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Fundamentos de la Electricidad

La materia es cualquier cosa que tenga peso y ocupe espacio. Puede ser materia en estado slido, lquido o gaseoso. Los elementos (oxigeno, cobre, plata, etc) son los materiales bsicos que constituyen la materia. No pueden ser producidos por combinacin qumica ni por separacin de otros elementos. Hay 92 elementos naturales y otros tantos que son artificiales creados por el hombre, y van a seguir creando an ms. Los materiales son compuestos formados de elementos, por ejemplo, Hidrogeno + oxigeno = Agua. La molcula es la partcula ms pequea en la que puede reducirse un compuesto, antes de descomponerse en sus elementos (tomos). Por ejemplo, si se toma un grano de sal y se empieza a dividir hasta llegar al trozo ms pequeo posible, se obtiene la molcula de sal, pero si se sigue dividiendo, la molcula de dividira en sus elementos (sodio y cloro). El tomo es la partcula ms pequea a la que se puede reducir un elemento, y que conserva las propiedades de ese elemento. Existen muchos tipos de tomos que se diferencian segn su cantidad de protones (nmero atmico), por ejemplo: tomo de hidrogeno (1 protn en su ncleo), tomo de oxgeno (8 protones), tomo de cobre (29 protones), tomo de plata (47 protones), etc. Si el tomo de un elemento se divide an ms, ese elemento deja de existir y se obtienen las partculas sub-atmicas (protones, neutrones y electrones). Los tomos tienden a combinarse de manera que la molcula del compuesto contenga 8 electrones entre todas las capas de valencia.

Los tomos de todos los elementos conocidos pueden tener un mximo de 7 capaz alrededor por las cuales orbitan los electrones. La capa exterior de un tomo se llama capa de valencia y los electrones que estn en ella se llaman electrones de valencia. Si se aplica una fuerza (externa al ncleo del tomo) sobre un electrn de valencia, esta fuerza se reparte entre todos los electrones de la capa de valencia, por lo que, a ms electrones de valencia, menor fuerza se ejerce sobre ellos. Por lo tanto, los mejores conductores son los tomos que tienen pocos electrones en la capa de valencia (1 o 2), ya que tienden a liberar los electrones para vaciar la capa inestable, y los mejores aislantes los que tienen muchos electrones en la capa de valencia (ms de la mitad), ya que tienden a recoger electrones para llenar dicha capa. Los tomos tienden a querer ser estables intentando llenar o vaciar la capa de valencia. Los tomos complementes estables, son los que tienen capa de valencia (la ms externa) completa. Estos tomos resisten cualquier tipo de fuerza externa, por lo que no se combina con ningn otro tomo para formar compuestos. Existen 6 elementos naturalmente estables, que se los conoce como gases inertes.

El protn est cargado positivamente, el neutrn es la combinacin de un protn y un electrn y no tiene carga elctrica, y el electrn est cargado negativamente. Estas cargas en los protones y electrones se llaman Cargas Elctricas. El protn es ms chiquito que el electrn, pero pesa muchsimo ms, por lo que es mucho ms difcil de mover que el electrn. La carga negativa de un electrn es igual a la carga de un protn, pero opuesta. Tanto los electrones como los protones, extienden su influencia a su alrededor, a esta zona de influencia se la llama campo elctrico o campo electro-esttico o campo de fuerza.

El campo elctrico del protn se dirige desde l hacia todas partes, y el campo elctrico del electrn se dirige de todas partes hacia l. Una carga elctrica negativa (electrn) repele a otras cargas elctricas negativas dentro de su campo elctrico. Lo mismo sucede entre cargas elctricas positivas (protones), pero son pesados por lo que la fuerza de repulsin que ejercen entre si dentro del ncleo del tomo no es suficiente para moverlos. Pero, cargas elctricas contrarias se atraen (electrones y protones).

Las lneas de fuerza de dos cargas iguales se esquivan, pero de dos cargas distintas no. A menor distancia, la fuerza de atraccin o repulsin es ms fuerte, al estar menos espaciadas lneas de fuerza, son ms las que indicen sobre la otra partcula sub-atmica.

Un tomo generalmente contiene el mismo nmero de protones y electrones para que sus cargas (+) y (-) se equilibren entre si y sea un tomo elctricamente neutro o con carga neutra. Si hay un faltante de electrones, el tomo, obtendr un electrn de otro tomo, gracias a que los electrones son atrados por la carga positiva ms fuerte, y ayudado por la fuerza centrfuga producida por la orbitacin de los electrones por las capas tomo. Si hay un

exceso de electrones, perder el exceso gracias a que las fuerzas de atraccin de los protones del tomo anin sern inferiores a las de otro tomo catin. En este intercambio de electrones entre tomos surge el fenmeno de electricidad, que no es ms que el flujo de electrones libres entre tomos. Por lo tanto, la electricidad siempre existe en toda la materia. Los electrones suelen moverse en todas direcciones, pero para poder aprovechar su energa para realizar algn trabajo es necesario una corriente elctrica, que es el flujo de muchos electrones en una misma direccin, as sus efectos se suman (mayor cantidad de electrones viajando en la misma direccin es igual a mayor energa para realizar un trabajo). Los cuerpos de la naturaleza tienden a ser neutros, si no, se dice que estn cargados elctricamente. A los tomos que quedan cargados positiva o negativamente, se los llama (como se trata solo de una redistribucin de cargas, la regla en realidad no tiene carga de ningn tipo), (catin cuando queda cargado positivamente, y anin cuando queda cargado negativamente), y se dice que el tomo se ha ionizado.

Polaridad: Es una propiedad de las molculas que representa la separacin de las cargas elctricas en la misma. Electricidad esttica: Es una acumulacin de carga elctrica en reposo (persistente), ya sea negativa o positiva, que se genera ms que nada en un aislante y en una zona donde hay poca conductividad elctrica (poca humedad en el aire). Es una propiedad de los cuerpos, cualquier pedazo de materia puede adquirir carga elctrica. Los material es siempre acumulan su carga en su superficie. Los conductores mantienen por muy poco tiempo una carga elctrica, en cambio, los aislantes la mantienen mucho ms tiempo, por lo que es ms difcil que un conductor este cargado estticamente que un aislante. La electricidad esttica no tiene ningn uso til. Una descarga elctrica o electroesttica ocurre cuando un material cargado elctricamente se descarga en un buen conductor, o en un material cargado elctricamente pero con polaridad opuesta. Por ejemplo, cuando una persona camina por una alfombra, la suela se los zapatos (aislante) se carga por el roce, y transfiere la carga al cuerpo de la persona, que luego se descarga al tocar un metal (conductor). A veces esto genera una pequea chispa, que incluso a veces podemos sentirla. A mayor humedad, menos pasar esto, ya que el agua salada es un buen conductor, as que el aire hmedo ayuda a que la esttica no se acumule en los materiales (aislantes). Los das de poca humedad, las cargas se estn acumulando ms que nunca en los materiales, al no encontrar una va de descarga en el aire seco. Un material se electriza o carga electrostticamente de tres formas: Frotamiento: Se frotan dos materiales neutros, la energa calorfica que se crea al frotar hace liberar los electrones. Uno quedar cargado positivamente y el otro negativamente. Contacto: Se frota un material neutro con uno cargado, Por ejemplo: 1) Si frotamos un material cargado negativamente con un material conductor neutro, muchos de los electrones de sobra del material cargado negativamente pasan al conductor, cargndolo negativamente y el material primeramente negativo ahora es positivo. 2) Si frotamos un material cargado positivamente con un material neutro, el material neutro le dar algunos electrones al material cargado (+), quedando as los dos cargados positivamente. En este caso ambos materiales se repelen al estar cargados ambos positivamente. Induccin electrosttica: La induccin electrosttica es la redistribucin de la carga elctrica en un objeto, causada por la influencia de cargas cercanas. Por ejemplo:

Partimos de un material cargado [(+) o (-)], y lo acercamos a otro sin tocarlo. Por ejemplo, tomamos un material cargado negativamente, al acercarlo a un material neutro, sin llegar a tocarlo, los electrones del material negativo repelen a los electrones del material neutro, haciendo que se alejen, provocando un exceso de carga positiva en la superficie ms prxima al material cargado que estamos acercando y un exceso de carga negativa en el otro extremo. As, provocamos que los dos materiales de atraigan entre s. Esto es lo que sucede cuando acercamos un objeto cargado a un papel. Un ejemplo donde combinamos frotamiento e induccin electrosttica es: Frotamos una regla contra nuestro cabello, estamos cargando de forma negativa por frotamiento esa re gla. Si ahora la acercamos a un papel, en ste se provocar una redistribucin de cargas (del lado ms cercano a la regla se concentrarn los protones y del lado ms alejado los electrones), cargando as al papel por induccin electrosttica (como se tra ta solo de una redistribucin de cargas, el papel en realidad no queda cargado de ningn tipo, y al alejar la regla el efecto inductivo termina y las cargas del papel se entremezclarn de nuevo). Al acercar la regla al papel, stos se atraern, ya que los electrones de la regla son atrados por los protones del papel. NOTA: NO CONFUNDIR con Induccin magntica/electromagntica, que es la cantidad de lneas de campo magntico que penetran por centmetro cuadrado, en una pieza inducida (la pieza inducida se carga por radiacin electromagntica). Se genera una induccin electromagntica cuando:

Movemos a la pieza inducida dentro de un campo magntico, esto generar en esta una pequea corriente inducida (voltaje) que se puede medir con un galvanmetro. Cae un rayo y la radiacin electromagntica que ste genera, induce una corriente (voltaje) en un conductor cercano (un cable).

Tipos de energa
La electricidad es un tipo de energa. La energa es la capacidad que tienen los cuerpos para realizar un trabajo (ejercer una fuerza sobre un cuerpo y que este se desplace). Otra definicin es que la energa, es la manifestacin que se percibe en una determina situacin, donde las interacciones entre molculas y elementos subatmicos producen cambios en ellos (degradacin, transformaciones, etc). Estas manifestaciones las percibimos de distintas formas, estas formas son las distintas formas de energa: Energa elctrica: Energa que se genera por la diferencia de potencial entre dos puntos (incluso entre un protn y electrn), permitiendo la circulacin de cargas elctricas a travs de un material (sea slido, lquido o gaseoso) para realizar un trabajo. Puede transformarse en energa lumnica (incandescencia, fluorescencia), en energa trmica (por el efecto Joule o termoelctrico), en energa mecnica, etc.
Efecto Joule: Fenmeno por el cual si en un conductor circula corriente elctrica, parte de la energa cintica de los electrones se transforma en calor debido a los choques que sufren con los tomos del material conductor por el que circulan, elevando la temperatura del mismo. El movimiento de los electrones en un cable es desordenado, esto provoca continuos choques entre ellos y como consecuencia un aumento de la temperatura en el propio cable. As funcionan las resistencias, que son como un camino estrecho, en el cual los electrones tienen que pasar de una forma muy apretada (haciendo friccin ent re ellos), produciendo calor.

Energa mecnica: Energa generada por el movimiento o posicin de un cuerpo. Se divide en energa cintica y energa potencial. Energa Cintica: Energa que posee un cuerpo por el hecho de moverse. Por ejemplo, el agua cayendo de una cascada contiene energa cintica, un ventilador girando mueve el aire y ese aire movido adquiere algo de energa cintica. Energa Potencial: Energa que se encuentra almacenada en un cuerpo por el hecho de encontrarse en una determinada posicin. Puede ser energa potencial gravitatoria o elstica. Energa trmica: Energa en la que un cuerpo transfiere energa a otro cuerpo. Se manifiesta cuando dos cuerpos de distinta temperatura estn lo suficientemente cerca, lo que provoca que se transfiera energa. Por ejemplo, si ponemos a hervir agua en una hoya, la diferencia de temperatura entre el agua y la llama, provoca que el agua reciba energa de la llama en forma de calor, y la transforma en energa interna (energa que tienen las molculas) que a su vez percibimos como temperatura.

Energa lumnica/radiante: Energa que poseen las ondas electromagnticas (luz visible, ondas de radio/microondas, rayos X/infrarrojos/ultravioletas/gama). El espectro electromagntico est constituido por todos los posibles niveles de energa que la luz puede tomar. Esta energa puede propagarse tanto por el vaco como por un material, transmitindose por fotones. Luz visible: Energa del espectro electromagntico percibida por el ojo humano, haciendo visibles los cuerpos. Los cuerpos que desprenden luz visible se llaman cuerpos luminosos, los hay naturales (estrellas, fuego, lucirnagas) o artificiales (focos, tubos fluorescentes). Energa elica: Energa obtenida del viento. Las corrientes de aire generan energa cintica, que es usada por los humanos para distintas actividades (impulsar un barco, producir energa elctrica mediante aerogeneradores). Produce cerca del 1% de la energa elctrica mundial, porque, aunque sea ecolgica, abundante y renovable, es intermitente (discontinua). Energa Nuclear: Energa que se libera como resultado de una reaccin nuclear. Energa qumica: Energa acumulada en los alimentos o combustibles (caloras). Energa por reaccin qumica: Energa producida por medio de reacciones qumicas. En una reaccin qumica la energa contenida en los productos (sustancias qumicas resultado de la reaccin producida por los reactivos qumicos) es, generalmente, distinta a la contenida por los reactivos (sustancias qumicas que intervienen en una reaccin qumica para formar productos qumicos). Por sustancias qumicas entendemos que son elementos o compuestos qumicos. Una reaccin qumica es la unin o separacin de sustancias qumicas, para formar otras sustancias u otro tipo de energa (lumnica, elctrica, mecnica, etc, aunque generalmente es calor).

Corrientes elctrica
Se llama corriente elctrica al flujo constante de varios electrones en una misma direccin. Los electrones casi no se mueven, son lentos, por lo que cuando se enchufa un aparato al tomacorriente, la diferencia de potencial existente entre la central y el tomacorriente (220V), hace que los electrones de todo el circuito (desde la central hasta dentro del aparato enchufado) empiecen a moverse al mismo tiempo. As, a pesar de casi ni moverse y ser lentos, movindose todos al mismo tiempo, logran una velocidad casi a la de la luz. Para que la corriente elctrica desarrolle algn trabajo, es necesario que muchos de los electrones libres se muevan en la misma direccin y no al azar, as se suma su energa. Este flujo de electrones existe cuando hay una diferencia de potencial (voltaje) en cada extremo de un material conductor. Los electrones sern empujados desde la carga negativa y atrados por la carga positiva, siempre y cuando el circuito est cerrado. La velocidad de los electrones no es la velocidad de la luz (esa es la de los fotones), y depende de la resistencia del material y de la diferencia de potencial.

Formas de generar electricidad


Induccin (electrosttica o magntica/electromagntica). Reacciones qumicas (pilas, bateras, etc): Una pila es un medio que transforma la energa qumica en elctrica, y est formada por un electrolito (sustancia qumica que contiene iones libres), y dos electrodos (nodo y ctodo) de diferentes metales. El electrolito reacciona (reaccin qumica) con los electrodos, haciendo que de un lado de la pila queden aniones (tomos con carga negativa) y del otro cationes (tomos con carga positiva), formando as el lado negativo y el positivo. Cuando el dispositivo est apagado, el circuito est abierto (no circula electricidad), pero cuando se enciende, se cierra el circuito. Cuando se cierra el circuito, el nodo se oxida, y produce una liberacin de electrones, los cuales comienzan a circular del nodo hacia el ctodo, ya sea en una misma pila o entre dos (nodo de la pila A se conecta al ctodo de la pila B), como en el siguiente ejemplo:

Dos pilas voltaicas (el nodo de la pila A se conecta con el ctodo de la pila B), en un circuito cerrado. Observar que cuando se usan ms de una pila, solo se utiliza un lado de cada pila, el otro lado del resorte (que no se ve en la imagen) no se utiliza. Este ejemplo es con dos pilas, porque se necesita ms voltaje, pero un dispositivo que necesite 1,5V (por ejemplo), utiliza una sola pila, donde el nodo y el ctodo de la misma se conectan.

Las pilas voltaicas o galvnicas, son las que cuando se descargan no pueden volver a cargarse (el electrolito no puede transformarse nuevamente en la sustancia que era antes de ocurrir la reaccin qumica). En las pilas recargables o bateras (por eso son tambin llamadas acumuladores), el electrolito si puede volver a convertirse en la sustancia que era antes de la reaccin (para esto, se debe pasar corriente elctrica en direccin inversa a la que opera normalmente la batera). Presin: Los materiales piezoelctricos son los que liberan electrones cuando se les aplica presin, y todos son cristales naturales o sintticos que no poseen un centro de simetra. Cuando se aplica una presin sobre estos materiales, los electrones salen de sus orbitas y se desplazan al punto opuesto a aquel en el que se est presionando. Cuando la presin para, los electrones vuelven a los tomos. El punto donde se aplica la fuerza (presin) se hace positivo y el punto opuesto negativo (ya que se concentran los electrones en dicho punto). Se usan en altavoces de agudos, encendedores elctricos, sensores, transformador piezoelctrico, encendido electrnico de calefones y estufas a gas, etc. Calor (efecto termoelctrico): algunos metales, al aplicarles calor, aumentan el movimiento de sus tomos y esto hace que se desprendan los electrones de la rbita de valencia. Otros metales, al aplicarles calor, hacen lo contrario. Si se juntan los dos tipos de metales y se aplica calor, les electrones desprendidos del primero sern absorbidos por el segundo metal, quedando as uno cargado negativamente y otro positivamente. Esto se conoce como termoelectricidad. Cuando se enfran, las cargas vuelven a la normalidad. Luz (efecto fotoelctrico): El efecto fotoelctrico consiste en la liberacin de electrones de un material al aplicarle luz. Algunos de estos materiales son potasio, sodio, cesio, selenio, sulfuro de plomo, germanio, silicio y cadmio. Cuando se emite una luz con mucha frecuencia sobre un conductor, los electrones absorben los fotones (fotoelectrones) y, excitados e inestables, saltan a otros tomos. En este caso, los fotones actan como partcula. Los "rayos catdicos" son haces de electrones emitidos por el efecto fotoelctrico desde un ctodo metlico.

Del efecto fotoelctrico surgen otros tres efectos: 1. Efecto fotoionizacin: Ionizacin (fenmeno qumico en el cual se producen iones) de un gas por la radiacin electromagntica (luz). Un gas ionizado es un gas que pierde al menos un electrn de la capa de valencia. 2. Efecto fotovoltaico: La luz produce cargas distintas en los extremos de materiales semiconductores, originando una diferencia de potencial, y en consecuencia se genera electricidad. En este efecto se basa la conversin de energa solar en energa elctrica (usando paneles fotovoltaicos o solares). 3. Efecto fotoconduccin: La luz libera los electrones en materiales cristalinos (normalmente tienen alta resistencia elctrica), hacindolos menos resistentes al paso de corriente, y as aumentar su conductividad.

La electricidad produce:

Calor: Al fluir la corriente por un material siempre produce algo de calor, porque parte de la energa se usa para hacer que fluya la corriente y se libera en forma de calor. Los mejores conductores, como el cobre, producen menos calor, porque se necesita menos energa para hacer fluir la corriente. Este calor se usa en planchas, tostadoras, etc. Luz: Incandescencia: Muchos malos conductores (como el filamento del foco, el cual es como una resistencia, pero donde la friccin entre electrones es muchsimo mayor), al llevar la corriente se calientan al rojo vivo o blanco (incandescencia), emitiendo luz y calor, as funciona una lmpara incandescente, que es como una sper resistencia. Electroluminiscencia: Es lo contrario al efecto fotovoltaico. Muchos gases ( como el nen), cuando conducen corrientes (se someten a una diferencia de potencial), se ionizan y producen radiaciones luminosas. Un ejemplo son las luces de nen publicitarias que se ven por la ciudad (los led tambin, pero no funciona nen). Fosforescencia: Se produce cuando un haz de electrones excita a tomos de fosforo, lo que provoca que liberen fotones (partculas de luz). Este mtodo lo usan los monitores CRT. Fluorescencia: Combina la electroluminiscencia y la fosforescencia. Un gas (por ejemplo el valor de mercurio), se ioniza y emite radiacin ultravioleta, la radiacin incide sobre una capa de tomos de fosforo, los cuales emiten fotones blancos (luz blanca). Magnetismo: Una carga girando (por ejemplo, en una bobina) crea un campo magntico a su alrededor. Una bobina es un arrollamiento de hilo conductor que, al ser conectado a una corriente, genera un campo magntico a su alrededor, y se emplea en la construccin de electroimanes, motores elctricos, dinamos, transformadores, etc

Principio de ionizacin de gases: Cuando se somete un gas (usualmente un gas noble) a cierto grado de energa (calor, luz, electricidad, etc) los tomos de ste se excitan, provocando as el desprendimiento de al menos un electrn. Ahora que es gas est ionizado, se llama gas inico.

Intensidad, Tensin y Resistencia


LEY DE OHM

Si sabemos que tenemos un voltaje de 10V en el circuito, y 5ohm de resistencia desde el polo + al -, entonces
intensidad es de 2 amperios (por hora). Tambin es posible sacar la intensidad (por hora) sabiendo la potencia (watts) y voltaje (220v).

la

La intensidad es la cantidad de electricidad que fluye por un circuito, o sea, la cantidad de electrones que circulan
por unidad de tiempo. Su unidad es el Amperio (A).

En un circuito, la intensidad de corriente depende tanto del voltaje como de la resistencia que opone el propio
circuito al paso de la corriente.

El voltaje (fuerza electromotriz) es la fuerza de atraccin entre dos puntos con distinta polaridad. En una pila sin
conectar no hay intensidad (corriente) ya que no est fluyendo electricidad, pero s tiene voltaje (fuerza electromotriz), y puede medirse con un multmetro. Puede ser inducido o por una diferencia de potencial.

A mayor voltaje, mayor corriente (amperaje/intensidad), y a menor voltaje, menor corriente (amperaje/intensidad). A mayor Voltaje, mayor Potencia. A mayor resistencia, menor paso de corriente, y a menor resistencia, mayor paso de corriente. Los aislantes tienen
mayor resistencia que los conductores.

A=P/V P=A*V V=P/A

Intensidad de corriente [C] [I]


Tambin llamada corriente, es la cantidad de cargas elctricas (electrones, protones [llamados agujeros] e iones), medida en culombios [C], que pasan por un punto en un segundo. Es sta la que en realidad hace el trabajo (los Amperios), y no la tensin (voltaje). Por ejemplo, la esttica tiene muchsimo voltaje pero poco amperaje, por lo que solo produce una chispita... los motores de los autos operan a solo 12 voltios, pero con mucho amperaje y por esto el motor puede arrancar. Su unidad de medida es el Amperio [A], donde 1A = 1C/seg = 6,28 electrones. Para medirla se utiliza un ampermetro. Se representa con [C] en diagramas y con [I] en frmulas matemticas. mA (Mili-Amperio): Milsima parte de un Amperio o 10
-3

Amperios.
-6

A (Micro-Amperio): Millonsima parte de un Amperio o 10 mC (Mili-Culombio): Milsima parte de un Culombio o 10


-3

Amperios.

Culombios.
-6

C (Micro-Culombio): Millonsima parte de un Culombio o 10

Culombios.

Tensin o fuerza electromotriz [V] [E]


La fuerza electromotriz (EMF), tambin llamada voltaje, es la fuerza de atraccin entre dos puntos, producida por una diferencia de potencial elctrico. Gracias a esta fuerza los electrones se mueven y se genera as una corriente elctrica. Sin voltaje no hay fuerza que mueva los electrones, por lo tanto no hay corriente. El voltaje hace que la corriente fluya, y la resistencia se opone a ella. Si la tensin es muy fuerte, los electrones pueden pasar de un cuerpo a otro a travs del aire, como ocurre con el rayo. Si la tensin es baja, los electrones necesitan de algn material conductor para moverse. El potencial elctrico que une los electrones al cuerpo humano es de solo 3,4 o 5 voltios. En la corriente alterna, se suele utilizar una diferencia de potencial (entre fase y neutro) de 110V o 220V. La corriente va desde el potencial ms bajo al ms alto, ya sean de la misma polaridad o no. Su unidad de medida es el voltio [V]. Se representa con una [V] en diagramas y con [E] en frmulas matemticas.

Resistencia [R]
Es el obstculo que presenta un material al paso de corriente. No debe confundirse con componente resistor. En CA, el valor de resistencia no vara al variar la frecuencia. Se mide en ohmios (ohm). Se representa con una [R] tanto en diagramas como en frmulas matemticas. = ohmios. K = Kilo ohmio (1000 ohmios). M= Mega ohmio (1.000.000 ohmios).

La impedancia (Z), es lo mismo que la resistencia (obstculo al paso de corriente), y tambin se mide en ohm. La diferencia, es que la impedancia es la suma de la resistencia y la reactancia (capacitiva e inductiva).

La impedancia vara en funcin de la frecuencia de la corriente (por eso solo se utiliza en CA). Hablamos de impedancia cuando existen circuitos que utilizan capacitores o bobinas. Es bueno conocer la diferencia, pero en reparacin, solo se manejan los valores de resistencia (en ohm) y no los de impedancia (que siempre es un valor ms alto que el de resistencia). La reactancia (X), es la oposicin al paso de CA por inductores (bobinas; reactancia inductiva) y condensadores (reactancia capacitiva). Hay dos tipos de reactancias (ambas se miden en ): Reactancia capacitiva (Xc):

(2*pi*frecuencia*capacidad) Reactancia inductiva (XL):

(2*pi*frecuencia*inductividad)

Potencia elctrica [W]


Es la energa consumida y tambin la entregada (trabajo), por un elemento, por unidad de tiempo (hora). La potencia consumida determina la capacidad de realizar un determinado trabajo (dar energa), por ejemplo, prender un foco. A mayor potencia consumida, mayor energa entrega (mayor trabajo puede realizar). Se mide en Watts/Vatios.

W=IxV
(Watts = Amperios x Voltios)

W = I2 x R
(Watts = Amperios al cuadrado x Ohmios)

W = V2 / R
(Watts = Voltios al cuadrado / Ohmios)

Conductores, Semiconductores y Aislantes

Conductores elctricos: Son materiales cuyos tomos tienden a liberar electrones de la capa de valencia inestable, ya que posee 1 o 2 electrones en dicha capa, que son muy fciles de liberar del tomo. Los electrones de los conductores metlicos estn en continuo movimiento, los electrones de las capas de valencia de todos los tomos de un material conductor son compartidos entre todos sus tomos, no pertenecen a ningn tomo en particular, por lo que se dice que contienen muchos electrones libres. No hay carga elctrica, ya que ni bien pierden un electrn, al mismo tiempo se les pega otro de otro tomo. Ejemplos de conductores: Los mejores conductores son los metales (como el oro, plata, cobre, aluminio), y la tierra (ya que tiene tantos tomos que puede ganar muchos electrones sin electrizarse [energa esttica], por lo que si un material cargado se conecta a tierra se descargar perfectamente). El cuerpo humano y el agua salada tambin son conductores.

Semiconductores elctricos: Materiales que slo permiten el paso de electricidad en determinadas condiciones (dependiendo de factores como la temperatura, el campo magntico, etc), ya que tienen la capa de valencia llena a la mitad, por lo que tienden a liberar electrones pero no muchos. Por ejemplo, el silicio, germanio, selenio, oxido de cobre.

Aislantes elctricos: Son materiales cuyos tomos tienden a recoger electrones para llenar su capa de valencia ya casi llena. Los aislantes perfectos son los tomos que tienen 7 electrones en la capa de valencia, ya que son los que ms tratarn de llenar la capa. Es muy difcil que sus tomos liberen electrones, por esta razn de no liberar electrones y encima recogerlos, se dice que tienen muy pocos electrones libres y que impiden el movimiento de las cargas elctricas a travs de ellos. Por ejemplo: Vidrio, mica (mineral), madera, plstico, telgopor, seda, lana, caucho (usado en neumticos de autos), goma, agua pura, cermica, porcelana, etc. Nota: Ningn material es 100% conductor ni ninguno es 100% aislante. Todos los materiales conductores impiden cierta movilidad de cargas y todos los materiales aislantes permiten algo de movilidad de cargas. Por lo tanto, y muy importante, el aislante impide el paso de corriente dependiendo de la cantidad de voltaje, por ejemplo, para 220V, 1mm de aislante alcanza para impedir que la corriente pase (por lo que un destornillador nos protege bien), pero a 10.000V, un destornillador no sirve, ya que se necesitan aproximadamente 3 cm de aislante para impedir el paso de corriente. A mayor voltaje, se necesita mayor cantidad de aislante.

Corriente continua - alterna


La energa elctrica se puede generar en forma de corriente continua (CC) o corriente alterna (CA):

Corriente continua (CC) / Direct Current (DC):


Tambin llamada corriente directa o constante, es una corriente que se desplaza siempre en el mismo sentido (el sentido depende de la polaridad del generador), sin variar (Al no variar, no tiene frecuencia). Su voltaje, intensidad y resistencia son constantes. La magnitud (caracterstica de un cuerpo que puede ser medida) fundamental que define un generador de CC es la tensin (diferencia de potencial), y su unidad es el Voltio (V) A pesar de no ser una forma til de transportar la energa elctrica por las lneas hasta los hogares, el hecho de que pueda almacenarse y transportarse mediante bateras o acumuladores, la hace muy til. La CC se obtiene de dinamos (generador electrodinmico), bateras y clulas solares fotovoltaicas.

Batera: Es una agrupacin de pilas en serie, generalmente es recargable (acumulador). Agrupar pilas en serie da ms voltaje (una batera de 9 voltios es como 6 pilas AA de 1,5 en serie), y agruparlas en paralelo da el mismo voltaje pero se tiene ms intensidad (para mayor duracin antes de reemplazarlas). Por lo tanto, si se necesita mayor voltaje se usa una batera (pilas en serie), y si se necesita mayor duracin se usan pilas separadas en paralelo.

Siempre debe haber una determinada resistencia en el circuito. No debemos conectar un hilo conductor directamente a dos polos opuestos sin una carga de por medio en lo que utilizar la energa (ejemplo, un foco que convierta la

energa elctrica en energa trmica), ya que as estamos sobrecargando la batera (en el caso de corriente continua), y puede calentar o explotar. En el caso de corriente alterna se crea un cortocircuito, que fundira los fusibles o hara saltar la trmica (o provocara un incendio si stos no se encuentran instalados). IMPORTANTE: El nodo, o polo positivo, es un electrodo en el cual se lleva a cabo la oxidacin (los tomo de cierto elemento seden sus electrones). El ctodo, o polo negativo, es un electrodo donde se lleva a cabo la reduccin (los tomos de cierto elemento aceptan electrones). Nota: Toda corriente continua tiene mnimo dos conductores por los que se establece la diferencia de potencial. Uno positivo (rojo o blanco) y otro negativo (negro), que se conecta a masa. Si hay 4 cables, es posible que 2 sean el positivo y negativo para alimentacin, y los otros dos sean el positivo y negativo para datos (como en el caso de cables USB, que llevan alimentacin y datos en el mismo cable):

Potencia de salida de 5 Voltios y 0,5 Ah (el cable es capaz de soportar ms potencia).

Corriente alterna (CA) / Alternating Current (AC):


Tambin llamada corriente variable, es la que alterna la direccin en la que se desplaza, al cambiar su polaridad. Al cambiar su polaridad, alterna el voltaje, y por consecuencia, se alterna la intensidad de corriente. Por lo que si el voltaje y la intensidad no son continuos, es corriente alterna. Las magnitudes que definen un generador de CA son: Tensin eficaz (V): Tensin eficaz (RMS) es el valor de una corriente alterna, que produce el mismo calor en una resistencia, que entregara un valor idntico de corriente continua. Frecuencia (f): Una Frecuencia es la repeticin de un suceso, y se mide en nmeros de ciclos por segundo. Su unidad de medida es el hertzio (Hz), donde 1Hz es un ciclo por segundo, 100 MHz son 100 millones de ciclos por segundo. En AC, se refiere al nmero de ciclos que suministra el generador elctrico. Una frecuencia de 50 Hz, significa que el generador cambia su polaridad 50 veces por segundo.

La mayora de los receptores domsticos son de 220 V/50 Hz (en amrica latina). En cada ciclo, hay 2 instantes que la energa suministrada por el generador es nula, por lo que, en 50 ciclos (50 Hz) hay 100 instantes en que no hay energa. La CA siempre sube hasta el mximo (+220V), y baja hasta el mnimo (-220V), este recorrido completo es una onda, y se conoce como longitud de onda. A mayor frecuencia, menor longitud de onda. Cuando los valores de voltaje son positivos (cualquier valor mayor a 0), la corriente va en un sentido, cuando son negativos (cualquier valor menor a 0), va en el sentido contrario. Un voltaje de 220 en CA, suministra la misma energa que un voltaje de 220 en CC.

El voltaje va variando en el tiempo, adquiriendo valores negativos, neutros o positivos. Cuando el voltaje pasa por cero, en ese momento estn pasando 0 electrones, no hay corriente.

El 99% de la energa elctrica que se consume es en forma de CA, ya que sta puede ser transportada a largas distancias, ya que es la nica que puede elevar/reducir su tensin mediante transformadores. Adems, los generadores de CA tienen mejor rendimiento y requieren menos mantenimiento que los generadores de CC. Por estos motivos, las lneas de alimentacin transportan CA, y la CC se deja para utilizar en pequeos aparatos elctricos y/o porttiles. Nota: al utilizar un transformador universal (fuente de alimentacin) de CA a CC para alimentar a un equipo, el transformador debe tener: Salida de voltaje: exactamente igual que el original (si es menor no va a funcionar al 100%, y en el caso de ser una batera, sta no se cargar del todo. Si es mayor se quema), Salida de amperaje: puede ser igual o mayor (ya que el amperaje de salida significa que puede entregar hasta esa cantidad de amperios sin sufrir daos, y no que entrega esa cantidad en todo momento. La cantidad entregada en cada momento vara segn el consumo del aparato conectado), pero no menor (ya que el cargador intentar darle al dispositivo el amperaje que pide, y al ser ms del que puede soportar, termina calentndose y arruinndose. El dispositivo no sufre daos). Estas reglas, adems de para los transformadores, son vlidas para todo lo que entregue alimentacin, por ejemplo, un puerto USB.

Alternador: La CA se obtiene exclusivamente mediante un alternador, que es un generador electrodinmico, de caractersticas constructivas similares al dinamo, pero con mayor rendimiento y fiabilidad. Un alternador es un generador de corriente alterna, capaz de transformar energa mecnica en energa elctrica, en forma de CA. Su funcionamiento se basa en que al mover/girar un conductor entre dos polos opuestos de un imn (campo magntico del imn), se induce una corriente en el mismo, ya que, debido al movimiento, el conductor es sometido a un campo magntico variable (las lneas del campo magntico van de norte a sur, entonces, al girar el conductor, cuando una mitad va a favor de las lneas de fuerza del campo magntico, la otra mitad va en contra, y viceversa. Esto hace que la corriente se mueva hacia un lado en una media vuelta, y hacia el lado opuesto en la otra media vuelta). Cada vuelta es un ciclo, por lo que, para una AC de 50 Hz, debe dar 50 vueltas por segundo.

Lneas de distribucin de corriente alterna: Las lneas de alimentacin de baja tensin pueden ser: Lneas trifsicas de CA a 4 hilos de 220/400 V: En la siguiente imagen, las faces son L1, L2 y L3, o, R, S, T y el neutro es N. PE es el conductor de proteccin o tierra.

Lneas trifsicas de CA a 3 hilos:

Lnea monofsica de CA a 2 hilos de 220 V:

Nota: El trmino conductores activos, se refiere a los conductores fase y neutro de CA. El trmino conductores polares se refiere a los conductores positivo y negativo de CC.