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Anexo periodistico Adjunto artculo: LE MONDE.

ESPECIAL

EL AMBIEN E !"BANO #E"S!S LOS ESCENA"IOS NA !"ALES

El estr$s %ue producen las ciudades altera el &unciona'iento de la 'ente


Es la conclusi(n de estudios )ec)os por in*esti+adores estadounidenses , australianos. Marc Ber'an , "ic)ard -uller
La ciudad siempre ha sido el motor de la vida intelectual. Pero sabemos poco de cmo acta sobre nuestro cerebro. Investigadores estadounidenses y australianos han comenzado a poner de relieve que el simple hecho de vivir en un ambiente urbano tiene efectos sobre nuestros procesos mentales. Tras pasar algunos minutos en una calle transitada, el cerebro es menos capaz de organizar las informaciones recibidas en la memoria, e plica el psiclogo del Laboratorio de !eurociencia "ognitiva de la #niversidad de $ichigan $arc %erman. &n cambio, la naturaleza ser'a un elemento sumamente ben(fico para el cerebro) algunos estudios incluso han demostrado que los pacientes hospitalizados que pueden ver los *rboles a trav(s de la ventana se restablecen m*s r*pido que los que no pueden hacerlo. +unque la mayor'a de la poblacin vive en ciudades, los ambientes de hormign y automviles con que nos enfrentamos tendr'an incidencia en nuestra salud mental y f'sica, hasta el punto de modificar nuestra forma de pensar. Los neurocient'ficos y los psiclogos comienzan a interesarse en el planeamiento urbano para que cause menos da,o a nuestro cerebro. &l plantar *rboles en el centro de la ciudad o el crear parques urbanos puede reducir de manera significativa los efectos negativos de la vida urbana. "uando paseamos por la ciudad, nuestro cerebro, siempre atento a las amenazas potenciales, debe procesar los mltiples est'mulos vinculados con el tr*nsito y la vida urbana. &l procesamiento de estas tareas mentales, aparentemente anodinas, tiende a agotarnos porque e plota uno de los principales puntos d(biles del cerebro) su capacidad de concentracin. La ciudad est* tan desbordante de est'mulos que debemos redirigir constantemente la atencin para no ser distra'dos por cosas sin importancia como los letreros luminosos intermitentes o los fragmentos de conversaciones.

La vida en un medio natural, por el contrario, no necesita el mismo esfuerzo cognitivo. -e hecho, los medios naturales est*n llenos de ob.etos que llaman nuestra atencin pero que no desencadenan una respuesta emocional negativa /contrariamente a un veh'culo o una multitud de peatones0, lo que hace que el mecanismo mental que dirige la atencin pueda rela.arse profundamente. &n el primer estudio publicado por el equipo de $arc %erman, dos grupos de estudiantes se pasearon, unos por calles bulliciosas y otros por un parque y luego se sometieron a una serie de tests psicolgicos de memoria y atencin. Los que hab'an caminado por la ciudad obtuvieron peores resultados que los que hab'an paseado por el parque. La densidad de la vida en la ciudad influye no slo en nuestra capacidad de concentrarnos. Tambi(n interfiere con la capacidad de auto controlarnos. -urante una caminata por la ciudad, nuestro cerebro es asaltado por numerosas tentaciones consumistas. 1esistirnos a ellas nos obliga a recurrir a la corteza prefrontal, la misma zona que aquella que es responsable de la atencin dirigida y que nos sirve para evitar el torrente del tr*nsito urbano. +gotado por la dificultad de procesar nuestra deambulacin urbana, no puede e.ercer en igual medida sus capacidades de autocontrol y por lo tanto nos hace m*s propensos a ceder a las tentaciones que la ciudad nos propone. La vida urbana tambi(n puede conducir a la p(rdida del control de las emociones. Los e pertos demostraron que la violencia dom(stica era menos frecuente en los departamentos con vista a la naturaleza que en aquellos que dan a paisa.es de hormign. Los embotellamientos y los ruidos imprevisibles tambi(n inciden en el aumento de los niveles de agresividad. #n cerebro cansado de los est'mulos de la ciudad es m*s susceptible a enfurecerse. Pero el c(sped no es suficiente para nuestro bienestar. &n un art'culo reciente, 1ichard 2uller, ecologista de la #niversidad de 3ueensland, +ustralia, demostr que los beneficios psicolgicos de un espacio verde est*n estrechamente vinculados con la diversidad de su flora. "uando un parque est* bien concebido, puede me.orar el funcionamiento del cerebro en pocos minutos. !o volveremos al campo ma,ana, pero quiz* podamos aprender a construir ciudades que sean menos agresivas.
Traduccin) &lisa "arnelli