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El muralismo y la Revolucin Mexicana

Por Luz Elena Mainero del Castillo Investigadora del INEHRM

Las grandes conmociones sociales producen alteraciones definitivas en la vida de las comunidades materiales, que sin y

humanas,

alteraciones

generalmente embargo,

dolorosas,

propician

cambios

aperturas en el pensamiento, las que a su vez generan modificaciones profundas en las estructuras

sociales. As sucedi en Mxico con la revolucin de 1910, que marc un cambio profundo en la vida de una sociedad que buscaba y necesitaba una transformacin en todas sus estructuras. El movimiento armado, a pesar del alto costo que tuvo para la poblacin y para el pas en su conjunto, abri nuevas posibilidades antes no contempladas, cuyo

contenido se enriqueci a partir de las ms variadas fuentes, crendose proyectos que la llegada de

gobiernos estables permiti hacerlos realidad. quedaba artstico, manifestacin muralista. Entre incluido cuya fue el estos el proyectos cultural y

principal movimiento

El

muralismo

se

convirti de

en el mayor

fenmeno

artstico

importancia del arte mexicano del siglo XX, y es el que finalmente lo proyect al resto del de mundo, manera

independizndolo

definitiva de la esttica europea. Ya desde principios del siglo pasado, los jvenes artistas mexicanos, en un momento de franca rebelda y a pesar de haberse educado todos ellos dentro de la Academia,

comenzaron a buscar un cambio en la forma de hacer arte, rechazando todos los convencionalismos en la pintura y promoviendo la bsqueda de un estilo propio. Los muralistas lo lograron, y no slo cambiaron la forma de hacer arte, sino que, a travs de los murales, narraron la epopeya revolucionaria de la que Mxico acababa de salir, y dieron a conocer un pas popular, tradicional e indgena que haba permanecido

oculto para muchos durante el siglo XIX.

El muralismo, la ms importante herencia artstica de la Revolucin Mexicana, se distingui por estar relacionado muy estrechamente con las ideas polticas y sociales de sus autores, naciendo una unin sin

precedente entre el arte y la poltica. Es una pintura de denuncia con una enorme carga ideolgica socialista, ya que los temas que trata son de ndole revolucionaria, exaltando la lucha de clases y denunciando la opresin, por lo que es una pintura que se caracteriza por su alto

contenido social y por describir el surgimiento de una nueva ideologa y de una nueva identidad nacional cuyo origen encontramos en el

movimiento revolucionario de 1910, en sus ideales, sus luchas y sus tragedias, en sus exigencias, logros y sus conquistas. sus

Si bien en Mxico ya exista la pintura remotos, mural el desde tiempos como tal

muralismo

inici en 1921, al trmino de la Revolucin Mexicana y durante el

gobierno

de

lvaro

Obregn,

culmin en 1955, cuando perdi fuerza como movimiento artstico articulado que cumpla una funcin poltica y social especfica.

Desde su nacimiento, el muralismo mexicano se caracteriz por tres valores fundamentales: lo nacional, lo popular y lo revolucionario, y en la conjuncin de esos tres valores el movimiento cohesin. logr una fructfera

La historia del renacimiento mural mexicano es, en muchos sentidos, una historia larga y compleja, llena de contradicciones y paradojas, de mitos y leyendas. Para algunos fue un movimiento artstico dominado por tres hombres: Diego Rivera, Jos Clemente Orozco y David Alfaro Siqueiros, cuya obra lleg a definir la esencia del movimiento. Para

otros, el muralismo es parte de una revolucin cultural que incluy a muchos otros autores y que floreci en Mxico despus del movimiento de 1910. Sin embargo, desde ambas perspectivas, el nacimiento del

muralismo dio como resultado la

creacin de toda una mitologa del arte revolucionario que sirvi como catarsis para ste.

El movimiento mural mexicano, que se extendi a lo largo de cinco dcadas, aos desde principios de los hasta los aos

veinte

cincuenta,

aunque en el caso de

Siqueiros, hasta principios de los aos setenta del uno siglo de pasado, los

representa

acontecimientos ms significativos y de mayor empuje del arte pblico del siglo XX. Nunca antes un

movimiento artstico haba estado tan ntimamente relacionado con los acontecimiento que se sucedan, al grado de crear una conexin vital entre arte y sociedad, y el entre el

muralismo

Mxico

posrevolucionario.

Durante este periodo de tiempo, Mxico experiment de una una enorme sociedad

transformacin, revolucionaria,

nacionalista, semianalfabeta y en su mayora rural, a un pas

desarrollado, moderno y en gran medida industrializado. La manera

en que los murales de estos tres pintores cambiante reflejaron de la y realidad de su

Mxico

poblacin, y la manera en que el pueblo percibi esos murales a lo largo de estas dcadas de cambio, nos lleva a reflexionar sobre la

funcin que el arte puede llegar a tener dentro de una sociedad, que en el caso del muralismo, deja de ser meramente esttico para cumplir una funcin social, en la que se denuncia la opresin a la que estuvo sometido el pueblo y se alaban los logros de una revolucin que le permiten liberarse de ella.

En 1921, Mxico estaba saliendo del estado de convulsin y violencia que conllev el movimiento armado

iniciado en 1910, del que surgi un pas anhelante de encontrar su

propio camino. Este contexto es el que hace posible el nacimiento del muralismo, un movimiento complejo en el que participaron gran cantidad de artistas, entre los que hubo y

fuertes

diferencias

estticas

diversas visiones, y en el cual cada uno desarroll una personalidad

diferente; sin embargo, todos estos

autores

compartieron

aspiraciones

comunes, entre ellas, el plasmar un renovado espritu nacionalista.

En sus obras, estos tres artistas buscaron glorificar los xitos de la revolucin y la historia precolonial de Mxico. Se les vea como artistas que cumplan una funcin social, pues en un pas donde se lea poco, jugaban un papel importante como educadores y como propagadores de ideas, y su arte era el vehculo perfecto para ello. Esto llev a que se arte convirtiera en un

patrocinado por el gobierno.

Nunca antes un movimiento artstico haba sido a la vez oficial y

revolucionario.

La monumentalidad era inevitable, no nicamente por los espacios

donde se desarroll, casi todos ellos de arquitectura colonial, sino porque su fin era destacar y engrandecer los logros de la revolucin y resaltar el surgimiento de una identidad

nacional de la que el mexicano deba sentirse orgulloso. El punto de

partida, y la preocupacin principal de los muralistas, fue crear un

dilogo visual con el pblico que fuera asequible al pueblo mexicano.

Adems de ser un movimiento que glorificaba revolucin, tambin indigenista, rehabilitacin los el una ya del que logros de la tuvo

muralismo

connotacin busc la

indgena

como

factor importante para el nacimiento del Mxico moderno, lo que llev a sus autores a pretender revisar la historia nacional desde una nueva perspectiva.

Todos los artistas que participaron en l coincidan en la necesidad de socializar el arte, rechazando la

pintura tradicional procedente de los crculos intelectuales y proponiendo la produccin de obras

monumentales para el pueblo, en las que quedara retratada la realidad mexicana, los valores y costumbres de su gente, sus luchas sociales, su bsqueda de libertad y justicia, y otros aspectos de nuestra historia.

Un tercer aspecto del muralismo es que retom la nueva ideologa

marxista que surgi a partir de la

Revolucin Rusa de 1917, con su lucha de clases que colocaba a los obreros y al proletariado como los nuevos protagonistas del progreso de la humanidad, y a los capitalistas, a la burguesa y a la clase

dominante como los grandes males de la sociedad.

En

cuanto

la

tcnica,

los

muralistas redescubrieron el empleo del fresco y de la encustica, y utilizaron nuevos que materiales y

procedimientos

aseguraban

larga vida a las obras, pues estas se realizaban exteriores. principalmente en los

El introductor de nuevas tcnicas y materiales fue Siqueiros, quien

emple como pigmento pintura de automviles (piroxilina) y cemento coloreado con pistola de aire.

Algunos artistas llegaron a utilizar mosaicos en losas precoladas y

losetas quemadas a temperaturas muy altas, emplendose tambin

bastidores de acero revestidos de alambre y metal desplegado,

capaces de sostener varias capas de cemento, cal, arena y polvo de

mrmol de hasta tres centmetros de espesor. empleo La de imaginacin nuevas para el y

tcnicas

materiales no tuvo lmite.

La idea de pintar muros como en los tiempos antiguos fue de Gerardo Murillo (Dr. Atl) y del grupo de pintores que lo siguieron, quienes desde 1910 le exigan al gobierno porfirista les concediera acceso a los muros de algunos edificios poder expresarse Este fuera de para la se

Academia.

anhelo

materializara aos ms tarde, al trmino de la Revolucin Mexicana, cuando durante el gobierno de

lvaro Obregn (1920-1924), Jos Vasconcelos, titular de la nueva

Secretara de Educacin Pblica, que sustitua a la porfiriana Secretara de Instruccin, creada a fines del

gobierno de Daz por Justo Sierra y desaparecida durante el mandato de Venustiano Carranza, retom el ideal liberal de que la educacin es el motor del progreso y ech a andar un ambicioso proyecto educativo en el cual el arte desempeara un papel relevante. Fue l quien ofreci los primeros muros a los pintores

mexicanos para que plasmaran la historia, los mensajes y los

postulados de la revolucin. Es as como la Secretara de Educacin Pblica sera la estructura a partir de la cual se definira y el proyecto de la

educativo Revolucin.

cultural

La Escuela Nacional Preparatoria, en el antiguo colegio jesuita de San Ildefonso, laboratorio se del convirti en el Ms

movimiento.

tarde se utilizaron los muros de Palacio Nacional, los interiores del Palacio de Bellas Artes, de la Escuela Nacional de Chapingo, la Escuela Nacional de Medicina y la Secretaria de Educacin Pblica, entre muchos otros edificios.

El

muralismo

no

fue

una

manifestacin artstica acogida con gran entusiasmo Para por toda fue la un

sociedad.

muchos

escndalo que en los emblemticos y venerables edificios una virreinales ideologa de ideas

quedara

plasmada

revolucionaria

salpicada

socialistas, pero los tiempos haban

cambiado.

Los artistas tenan absoluta libertad para elegir los temas, pero la idea era mostrar el mundo nuevo que surga de las ruinas y de la

destruccin que haba seguido a la revolucin, as como plasmar el

papel vital del indgena en nuestra historia, revelando, asimismo, la

importancia de la nueva ideologa marxista que naca con la revolucin de 1917. Estos de temas manera fueron muy

abordados

particular por cada artista: de forma idealista y utpica por Rivera, ms crtica y pesimista por Orozco, y de manera ms profunda y radical en Siqueiros. De lo que no deba quedar duda era que el muralismo era un arte comprometido y solidario con la realidad social de los individuos. Lo que se le criticaba era que mostraba una visin maniquea y simplista de la historia.

Por qu el tema de la Revolucin Mexicana fue abordado de forma tan diferente por los tres artistas? Por la sencilla razn de que los tres la

vivieron de manera muy particular.

Diego Rivera (1886-1957) vivi todo el conflicto armado en Europa, hasta donde le llegaban noticias de lo que suceda en Mxico; por lo mismo, la visin que tiene de ella es tan idealizada. Rivera no representa los horrores de la guerra porque no los vivi, nicamente plasm en sus obras los logros sociales derivados de ella.

Diego conoci a Siqueiros en Pars en 1919, y el encuentro entre ambos fue decisivo, ya que ste le habl de la lucha armada que se desarrollaba en Mxico, en la cual l haba

participado activamente, y pronto lo interes en la creacin de un arte en el que quedara plasmado el mundo nuevo que iba surgiendo de la

revolucin, en un arte nacionalista y monumental, abierto y accesible a todo pblico.

Fue en los muros de la Secretara de Educacin Pblica donde Rivera

pint acerca de los logros obtenidos en la revolucin, y donde plasm temas que hacen referencia al

anhelo

del

pueblo

mexicano

por

liberarse de todo aquello que lo oprime y lo explota. Diego era un ateo convencido, por lo que en sus obras representa la alianza obrerocampesino-soldado, que conforma la nueva triada revolucionaria en la que l siempre crey y con la cual concluira la transformacin histrica de Mxico, pues era la nica capaz de crear una nueva sociedad.

En los muros de la Universidad Autnoma de Chapingo busc honrar a Zapata y a su movimiento,

dejando claro su total compromiso revolucionario al plasmar la ideologa del movimiento zapatista y su lucha por la tierra, y a los trabajadores en su empeo por mejorar sus

condiciones de trabajo para salir de la miseria.

Rivera

tambin

realiz

varios

murales en el Palacio de Corts en Cuernavaca, en los que denunci la opresin y explotacin a la que eran sometidos los indgenas en las

haciendas azucareras de Morelos.

Diego Rivera logr elaborar un arte

profundamente popular y asequible incluso para los grandes sectores menos cultivados del pueblo, con alusiones y smbolos muy claros y explcitos, y con profusin de

detalles, personajes y objetos que se apian en sus murales, logrando una gran maestra en el diseo en y el esos

extremado ordenamiento

equilibrio de

todos

elementos, lo que los convierte en obras sumamente atractivas en el aspecto visual, en especial por el colorido que maneja.

La mayora de los murales de la Escuela Nacional Preparatoria fueron realizados por Jos Clemente Orozco (1883-1949), quien en sus obras representa el origen del Mxico

mestizo, los ideales de renovacin y la tragedia humana de la revolucin. As como Rivera plasma los ideales y los logros de sta, Orozco pinta la visin dramtica y trgica que tiene de ella y del hombre. Es el nico que habla de Mxico como un pas

mestizo producto de la fusin de dos razas; as, representa a Corts y a la Malinche como origen de este mestizaje, pero en una unin cuya

armona depende de la subyugacin del indgena al espaol.

Para

Orozco,

al

igual

que

para

Rivera, el obrero y el campesino representan el futuro sobre el cual se fincar el nuevo orden. Su crtica a la sociedad burguesa tambin es muy fuere; es un artista muy

intenso y muy crtico, pues en su obra pone en evidencia los excesos, vicios y abusos de una sociedad que deja de lado a los ms desvalidos, plasmando todo con una gran fuerza expresiva.

En sus obras, Orozco no presenta ningn mundo moderno idealizado, como s lo hace Rivera, sino un mundo catico, devastado por la violencia, la mecanizacin y por la debacle espiritual y la

descomposicin moral, sin mostrar nada del optimismo nacionalista

prevaleciente entonces.

Su arte culmin en la segunda mitad de la dcada de los aos treinta de siglo pasado, cuando produjo, entre otras obras notables, los valiosos murales de la antigua capilla del

Hospicio Cabaas, en Guadalajara, estimados por muchos como una de las ms grandes obras del arte americano y en donde plasma su visin dramtica de la conquista

espaola de Mxico, as como a ese mundo indgena, con sus

sangrientos sacrificios, a punto de ser transformado por medios

militares y espirituales.

David Alfaro Siqueiros (1896-1974) fue el muralista ms activo

polticamente hablando, pues a los 18 aos se uni de al ejrcito

constitucionalista

Venustiano

Carranza que luchaba en contra del gobierno de Huerta, por lo que vivi la revolucin en primera fila. Sus viajes por Mxico lo expusieron a la cruda realidad de la lucha diaria que enfrentaban los trabajadores y los campesinos para sobrevivir, lo que lo inclin por el marxismo-leninismo; sin embargo, sus ideas lo llevaron a ser encarcelado otras siete tantas. veces Dada y su es

exiliados extensa admirable

participacin su

poltica,

rendimiento

acadmico.

Siqueiros

fue

dibujante

en La

Vanguardia, rgano periodstico del ejrcito constitucionalista, as como minero y obrero. Posteriormente, en 1919, viaj a Europa, entrando en contacto con Diego Rivera.

Los elementos que lo caracterizan en su trabajo son la perspectiva las

exageradamente

dramtica,

figuras robustas, el uso audaz del color y la influencia en su obra de varios movimientos: expresionismo, futurismo y surrealismo. Mucha de su obra la encontramos en el Palacio de Bellas Artes, en el Hospital de la Raza, en el Instituto Politcnico

Nacional y en el Polyforum Cultural Siqueiros.

Entre

los

temas

que

Siqueiros

maneja se encuentran los alusivos a la constante bsqueda de la libertad y al rompimiento con todo aquello que ata y esclaviza al hombre; la condena que hace del capitalismo y del fascismo, y la esperanza puesta en las fuerzas de la revolucin, en el progreso y en un mundo colectivo e integrado que estar en manos del trabajador, el nico capaz de guiar a

la sociedad hacia el futuro.

En su obra, Siqueiros exalt tambin a los hroes libertarios actuales y del pasado, teniendo un lugar especial Cuauhtmoc, el hroe libertario por excelencia. En el Museo Nacional de Historia primera fue vez donde el abord tema de por la

revolucin.

El

contenido

histrico,

poltico

crtico del muralismo es innegable; esto lo convirti en un arte y

comprometido,

solidario

directamente vinculado a la realidad social que viva el pas; en un arte profundamente nacional con

resonancias universales; en un arte monumental con profundas races que se hunden en la herencia

cultural del Mxico antiguo y en el resurgimiento nacional que la

revolucin produjo. Es la exaltacin del pueblo mexicano en su lucha por la justicia social y por la libertad.

La intencin de los artistas era que, cuando el mexicano observara esos murales, tuviera clara conciencia de su identidad, se sintiera orgulloso de

lo

logrado

en

la

revolucin

germinara en l ese espritu de confianza en el nuevo orden social y poltico que surga, en ese Mxico que era capaz de renacer de sus cenizas.

El muralismo es un movimiento que ha sido muchas veces descrito como socialista, oficial y revolucionario; sin embargo, va mucho ms all, pues se convirti en la expresin del anhelo universal de libertad y

justicia, describiendo

tambin las

races de un pueblo, su etnicidad y su sentido de origen compartido. Pero lo ms importante, represent el inicio de un cultural de una proceso y de de la

rehabilitacin reafirmacin

identidad

nacional. Este es el verdadero valor que los Tres Grandes del muralismo, Rivera, Orozco y Siqueiros, dejaron expresado en su arte monumental.