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El problema de la razn

Elisa Caruso


Ms all del Lgos griego y de los problemas de su significacin y alcance, la
tradicin occidental lo ha interpretado como razn. Podramos sintetizar que por razn
se ha entendido fundamentalmente una facultad humana al servicio del saber. Se la ha visto
como la condicin de posibilidad de intentar satisfacer el anhelo natural de conocimiento.
La primera frase de la Metafsica de Aristteles es Todos los hombres por naturaleza
desean conocer y para ello deben estar dotados de razn. Se sienta as uno de los supuestos
ms arraigados en nuestra tradicin, lo que Foucault llama la funcin fundadora del
sujeto.
Pero hemos visto que tambin, desde que Parmnides formulara los principios onto-
lgicos, se ha entendido a la razn de modo abstracto como un sistema de condiciones
ideales que debe cumplir o al que ha de ajustarse en su ejercicio aquella facultad y que, en
cierto modo, sirve para dirigir su actividad, apreciar su valor y juzgar su eficacia.
1

Combinados ambos aspectos, es decir la facultad del conocimiento y su correlativa
serie de leyes que la rigen, la razn aparece desde entonces como garanta de la objetividad
del conocimiento, esto es, del conocimiento que tiene que ser aceptado por todos. En este
sentido las leyes fundamentales de la lgica aparecen como la garanta del camino de la
validez y de la verdad.
Adems, la razn no ha sido entendida meramente como una facultad o posibilidad
subjetiva y sus correspondientes condiciones ideales sino tambin como el modo mismo de
ser de lo real y en este sentido sus principios han sido considerados tambin leyes que
constituyen el orden de lo real, de lo que es, no slo principios que rigen nuestro
pensamiento. Es decir que fueron considerados no slo principios gnoseolgicos, sino
tambin ontolgicos. El supuesto de una adecuacin de la razn y el mundo se ha fundado
en que la estructura misma de lo real obedecera a un plan racional, trazado por una razn
divina. Las diferentes maneras en que los filsofos expresaron esta adecuacin o armona
han quedado acuadas casi como aforismos a lo largo de las distintas pocas de la filosofa:
- El orden y conexin de las cosas es idntico al orden y conexin de las ideas.
(Spinoza)
- Todo lo real es racional y todo lo racional es real (Hegel)

Por todo lo dicho, casi toda la tradicin occidental, ha privilegiado la razn como el
instrumento idneo para alcanzar el conocimiento filosfico. Pero el problema mayor, el
verdadero problema de la razn, estriba en que se ha pretendido que la razn no es slo un
instrumento refinado para el trabajo filosfico y cientfico- y del cual sera posible
prescindir si uno no se propusiera filosofar- sino que se la ha identificado con el rasgo
caracterstico, especfico y definitorio de lo humano. En sntesis, se ha definido al hombre
como animal racional.
Siguiendo a Richard Rorty, llamaremos problema de la razn al de explicar la
afirmacin griega de que la diferencia fundamental entre hombres y bestias es que nosotros
podemos conocer que podemos conocer no simplemente los hechos singulares sino las

1
PUCCIARELLI, Eugenio. La razn en crisis. En Cuadernos de filosofa. Bs. As., Fac.
de Filosofa de la UBA, J ul-dic. de 1968, ao VIII, N 10, pg. 227.
verdades universales, los nmeros, las esencias, lo eterno[...] El problema de la razn gira
en torno a los temas del conocimiento, el lenguaje y la inteligencia todas nuestras
potencias superiores.
2
Deca Leibniz (1646-1716) en la Monadologa que el
conocimiento de las verdades eternas es lo que nos distingue de los simples animales y nos
hace tener la Razn y las ciencias, elevarnos al conocimiento de nosotros mismos y de
Dios. Y esto es lo que es llamado en nosotros Alma Razonable o Espritu
3

Por otra parte, tras el triunfo temporal sobre el dogma y la fe operado por la
filosofa moderna, la razn mostraba su eficacia en la organizacin de la ciencia, vinculada
ahora al nuevo instrumento matemtico del clculo y a la idea galileana de que la
naturaleza misma est escrita en lenguaje matemtico
4
.
En el campo prctico, Kant (1724-1804) quien en la Crtica de la razn pura haba
cerrado el camino de la metafsica como ciencia, dejaba abierto y bien fundado junto al
camino seguro de la ciencia todo el mbito de la moralidad regido por la suprema ley del
imperativo categrico: Obra de tal modo que puedas elevar sin contradiccin la mxima
de tu accin a ley universal.
Pero en la medida misma en que la razn cientfica mostraba sus logros, se pona de
manifiesto tambin su lmite para alcanzar la inteligibilidad de la historia, de la vida y de la
existencia. No obstante lo cual, la filosofa persisti en su programa de ampliar la razn.
Las corrientes historicistas intentarn una fundacin de una razn histrica que fuera el
fundamento de las ciencias del espritu. Ortega y Gasset (1883-1955) se fij el programa de
una razn vital que superara el lmite que Bergson (1859-1941) le atribua, esto es la
imposibilidad de la razn de comprender la vida.
Un paso decisivo en la marcha aparentemente triunfante de la razn lo constituy la
idea todava muy actual de que la verdadera esencia de la razn no es la de aceptar ideas
eternas sino ms bien la de hallar medios para lograr los objetivos propuestos en cada
caso
5
. Esta nocin de racionalidad ha constituido la base de la cultura del capitalismo
industrial y ha sido denominada razn instrumental.

La razn en crisis
Crisis de la razn entendida como facultad humana esencial
Nos limitaremos, a los efectos de esta introduccin, a desarrollar la crisis que sufri
la idea de hombre como animal racional. Sealaremos sin embargo, a ttulo de noticia, que
la razn lgico-matemtica ha sufrido tambin importantes sacudidas que han mostrado sus
lmites. Un momento importante lo constituye el descubrimiento de la falsedad, o mejor
dicho del carcter limitado a ciertos sistemas, de verdades consideradas absolutas por su
evidencia racional. Por ejemplo, el axioma euclideo de que el todo es mayor que la parte
no rige en conjuntos infinitos. Respecto de los tres principios lgicos clsicos tambin se
ha discutido la preeminencia de alguno de ellos sobre los otros y posteriormente se destron
a esos mismos principios clsicos de su lugar central para pasar a compartir en la lgica
proposicional un lugar democrticamente repartido con todas las tautologas que
constituyen de ah en ms las leyes lgicas.

2
RORTY, Richard. La filosofa y el espejo de la naturaleza. Bs. As., Ctedra, 1995. Pg.41
3
LEIBNIZ. Monadologa.29.
4
El nuevo ideal y modelo de racionalidad se plasma en la mathesis universalis de Leibniz, es decir la
bsqueda de un lenguaje universal que permita dirimir cualquier disputa con un simple calculemos.
5
HORKHEIMER, Max. Crtica De la Razn Instrumental Bs. As., Sur, 1969. Pg.7
La idea de que lo esencial del hombre es su razn, fundamento incluso de su
dignidad y lugar privilegiado frente al resto de los animales, fue fuertemente sacudida por
los desarrollos del pensamiento no filosfico que desde diversos campos minaron la
fortaleza de la asociacin de la razn con el alma como entidad metafsica inmortal, puesta
en el cuerpo para animarlo pero esencialmente distinta de l por su naturaleza espiritual. En
trminos de Richard Rorty, el problema de la razn haba quedado asociado al problema de
la personalidad, es decir a la idea de que el hombre es algo ms que carne, algo ms que un
cuerpo mortal.
Freud (1856-1839) sostena que tres haban sido las heridas que sufri el narcisismo
del hombre: la de Coprnico que desplaz a la Tierra, casa del hombre, del centro del
cosmos; la de Darwin que lo emparent con los animales convirtindolo en el ltimo
eslabn en la gran cadena de la evolucin de las especies y que lo exhiba como producto
de un proceso slo azaroso no guiado por ningn plan divino. De este modo, el hombre deja
de tener el noble origen de haber sido creado por Dios para descender del linaje nada
honroso de un antepasado comn a l y a los monos. Por ltimo, la tercera herida la asest
el mismo Freud con el descubrimiento del inconciente. La razn presupone una mente
conciente, transparente para s misma. La idea clsica asimila el espritu a la conciencia.
La ilusin metafsica (...) es que la conciencia es la causa de las acciones o los actos con
los que se la asocia Abarca tanto la conciencia ideativa como la conciencia voluntaria.
6

La nocin de un pensamiento inconciente, y de ideas del mismo tipo, es para la
razn clsica una contradiccin en los trminos. Saber, conocer, es siempre a la vez saber
que se sabe. Es saber de un objeto y saber de s. Descartes (1596-1650) haba pretendido
fundar precisamente en ello la razn. El cogito ergo sum, el pienso luego existo, es la
piedra basal, la verdad incontrovertible que anuda certeza y verdad de modo indiscernible.
Pero Freud viene a decirnos que hay una mente inconciente, cuyas ideas se rigen por
otras leyes que las de la lgica. No rigen all los principios de identidad y no contradiccin
propios de lo que Freud llama proceso secundario, el pensamiento que se atiene a la par a la
lgica y al principio de realidad. Rigen al pensamiento inconciente mecanismos de
produccin de ideas por condensacin y desplazamiento. Este pensamiento desconoce el
no, la negacin lgica no existe en l. Y lo peor de todo: el pensamiento conciente es
derivado del inconciente. En el segundo esquema del aparato psquico, el yo se desarrolla
desde el ndulo que el ello genera a partir de una pequea superficie de contacto con el
mundo exterior, casi una callosidad producida por el roce con las cosas. No ms que esto es
el yo.
Dnde encontrar entonces el rasgo definitorio e inherente a lo humano? Cul es la
clave en su naturaleza? Parece que la razn es inadecuada para caracterizar todas las
producciones humanas.Por ejemplo, no parece posible caracterizar la estructura del mito y
de la religin como racionales. El lenguaje que a menudo ha sido identificado con la razn
no se reduce al lenguaje conceptual y proposicional. J unto a l tenemos el lenguaje emotivo
y el de la imaginacin potica. Cassirer critica la antigua definicin del hombre como
animal racional porque en ella una parte, la razn, se toma por el todo. Este tomar la parte

6
GAUCHET, Marcel. El inconsciente cerebral. ( S/n/e. Pg. 48). Malebranche cree que la
perfeccin del hombre antes de la cada consista en que el alma era totalmente duea de su cuerpo Que no
senta en l para nada, movimientos involuntarios y rebeldes. Godwin, proyectando la misma idea al futuro,
concibe en la marcha hacia la autoperfeccin, todas las acciones del hombre devendran concientes y
voluntarias y el alma tendra la posesin plena del instrumento corporal. (Citado por Gauchet. Pg. 62)
por el todo ha tenido como consecuencia en nuestra cultura el trasponer a las producciones
humanas el juicio de valor que lleva implcito: slo se consideraron eminentemente
humanas las actividades y los productos racionales y se relegaron a un segundo orden
aquellas producciones surgidas de otras facultades. Incluso desde el punto de vista de la
praxis social, la razn ha servido como mecanismo ideolgico de exclusin de quienes eran
considerados privados de la razn. Tambin sostuvo mecanismos de dominacin. No es de
extraar que las discusiones que de tanto en tanto se suscitaron en la historia acerca de la
posesin de alma en las mujeres, o la de si los salvajes la posean, no era otra cosa que la
discusin por si estaban o no dotados de razn.

Una clave en la naturaleza del hombre: la cultura.
El hombre como animal simblico.
Es imposible encontrar hombres que no constituyan un determinado sistema de
representaciones. Queremos decir, que el hombre no vive en contacto directo e inmediato
con las cosas o con su mundo sino que esta relacin aparece siempre mediada por una serie
de formas lingsticas, de imgenes artsticas o religiosas, de representaciones y de rituales.
El hombre siempre vive en el interior de una cierta nocin de realidad constituida no slo
por ideas o conceptos sino por fantasas, representaciones imaginarias etc. Todos ellos son
sistemas simblicos. El hombre no vive slo en un mundo fsico sino en un universo
simblico. Para el hombre las cosas de su mundo no simplemente son o existen sino que
significan. Representan una amenaza o un estmulo, son buenas o malas.
Ernst Cassirer (1874-1945) en el intento de ampliar la estrecha definicin de
hombre como animal racional, lo defini como animal simblico
7
. Lo simblico para
Cassirer es la mediacin universal del espritu entre nosotros y lo real. Es lo que J os Lorite
Mena llama en su libro El animal paradjico la mediacin interpretativa con las cosas
que expresa ante todo el carcter no inmediato de nuestra aprehensin de la realidad
8
.
Este distanciamiento con las cosas que le impone al hombre la mediacin de los
smbolos es disuelto cuando el hombre las recupera en el interior de un orden de sentido no
natural, es decir en el interior de la cultura. Si el hombre no puede vivir en un puro mundo
natural, tenemos que la cultura es la condicin de lo humano en tanto humano. Este es el
rasgo caracterstico, la clave definitoria que lo distingue de las otras especies. Toda cultura
implica una cierta nocin de realidad en la cual los sujetos viven y hacen su experiencia. Se
trata de un mundo ya dotado de sentido por el grupo al que pertenecemos.
A partir de la crtica de Ernst Cassirer, el supuesto del hombre como animal racional
se ha revelado como tal, es decir como un mero supuesto y no como el fundamento
antropolgico que constituira la condicin de posibilidad de una filosofa entendida como
saber privilegiado.

7 CASSIRER, Ernst. Antropologa filosfica. Mxico, F.C.E., 1982. Pg. 49
8
LORITE MENA, Jos. El animal paradjico.