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El agua potable Llamamos agua potable al agua que podemos consumir o beber sin que exista peligro para

nuestra salud. El agua potable no debe contener sustancias o microorganismos que puedan provocar enfermedades o perjudicar nuestra salud. Se calcula que en la Tierra hay unos 1.400 millones de km. cbicos de agua. Solamente el 3% de ese agua es agua dulce, es decir 42 millones de Km. cbicos. De todo el agua dulce, el 80% est formando los polos y zonas heladas de la Tierra; el 19% es agua subterrnea y el 0,7% est formando parte de la atmsfera. El agua dulce disponible en ros y lagos es el 0,3% del total. Es una cantidad escasa para toda la humanidad, por lo que es necesario conservarla y evitar su contaminacin, si queremos que la vida contine sobre este maravilloso planeta. Este proceso se denomina potabilizacin y se realiza en las plantas potabilizadoras. Existen diferentes mtodos y tecnologas de potabilizacin, aunque todos ellos constan, mas o menos, de las siguientes etapas: PROCESO DE POTABILIZACIN DEL AGUA

CAPTACIN:La captacin de aguas superficiales se realiza por medio de tomas de agua que se hacen en los ros o diques.El agua proveniente de ros est expuesta a la incorporacin de materiales y microorganismos requiriendo un proceso ms complejo para su tratamiento. La turbiedad, el contenido mineral y el grado de contaminacin varan

segn la poca del ao (en verano el agua de nuestros ros es ms turbia que en invierno).La captacin de aguas subterrneas se efecta por medio de pozos de bombeo perforaciones.

CONDUCCIN: Desde la toma de agua del ro hasta los presedimentadores, el agua se conduce por medio de acueductos canales abiertos.
FILTRACIN INICIAL DE MACROELEMENTOS (con mayas) BUSCAR LA INFORMACION SOBRE ESTA ETAPA

PRESEDIMENTACIN:Esta etapa se realiza en piletas preparadas para retener los slidos sedimentables (arenas), los slidos pesados caen al fondo. En su interior las piletas pueden contener placas o seditubos para tener un mayor contacto con estas partculas. El agua pasa a otra etapa por desborde. AGREGADO DE PRODUCTOS QUMICOS:El agregado de productos qumicos (coagulantes) se realiza para la desestabilizacin del coloide o turbiedad del agua. FLOCULACION:En los floculadores que pueden ser mecnicos o hidrulicos, se produce la mezcla entre el producto qumico y el coloide que produce la turbiedad, formando los floc. Los floculadores mecnicos son paletas de grandes dimensiones, y velocidad de mezcla baja. Son hidrulicos con canales en forma de serpentina en la cual se reduce la velocidad de ingreso del agua produciendo la mezcla. SEDIMENTACION:La sedimentacin se realiza en decantadores o piletas de capacidad variable, segn la Planta Potabilizadora. En ellos se produce la decantacin del floc, que precipitan al fondo del decantador formando barros. Normalmente la retencin de velocidad del agua que se produce en esta zona es de 40 minutos a una hora. Los

decantadores o sedimentadores es su tramo final poseen vertederos en los cuales se capta la capa superior del agua que contiene menor turbiedad por medio de estos vertederos el agua pasa a la zona de filtracin.

FILTRACION:Un filtro est compuesto por un manto sostn: piedras, granza y arena.La filtracin se realiza ingresando el agua sedimentada o decantada por encima del filtro. Por gravedad el agua pasa a travs de la arena la cual retiene las impurezas o turbiedad residual que queda en la etapa de decantacin.Los filtros rpidos tienen una carrera u horas de trabajo de aproximadamente 30 horas. Una vez que el filtro colmat su capacidad de limpieza, se lava ingresando agua limpia desde la parte inferior del filtro hacia arriba, esto hace que la suciedad retenida en la arena, se despegue de la misma. DESINFECCIN:Una vez que el agua fue filtrada, pasa a la reserva, all se desinfecta segn distintos mtodos. El ms usado es el agregado de cloro lquido. El cloro tiene la caracterstica qumica de ser un oxidante, lo cual hace que se libere oxgeno matando los agentes patgenos, por lo general bacterias anaerbicas.Otros desinfectantes utilizados son: hipoclorito de sodio, hipoclorito de calcio (pastillas), ozono, luz ultravioleta, etc.Durante todo el proceso de potabilizacin se realizan controles analticos de calidad.La suma de las etapas para potabilizar el agua se realiza en aproximadamente 4 horas.

Desde las plantas potabilizadoras, el agua es enviada hacia nuestras casas a travs de una red de tuberas que llamamos red de abastecimiento o red de distribucin de agua.