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Desde 1830 a 1935, la economa de Venezuela descansaba su sobre la produccin y exportacin de los productos agrcolas especialmente en el caf y cacao,

tuvo una sociedad fundamentalmente rural, con una poblacin escasa y de muy lento crecimiento como consecuencia de las guerras y de un elevado porcentaje de mortalidad, con determinadas clases sociales. Dentro de este perodo de la Venezuela agropecuaria ocurri un acontecimiento que vino a cambiar la historia del pas, para dar paso a otra nacin, como lo fue la aparicin del petrleo.

El petrleo se descubri en Venezuela en la poca de la dictadura de Juan Vicente Gmez. En 1911 comienza la primera y gran cacera petrolera en Venezuela, pero es en 1814 cuando se perfor el primer pozo en Mene Grande (Zulia) llamado Zumaque 1 y en 1917 se export el primer cargamento de petrleo venezolano con 21,194 toneladas. No es sino hasta el ao de 1922, cuando el mundo conoci realmente la riqueza del subsuelo venezolano con el reventn del pozo Barroso 2 en el campo La Rosa, cerca de Cabimas (Zulia). Este pozo lanz durante nueve das un chorro incontrolable de ms de 100.000 barriles diarios de petrleo. A partir de 1935, despus de la muerte del dictador y con la explotacin comercial del petrleo, Venezuela se transform y se convirti en una repblica petrolera y experiment una serie de cambios. Los principales fueron:

1-. Cambios Econmicos

Con el descubrimiento de la gran riqueza del subsuelo venezolano, crecen rpidamente las exportaciones petroleras, esto permite obtener grandes ingresos fiscales, lo que hace que Venezuela cambie la base de su economa de productor y exportador agrcola a productor y exportador petrolero. Para el ao 1925, el petrleo haba desplazado al caf como principal producto de exportacin y para 1928 Venezuela haba alcanzado el primer puesto como pas exportador de petrleo en el mundo, y el segundo como pas productor. El valor de la produccin petrolera super ampliamente los productos agrcolas y otros recursos. Con el tiempo estos productos fueron disminuyendo dramticamente mientras que las exportaciones de petrleo ascendan notablemente, el petrleo se convirti en producto fundamental de la economa venezolana.

Cambios sociales Movimientos Migratorios: El petrleo caus cambios profundos en la poblacin venezolana, aceler abruptamente su paso de una sociedad rural a una sociedad urbana y se convierte en un factor decisivo en la construccin de un estado rico y poderoso. Con la actividad petrolera la poblacin rural comienza a emigrar a los campos petroleros y a las ciudades. Este fenmeno se conoci como el xodo rural. Se incrementaba con la esperanza de encontrar un modo de vida, que an cuando no fuese el mejor, sera ms agradable que las precarias condiciones de vida en el campo.

La industrializacin del petrleo La palabra Hidrocarburos se mencion por primera vez en el Cdigo de Minas de 1904 que dicto Cipriano Castro. Sin embargo ya Bolvar se adelantaba a las consecuencias que podra traer la explotacin de los recursos haciendo nfasis en la conservacin de los mismos. Los Hidrocarburos son compuestos binarios de carbono e hidrogeno, dentro de los cuales estn: el petrleo y el gas natural. En 1922 se inicia en Venezuela la explotacin petrolera a gran escala y comienza la historia del gas natural, hasta mediados de 1945, el gas era arrojado a la atmosfera sin darle utilizacin alguna. En 1946, despus del primer ordenamiento legal sobre la conservacin y utilizacin del gas, se inicia su uso racional como combustible y materia prima. Ya para 1960 se funda la Corporacin Venezolana de Petrleo aprovechando al mximo el gas en toda su magnitud.

Tres dcadas ms tarde, en 1975, se crea la compaa de Petrleos de Venezuela Sociedad Annima (PDVSA), una empresa propiedad de la Repblica de Bolivariana Venezuela. PDVSA debe regirse segn la Ley Orgnica que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos y tambin debe cumplir con dos misiones importantes: Ser responsable de las operaciones de un considerable nmero de empresas bajo la gua y supervisin del Ministerio de Energa y Minas. Desarrollar actividades de bsqueda de reservas a travs de su Unidad de Exploracin.

Qu es la OPEP?

Del mismo modo que se crea PDVSA con el fin de controlar la explotacin petrolera en el pas. Los pases productores de petrleo se vieron en la necesidad de crear un organismo que controlara el precio del crudo a escala mundial as nace la OPEP. Los ministros de la OPEP sostienen sesiones ordinarias dos veces al ao y en ella se formula la poltica general de La Organizacin que controla el 43 por ciento de la produccin mundial. La Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo es una organizacin creada en Bagdad en septiembre de 1960, actualmente conformada por Irn, Irak, Kuwait, Arabia Saudita, Venezuela, Qatar, Indonesia, Libia, Emiratos rabes Unidos, Argelia, Nigeria, Ecuador y Gabn. A lo largo de su historia se ha mantenido una razonable unin, dentro de la organizacin, a pesar de las diferencias ideolgicas, las discrepancias religiosas, culturales entre Oriente y Occidente y los conflictos

blicos entre los pases miembros vecinos. En marzo de 1975, en Argelia, se celebra la primera cumbre de la OPEP. Solo hasta septiembre del ao 2000, se celebr la segunda cumbre, en Caracas, Venezuela. El objetivo de la OPEP, es coordinar y unificar las polticas petroleras de los pases miembros, con el fin de asegurar precios justos y estables para los productores de petrleo.