaron con la sangre infectada de los chimpancs.
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VVAA (1999) Protagonistas del siglo XX. Ediciones El Pas, p. 612615.

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