Anda di halaman 1dari 580

VIA^'

V]

'.
!

LA

LGENDE DE DON JUAN


SON VOLUTION DANS LA LITTRATURE

DES ORIGINES AU ROMANTISME

COULOMMIERS
Imprimerie Paul

BRODARD.

*#&&&?

GEORGES GENDARME DE BVOTTE


Docteur es lettres
Professeur au lyce Louis-le-Grand.

LA

LGENDE DE DON JUAN


SON VOLUTION DANS LA LITTRATURE
DES ORIGINES AU ROMANTISME

SEEH BY

PRESERVATION
SERVICES
\

LIBRAIRIE HACHETTE ET C
79,

ic

BOULEVARD SAINT-GERMAIN, 79

190B
Droit* d* traduction et dt nprodltcUoa rtJMTWfc

MA FEMME

AVANT-PROPOS

C'est d'une conversation avec


cette

Gustave Larroumet qu'est ne

tude sur
je

Don Juan.

Je V entretenais un jour de travaux


et,

que

me proposais

d'entreprendre sur Molire,

cotte occa-

sion, de recherches auxquelles je

mlais

livr sur 1rs sources

de son

Convive de Pierre

Je lui purin, s de notes que j avais

recueillies et dont je comptais tirer parti

dans l'avenir.

<

IVon

pas,

me

rpondit-il vivement, c'est ds aujourd'hui qu'il faut


et

mus

mettre f uvre,

ce n'est pus

la

seule question des orila

gines qu'il faut imiter, c'est l'histoire


Elle est faire. Et, s'animant,
il

complte de

lgende.
et

m'exposa avec loquence


m'en
:

amour
beaut;

ses
il

ides sur

le

sujet;

il

mon/m

l'intrt et

la

leva toutes

mes objections

ni la

longueur de Cou
l'entreet
Il

wage, ni sa complexit, ni

la ncessit

pour celui qui

des littratures prendrait de se familiariser davantage avec obstacle. avec des langues qu'il connaissait mal, n'taient un
regrettait seulement

que

ses multiples

travauxne
Je

lui

permissent

pas d'excuter lui-mme

l'entreprise.

fus gagn par son


le

ardeur
livre

et

sous son impulsion je commenai


I"

travail dont je

aujourd'hui au public

premire

partie.

La mort

vin

AVANT-PROPOS.
le lire;
il

empch Gustave Larroume't de


annes
plan,
il

mais 'pendant plusieurs


en a arrt avec
et

ri a

cess de s'y intresser;

moi

le

les ides

gnrales;

il

ma

inspir de ses conseils

de son

got. Je dois sa

mmoire

ce respectueux

tmoignage de recon-

naissance.

Je ne suis pas moins heureux d'exprimer

les

obligations que

fui

ii

tous ceux qui, en

France
les

et

V tranger, m'ont aid et multiples


et

parfois

mme guid dans

investigations
la

con-

fuses que

f ai

faire.

L'auteur de
la

premire lude critique


le

vraiment srieuse sur


se r

lgende de
u

Don Juan, M.

profes-

Arturo Farinelli, a mis

ma

disposition, avec une

ama-

bilit et

une gnrosit dont je ne saurais assez


les

lui dire

ma
t

gratitude,

riches documents bibliographiques patiemment


lui.

amasss par

Ses indications

et

ses

jugements m'ont

infiniment prcieux. Je ne peux, d'autre part,

me

rappeler sans

motion

les

heures que, dans ce cadre merveilleux


les

du Salzkamplus d'un

mergut Gmunden, sue


auprs de lui
endroit,

bords du

Traunsee, j'ai passes


Certes, en
et

causer de

Don Juan.

mes conclusions
le

diffrent des

siennes,

je n'ai pas

considr

sujet

du

mme
et

point de eue; mais je tiens dire


les

que, sans ses travaux


voulu

sans
je

notes manuscrites

qu

il

a bien

me communiquer,
notamment
,

me

serais heurt, sur la question des

origines,
tables.

//

des difficults

peu prs insurmon-

Le premier.

Farinelli a entrepris une tude scienti-

fique de la lgende de

Don Juan,

et

renonc aux fantaisies


prte une

et

aux dclamations
matire.

littraires

auxquelles

semblable
part.

On

ne saurait lui en avoir trop de gr.


sou
tributaire
et

Pour ma

je

me reconnais

lui

"dresse

Vhommage

de ce

qu'il peut y avoir de bon

dans nom propre travail.


M. Reynier

M. Morel-Fatio,

.1/.

Rouanet, M. Martinenche,
la

n mit donn d'utiles indications touchant

partie espagnole du

AVANT-PROPOS.
sujet.

IX

A M.

Morel-Fatio

et

M. Martinenche, je

suis redevable

de renseignements qui

mont

aid donner une solution probable

la question fort obscure de la paternit de la premire pice.

M. Martinenche
recherches

a bien voulu faire pour

moi en Espagne
et

des

pour

lesquelles sa connaissance de la langue

du

milieu
et

le

rendait particulirement comptent.

M. Morel-Fatio
disposition leurs

M. Rouanet
et

ont en outre fourni de prcieuses notes biblio-

graphiques

ont gnreusement mis

ma

riches bibliothques espagnoles.

Ne pouvant nommer

ici

tous ceux (ils sont trop


,

nombreux

qui ont obligeamment facilit mes recherches je tiens dire

que j'ai rencontr en Espagne, en

Italie,

en Allemagne, en
ii

Autriche, en Angleterre un gal empressement


les

nu-

fournir

renseignements dont j'avais besoin.


C'est grce

au bon vouloir de

ces collaborateurs (pic


les

fm

pu

mener

fin cette

longue tude; je

en remercie hautement.

PRFACE

Je

me

propose

d'offrir

au public une tude complte sur

la

nouvelle; non certes lgende de Don Juan. L'entreprise est publis sur la matire que d'innombrables travaux n'aient t en France, en Angloen Espagne, en Italie, en Allemagne, gnralit. La mais aucun n'a embrass le sujet dans sa
terre
:

Farinelli \ est un rsum, seule tude d'ensemble, celle de M. d'informaprcieux, d'une richesse et d'une sret

rsum

valeur critique; elle tion incomparables, d'une rare

demeu-

tout ouvrage srieux sur rera toujours le point de dpart de la voie des Don Juan. Mais s'il a pour la premire fois ouvert

origines;
parfois

s'il

mme,

pices, a indiqu la filiation des diffrentes quelques-unes d'entre elles (sur

-t

port sur

le

Don Juan

dfinitif: de Mozart, notamment) un jugement recueilli admirables, science a enfin, avec une patience et une liste des uvres littd'une faon peu prs complte la lgende a donn naissance, raires et musicales auxquelles la
s'il

M. Farinelli

s'tail n'a pu, dans le cadre limit qu'il

trac,

aller jusqu'au fond lu sujet et l'puiser.

i.

Don Giovanni,
t.

Vote

critiche

Giornale

storico

dlia

letteratura

italiana,

1890,

XXVII,

l'asc

79et

SU.

xil

PREFACE.
D'autres travaux,

en croire
la

Leurs titres,
:

annoncent

unjo

histoire complte de

lgende

ce ne sont

que des tudes

vagues,

superficielles,

incompltes,

donl

aucune

n'est

remonte aux sources mmes. On peut les ngliger. Par contre, un trs grand nombre de monographies ont t
publies sur certaines parties limites du sujet
:

les tudes

sur

le

Don Juan

de Molire, sur celui de Mozart, ne

se

comptent pas. Quelques-unes doivent tre consultes avec fruit. En gnral elles on! le dfaul des travaux semblables
:

elles isolent

l'uvre tudie

elles ne tiennent pas suffisam-

ment
qui

compte, faute de les connatre, des


la

uvres antrieures
Les pices de
elles
tissu

prparent,

et

parfois

l'expliquent.

thtre crites sur le

thme de Don Juan sont entre

dans
sans

une dpendance manifeste. La lgende forme un


discontinuit,
et

c'est la suite

de cette trame qu'il nous a


et

paru tout d'abord intressant de rechercher


avec prcision.

de reconstituer

Nous pourrons

ainsi situer
l'ait

chacune des uvres

dans

le

vaste

ensemble dont

elle

partie et

mieux

la

com-

prendre. La lgende a eu et poursuit encore son volution; et


le-

conditions qui
et

la

rglent sont multiples

plusieurs sont

extrieures

tiennent au temps, au pays,


qui
influent sur elle.

au milieu, aux

ides gnrales

D'autres sont intrin:

sques, lui sont eu quelque sorte personnelles

elle

s'est

dveloppe successivement, suivant une

loi naturelle,

suivant

une force intrieure,

comme un

corps grandit en vertu des

causes de dveloppement

qu'il porte

en

lui.

Dans

cette volu-

tion graduelle chaque uvre a reu quelques lments de

l'uvre prcdente
suivie.

et,

son tour, a ragi sur celle qui

Dans quelle mesure -est exerce


sont
les pices

cette influence? Quelles

dont l'action

t plus dcisive sur la

marche

PRFACE.
de
la

XIII

lgende? Quelles sont les relations des unes aux autn


liens qui les unissent?

Les

Problmes

dlicats, dont la solu-

tion n'est pas toujours possible, car,

en certains endroits, des

vides irrparables existent encore, et ne seront vraisembla-

blement jamais combls. D'Espagne en


trame
les

Italie,

notamment,

la

se

rompt. Faute de possder


italiens,
il

la pice

de Gilibert et

premiers scenarii

est bien difficile de suivre le

passage de
xvii
e

la fable d'Italie -en

France

et

en Allemagne au
:

sicle.

La

question des origines est plus ardue encore


les

un mystre que

travaux de Farinelli, de Zeidler

et
;

de
je

Boite ont clair sans l'expliquer plane toujours sur elle


l'ai

mon

tour tudie de prs, en ne ngligeant aucun l:

ment du problme
Allemagne

j'ai

cherch en Espagne, en

Italie et

en

les sources

proches ou lointaines auxquelles l'au-

teur de la premire pice avait pu recourir. J'ai acquis la conviction qu'en dpit de ressemblances certaines avec des fables

analogues, la fable du

Convi de pierre

,
;

au moins dans
et,

ses parties essentielles, est ne en

Espagne

sur ce point,

mes

conclusions diffrent de celles de Farinelli et de Boite.


le critique

Mais, quelles que soient les difficults auxquelles


se heurte,

quand

il

prtend reconstituer travers les ges

et

travers les pays l'histoire de la

lgende, la reconstitution,

mme
prise

incomplte, de cette histoire donnera l'uvre entre:

remonter jusqu'aux sources les plus recules; montrer comment elles ont t captes et groupes mre, tablir ensuite la filiation des uvres issues de l'uvre

une certaine unit

voila. en dresser en quelque sorte l'arbre gnalogique, dans un sujet en apparence incohrent el lifi'us, un premier
et
fil

conducteur.
Cette tude ainsi comprise aura un autre intrt
:

elle

con-

tribuera, pour sa

modeste

pari,

tablir

le

cosmopolitisme

XIV

PREFACE.
la

de

Littrature et

<

le

L'art

on montrant

les

emprunts
faits

rci-

proques qu' L'occasion d'une seule fable se sont

quel-

ques-uns des
artistes

plus

illustres
('/est

crivains

et

<\o>

plus

grands

de l'Europe,

une

vrit historique qui depuis

peu
,

d'annes seulement
c

commence
sicle,

tre

admise,

qu'au
ge,

xvf au xvu
la

et

au xvur
plus

non moins qu'au moyen

littrature
:

a t

encore europenne qu'elle n'a t

nationale

chaque peuple a dbord par-dessus ses frontires:


a

l'change

aussi constant entre

les

uvres de
Etudier

l'esprit

qu'il l'tait entre les produits de l'industrie.

les

mani-

festations intellectuelles d'un peuple, isolment,

indpendam-

ment des influences trangres qui ont


s'exposera ne pas
rature espagnole
les
el

agi sur elles, c'est


la litt-

comprendre. Quiconque ignore

italienne du xvi" et

du xvu"

sicle n'aura

de Corneille

et

de Molire qu'une intelligence inexacte. Se

trouverait-il de nos jours

un critique srieux pour prtendre


une tude antrieure
de
la
le

connatre
la

le

xvr

sicle franais sans


italienne.'

Renaissance

L'histoire

lgende

le

Don
Le

Juan, du

xvu

au xix" sicle, fournit un exemple des plus

significatifs de cet

internationalisme
et
si

de

la littrature.

problme
lui

si

obscur
la

controvers des origines prouve


les

seul que, a
Italie,

mme

poque,

mmes

sujets intressent
les

en Espagne, en Allemagne et ailleurs encore


et les

auteurs dramatiques

potes.

Tous communiquent entre


esl

eux

rt

sr copient

le

Convitato di \netra de Cicognini


:

une adaptation de celui de irso


la

le

Don Juan de Molire, que

pluparl des critiques ont tudi

comme

s'il

n'existait

que

par lui-mme,

comme
les

une sorte de produil spontan,

est tout

pntr des souvenirs de deux modles franais qui ne sont

eux-mmes que
terre,
<'ii

traducteursde
si

l'Italien Giliberto.

L'Angle-

apparence

isole

gographiquement

et intellec-

PREFACE.

xv

tuellement du reste de l'Europe, a beau concevoir un Don

Juan

1res diffrent de ses

modles, l'influence de son atavisme


fils

italien et franais persiste chez ce

de la Restauration.
l'historien de

Et

ici,
:

un nouvel objet se prsente

Don

Juan

si la

lgende volue conformment son essence et en


les

dveloppant naturellement
ds
le

germes

qu'elle portait en elle

principe,

si
il

chaque

fruit qu'elle

produit nat des reje-

tons antrieurs,

n'en est pas moins vrai que toute

uvre

nouvelle modifie celle dont elle est sortie. Nous devons donc

nous proposer d'analyser


Elles sont

les conditions de ces

changements.

nombreuses

et

complexes

les

unes sont histo-

riques et tiennent aux circonstances particulires dans lesquelles l'uvre a t conue; d'autres, certaines arrire-

penses de l'auteur,
celles-ci

l'tat d'esprit

dans lequel

il

crivait

des

raisons

d'art,

de

morale,

de philosophie'

gnrale; celles-l une certaine conception de l'amour. Ces


conditions varient avec chaque crivain et lui sont personnelles.
les

Quand

l'historien
la

en aura dtermin l'influence sur


lgende,
il

transformations de

aura rechercher des


:

causes plus gnrales et plus profondes

ce sont celles qui

tiennent au milieu, au climat, l'tat social,

politique

et

moral de toute poque

et

de tout pays qui a produit un

Don
cas

Juan. Si en gnral la recherche de ces conditions


saire pour comprendre
les

est ncesle

uvres de

l'esprit,

dans

particulier de notre lgende, elle devient indispensable.

Don

Juan, ds

le

principe, a reprsent
lui

non pas seulement une


mais un
tat le

philosophie de la vie qui

tait propre,

murs, un ensemble de croyances, communs

un grand*.

nombre de

ses contemporains.

11 Il

a toujours t l'expression
faut,

des socits qui l'ont conu.

pour

le

comprendre,
et

connatre ces socits et rechercher dans leur vie prive

xvi

PREFACE.
les

publique

causes qui ont modifi


Ainsi, le

les

interprtations ant-

rieures du hros.

Don Juan
parce
il

de

Molire

est

un

personnage infiniment complexe


signification
la

qu'il

emprunte sa
des ran-

fois

aux modles dont


et

est tir,

cunes personnelles de son auteur,


des Libertins qu'il incarne.

plus encore au

monde

Le hros

de Shadwell ne serait
,

qu'une grossire figure, plus rpugnante qu'intressante


son auteur n'avait peinl sous son
poraine de Charles
les modifications
II.
Il

si

nom

la

jeunesse contem-

est

donc ncessaire, pour expliquer


et

que
le

la

lgende subit d'ge en ge

de pays

en pays,

<le

suivre

dveloppement des ides


sicles.

et des

murs

travers les peuples et les

Le personnage de Don

Juan, tout en conservant un certain nombre de caractres

permanents, ne cesse de se transformer au gr des milieux


qu'il

traverse et qu'il reprsente. Les peuples du

Nord ne
sicle

l'ont pas interprt


lui

comme

les

peuples du Midi,

et le xi\

donn une

signification trs diffrente des sicles prsi

cdents. Rechercher dans ces conceptions

diverses du hros

l'me

mme

des gnrations

et

des races qui l'ont conu,

n'est-ce pas

donner au sujet toute son ampleur historique, en

mme

temps que toute sa valeur morale?


:

Tel sera notre double point de vue

nous chercherons

reconstituer les diffrentes tapes de la lgende, prciser


les

rapports qui unissent les parties multiples de ce vaste

ensemble,

en renouer les liens. D'autre part, nous retrou


la

verons en chaque uvre


auteur,
pays.
et

fois

la

personnalit de

smi

l'influence prpondrante de son

temps

et
la

de son
part de

En combinant
et

ces lments

et

en dmlant

chacun d'eux, nous mettrons dans


cohsion

cette tude

une certaine

un ordre logique.

Mais, en raison

mme

de

la

multitude

et

de

la

varit des

PREFACE.

xvn

uvres qui de prs ou de

loin se rattachent au
:

thme de Don
et

Juan, une grave difficult se prsente


sujet. Certes, ce serait
et

prciser

limiter
les

le

en dpasser arbitrairement

bornes

entreprendre une tude peu prs illimite que de faire

entrer dans une histoire de la lgende de


les

Don Juan,

toutes

uvres qui prsentent quelques-uns des caractres essenau Donjuanisme. Ce mot implique une conception de
et

tiels

l'amour
et
si

mme une
et

certaine philosophie del vie

si

gnrale
lui

humaine

qu'elle existe

en dehors du hros qui

donn son nom

de ses descendants directs.


sujet,
si

Nous

sortirions

manifestement de notre
cette tude tous les

nous prtendions tendre

personnages qui par leur moralit se


la

rattachent

plus ou

moins

race Donjuanesque.

Nous
de

devrions, en France, tudier cette multitude de pices,

romans
qui

et

de nouvelles de la littrature galante du xvin sicle

nous peignent des

murs

trs

voisines de celles

du

hros svillan. Ces uvres ont en dehors de la lgende leur


existence propre; elles ne drivent ni ne dpendent aucun

degr de la pice espagnole. Le critique peut noter entre


lies et la fable

du

Convive de pierre

certains rapports

en
Il

ralit leurs auteurs les

ont crites sans songer

celle-ci.

n'y a donc pas lieu de s'en occuper.


Il

est d'autres

uvres dont
ni

le sujet, les pripties, les

per-

sonnages ne sont inspirs

de la pice de Tirso, ni d'aucun

de ses drivs; mais elles ont t composes avec l'intention de peindre un caractre Donjuanesque et d'incarner sous un
autre

nom, dans

u'n

milieu diffrent, un reprsentant noule

veau du Donjuanisme. Tout

ct surnaturel de

la

fable a

disparu; les vnements humains qui en constituent

la

trame
il

ont t renouvels,
est manifeste

le

hros a chang de nom. N'importe;


la

que l'auteur a subi l'influence de

lgende*

wui

PREFACE.
le

Ainsi, dans une pice rcente,


n'a pas

Marquis de Priola,
les

le

hros
les-

conserv
il

le

nom
.

lgendaire:
!_'.

intrigues
toul

dans

quelles

rsl

riiu.-i._i

son
il

sa

mort,

diffre de la

tradition. Et

cependant
si

esl certain

que M. Lavedan n'aurait


exist. Ngliger

pas conu Priola

Don Juan

n'avait

dans
ne
la

notre
drive

tude

le

Marquis de
de

Priola

sous

prtexte qu'il

pas directement
profit

Mon Juan

serait

mconnatre

ralit au

des apparences. Nous aurons seulement

indiquer pour quelles raisons l'auteur a cru devoir substituer

un hros nouveau dans lesquelles


il

l'ancien,

et

transformer
l

1rs

aventures

l'engage. Ce sont
ils

comme

des rameaux
et

loigns du tronc principal, mais

en sont issus

ne sau-

raient en tre dtachs qu'arbitrairement.


Il

est enfin

des uvres qui, sans avoir avec

la

lgende de

parent relle, semblent avoir t inspires par elle, ou dont


elle parat
la

tout au

moins avoir

t l'occasion.
et

la suite de

diffusion de la pice de Molire

des imitations auxquelles


la

elle a

donn

lieu, le type

du sducteur devient

mode:

un lve de Molire crit V Homme bonnes fortunes, qui,


sans doute, n'appartient pas
c'est

la

famille de

Don Juan; mais


I

celui-ci

qui a manifestement

donne- Baron

ide de

raliser

son tour une conception diffrente du corrupteur.

Plus tard, en Angleterre,


ne -inspire
et en ce sens
ni
i!

quand
ni

il

cre Lovelace, Richardson

du caractre

des aventures de

Don Juan,

n'y a aucun lien entre les deux hros. Cepens'est

dant

le

romancier

propos de peindre une varit de


sicle
et

Donjuanisme spciale au xvm


anglais.
et
i

un certain milieu

De

mme
le

le

marquis de Bivre dans son Sducteur,


Il

Monvel dans

Lovelace franais.

aura loue intrt


issues

opposer ces uvres


la

celles qui

sont directement
elles modifient et

de

lgende,

montrer comment

renou-

PHEFACE.
voilent
le

xix

ce genre particulier de
les

corruption que

reprsente

Donjuanisme. Nous ne
la

tudierons pas pour elles-mmes,

mais dans

mesure o
et

elles se rattachent la littrature

Donjuanesque

elles

mettent en relief par

le contraste

des caractres les traits propres aux vrais

Don Juan.

Une dernire observation est ncessaire touchant l'ordonnance de notre matire. Nous avons indiqu la mthode que
nous nous proposons de suivre pour
sujet n'est pas
la
la

dvelopper. Mais
il

le
:

seulement immense

et diffus,

est trs vari

lgende de

Don

Juan n'a pas inspir les seuls crivains;


ont maintes reprises demand des
si,

musiciens

et peintres lui

motifs d'inspiration. Et

comme

il

est naturel, ces derniers

ont

tir

de certaines pices de thtre ou de certains pomes de leurs tableaux et de leurs partitions, inversement,

le sujet

bien que plus rarement d'ailleurs, telle


influ

uvre musicale a
Le Don

sur les uvres littraires qui

l'ont suivie.

Juan de Mozart, par exemple, a directement inspir celui


d'Hoffmann.
musicien
la
Il

serait

donc logique d'tudier

l'uvre

du
la

place qu'elle occupe

dans l'volution de

lgende. Ce systme plus rationnel aboutirait une extrme

confusion

et

il

nous a paru plus

commode
la

et plus clair

pour

l'expos du sujet de le diviser en trois parties principales,

d'importance d'ailleurs fort ingale


l'histoire

premire comprendra

de la lgende dans la littrature; les deux autres


la

son histoire dans


tanl

musique

et

dans

la

peinture.
la

En

outre.

donn
nous

le

dveloppement considrable de
subdiviserons elle-mme
:

premire

partie,
(celui

la

un premier volume
les

que nous offrons aujourd'hui au public) comprend


de
la

origines

Lgende, son

dveloppement au xvu"
xi.x
et
.

el

au

xviu

sicle et

dans

les

premires annes du

jusqu'
de celui

l'poque o, la suite du

Don

.Juan

d'Hoffmann

\\

prface;

de Byron, elle subit l'influence du Romantisme, et change de


signification.

L'tude des

innombrables uvres
etc.)

(pices de

thtre,
lait

posies,

romans, nouvelles,
el

que

la

lgende a
e

clore au xi.v sicle

au

commencement du xx dans
el

la

pluparl des pays de l'ancien


la

mme

du nouveau conti-

nent, fournira

matire d'un second volume.

LA LGENDE

DE DON JUAN

LE DONJUANISME
Son
Circonstances favorables son dveloppement. Varit universalit. De quelques dfinide ses manifestations travers les ges et les pays. Leur multiCaractres spcifiques qui le constituent. tions modernes. Possibilit de les grouper et de les ramener plicit et leur incohrence.

Une vitalit et une imagiquelques traits essentiels physiques et moraux. L'inconsnation puissantes sont les conditions premires de son existence. La mchancet. L'gosme. L'indivitance et l'art de la sduction. Intrt historique, psychologique Valeur symbolique du type. dualisme.

et

moral que prsente son tude.

La lgende de don Juan ment du xvn e sicle et elle

n'est pas antrieure


doit,

au commence-

pour une part au moins, son


la doit

extraordinaire diffusion l'heureuse fortune d'avoir inspir

Molire un de ses chefs-d'uvre. Elle

aussi ce fait que,

ne d'une ide religieuse,


de l'amour.

elle a

perdu de bonne heure son sens

primitif, et n'a pas tard raliser

une conception particulire


(-1

En

elle se

sont exprims les sentiments

les

murs

de toute une catgorie d'individus qui ont leur manire propre


de comprendre les rapports de l'homme et de
la

femme. Ces

individus sont innombrables et n'appartiennent exclusivemenl

aucun pays ni aucun temps. Us constituent dans L'humanit

un genre

part

dont

la littrature a

pour

la

premire

fois
l

runi

2
les diffrents

LA LGENDE DE DON JUAN.


caractres dans
la

personne d'un hros espagnol,


si

don Junn.
reuse
et si

Ils

onl trouv en celui-ci une expression


lors l'appellation de
les individus

vigous'est

complte que ds

don Juan

applique naturellement tous


de

de l'espce. Mais,

qu'avant Tartuffe, la tartufferie tait rpandue tramonde, le Donjuanisme existait avant d'avoir reu sa formule dans la Table du Convive de pierre . Celle-ci lui a
vers
le

mme

donn simplement son nom,

mne gnral;

il

n'est

non pas la vie. Il est un phnopas n une certaine poque, et ne


et
Il

mourra pas une

autre.

est inhrent la

nature humaine; les

anciens l'ont connu, tout autant que les modernes, et l'on peut
affirmer, sans y tre all voir,

que

les civilisations

extra-euro-

pennes ne l'ignorent pas davantage.


Toutefois,
si

universel qu'il soit,

il

n'est pas

compltement
Il

normal

il

est l'indice

d'un tat physique et moral irrgulier.


et le physiologiste

intresse
la

le

psychologue

comme un

cas dont

frquence ne diminue pas l'originalit. Le moraliste s'en

Inquite

comme
la

d'un dsordre apport dans l'ordre social.


:

Il

se

dveloppe
natre

faveur de certaines circonstances


et
i!

il

lui

faut pour

un milieu propice
amis de

ne crot que chez des temprafaibles,

ments dtermins. Les organismes


esprits
la rgle, les
lui

sang pauvre, les


les

curs capables de sentiments pro-

fonds

el

durablele

sont rfractaires.

De mme
il

gnrations

puises ne

produisent pas. Inversement,


conditions de vie
et

se trouve des
lui

poques dont

les

les
:

murs
besoin

fournissent
et

un

terrain

particuliremenl
Italie,

fertile

le

d'activit

d'expansion qui, en
conquistadores,
esl

cre les condottieri, en Espagne, les

favorable au Donjuanisme.
si

En outre, suivant les ges,

ses caractres essentiels restent


et

permanents, ses manifestations changent,


en ont

les

auteurs drama-

tiques, les poles. les romanciers, les critiques, les artistes qui

un thme nombreuses variations. drame espagnol a runi en un corps les lments qui le constituenl el lui a donn une ralit concrte, la littrature et l'art s'en sont empars dans tous les pays. Us l'ont peint diversement sous l'influence des ides, des murs, des
l'ont interprt
I)ii

fait

jour, en effet, o

le

LE DONJUANISME.
climats.

Le Donjuanisme a

t tantt l'expansion violente de la

sensualit se jouant des rgles imposes

par

la

morale

et la religion. C'est ainsi

que

aux passions humaines l'a conu l'Espagne

il a t une protestation des droits de des lois tablies par l'glise et la l'empire l'individu contre tre en Italie o la ruine commenc C'est ce qu'il a

du xvn e
socit.

sicle.

Tantt,

des cits et des petits tats, les fortunes extraordinaires d'aventuriers sans scrupules, ont dvelopp plus qu'ailleurs les tendances individualistes. En France, philosophiques du xvi sicle il est devenu, grce aux thories

de

l'autorit, la vie isole

,;

et

aux doctrines des Libertins, une revendication des volonts de de la nature contre les contraintes du dogme, la rvolte l'influence Sous Dieu. en croyance l'esprit humain contre la
de de
la vie raffine

des salons, de
il

la

culture polie et perverse des

murs
la

de l'aristocratie,

corruption.

En

transform aussi en un art subtil Angleterre, la brutalit et la dpravation


s'est
la

des compagnons de Rochester en ont fait sous


Stuarts une raction contre
le

Restauration des

puritanisme.

En Allemagne, o il a

en un trouv sa plus belle expression dans la musique, il se rsout voluptueuse. sensualit de mlange de sentimentalit tendre et

Au

xix e sicle,

il

a pris

un caractre tout

diffrent.

La

littra-

semblait ture maladive ne de la Rvolution et de l'Empire ne gure devoir s'accommoder de cette manifestation exubrante

de l'animal humain. Toutefois, par un trange contraste, jamais les uvres qu'il a le Donjuanisme n'a obtenu pareil succs mais c'est un innombrables; sont enfantes en ce dernier sicle
:

Donjuanisme transform
fois

qui, de matriel, devient idal et. par-

mme, mtaphysique. Hoffmann donne le signal de cette volution. Avec Musset le Donjuanisme est un tal d'me mystique; c'est le dsir qui emporte l'homme la conqute au d'une beaut dont l'image est en lui et dont il demande

monde

extrieur la ralisation concrte. La ralit demeurant

la obstinment infrieure son rve, Don Juan est condamn a n'est Donjuanisme dception de poursuivre une chimre. Le plus qu'un effort impuissant et exaspr vers un bien irrel.

C'est

une sorte de nvrose, ne de l'absence

d'quilibre entre

4
la facult

LA LEGENDE DE DON JUAN.


de concevoir et celle d'excuter;
c'est

une exaltation

anormale de l'imagination mal servie par une dsesprante faiblesse musculaire.

En

lui se

combinent l'insuffisance d'Hamlet,


les

infrieur aux devoirs de sa destine, la lutte sans issue de Faust

contre l'impntrable mystre,


attach un impossible amour.

tourments de Manfred aux

prises avec son propre cur, le dsespoir incurable de

Ren
une
ne

Ce Don Juan abtardi devient un objet de


victime lamentable que les
chtie plus.

piti.
et

C'est

hommes

plaignent

que

le ciel

Comme

il

est naturel, ce

malade fournit de nom-

breux sujets d'observation aux psychologues qui analysent sa mentalit et aux mdecins qui scrutent sa physiologie. Ceux-ci
dcouvrent
prend
les tares

de sa dgnrescence nerveuse; ceux-l


le comune victime

expliquent les causes morales de sa morbidit. Chacun


et l'interprte

diffremment. L'un

voit en lui

de l'imagination et de dsirs dups par la platitude de la vie. C'est un superbe goste qui croit dans sa jeunesse avoir trouv le grand art de vivre et qui s'aperoit au milieu mme de son triomphe que la vie lui manque: dgot de plaisirs
toujours semblables,
il

s'agite

pour en changer

l'objet et

ne

peut que

changer de peine.

l'autre

2
,

il

apparat

comme

une me
lui

forte qui mprise les superstitions et ne veut pas

qu'on
n'est

impose d'entraves
il

Ce qui

est intressant en lui ce

pas l'objet auquel

applique

son caractre, savoir

l'amour, mais son

caractre
et

mme,

mlange de grandeur
la

et
.

de tnbres, de courage
Tel
3

de lchet, de vertu et de crime


alchimiste de

le

considre
tic

comme un
o

sensation, un che-

valier

la

passion, vou un grand


raliser

chant
celui-ci

le
4
,

creuset
c'est

uvre animique, cherson prodigieux dsir . Pour

du
1. 2.
:i.

plaisir.

un innocent qui a la navet de croire la dure Pour celui-l 5 c'est un titan rvolt qui a vainement
,

Stendhal, Mmoires 'l'un touriste, i. 1. p. 332; De VAmour, p. 211 226. Pierre Leroux, 1" lettre mit le Fouririsme, Revue sociale, juin 1846. Pladan, la Dcadence latine Modestie H Vanit, p. loi et suivi
:

Alexandre Dumas, Prface de Wiremonde. "). srie, p. 15, Thophile Gautier, Histoire il,' l'arl <lramalique en France, Dans un article du 27 janvier 1845 (4* srie, p. 35-38), Th. Gaujanvier 1847.
4.
''>

LE DONJUANISME.
voulu
veines

qui dvorait ses Larges apaiser l'immense soif d'amour les autres dans l'gosme*, dans uns dcouvrent

Les
,

l'oreueir

3 de sa conduite ou dans la mchancet le principe la science de a dont l'amour de ceux-ci \ dans une conception le contemporains principal lment. Certains

sduction est

le

une russite de la nature. G est transfigurent, et voient en lui runies les plus hautes qualits phy-

l'homme type en qui sont

distingue, l'espce beau, vigoureux, siques et intellectuelles de le il excelle deviner psychologue sans pareil, artiste raffin, me son de replis les pntrer caractre de chaque femme,
:

et les

mystres de sa beaut.
la volupt.
Il

Il

sait les secrets


elle le

de

lui plaire,

de

l'veiller

est
Il

pour

magicien, l'vocateur

fantaisiste de l'imaginaDon Juan romantique, une conception devient vivant. Le Donjuanisme tion mais un tre rel et bien de l'amour, son expression la avec lui la forme la plus belle sa vraie fin. plus profonde, la plus conforme l'amour qui n'ait donne sa
11

divin

le

summus

artfex.

n'est plus

en

mme

temps,

comme

le

gure de psychologue de cherch dcouvrir le principe thorie du Donjuanisme et n'ait potes, aux romanciers, fondamental dont il drive. Quant aux dans la sicle, ils ont ralise aux auteurs dramatiques du mreprsentation objective d une personne de Don Juan non pas la qu ils se l'idal tout fait personne certaine faon d'aimer, mais en symbolise Musset Quand faisaient eux-mmes de l'amour. pas peint ne il volupt , Don Juan la soif de l'infini dans la qui serait le propre lui-mme, de dehors en amour existant
n'est

un

rve intrieur, c'est sa vision d'une certaine espce; c'est son romanchez lui, comme chez tous les qu'il extriorise. Aussi, plus un personnage de tantiques,

Don Juan

est-il

beaucoup

tier voit

p or

de le type de la beaut el vient d'Eve avant la faute, d'Eve de l'dition du Don Juan de Byron. 1. Coleridge, Prface
2. 3. 4.
5.

une trop haut, ide de la femme, en Don Juan l'homme qui - avait se chass du Adam Ces. femmes. U. ^mpriser ne u^-

^*> b
la

"-

Jean Aieard, Don Juan, 89, Prface. Temps, G. Larroumet, feuilleton du

17 fvrier 191W.

Armand Hayem,

le

Donjuanisme, 188G.

Barrire, l'Art des passions, 1904.

LA LEGENDE DE DON

Jl'AX.
vrai.

taisie,

un hros lyrique qu'un homme

Les premiers inter-

Don Juan une conception morale et une philosophie de la vie qu'ils trouvaient chez un grand nombre de leurs contemporains. Leur peinture a une signification objective et, chez quelques-uns mme, une valeur documentaire. Mais, quelles que soient les explications que la critique et la philosophie aient donnes du Donjuanisme, de quelque faon que le hros lui-mme ait t compris par ses innombrables interprtes de la lgende ont au contraire reprsent en
prtes,

autres

que les uns en aient fait un dbauch ou un impie, les un chercheur de l'idal fminin; ceux-ci un bourreau; travers la diversit de ces crations, il ceux-l une victime; conserve un certain nombre de caractres essentiels, de traits

communs
ses, aussi

qui se retrouvent dans les conceptions les plus oppo-

bien chez Tirso de Molina que chez Hoffmann, ou


traits constituent le

chez Zorilla. Ces

fonds
la

mme

de sa nature,
il

permettent de distinguer des autres


tient, et

race laquelle

appar-

de reconnatre dans

le

Don Juan de Molire ou de

Mozart un frre de celui de Byron ou de Lenau. Parfois mme,


il

changera de nom; mais

qu'il s'appelle

Hassan ou Priola, ses

murs ne
de
lui

varieront gure; ses principes d'action et sa psycho-

logie resteront semblables;

chacune de

ses incarnations ne fera

qu'un individu diffrent dans une

mme

espce.
le

Quels sont donc ces caractres spcifiques qui constituent

Donjuanisme
lire

et

permettent de ranger dans une classe particuqui les possdent?


la
S'il est

tous les

hommes

ais de

grouper

les

traits qui

sont propres

race des avares, celle des

ambitieux ou des hypocrites, peul-on dcouvrir aussi srement


igns distinctifs du Donjuanisme?
Si l'on essaie

une

classification,

on

est d'abord dconcert


l'inutilit

par l'apparence contradictoire de ces caractres; par

de certains autres; par ce

fait

que

tel,

reprsent

comme

capital

dans une certaine conception,


l

est

au contraire accessoire ou
Ici

absent dans une conception diffrente.


il

Don Juan

est athe;

est croyant.

Chez

l'un

c'est

un

tre matriel,

une brute

grossire; chez l'autre, une

me

leve, potique.

LE DONJUANISME.
Si

plus illustres nous rsumions les caractres principaux des les trouverions nous ges, les travers hros du Donjuanisme impit, mchancet, gosme, orgueil, inconstance, suivants
:

beaut, les qualits fourberie; voil pour les dfauts. Voici faudrait il cela l'idal. A bravoure, esprit, gnrosit, amour de
:

curiosit, audace, ajouter bien des traits complmentaires constituent pas un amour du rare et de l'imprvu. Ces traits ne harmonique et homogne. Suivant les milieux
:

tout, un ensemble artistes ont mis en relief un ceret les temps, les crivains et les les autres. Ils ne coexistent nglig tain nombre d'entre eux et -si complexe qu'ils ont tous. Le personnage est si puissant et

pas

du mme coup. t imagins progressivement et non dans Don Juan n'est pas de ces hros figs ds le principe
dire, form par une attitude dfinitive. Il a t, si l'on peut famille rgne couches successives. Cependant un mme air de Ils ont tous en genre. du reprsentants entre les multiples

commun un certain nombre natre de la mme race. C'est


dbordant de
la

de sentiments qui
par-dessus tout un

les font

recon-

amour

exclusif,

femme. Rien n'est certes plus banal en appa- f passions est celle de rence, puisque la plus rpandue des
l'amour/ Mais ses manifestations sont infiniment en ont. Don Juans doivent leur originalit la conception qu'ils aussi de et romans, de et drames de A l'inverse de tant de hros pouvaient ne et aim n'ont tant de personnages de la ralit qui Franais, aimer qu'une femme, Don Juan, qu'il soit Espagnol ou
qu'il
e e appartienne au xvn ou au xix sicle,

varies et les

Don Juan
Il

les

aime

toutes sans distinction, sans prfrence. Il paysanne, duchesse, vierge, pouse. conditions
:

aime dans toutes les -

promne
Il

travers toutes

un

insatiable dsir,

une inpuisable

curiosit.

a un

cur

aimer toute la terre

superficiel. Inconstant et volage, son amour est naturellement aucune, Pour aucune. Aimer toutes les femmes c'est n'en aimer

cul raine celte attirance mystrieuse qui incarne, l'amant vers celle-l seule en qui rside l'amour, qui sexe, qui est, l'exclusion de toute autre, les sductions de son

Don Juan n'prouve

ses regards,

non pas une femme, mais

la

Femme mme.

Cet

LA LEGENDE DE DON JUAN.


unique,

amour
*f

Don Juan

ne

le

ressent jamais.
Il

Il

ignore la pas-

sion qui pntre, torture et souvent tue.

n'est pas l'esclave

de

l'amour.

Il

fait

des conqutes

il

n'est

jamais conquis.

En
table
reoit

ralit

Don Juan n'aime


qu'il

pas,
le

sacrifier, oublier

son moi dans


ne reoit

si aimer c'est s'attacher, se moi d'autrui. L'amant vri-

donne plus
est

et

ne se reprend pas.

Don Juan
Donjua-

sans eesse et ne donne jamais.

En

ce sens

le

nisme

La

soif

un monstrueux gosmejf du nouveau, l'attrait de la


une
fois

varit, la lassitude

immtels

diate de l'objet

possd,

le

mpris des femmes,

sont les traits auxquels se reconnaissent tous les

Don Juans. Le
vit

Donjuanisme
changement.

est cette
Il

forme de l'amour qui ne

que par

le

est le contraire

de l'amour vrai qui est constant.

Une autre particularit du Donjuanisme est d'tre exclusif. Don Juan n'a dans la vie d'autre but que d'aimer aimer est sa
:

fonction.

A
Il

l'amour

il

ramne toutes
c'est

ses actions et toutes ses


Il le

penses.

est

un prodigue de l'amour.
la

gaspille,
le

en" puiser
si

jamais

source

pourquoi
peut

mais sans Donjuanisme est

profondment humain

et si

rpandu, l'amour tant,

somme

que le Donjuanisme est un instinct inn, primitivement normal, et qu'il n'est devenu une anomalie que par l'institution du mariage, par
dire
la

toute, la loi essentielle de la vie.

On

mme

force des lois et des

murs, en mme temps que par l'appaula race. Il est

vrissement physique de

contraire une organisales

tion sociale qui a rglement et

endigu

rapports sexuels,
le

une conception morale qui a vu dans l'amour toutes les mauvaises passions. Aussi l'glise lui

principe de

a lanc l'ana-

thme

et,

par un juste retour,

Don Juan
la

a ripost en attaquant

la religion et ses

dogmes au nom de

nature qui chez tous les

tres fait triompher la loi de l'amour.

Protestation lgitime de sa part, car il est un produit de

la

nature

dans tout l'panouissement de sa force


musculaire
est sain, la
s'il

et

de sa fcondit. Le
si le

Donjuanisme suppose d'abord un corps vigoureux;


circulation active,
si

systme

les

globules rouges

l'emportent,

y a

surabondance de

vie, les

principaux lrunis.

ments physiologiques du

Donjuanisme

se

trouvent

LE DONJUANISME.
L'instinct, veut

que l'homme dirige vers l'amour son excdent de


est le

force.

La sant physique, qui

fondement du Donjuanisme, agit

sur l'ensemble de l'individu.

Don Juan

est

beau;

il

est brave,

un exemplaire parfait du type masculin. Tous ceux qui l'ont conu l'ont suppos de grande race nul n'a os le faire plbien. C'est un pur-sang. Mais ces conditions ne suffisent pas. Don Juan est aussi un
habile tous les exercices; c'est
:

imaginatif.
instincts,

C'est

l'imagination qui relve la bassesse de ses


et renouvelle

donne un but son nergie corporelle


les excite.

sans cesse l'objet de ses dsirs. Elle leur propose un


illimit, les rajeunit,

champ

Cette union est indispensable

pour
leur

raliser

Don
il

Juan. Sans

du sang
la

n'est

que

le

la vigueur des muscles et la chafantme de lui-mme, l'anmique

'chercheur d'idal que crera


qui
diffre pas

le

Romantisme. Sans l'imagination


qu'une force grossire;
elle

dirige, sa vitalit n'est

ne

de celle de
et

la brute. Il n'est

que l'homme femmes,

type vulgaire

commun.

Ces deux lments expliquent sa conception de l'amour.) Son exubrance physique l'empche d'tre l'homme d'une femme la
:

puissance superbe de sa

virilit

exige

le

nombre. Elle

fait

de

lui

un audacieux, souvent mme un violent. L'imagination ajoute ce besoin de changement et le pimente. Grce elle, l'amour ne peut tre fidle, car elle promet toujours plus qu'il ne donne. Elle offre aux sens l'attrait de sductions merveilleuses; elle leur ouvre tout grand le domaine de l'inconnu et du mystre. La ralit demeurant au-dessous de ses crations, elle ne se dpite
pas, elle forge d'autres chimres et court ainsi sans se lasser

jamais
elle

la

recherche de volupts nouvelles.


elle,

dnature l'amour. Conduit par


le plaisir
il

En mme temps Don Juan poursuit


et

moins

de

la

possession que celui des surprises et des


l'imprvu

dcouvertes;

est l'afft de
il

du rare;

il

a
et

des
1rs
|

curiosits perverses;

prfre la victoire les intrigues

combinaisons qui
il

la

prcdent. La sduction devient son but;

s'intresse

aux

difficults qu'elle

comporte. L'amour
la

est trans-

form en un art

et

mme

en une science, celle de

corruption.

iO

LA LGENDE DE DON JUAN.


le

Avec
les

concours de l'imagination
lors,
:

les

sens ne se blasent ni ne se
fait

fatiguent jamais. Les sductions qu'elle

miroiter devant eux


lui-

stimulent; mais ds
sa raison d'tre
et

l'amour cherche ailleurs qu'en


vit

mme

il

ne
l

plus que d'inconsUmce

et

de

raffinements;

ce sont

les

deux lments essentiels de


richesse de

l'amour donjuanesque.
D'autre part,
si

l'excs de sa vitalit et la

son

imagination donnent

Don Juan
;'i

des dsirs insatiables, l'quitrouve rompu

libre entre l'individu et la socit se


et
il

son profit,

est

naturellement conduit

subordonner

ses semblables

lui-mme. Ses aspirations tendant imprieusement se raliser, il transforme l'univers en un champ d'expriences dont l'humanit fait les frais.

ses apptits physiques

il

faut une pture.


:

proie.

Le monde entier concourt satisfaire ses besoins il en a fait sa Quiconq ne se trouve sa porte est* une victime. L est le fondement de son gosme. Celui-ci n'est que l'exercice naturel de sa force. Il est dans la logique de son temprament
de dominer et de faire souffrir. Aussi
est-il cruel,

plutt d'ins-

tinct que d'intention, et cela l'inverse du rou et du sadique qui sont des dgnrs et des impuissants. Sa mchancet est le triomphe de sa force sur la faiblesse d'autrui. Du jour o il respecterait d'autres droits que les siens, il ne serait plus lui-mme
:

il

abdiquerait.
C'est

pourquoi

il

ne peut aimer

il

se

soumettrait

un

empire tranger,

il

effacerait devant

une

autre sa personnalit.

Dans ses amours mme, son moi


l'heure de l'abandon
il

doit rester hors de cause.

A
1

est matre

de sa volont.

11

n'est

pas de

force extrieure qui ait prise sur lui et puisse le vaincre.

On

compar Del son

Promthe.
espril

d'indpendance

et

de rvolte. Les
la

lois

sont

surtoul

des

instruments forgs
les entreprises

par

masse

faible

pour se
11

dfendre contre
vi.il

d'une minorit dangereuse.

ne

menide son
tout ce qui
pit filiale,

en elles que des entraves insupportables au libre dveloppenergie. Celle-ci n'admet, pas de frein et rejette
peut
la

limiter

attachement, respect du devoir,

crainte religieuse.

LE DONJUANISME.

11

En somme,
humaine.
Il

il

constitue

un reprsentant redoutable de
conqurants
et des

l'espce

est de la race des


il

matres. Imles

prime abord,

attire

et

fascine.

Les femmes l'aiment,

hommes
turant.

l'envient.

Le Romantisme dans son exaltation systma

tique des forces mauvaises en a fait

un hros, tout en le dnaun lment anti-social. Nul ne l'a mieux compris que son crateur et que Molire, qui tous deux l'ont reprsent comme un agent de malheur et de corruption.

Au

fond,

il

est surtout

Sans doute,

il

est et doit tre sduisant


il

autrement ses succs

Aussi bien que un individualisme funeste, une exaltation du moi dangereuse pour le reste de l'humanit.
seraient inexplicables. Mais
est surtout odieux.

ses dfauts, ses qualits aboutissent

Entre

les autres et lui, la lutte n'est

pas gale. L'interprtation

du

xix sicle qui l'embellit n'est, quoi qu'en dise

Thophile Gau-

tier, ni
si elle

plus large ni plus humaine que la conception premire,


s'loigne de la vrit.

est plus potique. Elle

Don Juan,
ses besoins

pour

tre

conforme aux

lois

de son temprament, doit rester

surtout un tre matriel, aux apptits puissants.

Que

physiques, sous l'empire d'une imagination curieuse, se trans-

forment un jour en dsirs immatriels, en rves indcis


leux, certes la transformation n'est pas

et

nbu-

absolument illogique;

mais

elle n'est possible


il

de temprament, o

que dans la mesure o Don Juan change devient un dgnr et un lymphatique.


n'aura plus de volupts pour son corps
il

Quand l'amour physique

fatigu, son esprit en concevra de nouvelles et

demandera au

rve ce qu'il n'est plus capable de trouver dans

la ralit.

Mais, qu'il coure aprs des chimres, ou s'attache des objets


plus positifs, sa personnalit est
est
si puissante et si humaine qu'il devenu gnralement un type reprsentatif de son milieu. 11

partage avec quelques hros, ternels


tout un ensemble de

comme
et

lui, la

gloire d'in-

carner non pas un petit nombre d'ides

de sentiments, niais

murs, .d'opinions, de doctrines qui lui donnent une valeur symbolique. Conu diffremment suivant les ges, il n'est pas seulement le chercheur d'amour; il esl une
image, incomplte sans doute, mais toujours
qu'il a traverses.
Il
\ i

les rcflle

plus compltement

van te des socits que Faust

12

LA LEGENDE DE DON JUAN.


lui

qu'on
nit

associera un jour, parce que Faust n'est dans l'humaqu'il

qu'une exception, parce


est

cherche
petit

le

science, qui

l'apanage d'un
est

nombre

bonheur dans Don Juan


:

la
le

cherche dans l'amour, qui

une

fin

commune

tous les

hommes.
L'tudier, c'est donc suivre travers les ges non pas seulement l'volution d'un reprsentant curieux de l'espce humaine et d'une conception intressante de l'amour. C'est, en quelque
sorte, tudier la

morale

et la
est,

psychologie des peuples qui l'ont

produit.

Le Donjuanisme
l'activit

au point de vue

social,

une forme
les reprle phi-

morbide de

humaine. Mais ce n'est pas chez


les traces caractristiques

sentants sains de l'humanit, chez les esprits

moyens que
de
la

losophe va chercher

mentalit

d'une poque. Les signes sont plus rvlateurs chez les natures
exceptionnelles, parce qu'ils sont grossis. Le psychologue fait

plus de dcouvertes sur l'me humaine, ses mobiles et ses ressorts,

en observant ses anomalies qu'en l'tudiant dans son


rgulier et

fonctionnement
lgende de
riques
et

uniforme.

Pour

cette

raison,

la

Don Juan

fournil une riche matire ludes histo-

morales.

II

LES ORIGINES DE LA LEGENDE, ET LE BURLADOR DE SE VILLE


:

La pice. Premire manifestation de la lgende le Burlador de Sville. VInfamador de Cueva; Dineros son Les diffrentes sources Ses origines. calidad, de Lope de Vega; la lgende de Leonzio; la fable du mort convi L'auteur du Burun festin et les ballades populaires; VAteista fulminado. Sa significaValeur de la pice. La date de la composition. lador. Le Sa place dans la littrature contemporaine. Sa morale. tion. Sa conception de Ce qu'il doit son milieu. personnage de Don Juan. Le Les caractres de femmes. l'amour. Ses sentiments religieux. Le Burlador contient en germe toutes les oeuvres valet. Les paysans.

postrieures.

La lgende de Don Juan


la

et

du Convive de pierre

est ne trs

vraisemblablement en Espagne, dans cette partie mridionale de


Pninsule, au sol jadis
fertile,

couvert de vergers, aujourle

d'hui pre et dsol, dans cette Andalousie qui fut

dernier
el

champ de
pour

bataille

de deux races et de deux

religions,

s'exaltrent plus qu'ailleurs les vives nergies issues de la lutte


la conqute du sol et le triomphe de la foi. Celte terre, mre des Cortez, des Pizarre et de tant de conquistadores l'Ame croyante, aux passions fortes, l'esprit aventureux, semblait, par sa situation et par ses murs, prdestine donner le jour une fable o se mlent la profondeur du sentiment reli-

gieux, la violence des apptits et l'tranget des aventures.

En dehors du caractre de Don Juan qui n'appartient en propre aucun peuple ni aucune poque, pare qu'il esl une des

i'i

LA LGENDE DE DON .IUAN.

manifestations les plus universelles de

la nature humaine, la lgende comprend des lments trs divers, religieux et pro-

fanes, qui sans tre, peut-tre, tous autochtones, ont t


la

pour

premire

fois runis
la

ailleurs.

Dans
ct

en Espagne et ne pouvaient gure l'tre suite, le surnaturel s'est attnu, puis effac

devant

le

pas tard devenir


fait

perdre

humain du drame, dont les amours du hros n'ont le thme principal. Cette transformation a Don Juan ce qu'il avait d'exclusivement national;

mais, primitivement, peu de fables ont, autant que la sienne, emprunt leur couleur et leur signification au milieu qui les vit
clore.

C'est dans
tule
le

une pice des premires annes du xvn e

sicle, inti-

Trompeur de

Sville et le convi de pierre (el Burlador

de Sevilla y convidado de piedra)

que

cette lgende a t

pour

la

premire fois mise sur

la scne.

L'Italie d'abord, puis Sville et ses environs,

sont le thtre
la

des exploits du galant gentilhomme qui

demande

paysanne

patricienne de satisfaire, sans l'assouvir jamais, son insatiable besoin d'amour. Oblig de quitter l'Espagne pour

la

comme

chapper aux suites d'une escapade fcheuse, il renouvelle Naples ses hauts faits amoureux, et, quand la pice commence,
il

apparat ds

la

scrupule.

Pour venir
il
il

premire scnedans son rle de sducteur sans bout d'une jeune fille de haut rang, la
a pris le
ainsi

duchesse Isabela,
son fianc
roi
:

nom

et le
d'elle,

manteau du duc Octavio,


dans
le palais
il

pu

abuser

mme

du

de Xaples,

et,

la

faveur de l'obscurit,

cherche se

drober. Mais sa victime a reconnu, trop tard, son erreur; aux


cris qu'elle pousse, le roi arrive et fait arrter le coupable par l'ambassadeur d'Espagne, don Pedro Tenorio, l'oncle mme de Don Juan. L'invraisemblable bizarrerie de ces dtails choque

plus

le critique moderne qu'elle ne gnait le public espagnol. Mais nous ne sommes encore qu'au dbut. Reconnu par son oncle, Don Juan obtient son silence et se sauve par le balcon,

tandis que don Pedro berne

d'vasion et met l'attentat sur

demain, tandis que

celui-ci,

avec une dramatique histoire compte du duc Octavio. Le lenen un style inspir de Gongora, entrele roi
le

LES ORIGINES DE LA LEGENDE.


tient

15
lui

son laquais Ripio de ses amours, l'ambassadeur vient


les

annoncer
psent sur
fait

vnements de

la nuit,

lui

dit

les

soupons qui

lui et

l'engage fuir au plus

vite.

C'est ce qu'a dj

Don Juan qui, accompagn de son valet Calalinon, a mis la mer entre Naples et lui. Une tempte le jette sur les ctes d'Espagneen face de Tarragone. L, une jeune pcheuse, Tisbea, en une langue aussi gracieuse qu'affecte, chante les joies d'un

cur

libre

de

la

tyrannie

de l'amour, quand soudain elle aperoit deux


viennent chouer sur
la

naufrags qui
:

grve. L'un d'eux est vanoui

c V-t

d'une

Don Juan. Son vanouissement ne rsiste pas plus la voix femme que le cur de Tisbea la vue du beau cavalier. Une conversation toute en pointes et en traits s'engage entre le
et la jolie

gentilhomme

pcheuse

Don Juan, et lui empruntez que vous paraissiez pour embraser comme Pour un homme lui, tout en ayant la blancheur de la neige. gel, rpond Tisbea, vous avez tant de feu que vous me brlez '. Et ils n'ont pas besoin d'en dire davantage. Tandis que Don Juan triomphe de la jeune fille, la scne nous transporte Sville o le commandeur d'Ulloa rend compte au roi de son ambassade Lisbonne et lui dcrit longuement cette ville. Ce
Vous ressemblez au
il

soleil, lui dit

son pouvoir,

suffit

rcit interrompt assez

mal propos

l'action,

mais

la

comedia

espagnole est pleine de hors-d'uvres semblables, qui char-

maient

le

public par l'agrment de leurs dtails, et que

la

grce

lgre du vers rendait moins longs l'auditeur. Le roi, appre-

nant du commandeur
la

qu'il a

une

fille,

dofa Ana, lui propose de

marier

Don Juan.
Tarragone,

Celui-ci, dj las de sa facile conqute, a quitt Don Juan.

1.

Gran
Y

parto del sol mostras, a que ol sol os da licencia, Puos solo cou la aparioncia, Siendo de nieve, abrasais.

Tisbea.

Formas

helado que ostais, Tanto l'uogo on vos teneis Quo en este mio os ardeis.

(Edition de la Coleccin de 1ns mejores autores antiguos y modernos, a


n.-ilos

y extranjeros,

t.

GV.)

16
laissant,

LA LGENDE DE DON JUAN.


malgr
les

sages remontrances de son valet, Tisbea lancer aux flots de la mer les plaintes ampoules de son amour trahi. Le sducteur gagne donc la hte Sville, o Ta prcd
la

nouvelle de son aventure en


lettre
le

Italie.

Son pre on
galement
la

a t

inform

par une
rparer
bela.

de don Pedro. Le
le

roi,

averti, s'avise

de

mal par

mariage de Don Juan avec


coupable s'en
l'exil

duchesse

Isa-

En

attendant,

le

ira expier

quelque temps
elle

son inconduite dans

de Lebriga. Quant doua Ana


le
le

trouvera une compensation dans une union avec qui arrive lui-mme fort point pour remplacer
perd.

duc Octavio
mari qu'elle

Mais doua Ana a dj une intrigue avec son cousin le marquis de la Mola. Celui-ci, rencontrant Don Juan, son ancien

compagnon de
Voil

plaisirs, se laisse aller lui parler

de ses amours
la

et lui confie qu'il a le soir

mme

rendez-vous avec

jeune

fille.

du dsir de renouveler l'aventure Il songe aux moyens de mener Xaples. russi bien a si lui qui lui quand il rencontre son pre qui l'entreprise, bonne fin s'il ne s'amende, menace, du et le adresse de svres reproches,

Don Juan

aussitt pris

courroux
cuter son

cleste. Cette

admonestation ne l'empche pas d'exIl

amoureux
il

projet.

pntre dans l'appartement de

en ressort presque aussitt, poursuivi par la jeune fille qui a dcouvert la trahison. Le commandeur accourt aux cris de sa fille et tente en vain d'arrter le ravisseur. Don Juan le perce de son pe et s'enfuit accompagn des imprca-

doua Ana; mais

tions

du

vieillard expirant.
et le roi
le

Le tumulte

attire sur la place le

vieux
le

Tenorio

qui. rencontrant le

marquis de

la

Mota,

prennent pour

coupable

et l'arrtent.

Pendant ce temps Don Juan se rend Lebriga o la vue d'une noce champtre lui a vite fait oublier cette sanglante aventure. La grce rustique d'Aminta en habits de fte, la pense du

bonheur que son poux va bientt goter auprs


les dsirs

d'elle, excitent

et jette dj le du galant. Il courtise la trouble dans son cur. Pour se dbarrasser du mari, il imagine d'alarmer son honneur en feignant d'avoir sur sa femme des droits antrieurs. Quant au pre, il le prend aisment par la vanit en

jeune pouse

LES ORIGINES DE LA LGENDE.


lui

17

demandant

la

main de

sa

fille.

Pendant que

celle-ci, inquite
fait

et hsitante,

attend son vritable poux,

Don Juan
les
il

dj

prparer, malgr les conseils de Catalinon,

devront l'emporter ds

le

lendemain. Puis

chevaux qui pntre dans la

chambre de la jeune femme. Celle-ci, effraye d'abord, se rend assez vite, quand le perfide lui fait le serment solennel de
l'pouser.

Cette trahison sera la dernire. Dj de tous cots les victimes viennent demander justice. Isabela, arrive de Naples, amne

avec
le

elle

douloureux

Tisbea qu'elle a rencontre sur sa route et qui lui a fait rcit de sa sduction. Don Juan, Lui-mme,

entran par sa destine, vient au devant du supplice que le ciel lui rserve. Il est retourn Sville comme le meurtrier at tinvers le lieu de son crime. Autour de lui s'amoncellent les signes prcurseurs du chtiment. Mais il brave le danger, et aprs avoir

outrag

les vivants, il va provoquer les morts. Ses pas le conduisent vers une chapelle qui contient le tombeau du commandeur d'Ulloa. Il lit l'pitaphe grave sur le pidestal
:

ICI

LE PLUS LOYAL CHEYALILR ATTEND DE DIEU


QU'IL LE

VENGE D'UN TRAITRE

'.

Cette pithte l'indigne. Il tire la barbe de la statue et l'invite ironiquement souper, en lui promettant ensuite satisfaction l'pe la main. Rentr dans son htellerie, il se met table

quand on frappe
et sa colre

la porte.

Un

valet qui est all ouvrir revient

en claquant des dents sans pouvoir parler.

Don Juan

a compris,

contre le laquais dcle l'motion qui l'envahit sans

qu'il

veuille se l'avouer. Il envoie Catalinon qui, lui aussi, a devin quel hte mystrieux demande entrer. Malgr lui. il va la porte, mais rentre aussitt en courant et tombe d'effroi. Des

mots inarticuls sortent de sa bouche, il ne peut dire ce qu'il a L-bas, l-bas,... j'ai vu.... quand j'y fus.... Oui est-ce vu
:

qui
I .

me

brle? Oui est-ce qui

me

dchire?... J'arrivais;

[>ui^

Aqui aguarda dol Senor

ms leal caballero La vcn^aiiza do un traidor.


Kl

III-

10.)

18

LA LEGENDE DE DON JUAN.

aveugl...

quand

je le vis, j'en jure Dieu.... Je lui dis


alors....
l
.

Oui

les:

vous?

Il

rpondit

Je

le

heurtai

cl je vis....

Don Juan
lui se

Qui?

C. Je ne sais
la

Don Juan prend


statue
et recule

lumire et va voir. Devant


Il fait

dresse

la

du commandeur.

un pas en

arrire, tire

son pe
Bientt
il

lentement devant

la

statue qui avance.


le

reprend possession
s'asseoir.
Il

de lui-mme et invite
la

commandeur
la

fait

jouer de

musique

et chanter, se forant

paratre

insouciant et gai, jusqu'au


fait

moment o

statue,

d'abord silencieuse,
hte. Alors

signe qu'elle veut rester seule avec son


dissimule plus son trouble.
Il

Don Juan ne

adresse
future
le

au mort des questions inquites o l'angoisse de


se trahit.

la vie

Sans rpondre,
chapelle.

la

statue l'invite venir souper

len-

demain dans sa
se matrisant
partie, sa

Don Juan donne sa parole de tant que le commandeur le regarde; mais,


lui.

Tenorio,
la

statue

terreur clate malgr


il

Son corps

est baign de

sueur. Dj

sent sur lui


lui fait

comme une

brlure de l'enfer. CepenIl

dant son orgueil


l'invitation.

honte de sa faiblesse.

se rendra

de
el

En attendant, la vrit commence se faire jour sur le compte Don Juan. Octavio a dcouvert qu'il est le ravisseur d'Isabela,
vient

demander au

roi la

permission de

le

provoquer. Le vieux
fils,

Tenorio, qui ignore encore tous les crimes de son


dfi.

relve le

Une

querelle s'eng-age que


servir
la

le roi

apaise. Mais

les

vne-

ments vont
elle s'adresse
le roi

Octavio

voici

Aminta qui vient avec son


dmarche, tandis que

pre rclamer

clbration de son mariage, et Octavio qui


profit cette

songe mettre
celui-ci

hte l'union d'Isabela avec

Don Juan.

La fortune de

semble un instant se relever; lui-mme

Catalinon.

Vide....

Cuando luepo

fui....

Don Juan. Catalinon.

Quin me ase? Quin me arrebata? Llcgu, cuando... despues, eiego.... Cuando vi, le juro Dios.... Hablo y ilifro quin sois vos? Respondi, respondi luego.... Top y vide.... A quin?
:

N'os

III, 12.)

LES ORIGINES DE LA LGENDE.


reprend confiance. Le
roi lui a fait

10
cette nuil
il

bon visage
Il

et

mme
la

son mariage doit se conclure. iMais auparavant


rende l'invitation du commandeur.
chapelle l'heure dite. La statue l'attend et

faut qu'il se

se trouve en effet
le fait

dans

asseoir

une

table noire o des scorpions et des vipres sont servis. Don Juan garde d'abord bonne contenance devant cet appareil macabre; mais des voix qui se font entendre et qui chantent
la

punition des coupables,


la

commencent

le troubler

l'heure

de

La statue se lve; elle prend la main de Don Juan qu'elle embrase d'un feu infernal. Le hros pousse un dernier cri de menace et saisit son poignard;
est venue.

vengeance divine

pntre.
Il

mais son orgueil enfin bris s'humilie. La crainte de l'enfer le Il veut mourir en tat de grce et demande un prtre.
n'est plus temps.

La statue l'entrane; les hommes et le ciel sont satisfaits. Cependant la clameur des victimes retentit encore; elles assigent toutes ensemble le palais du roi, rclamant justice, lorsque Catalinon arrive et raconte la fin surnaturelle

de son matre. Cette mort permet


et celui

le

mariage du duc

Octavio avec Isabela

du marquis de
Patricio,
il

la

Mota avec dona


possession

Ana.

Quant au laboureur
dpit de ce

rentre en

d'Aminta.

En

platement, mais qui est conforme

dnouement de comdie qui la termine assez une habitude du thtre

la pice, aprs avoir commenc par d'assez banales aventures d'amour, s'achve en un drame religieux d'une grandiose ampleur. C'est surtout par ce contraste entre le
1

contemporain

fantastique des lments surnaturels et la vulgarit des vne-

ments humains que


la religion est

le

Burlador appartient vraiment un pays o


les incidents

intimement mle tous


et
la foi
2

de

la vie,

le

mystre est partout


.

au merveilleux plus forte

qu'en tout autre lieu

la plupart des pices de Lope. encore, c'tait une croyance gnrale en Espagne que les personnes nes le Vendredi-Saint, passant dans un lieu o un homme avait t tu, voyaient le cadavre tout sanglant, tel qu'il tail l'heure de sa mort. Cf. Lettres de Mme d'Aulnoy, t. I.
1.

Cf. le

dnouement de

2.

Au

xvii" sicle

20

LA LEGENDE DE DON JUAN.


Mais
bien qu'un chtiment aussi miraculeux que celui

du

trompeur de Sville ne lt pas pour surprendre un peuple superstitieux, accoutum voir sans cesse voquer sur la scne
des fantmes, des dieux, des apparitions mystrieuses
les
',

bien que

aventures galantes dont

le

Burtador est

le

triste

hros

appartiennent au fonds banal et inpuisable du thtre espagnol,


la fable

demeure pas moins dans son ensemble diffrente de celles qui l'entourent ou la si exceptionnelle, prcdent, que les critiques ne l'ont pas considre comme une simple cration de l'art dramatique. Il a t longtemps admis sans discussion que cette lgende avait un fondement historique et son point de dpart dans un vnement ancien, grossi et
de
n'en
si

Don Juan

embelli ensuite par l'imagination et la superstition populaires

2
.

Ds

le

xvir sicle, l'auteur


d'une

anonyme de

la

Lettre sur
le

les

observations

comdie du sieur Molire, intitule

F'-stin

que l'histoire dont le sujet est tir tait arrive en Espagne. Dans une note de ses ludes sur Vhistoire des
de Pierre , disait
institutions,
de,

la

littrature,

du

thtre
3

et
:

des

beaux-arts

en

Espagne, publies en 1835, Viardot crit


est le

Tirso de Molina

premier qui
Juan....

ait

mis sur

la

scne

le

fameux argument de
j'ai

Don

Me

trouvant l'anne dernire en Espagne,

pu

m'assurer

rechercher l'origine de cet argument tant de fois Irai l et qu'il repose sur une histoire vritable. Don Juan

Tenorio

tait

de Sville o sa famille, qui existe encore, tient


Elle

occupa constamment une de.s et parmi les membres de la municipalit actuelle figure encore un Tenorio. Ce (pie le drame rapporte du caractre de Don Juan, de ses murs, de ses aventoujours un rang distingu.
places de veinticuatros (regidores
:

[.

Cf.
.

Cueva, YInfamador.

I/appnrition de

l'ombre de Lautare dan-

/'

Irauque

de Lope, etc. 2. On trouvera indiques au fur et mesure ci-dessous Les uvres qui ont fcrait de la question des origines. Cf. aussi l'Appendice bibliographique.
:;.

P. 344.

LES OIUGINES DE LA LEGENDE.


tures se trouve galement dans son histoire.
Il

21

lue de nuit
l'ut

le

commandeur

d'L'lloa

dont

il

a enlev la

tille,

et qui

enterr

dans une chapelle du couvent de San Francisco o sa famille avait une spulture (una capilla). Cette chapelle et sa statue en marbre existaient encore au commencement du sicle pass;
depuis
elles

furent dtruites

dans un incendie. Les

moines

franciscains, tout-puissants alors Sville, voulant mettre

un

terme aux excs


mirent mort.

aux impits de Don Juan auquel sa sance assurait l'impunit, l'attirrent dans un guet-apens
et
Ils

naiset le

rpandirent ensuite
sa chapelle la

le bruit

venu insulter jusqu'en


fut recueillie
Sevilla
.

que Don Juan tait statue du commandeur et


Celte espce de lgende
(las

qu'elle l'avait prcipit

dans

l'enfer.

dans

les

chroniqnes de Sville
bizarre et expressif

Cronicas de

C'est l
il

que Tirso de Molina


titre

prit le sujet
:

de sa pice

laquelle

donna ce

que no llegue ni deuda que no se pague, o

Il

No hay plage El convidado de piedra,


ou
le

n'y a point d'chance qui ne se paye,


'.

convive de

pierre

Ce

rcit,

dfaut de vraisemblance, ne

manque pas de
fait

prci-

sion. L'auteur est

nettement affirmatif sur le


fait,

qui aurait donn


lui,

naissance
et rel.

la

lgende de Don Juan,

suivant

historique

Cette affirmation a t reprise en 1852 par Castil-Blaze

dans son Molire musicien. L'auteur se contente d'ajouter que


le

conte populaire emprunt aux chroniques d'Andalousie


et

fui

mis en vers
sur V Espagne
histoire.
11

jou dans

les

couvents sous
le

le
.

titre d"Ateista

fulminado. C'est la que Tirso alla


3
,

prendre

Dans

ses Etudes
la

A. de Latour donne

comme authentique
l'a

mme

raconte que, visitant l'ancien convent des Francispus trouve]

cains,

il

y a cherch la chapelle des Ulloa. // ne

mais il ne parat pas douter qu'elle ait exist. D'ailleurs, en 185."). une rue de Sville portait encore le nom de la famille du commandeur. De tels tmoignages ont paru si probants que pendant
1.

le titre

Notons en passanl que Viardot confond de la pice de Zamora.


I,

le

titre

de

la

pice

<le

Tirso

2.
3.

T.

p. 221.
p.

T.

Il,

90 et sinv.

-22

LA LEGENDE DE DON JUAN.


la

longtemps,

critique les a

admis sans contrle

1
.

En

1887,

Koch, dans un

article de la Zeitschrift fur vergleichende Littera,

rcemment, Zeidler dans la mme Revue 3 reproduisent le rcit de Viardot en le compltant par des renseignements sur le personnage de Don Juan. Celui-ci vivait au
turgeschichte*et, plus

XIV e sicle,

il

tait fils
le

temporain de Pierre
se sont occups de

de l'amiral Alonso Jofre Tenorio et conCruel. En Espagne, les rares critiques qui
question n'hsitent pas non plus dclarer

la

que
de

la

lgende

la

famille Tenorio dut,


et

un fondement vritable, que quelque membre une poque incertaine, s'illustrer


et

par ses excs

par quelque aventure trange

mystrieuse

que

le

vulgaire considra

comme une

merveilleuse intervention

du surnaturel i . Que valent ces affirmations? Sur quel fondement reposentelles? Le hros du drame espagnol est-il rellement un personnage historique? S'est-il pass un vnement qui, transmis de
bouche en bouche, et conserv dans les chroniques de Sville, tel le Romancero du Cid, aurait inspir Tirso de Molina ou un
autre pote?
L'observation du dfenseur

vagues
tion

et n'a

pas de valeur.

anonyme de Molire est des plus Quant l'histoire raconte par

Viardot, l'auteur a nglig d'en indiquer les sources, et sa discrest


.

aussi

suspecte

que regrettable. Les

Cronicas de

Sevilla
ralit,

qui ont,

dit-il, recueilli la

lgende de Don Juan, sont, en

muettes sur ce point. Nulle part on n'y trouve rapport 5 Chose curieuse en vrit! l'vnement d'o serait sortie la pice
.

Une aventure
omise par

aussi rare n'aurait

vraisemblablement pas t

les chroniqueurs si elle s'tait rellement passe; les romanceros nous en ont transmis de moins dramatiques. En

1. Conf. aussi Arvde Barine, Revue politique Les origines de lion Juan.

et

littraire,

15

octobre 1881

2.

P. 392 40G.

3. 1896, p. 89 el suiv.
4.

Don Manuel de
Ni

la

Revilla

El tipo

legendario de

Don Juan Tenorio y

sus

manifestaciones en las modernas literaturas.


5.

mes recherches personnelles,


la

permis de dcouvrir

ni celles du professeur Farinelli n'ont moindre trace historique des aventures de Don Juan.

LES ORIGINES DE LA LGENDE.

23

dehors de ces chroniques, locales ou gnrales, aucun document historique connu, archives de famille, gnalogies, ou autres,
ne relate
le fait
l
.

De vagues

traditions, des rcits sans authenti-

cit tablie,

ont seuls permis Viardot et d'autres sa suite ralit de l'aventure qui aurait donn naissance la d'affirmer
la

lgende.

couvent des Franciscains d'une chapelle et d'un tombeau ayant appartenu aux d'Ulloa, elle ne saurait tablir la vrit du conte qu'aux yeux du gardien int-

Quant

l'existence

dans

le

ress l'entretenir.

D'ailleurs cette existence

mme

est

hypo-

du Burlador, le roi dclare que pour honorer son tombeau sera transfr San Francisco mort mmoire du la Tirso ne connaissait donc pas l'existence de ce tom Madrid beau Sville. D'autre part, dans la deuxime version du Burthtique
2
.

la fin

lador, le

tombeau du commandeur ne

se trouve pas dans l'glise

Saint-Franois, mais dans l'glise Saint-Jean de Toro.

Un

des

historiens de Sville, Zuniga, qui a dcrit les crmonies du cou1. UHistoria de Sevilla en la quai se combinen sus antiquidades, grandezas, ne y cosas mmorables en ella acombecidas d'Alonso Morgad (Sville 1587 Aucune des archives de la famille dit rien des aventures de Don Juan. Tenorio ne contient la moindre allusion aux mmes faits. Cf. aussi Frei Felipe Armas i triunfos del reino de Galicia (Madrid, 1662, p. 178). de la Gandara
.

Eugenio Narbona, Vida del arzobispo don Pedro de Tenorio (Tolde, 1624). Fernan Perez de Guzman, Generaciones, semblanzas e obras de los excelentes reges de Espana Don Enrique III e Don Juan II y de los vnrables Perlados y notables Caballeros que. en los tiempos deslos Reges fueron (d. Rivade. t. LXVII, p. 703, o il est question de Don Pedro Tenorio, archevque de Tolde, 1328-1399) El verdadero Don Juan Tenorio o sea memoria sobre la precedencia, mince y n,n!inuacion del apellido Tenorio, por D. M. T. (don Miguel Tenorio cordera de
.

Piferrer, Vobiliqrio de los Reinos y senorlos de Espana Santoyo (Madrid, 1833). (Madrid, 1856), t. II. Cf. aussi l'article de ['Imparcial du 22 janvier 1899, sur la famille Tenorio. 2. A propos des tombeaux des familles Tenorio el Ulloa, on peul se reporter Sepulcros con estatuas avec intrt aux articles suivants Claudio Botelon yacendas en la capilla de San Andrs de la catedral de Sevilla , o il est
:
:

sciencias de Sevilla, 1871,

question de transferts de corps oprs en 1401 (Revista de filosofia, literatura, y El Patio de los naranjos de la catedral de t. III,) et Sevilla (mme revue, 1872, t. IV). Dans cet article, il est question d'un Pedro Tenorio enterr dans la chapelle construite par son pre Alonso, dans la cour
-

(patio) de la cathdrale.
3.

el

sepulcro se traslade

A San Francisco, en Madrid,

Para memoria mas grande.

24

LA LEGENDE DE DON JUAN.


fait
Il

vent des franciscains, ne


chapelle du

aucune allusion la mort, ni la donc craindre que Viardot et M. de Latour n aient t les dupes du cicrone qui leur a montr remplacement de la chapelle, comme il leur a peut-tre montr

Commandeur.

est

aussi la maison de Busto Tavera l'angle de la rue des

Armes

cl <!e la place des Ducs; comme Ton montre Vrone la maison de Juliette et au chteau d'If les deux cachots d'Edmond Dants

et

de l'abb Faria

'.

On peut seulement

tablir quelques

rapprochements entre des


;

rcits antrieurs et l'histoire

de

Don Juan
dfaut d'un
le

mais

les

ressem-

blances sont vagues, incompltes, trop gnrales pour que l'on


puisse conclure une filiation.

Don Juan Tenorio

authentique dont
auraient inspir

la vie
le

de dbauches et

chtiment surnaturel

cherch

dans

la

dramaturge espagnol du xvile sicle, on a vie de Pierre le Cruel, dans ses amours avec

Blanche de Bourbon et Maria de Padilla, dans les aventures du duc don Juan de Bragance 3 et d'autres coureurs de femmes, les sources o aurait puis l'auteur du premier Don Juan. Aucune
de ces histoires ne contient
nalit
:

le

seul lment qui constitue l'origi-

du Burlador le miracle de la statue de pierre s'animant pour punir un dbauch. Dans son tude sur Tirso de Molina *, M. Cotarelo cite une autre source possible c'est l'histoire d'un certain Diego Gomez de Almaraz raconte dans las siete centu:

rias de ta

ciudad de Alfonso VIII par 0. Alejandro Matias


aeul de

Gil.

Ce Gomez,

au xv e sicle Plaisance

dona Maria la brava, aurait t surnomm el convidado de Piedra . Ce surnom

Les Espagnols, qui tiennent honneur d'avoir donn naissance la lgende, ont considr comme un fait tabli, indiscutable, que les vnements auxquels elle devrai! son origine se son! bien passes Sville (cf. les diffrents ouvrages indiqus dans la bibliographie, el notamment Leopoldo Augusto de Cueto, cit par J. Hazafias y La Hua. p. 10). Mais tous doivent, reconnatre qu'aucun docu1 .

le
i

authentique n'a conserv le souvenir d'un vnement qui aurait pu tre de dpari de la lgende. Mme Blanca de los Rios a jadis annonc Espana moderna, dcembre 1889) une histoire des origines de la lgende. J'ignore quelles pourront tre ses conclusions qui n'. ni pas encore paru. 2. Cf. S. Brouwer :Ancora don Giovanni, Rassegna critica dlia hllcratura itaiuitii

point

liana, 3.
4.

IS'.iT,

fasc. 3 4, p. 57.
II,

Romancero gnral, .Note de la page 115.


Cf.

p. 219.

LES ORIGINES DE LA LGENDE.


esl

25
la

en

effet

assez curieux rapprocher du sous-titre de


le

pice

rapprochement ne loin. Les aventures de don Gomez de Almaraz port avec celles de Don Juan et ne justifient surnom qui lui aurait t donn '. Dans cette question des origines historiques
a trop cd au dsir de trouver, dfaut d'un

de Tirso de Molina, mais

saurait aller plus

n'ont

aucun

raple

pas d'ailleurs
de

la

lgende on

Don Juan Tenorio

ayant rellement exist, des personnages semblables qui auraient pu tre son prototype. Certes, les dbauchs et les impies sont assez nombreux dans toutes les histoires et dans toutes les littratures pour qu'il n'y ait pas quelque navet prtendre dcouvrir

dans tout dbauch


sicle

xvn e

et dans tout impie antrieur au un anctre de Don Juan. Seul, un personnage dont les
la

escapades, les crimes et

fisante analogie avec les aventures

mort mystrieuse offriraient une sufdu hros lgendaire, pourrait

lre

raisonnablement considr
et,

comme
il

son modle.

On

ne

l'a

pas dcouvert;

jusqu' ce jour,

n'existe ni trace, ni sou-

venir matriel des vnements qui auraient pu inspirer l'auteur du Burlador. Nulle part il n'est question des amours d'un Don

Juan Tenorio
L'erreur

et

de sa

fin

surnaturelle.
:

longtemps

entretenue s'explique cependant

les

auteurs dramatiques du xvi e et du xvn e sicle ayant emprunt

aux
rale

rcits populaires,

aux chroniques

locales, l'histoire gn-

mme, un grand nombre de

leurs sujets et de leurs hros

on a cru assez vraisemblablement que L'auteur du Don Juan avait puis aux mmes sources. Le rcit qu'il a mis sur la scne

donne aussi au premier abord l'impression qu'un fond de vrit se dissimule sous la fantaisie il semble que le hros ne soit ]>as une cralion absolue de l'imagination, mais un tre rel. Rien
:

pour mmoire le pamphlel d'un jsuite portugais du ita ri murs sceleraiissimi Principis Domini Joannis, contre Alphonse VI du Bragance, qui monta sur le trne en 1656 et qu dbauches firent dposer en 1667. Contre toute vraisemblance on a cherch un rapprochemenl entre cette uvre el la lgende du Burlador cf. Picatoste et S. Brouwer, ouvrages cits). Je De dis rien mm plus de l'histoire de don Miguel Manaro Vincentelo de Leca morl en KiTi), histoire qui a t confondue au xix" sicle avec celle de don Juan Tenorio. J'y reviendrai plus lard.
1.

Je ne cite

([m'

xyii" sicle, intitul

<

26
n'est plus

LA LGENDE DE DON JUAN.

vraisemblable que cette histoire d'un dbauch finissant par scandaliser ses contemporains, lassant la patience de ses victimes et disparaissant un jour d'une faon mystrieuse o
la

crdulit populaire aura vu

une intervention manifeste de

la

colre divine. Aprs le succs de la pice en Espagne, en Italie et en France, aprs la diffusion universelle de la lgende, sui-

vant un

phnomne assez frquent,


une origine
lointaine,

les critiques et le public lui

ont suppos

moiti relle, moiti fabu-

aux uvres qui ont rpandu travers le monde le nom de Don Juan que l'on a fait de celui-ci un personnage historique. Nul n'a dout que Sville n'ait t le thtre de ses exploits galants, qu'il n'y ait tu un commandeur
leuse. C'est postrieurement

dont

il

avait sduit la

fille,

et qu'il

n'ait

son tour trouv

la

mort dans le couvent mme o time. Les chroniques locales rapportaient videmment on l'a dit, on l'a cru de bonne foi sans y avoir regard.
s'levait le

cnotaphe de sa

vic:

le fait

L'erreur est d'autant plus naturelle qu'il y a en ralit un l-

ment historique dans

la

lgende. Le

nom

des personnages

Juan,

Mota ne sont pas des noms fictifs. La Pedro famille Tenorio existe en Espagne; elle est galicienne et tire son origine d'Alphonse IX de Lon par don Pedro Alonso dont
Tenorio, d'Ulloa, la
1

le fils,
le

Alonso Jorge Tenorio, fut seizime amiral de Castille sous


:

rgne d'Alphonse XI. Cet Alonso-Jorge eut deux fils Don Juan, comendador de Estepa en la orden de Santiago , et don
Alonso-Jorge,

alguacil

mayor de Toledo

de qui descend don

Pedro Tenorio, archevque de Tolde, prlat illustre qui vcut sous les rgnes de Henri II de Transtamare, Jean II et Henri III

Parmi les contemporains du Burlador on cite encore un don Juan, chef d'office de Pierre le Cruel (repostero del rej le mme peut-tre qui fut comendador de estepa, et un don Juan chevalier de l'ordre de la Bande et de l'charpe rouge, ordre 4 Ce Don Juan fut institu en Castille en 1330 par Alphonse XI
l'Infirme
2
.
,

1.

Frei Felipe de la Gandara, op.


Cf.

cit.,

p.

178.

2.

Piferrer, op.

cit,

t.

Il,

p.
p.

130.
12.
et

3.
4.

Cf. Farinelli; article cit,

Cf.

Andr Favyn, avocat au parlement, Thtre d'honneur

de chevalerie ou

LES ORIGINES DE LA LEGENDE.


cr dans
le

troisime chapitre

et,

suivant

le

rglement de l'ordre,

devait tre

un cadet de
le

famille.

Peut-on identifier
tan largo

Don Juan de

la

lgende avec quelqu'un


et celui

de ces personnages? Le texte du Buvlador


le

de sa variante

me

lo

fiais

peuvent-ils nous

fournir quelque
est appel
fils

indication prcise ce sujet?

Don Juan y

du

Camarero Mayor du roi Alphonse XI, pre de Pierre le Cruel. Dans la premire des deux versions, ce seigneur porte le prnom de Diego, et dans la seconde celui de Juan mais, quel que soit son prnom, il est impossible de reconnatre en lui un des mem:

bres cits de la famille Tenorio, car

le

seul Tenorio signal

comme
n'est l

ayant exerc une fonction sous Alphonse XI est l'amiral


tait-ce

don Alonso. Peut-tre

un

frre de ce dernier,

mais ce
lui-

qu'une supposition gratuite. Quant


est

Don Juan

mme,

il

peu vraisemblable,

dont le nom figure sans ment Farinelli, qu'il soit aucun commentaire parmi les membres de l'Ordre de la Bande et de Tcharpe rouge, vu l'extrme svrit des rgles de cet ordre. Serait-ce alors le Don Juan qui fut chef d'office de Pierre le Cruel? Nous ne connaissons pas la vie de ce seigneur et rien
n'autorise croire qu'il ait rellement t le hros des aventures

comme celui-l mme

le

remarque judicieuse-

merveilleuses que la lgende prte son homonyme. Ainsi, aucun membre connu de la famille Tenorio ne peut rire historiquement identifi avec le trompeur de Sville. Il se pourrai! seulement que le Don Juan, chef d'office de Pierre le Cruel, ft le personnage dont le nom a servi l'auteur du Burlador. On sait

avec quel sans faon

les

auteurs dramatiques espagnols oui

emprunt des noms historiques pour les donner des hros purement imaginaires Lope, Calderon, Tirso sont coutumiers
:

du

fait

1
.

Le nom de Don Juan Tenorio a pu

se prsenter
leur gn

histoire des ordres militaires des roys et grinces de la chrestient et

(Paris, 1620),

t.

Il,

p.

1223.

lu Fausse ingnue (la Boba I. Dans para lus otros y discreta para si), Lope prend le nom historique d'Alexandre de Mdicis, fils naturel de Laurent H. et tranforme absolument le caractre et la vie du personnage. Dans l'toile d<Sville (la Estrella de Sevilla), un d'Ulloa, dans le Cavalier d'Olmedo el Caballero de Olmedo), le conntable Alvaro de Luno, lui fournissenl aussi leur nom.

28
l'esprit

LA LEGENDE DE DON JUAN.


de l'auteur du Burlador d'autant plus naturellement que
le

ce personnage avait t

ses dbauches et ses aventures scandaleuses

compagnon d'un prince connu pour Conformment au


1 .

proverbe
prter au

Tel matre,

tel valet , le

dramaturge espagnol a pu
Il

gentilhomme

les

pas s'arrter l'objection

murs du monarque. que le Don Juan de la


fait

ne faudrait
pice

fable ne peut
la

tre le repostero de Pierre le Cruel puisqu'il

meurt dans

sous

le

rgne d'Alphonse XI. L'auteur

mourir de

mme

sous
le
la

ce prince le
voir, fut le

commandeur

d'Ulloa qui,

contemporain de son
les

comme nous allons successeur. On sait assez

libert
la

que
et

auteurs dramatiques espagnols prennent avec

chronologie.

Dans
I
er

la

mme

pice,

Alphonse XI, qui mourut

en 1350,

Jean

de Portugal, mort en 1433, changent entre


elle n'est

eux des ambassades. Quant la famille d'Ulloa,


celle

pas moins historique que

la chronique de don Sanchez de Ulloa comenLope Pedro par Lopez de Ayala d'un dador mayor de Castilla . C'est le titre qu'il porte dans la pice espagnole 3 Il est vrai qu'ici il s'appelle non pas Lope, mais Gonzalo. Remarquons toutefois que Lopez de Ayala cite aussi un Gonzalo Sanchez de Ulloa et que l'auteur du Burlador a forl bien pu confondre les deux personnages. Il n'est donc gure douteux que le d'Ulloa contemporain de don Pedro soit le mme que le d'Ulloa de la pice, bien que dans celle-ci, par un

des Tenorio.
2

Il

est

question dans

lger recul de date,


l'auteur
a
:

il

vive sous le rgne d'Alphonse XI. Mais

agi
lui

avec ce personnage
a

comme

avec don Juan

Tenorio

il

emprunt son nom,


il

sa qualit, en le

mlant

des aventures auxquelles

est

dans

la ralit

demeur tranger.

Que conclure de

tout cela, sinon qu'il faut dcidment rejeter

des

prend dans de !/<// en Pis (Peor esta que estaba) le nom <lr Csai Ursins; celui de Henri de Gonzague, duc de Mantoue, dans le Secret <> haute voh el Secreto a voces) el celui de Csar Farnse dans Honneur ri

Calderon

Malheur du nom (Dicba y desdicha de! nombre), etc. 1. Cf. la chronique de Lopez de Ayala, citer par Farinelli, p. 14, de los romanceros de Ochoa (Paris, s s p. 218. 2. Chap. xxxn. M. C.omo os lia sucedido en la embajada comendador mayor?
1 :

et le

Tcsoro

) ,

lui

dit le

roi

(1,

14;.

LES ORIGINES DE LA LEGENDE.


l'opinion qui attribue la lgende

29
d<>

un point

dpari

histo-

que les chroniques auxquelles l'auteur d<- la premire pice a emprunt les noms de ses deux hros, don Juan Tenorio et le commandeur d'Ulloa, sont muettes sur les
rique? Le
fait seul,

vnements, extraordinaires cependant, auxquels il les mle, suffirait prouver que ces vnements sont imaginaires. Mais, dfaut de source historique, n'existe-t-il point en

Espagne, antrieurement au Burlador quelque pice religieuse, quelque posie populaire contenant les premiers germes de la
lgende? Une vague tradition dont Castil-Blaze et qui a t reprise par d'autres, veut que l'on
s'est fait l'cho
',

ait

reprsent au

xv

et xvi

sicle,

un

auto-sacramentale

intitul VAteisla fui-

minado (l'Athe foudroy) qui aurait contenu le sujet du Burlador. Castil-Blaze prtend que ce drame aurait directement inspir l'auteur du Convi de pierre. Coleridge, dans la Critique

du drame

de Bertram, qu'il crivit en 1816 et publia de


la

nouveau

en 1817 dans
tale

Biographia lileraria

2
,

donne des

extniits d'un

Aleista fulminado

dans lequel on
si

a voulu voir l'auto-sacramen-

en question. Or

l'affirmation de Castil Blaze ne repose,

comme
tine

d'habitude, sur aucune preuve, les extraits de Coleridge

ne sont pas autre chose que des citations textuelles du Liberde Shadwell
*.

S'il

n'est pas impossible

qu'un drame religieux sur


tablie.

le

mme
ques-

sujet ait t reprsent antrieurement


<Je

au Burlador, l'existence

cette pice n'est

donc nullement

Le tutelle,

la

tion des origines serait recule et non rsolue.

que l'auteur du Burlador n'a emprunt l'histoire que le nom de ses personnages et a cr de toutes pices les aventures dont ils sont les hros? La statue vivante
Faut-il conclure
est-elle le produit

de son imagination bizarre prise de merveil-

1.

Cf. p. 21.

2.
:!.

T.

11.

chap.

xviii,

p.

200 272.
[ .

Picatoste, traduit par


||

4.

n'est
;,

|j,

104 ri 105. Magnabal, que Don Juan, dans la pice de Tirso, a'esl pas athe ri qu'il France, pas foudroy. Ce titre d'athe foudroy lui donn aprs coup, eu par la suite <"iipice de Dorimon ( se trouve aussi -mi Italie. Il j a

faut noter

fusion.

30

LA LGENDE DE DON JUAN.


le

leux? A-t-il spontanment conu

caractre de

Don Juan,

sans

s\Hre inspir d'aucun modle?


soit le

11

n'en est rien. Si obscur que

problme,

il

est possible

cependant de dcouvrir dans

plusieurs uvres contemporaines les principaux lments dont


l'auteur du Burludor a tir parti pour faire son drame.

Gomme
a ml
:

dans un grand nombre de pices de


le

la

mme

poque,

il

surnaturel

la ralit.

Et

ici la ralit

est assez banale

il

s'agit des fredaines amoureuses d'un jeune dbauch,

thme

maintes

fois exploit et

mis sur toutes


la

les scnes,
e

mais plus par


xvii e sicles.

ticulirement sur la scne espagnole au xvi

et

au
le

Rien de plus
avide

commun

dans

nouvelle et dans

thtre que la

peinture de ce

caballero
les

bouillant, cervel,

peu scrupuleux,

de toutes

jouissances et les satisfaisant au prix de

l'honneur, parfois

mme

de

la vie

de ses semblables.

L'auteur du Burlador n'a eu qu' prendre au hasard dans les innombrables uvres aimes du public pour y trouver le modle de ce fils de famille aux apptits violents, sans cesse en
rvolte contre l'autorit, la religion et la morale.
l'a

Lope de Vega

pu dire sans tait un Don Juan. Son amants ses de chacun que exagration 3 2 homme Don Carlos cet son Alcala de son Diego Jrme convoite qu'il la promesse femme sans foi ni loi qui donne la
mis dans
1

la

plupart de ses drames,

et

l'on a

crite de l'pouser, puis l'abandonne aprs avoir tu son rival;

son Tello
bacio
5
,

4
,

si

prompt

et si violent

dans ses amours; son Treles

si

arrogant envers

les

femmes, envers

Dieu mme, qu'emportent hors des rgles et des conventions sociales des sens fougueux et une volont intraitable. Le mme personnage se retrouve chez Cueva, chez Cervantes, chez Calderon, chez
Tirso, sous des
qu'il s'appelle

tous sont une copie du

mme

portrait, de

hommes, envers l'homme

noms diffrents, mais avec le mme caractre Don Juan et qu'il viole une femme endormie
:

ardtnal
2.

de Belen.

Don Diego

de Alcala.

3.
4.
").

Virtud, pobreja y nwjer.

El imjor alcade el rey. El triunfo de la humildad y soberbia abalida.

LES ORIGINES DE LA LGENDE.

3f

comme

clans
,

No hay

cosa

como callar

1
;

qu'il s'appelle Cristobal

de Lugo 2

qu'il vole, tue, rosse le

guet; qu'il s'appelle enfin


il

Enrico 3 et commette

les pires attentats,

demeure
qu'il

la

variante

du

mme
Mais,

type, cent fois

repris,

parce

appartient

plus

qu'aucun autre son temps


rvolts,

et sa race.

parmi ces innombrables figures


il

de

libertins

et

de

en est deux plus vigoureuses

et

plus reprsentait i-

de l'espce laquelle appartient Don Juan. Elles ont


trains traits

mme enque ce dernier reproduit, bien qu'ils soient chez lui plus adoucis. L'une est celle du hros de la Fianza salisfecha

de Lope, Lonido. L'autre, celle de Leucino dans YInfamador de Cueva. Le premier, avec plus de furie dans l'insubordination de
la

volont et l'emportement des sens, affecte,

comme Don

Juan,

de mpriser

tous les
la

morale, les liens de

que l'honneur, la religion, la famille imposent l'homme. Il cherche


devoirs

violer sa sur, attente la vie de son beau-pre, outrage et

frappe son pre, renie

mme son

Dieu, sans qu'aucun sentiment

Il met sa commettre des attentats que la perversit humaine n'a pas encore accomplis. Don Juan pousse moins loin la fureur et la forfanterie du vice; il est plus humain, moins effrayant; mais il professe le mme ddain des droits d'autrui, de la vie

de honte, de respect ou de crainte meuve son cur.


fiert

de l'homme, de l'honneur des femmes, de


nelle,
le

la la

puissance paterconscience.
Il

des prceptes de l'glise et des


orgueil et la

lois

de

mme

mme
est

bravoure, que

les rsistances et les

dangers, fussent-ils surnaturels, ne font qu'exasprer.

De mme, Leucino

comme Don

Juan,

et

avant

lui,

un

galan

sans scrupule, qui passe de conqute en conqute,

trompe

les

femmes, leur prodigue serments

et

promesses de

mariage, use de douceur, de corruption, de violence, va jus-

qu'au crime
1.

mme

pour

satisfaire

son caprice, sans tre arrt

Cette

pice de Calderon est d'ailleurs postrieure au Burlador, dont elle

pourrait bien avoir subi l'influence.


rons (Elberfeld, 1837, p. 219
:

Sur

le

Cf. V. Schmidt, Die Schauspiele <:>ildrcaractre donjuanesque de quelques drames

de Calderon).
2.

El rujiiin ilirltoso,

de Cervantes.

3.

El condenado por desconfiado, de Tirso de .Molina.

32

LA LEGENDE DE DON JUAN.

par les signes les plus manifestes du courroux cleste.

Don Juan,
avait leur

Leucino

et

Leonido sont du
la

mme

sang

et si l'auteur

du Burlador
il

n'a pas copi les

deux hros de Lope


mmoire,

et

de Cueva,

image prsente

celle de Leucino, surtout

quand

il

a peint son propre personnage. .Mais le caractre de Don Juan


sont que
la partie la
si celui-ci n'tait
il

et ses

aventures galantes ne
vrai dire, et profanes,
:

moins originale du drame: et, compos que d'lments humains


chercher bien loin l'origine
e

serait superflu d'en

le

thtre

espagnol tout entier du xvi sicle

et

des premires annes du xvir

nous la fournirait. La pice comprend des lments d'un autre ordre, singuliers, presque uniques clans la littrature et qui lui ont valu sa rare fortune; car Don Juan doit moins lui-mme, son caractre cependant si humain, qu'aux vnements surnaturels qui terminent son existence aventureuse, la diffusion de sa lgende. Et le surnaturel a, dans le Burlador, une allure si fabuleuse, si
extraordinaire, qu'on ne saurait se contenter de l'expliquer par
les

habitudes de
l'on
ici

la

comedia espagnole, par

le

mlange perptuel

que
ciel

ment

y rencontre du profane et du sacr. Ce n'est plus seulel'intervention d'un saint ou d'un Dieu qui descend du

pour convertir ou chtier un coupable. Le miracle se manic'est une statue feste d'une faon exceptionnelle, stupfiante
:

de pierre qui tout coup s'anime, quitte son pidestal, parle,


agit, et devient l'agent conscient et volontaire de la

vengeance La rsurrection d'un cadavre serait pour le spectateur un phnomne moins terrifiant et moins anormal que cette fantastique vision d'un marbre vivant O donc l'auteur du Burlador a-i-il pris une ide aussi
divine et de la sienne propre.

trange?

Pour mettre quelque lumire dans


importe d'en diviser
les parties.
le

cet obscur problme,


la

il

L'lment merveilleux de

pice

consiste tout d'abord dans

chtiment d'un libertin par une

puissance surnaturelle. Le coupable est puni pour ses attentats


contre l'honneur et
ries;
la vie

de ses semblables; pour ses trompele

pour son mpris des conseils que, ds

dbut, ne lui

LES ORIGINES DE LA LEGENDE.

33

mnagent
qui
lui

ni

son pre,

ni

son valet,

et

des avertissements

mme
il

pour son insolence, enfin, envers la statue d'un mort. Son chtiment n'est donc pas inattendu; est prpar de longue main; et il circule ainsi travers le drame une impression de crainte, de mystre, vague et peu sensible
ciel;

viennent du

avant l'intervention du mort, terrible ds que celui-ci entre

en jeu.
Or, dans Vfnfamador, Leucino est chti pour des crimes de

mme
fille

nature

il

a tromp par de fausses promesses et dshoil

nor nombre de femmes;


qu'il a

a tu

voulu en vain violenter;


Juan, malgr un

un homme auprs d'une jeune il n'a tenu aucun compte


et finalement,
il

des nombreux signes du courroux cleste;

est

puni
lui,

comme Don

tardif repentir, et,

comme
avertis-

par une intervention surnaturelle. Les ressemblances sont

troites entre les

deux pices

mmes
la

crimes,
et

mmes

sements,

mme gradation dans chtiment; mme fin soudaine et


Mais
les

menace

l'approche

du

miraculeuse du coupable.

diffrences ne sont pas

moins grandes,

et le

Bur-

lador contient toute

rnador

par

la

une srie d'lments trangers Y/nfadrame de Cueva, Leucino est chti non point statue d'un mort vengeant le dshonneur de sa fille, son
dans
le

propre meurtre et l'outrage qui

lui a t fait

jusqu'au del du

tombeau; mais par une


qui punit l'attentat

divinit paenne, Diane, desse chaste,

commis contre une


le

vierge.

La desse veut
le

d'abord prcipiter

criminel dans les eaux du Dfis, niais

fleuve se refuse recevoir dans son sein

un criminel aussi
les

altola

minable. C'est donc


leon religieuse est

la

Terre qui l'engloutit.

Non seulement

ici

mle de paganisme, mais

vne-

ments surnaturels qui accompagnent le chtiment de Leucino n'ont aucun rapport avec l'histoire merveilleuse de la statue
vivante.

L'auteur du Burlador a donc [mis

une autre source cette

partie de la lgende. Cette source, est-il possible de la


vrir?

dcou-

Remarquons que

l'histoire merveilleuse de

la

statue

est

elle-

mme compose

de plusieurs

lments

L'invitation dner

34

LA LEGENDE DE DON JUAN.

adresse par un libertin un morl qu'il a tu; la rsurrection du mort allant au diner, invitant son tour son hte et le prcipitant dans l'enfer; enfin, la substitution au mort de sa propre si a lue en pierre. Si aucune uvre connue ne contient, antrieu-

isol>

rement au Burlador, tous ces lments runis, ils se trouvent et disperss dans des uvres diffrentes, o l'on peut
all

lgitimement supposer que l'auteur est


mler ensuite.

les

puiser pour les

L'invitation diner, accepte et rendue par le mort, et le

chtiment du coupable se rencontrent dans un grand nombre de

chansons populaires
l'heure.

et

dans plusieurs pices d'origine vraisem-

blablement italienne, sur lesquelles nous reviendrons tout

Quant

la statue anime,

on

la

trouve

la fois

dans une srie


Dineros son
1

d'anecdotes et
l'antiquit et

de contes dont quelques-uns remontent jusqu'

dans un drame de Lope de Yega


le

calidad

l'Argent fait

mrite).
la

Dion Chrysostome

et

Pau-

sanias

racontent l'histoire de

statue leve par les Elens

L'athlte

Thogne de Thasos, statue qu'un envieux outragea une nuit en la frappant de coups de fouet. Le bronze punit
l'insulteur en l'crasant.

Mme

aventure advint au meurtrier de


3
.

l'Argien Mitys qui fut tu par la statue de sa victime

deux

cas, la statue agit

comme dans

le

Burlador

insulte par

Dans ces un
tomber;

impie, elle s'anime et

le

chlie. Mais elle se contente de


Il

elle ne parle pas et quitte peine son pidestal.

serait superflu
le

de citer d'autres cas de statues vivantes dont l'analogie avec

marbre du Commandeur
les ait

est

encore plus lointaine.


il

One

l'auteur

connus,

c'est

fort

vraisemblable, mais

n'esl
le

pas ncesa

saire de

remonter aussi haut pour rencontrer


i!

modle qui

pu

l'inspirer,

semble bien se trouver dans Dineros son calidad


scnes suivantes offrent de curieuses analogies

de Lope, dont

les

avec
1.

le

Burlador \

2.
:j.

Discours 31. Voyage en Grce


Cf.
i

Voyage en
,

tlide, liv. VI,

chap.

xi.

Aristote, Potique IN

<>.

i.

p.

;.

Adolf Schffer, Geschichte des spanischen national Dramas (1890), pour les emprunts de Tirso la pice de Lope.

I.

1,

LES ORIGINES DE LA LGENDE.

Pour relever la fortune de son pre, ruin par l'assassinai du Henri, un des fils du comte Federico, Octavio, a couru en vain les aventures. Mourant de faim, il s'arrte avec un serviroi

teur prs d'une grotte o se trouve le

tombeau du

feu roi, surlit

mont de
rpitaphe
1

sa statue genoux.
,

Comme Don

Juan, Octavio

maux, il outrage et frappe la statue -. Malgr les objurgations de son compagnon, le mort et se propose de dormira ses cts il provoque mme comme on le prtend, il sortira de sa tombe. Il pour voir si, s'endort en effet jusqu'au moment o une voix se fait entendre. C'est celle du mort qui l'appelle et l'invite entrer, en mme temps qu'une torche s'allume. Octavio sent ses cheveux se dresser sur sa tte Tu trembles, lui dit la voix. Moi tremViens bler, alors mme que les enfers t'accompagneraient!... 3 A ce moment, la statue parat et arrte donc. J'y vais
puis, irrit contre l'auteur de ses
:

il

Octavio

Ne

crains pas, lui dit-elle,

si

tu le vantes d'tre brave.


4

Moi

craindre! c'est de colre que je tremble


la

....

Et

suit la

statue dans l'intrieur de


l'outrage qu'il lui a
fait.

caverne pour
les

lui

rendre raison de

Mais

coups
.

qu'il porte contre le


:

marbre ne frappent que

le vide. 11 jette

alors son pe et s'crie

Eh
:

bien, luttons corps corps

Cette bravoure touche

le

mort

Arrte,

dit-il,

tout ceci n'a t qu'une preuve de Ion

Hic jaeet Federicus Magnus Rex


Siciliarum et Itali,
lecisus a Ludovico Violenta crudelitate.
<

IF,

L8.

de vengarme En vuestro alabastro eterno, Como el toro que ileshaco l.a capa del que le ofende. Saca la espada j dale cucchillados.

Vive

I>ii>s.

que

lie

II.

18.

La Voz.
Octavio.

bardas? i'a tiemblas? Vu temblar! \ ai obardarmo,


V.-i
ii'
i

>>

si [os infiernos vin

l. \

Voz.

Oci avio.

Conl

Pues vn.
A.guarda.

Va
Enrique.
).

vo
\,i

si
-

tema ni
2

te

precias de gallardo
'

temer

llera es esta,

3C

LA LGENDE DE DON JUAN.


1

invincible courage

Et

il

promet Octavio de

lui

rendre
le

la

ortune

qu'il a

l'ait

perdre son pre. Cette restitution

sau:

vera lui-mme

Sont-ils
et tu

main

du Purgatoire et des tourments qu'il y endure Donne-moi la lui demande Octavio. si ciel me prooh! le Oh! auras compassion de moi.
grands?

tge! Tu me brles, lche-moi, lche-moi Don Juan, saisi par le commandeur.

-....

C'est le cri de

Les diffrences entre

Dineros son calidad Octavio,


est le

deux pices sont considrables clans quand il bat et invective la statue, vengeur d'une noble cause; aussi a-t-il dans la scne le
les
: :

beau

rle

l'offens lui les

demande

raison de l'injure

comme

un

galant

homme;

deux adversaires se battent en duel

et finale-

ment, loin d'tre vaincu et chti, c'est le vivant qui arrache au Purgatoire l'me du mort. Don Juan, au contraire, outrage la
statue d'un vieillard qu'il a tu aprs avoir dshonor sa
le
fille;

duel

est

remplac

par

l'invitation

le

dner;

le

dnoue-

ment, l'inverse du prcdent, montre


mort.

vivant chti par le

Le contraste
nages
haine
: :

moindre dans l'attitude des personOctavio agit sous l'empire du ressentiment et de la


n'est pas
la

d'o la violence de son langage et

furie de sa provo11

cation.

Don Juan ne perd pas son

sang-froid.
il

demeure, en
elle

face de la statue, calme et hautain;

prend avec

un ton

dont la courtoisie ironique s'arrte peine la limite de l'impertinence.

une affectation d'orgueil. Il ne sortira de son calme qu'au dernier moment, quand, brl par la main du mort, dans un mouvement convulsif, dsespr, il tirera

Son courage

est

son poignard pour se dfendre.

Mais
1.

les

ressemblances entre

les

deux situations sont trop

Octavio. Enrique.

Pui

brazos....

Iguarda;

Que
lie

esto solo lia sido

prueba
III.
1.

valor
son'.'

m\

inciblc.

2.

Octavio. Enrique.

Talcs

Octavio.

Dame esa mano, Porque compasion nie tengas. Ay! Ay! Vlgame Dios! Ay Que me abrasas! Suelta, suelta.
:

III.

1.

LES ORIGINES DE LA LGENDE.


manifestes pour qu'il n'y ait pas imitation

37

elles se retrouvent
la

jusque dans

mme

Dans les deux cas, le miracle esl le une statue provoque descend du tombeau sur lequel
les

expressions.

elle est place,

pour venger son injure. C'est


et d'autre,

lecture de l'pi-

taphe qui, de part

amne

la

provocation. L'effroi des

valets devant le sacrilge, la bravoure des


et leur allectation

veilleux dont

ils

deux gentilshommes ne pas cire tonns par l'vnement mersont tmoins, leur entre dans la chapelle la

suite de la statue qui

marche

et les

conduit,

le cri

mme

qu'ils

poussent tous deux en sentant sur eux la main du spectre, tout cela est identique. L'auteur du Burlador a donc videmment emprunt l'ide de la statue et une partie des dtails dont il
remplit les scnes o
il

la fait paratre

la pice de Lope, sans

que nous sachions

d'ailleurs quelles sont les sources dont

Lope
l'au-

lui-mme
Il

s'est inspir.

nous

reste rechercher l'origine des

vnements dont

teur du Burlador a entour l'apparition de la statue et qui ne se

trouvent pas dans Dineros son catidad. Ce sont les deux repas et le chtiment surnaturel qui les termine. Tandis que les lments
la

prcdents ont leur source unique dans des uvres espagnoles, partie de la lgende qui contient l'invitation du mort se

rattache une origine cosmopolite. Elle se trouve la fois dans des ballades recueillies travers les diffrents pays de l'Europe
et

dans une

srie

de drames en
!

latin

jous dans des collges de

jsuites allemands au xvir et au

rapports avec

sicle, drames dont les de Don Juan ne sont pas douteux '. Le plus ancien d'entre eux est antrieur de quelques annes
la fable

xvnr

la

pice espagnole.

Il

fut reprsent Ingolstadt en

Kilo, sous

le titre

suivant

Von Leontio, einem Grafen welcker durch Machia(Histoire


eu!

End genommen comte Leontio qui, corrompu par Machiavel,


vellum verfhrt, ein erschreckliches
I.

du
lin

une

raturgeschichte,

fur vergleichende Littede Jacob Zeidler Beitrage zur Geschichte dos Klosterdramas. Thanatopsychie (Zeugnisse und Belage fur don Juan auf dem Ordenstheater) , ci dans la mme revue, anne 1899, t. XIII, l'article de Blte - Ueber der llraprung >\r- don Juan .
la

Pour

l'histoire

de ces drames,
1896,
1.

cf.
p.

dans

Zeitschrifl

anne

IX,

88 et suiv.,

l'article

38

LA LGENDE DE DON JUAN.


'.

effroyable
d'autres.

Cette pice a t la source d'un

rs

grand nombre

Nous

n'en possdons qu'un rsum moiti latin, moiti

allemand, prcd d'une prface qui contient un violent rquisitoire contre les thories de Machiavel. La pice elle-mme comprend deux parties l'une, absolument trangre la lgende de Don Juan^ nous montre un comte italien du nom de Leontio qui, corrompu par les doctrines de Machiavel, est bien vite arriv
:

ne plus croire Dieu ni au diable, au bien ni au mal, et a fait

injustement prir deux gentilshommes vainement dfendus par


Veritas
et

Conscientia,

et

poursuivis

par

Politia,

Heresis,

Atheismus, Diabolus Politicus. La deuxime partie se rattache

davantage aux aventures du


Leontio passe par un cimetire,
trouve tre
le

hros
il

espagnol.

Un

jour

que

heurte une tte de mort qui se

crne d'un de ses anctres, l'interroge sur l'autre

vie. et l'invite dner.

Puis

il

rentre chez lui, tandis que des

diables se prparent enlever son me, tout en maudissant la

bont de Dieu qui avertit


seurs.

les

coupables par des signes prcur-

En

effet,

Gerontius, l'anctre de Leontio, sort des enfers


petit-fils

pour prvenir son

des peines qui l'attendent. Tandis

que Leontio est table avec ses invits et festoie joyeusement, un homme d'une taille dmesure frappe la porte. Effray, le comte ordonne de barricader solidement sa maison; mais l'inconnu arrache serrures
et

gonds, pntre dans

la salle et vient

^'asseoir cot de l'amphitryon. Cet hte mystrieux jette

un

tel

malaise dans l'assistance que chacun se sauve, et que Leontio

pouvant cherche s'enfuir

aussi.
:

Mais son

convive l'en

empche

et lui dit

en se levant

Je suis venu sur l'ordre de


vie misrable,
il

Dieu pour l'apprendre qu'aprs cette


infernales, et je dois t'entraner

existe

une

vie ternelle. Je suis ton anctre Gerontius,

condamn aux peines avec moi dans les enfers. A ces


lance contre la muraille o sa
colle;

mots,

le

mort

saisit le
<-\

comte,

le

tte se brise,

o sa cervelle reste

puis

il

l'entrane

en

<-nfer.
('.

sujet,

recommand comme dramatique


<<

et

moral par
de

le

1.

I.o

rsum de
-J.

dm me

se trouve la bibliothque royale

M unie h,

sous

la

col,.

197, III. 71.

LES ORIGINES DE LA LEGENDE.


jsuite

39
elo-

Jacobus Masenius (morl en

Hisi

dans sa Palseslra
on

quentise Intime, circula travers les collges avec des variantes

et des

dveloppements successifs. Eu
<!<

l(i.T>,

le
;

reprenail

;i

Iglau, en Moravie, sous le titre

Thanotopsychus

en L658

Rottweil; en

IC>77

Neubourg
et

et

en maints autres endroits


sicle.
et

dans tout

le

cours du xvn"

du

wnr

Les ressemblances entre


davantage dans
la suite, et

la

lgende du Burlador
pice,

celle de

Leontio, dj sensibles dans la premire


il

s'accusrent
les

n'est pas

douteux que

auteurs

emprunts plus ou de ces drames pour moins importants aux uvres qui parurent sur le sujel <le Don Juan en Espagne, en Italie et en France. C'est ainsi que dans
coliers n'aient fait des

une pice du jsuite bohmien Carolus Kolczawa, joue dans les premires annes du xvin e sicle et intitule Atheismi Pomea seuvulgo Leontius \ on trouve une description de Florence- qui
est

directement imite de

la

description de Lisbonne dans

le

De mme, les rflexions de Leontio sur la beaut d'un monument funraire -qu'il aperoit dans le cimetire la honte
Burlador.
3
,

qu'il

prouve d'avoir eu peur d'une

tte de
5
,

mort
le

4
,

sa conversa-

tion avec des Pour


Acte

compagnons de dbauche

dsir du valet de
recueil intitul

1.

cette pice, publie

Prague en 1713, dans un


et.

Exer-

citationes dramatiese, cf. Zeidler, article cit, p. 10-t


2. 3.
III,

suiv.

se.

i.

Marmore

sul> isto jacel

Ilumatus urliis incola; ut elare nott Lapide exaratum nomen. (Acte III, se
Cf. Tirso
:

n.

Ordenolo
Cmo
Cf. aussi Molire, III, 5.
i.

(Iran sepulcro le lian labrado!


cl

Rej

osi,

dice este lctrcro. (Journe III, se. x.

A.bscede imapo pallida. Quid heros tremis? Nihil timere nobilem stirpem decet. Formido solura pleins invadal genus. Sod i|uid tueniur Quiil brevem incussil raetum? Es1 frigida hominis calva. Non oientem movet,
:

Si'd flda

stomachum commovet...,

etc. (111,2.

Cf. Tirs,,

l'ero todas son ideas

Que
El

la
:

tremor

imaginacion y tenter muertos


III.
ir..

Es

mu;/ villano temor.


i

Quid no\ Florentiam Hodie veredus attulil

'

HT,

8.

40
quitter
finale
1
,

LA LGENDE DE DON JUAN.

un matre aussi dissolu, ses craintes d'une catastrophe 2 tous ces son effroi quand il voit entrer le squelette
,

dtails rappellent de trop prs la pice espagnole et ses drivs, pour que le jsuite allemand ne les ait pas emprunts. Dans une pice joue en 1762 Roth, on retrouve des scnes de

paysans

et

un pauvre figure parmi

les

personnages

3
.

Mais ces pices sont toutes postrieures au Burlador el le rsum tort incomplet qui nous a t conserv de celle de 1615

ne contient en ralit aucun de ces dtails particuliers dont allela prsence simultane dans l'uvre espagnole et l'uvre mande tablirait entre elles une incontestable relation. Il est certain qu'aprs son universelle diffusion, la lgende de Don
Juan, en raison de son analogie avec celle de Lontio, a fourni plus d'un trait aux Pres qui ne cessaient de reprendre le

drame d'Ingolsladt en

le

remaniant.

Il

est

au contraire

fort

improbable que ce drame ait fourni la lgende de Don Juan quelques-uns de ses lments constitutifs. En effet, si les deux lgendes ont entre elles des ressemblances;
si

toutes

deux racontent
lois

les

aventures

d'un

jeune

homme

rebelle

aux

morales

et divines,

qui manifeste un

jour son ddain pour les croyances de la foule, par une factie sacrilge une invitation dner adresse un mort; si, de part
:

et d'autre, ce

mort

se ranime, se rend

au

festin, fait la leon

au

et le punit en l'entranant dans sont beaucoup plus nombreuses et plus importantes ; non seulement toute une partie des aventures de Leontio n'a rien de

coupable

l'enfer, les diffrences

Tirs,.

Qui hay do Sovilla

.'

II.

5.

Chez Tirso Don Juan s'informe des aouvelles amoureuses; dans


Jsuites. Leontio s'enquiert fies nouvelles politiques.
la diffrence.
1.

la

pice des

On

devine

les

raisons de

[theismi poema, A. Itheismi


//'/,/,

1.

s,-,
lit.

n.

Tirso,
III,

III,

el

le- drivs.

2.
3.

III.

Tirso,

13 et les drivs.
les jsuites se soient servis

Cf. Zeidler,

article cit, p.

124. Que

du Don

Juan de Molire rien de plus naturel. Nous verrons ailleurs !< succs qu'eut l,! pice <le Molire en Allemagne. Les jsuites transporterez sur leurs thtres, ITT:!, dans 77s el en les Fourberies de Scapin en en les traduisant en latin leur collge d'Erfurt, l'Avare, traduit en allemand (cf. le Theater-Kalendcr
1 : :

de 1800).

LES ORIGINES DE LA LEGENDE.

il

commun

avec celles de

Don Juan, mais

mme

o existenl des
el

ressemblances, celles-ci demeurent gnrales

imprcis

Don Juan
qu'il a

interpelle

dans une chapelle

la

statue d'un
fille.

homme
Leontio

tu aprs avoir tent

de dshonorer sa

heurte dans un cimetire un crne qui se trouve rire celui de

son aeul. Le premier, aprs avoir reu sa table

le

mort, se

rend son tour un repas auquel ce dernier

l'a

convi.

Ce
un

second

festin n'existe pas

dans

le

drame allemand.
:

En

outre, les

deux hros ne se ressemblent gure


la vie

l'un est

sceptique et un athe qui nie


bien et
et agit
le

future, la

rcompense du
le

chtiment du mal, qui n'estime ici-bas que

succs

en

homme
d'tre.

pour qui
C'est

la vie terrestre

contient en elle seule


le

sa

raison

un

disciple

d'Epicure qui clbre

plaisir, la joie

de vivre; mais ce n'est pas un coureur de femmes,


jsuites ne pouvaient prsenter leurs lves
C'est surtout
le

et, vrai dire, les

cet aspect
et

du personnage.

un impie, un

esprit fort;

c'est

pour cela que Dieu


ds
le xv

punit.

En

le

reprsentant, les
les

jsuites n'ont pas voulu faire autre chose

que ragir contre


et

doctrines dont,

sicle, les

Valla, les Ponlano, les


l
,

Alberti s'taient faits les aptres en Italie


qui,

contre cette morale

exaltant

la

toute-puissance

de

l'homme, encourage sa
plus

rvolte contre tout principe extrieur et suprieur lui, morale

dont, tort ou raison, les Pres voient en Machiavel


illustre et le plus

le

dangereux dfenseur.

traits; lui aussi est

Sans doute, Don Juan a bien conserv quelques-uns de ces un disciple de la philosophie du plaisir; lui

aussi ne connat d'autre loi que sa fantaisie, n'obit qu' ses

penchants, pousse jusqu'au dlire l'orgueil de lui-mme: mais


s'il

se soustrait

aux rgles de

l'Eglise,

il

n'est pas athe.


il

Uniquela

ment avide de jouissances


vie

matrielles,

met tout

le

sens de

dans l'amour
h'
/'<

frivole et inconstant. C'est

un dbauch trop
proclame que
l'an
la
la
i<>i

I.Dans
jouir esl
fession de

Voluptate de

Valla, Antonio Beccadelli


la

de

la

lui lui
:

universelle de

nature

el

de

la

vie.

Leontio

mme

pro-

Vivere m libot, licet... Fruere dum l'ugas irel Aevum, volupta. Nullaposl fatum manet.
\

ith

ism

\-2

LA LEGENDE DE DON JUAN.


et

jeune
cl

trop lger pour introduire la critique dans les mystres


les

dans
est

dogmes,

<'l

aboutir

la

ngation de

la

morale

et

de

la foi.
11

peu probable enfin que


la

l'auteur

avoir connaissance de

pice des jsuites.

du Burlador ait pu Celle-ci, uniquement


Allemagne.

destine aux lves, n'est vraisemblablement pas sortie des pensionnats,


et
il

n'en existe

aucune trace

ailleurs qu'en

Mais

dfaut
les

du drame allemand,

l'crivain espagnol aurait


le

pu connatre

sources auxquelles a puis


et celle

pre jsuite. La

lgende du Leontio germanique

de l>m

Juan, sans

driver Tune de l'autre, pourraient avoir une


Est-il

donc possible de remonter jusqu'


et

mme origine. un commun anctre de


:

Leontio

de Don Juan?
la

L'auteur de

pice allemande est inconnu

il

est probable

toutefois, sinon

mme
:

certain,

que
le

c'tait

un des

jsuites pro-

fessant Ingolstadt

peut-tre

pre Jacob Gretser, connu


reste,

comme
tir

dramaturge. La chose, au

importe peu.

Il

sst

seulement intressant de savoir d'o l'auteur, quel qu'il

soit, a

son sujet. Celui-ci faisait partie de tout un cycle de pices,

destines l'dification des lves, et contenant une satire de


l'esprit et

des

murs
les

de

la

jeunesse picurienne du xvf

sicle.

Des personnages
pour condamner

abstraits,

des divinits paennes s'y mlent


et politiques

dangereuses thories morales


1
.

de l'auteur du Prince

Quant son origine, malgr un certain nombre de tmoignages, il est difficile de l'tablir. En 1643, dans son Promontorium mal spei, impiis periculose navigantibus

propositum,

le

jsuite Paul Zeheutner, analysant le sujet,


il

dclare qu'avant d'tre mis sur la scne d'Ingolstadt


trait

avait t

en

italien
il

Audio

italico

rem idiomate conscriptam


id

esse ; et
venisset,

ajoute

Credo nunquam
cit

si

historie

sua non fides esset par


le

argumentum in scnam . En 1646 le jsuite


la

flamand Adrian Poirters,


Palsestra

Pre Masenius dans


aussi les

eloquentise

latinse,

raconte

aventures

du

comte Leontius,
1.

disciple de Machiavel, qu'il a mises en vers

Cf.. outre Boite

(ouvrage

cit),

Sommervogel, bibliographie,

4,

568.

LES ORGINES DE LA LGENDE.


hollandais d'aprs
la

fc3

pice joue
.

[ngolstadt

el

primitive-

ment crite en
qui dans sa

italien

En

L696

le

Pre Christophe Selhamer,


la

Tuba

tragica

raconte

mme

histoire,

dclare

quelle est authentique. Enfin dans la pice de 1615, dans l'argument de la Thanatopsychie de 1635, dans celui du drame jou
Rottweil en 1658,
le

hros est dsign

comme
:

Italien,

el

tou-

jours associ Machiavel.

La lgende semble donc tre italienne le personnage, son nom, son caractre, ses relations avec Machiavel, toul a une
couleur locale indniable. Rien dans les pices des jsuites ae que le rappelle une origine espagnole. Nulle part il n'est dit
sujet ait t

emprunt une pice joue en Espagne. Mais cette lgende a-t-elle un fondement historique, el faut-il sur ce point en croire Zeheutner? L'invraisemblance de l'hisdocument toire, son caractre surnaturel, l'absence de tout Dans opinion. cette s'arrter de pas permettent ne authentique
le

drame de

1058,

on

cite

comme

source de
intitul

l'histoire

le

De
el

subtilitate

de Cardan au livre XVIII,

De

mirabilibus

modo
fait

rence est errone,

reprsentandi res varias praeter fidem.Mais le De subtilitate de Cardan ne contenant aucun


celle rf-

analogue. Ce qui est plus probable, et les tmoignages de Zeheutner, de Poirters concordant avec d'autres raisons, confirment cette supposition, c'est qu'il
pice italienne.
a

exist sur ce sujet

une

lgende de Leontio se retrouve en Italie sous une dans des pices de marionnettes el dans des double forme Les premires ne sont pas antrieures au populaires ballades

En

effet

la

xviip sicle rents


:

*
;

les

secondes sont

fort

nombreuses

el

de pays

diffla

les

unes sont toscanes;

telles

la Storia essem plaie

quale tretla
allcgria
l.

d'un uomo per nome Leonzio che stava sempre

in

a
la

l'Istoria

de Leonzio, esorta/ione

al

popolo

cris-

<>n

pourrai!

rapportanl
se
CI'.

non
Storia

rattachera
In

si ajouter une tradition vnitienne de mfmc nature, bien Leonzio, mais au comte Robert, tradition qui pourrait lgende de Robert le Diable.

mme

l!.
:;.

'ici

Burattini, Florence,

1884.
xix sicle, sa

Imprime

BolognechezColomba.au commencement du

date.

44

LA LGENDE DE DON JUAN.


i

tiano a non disprezzere

morte

dall'

esempio che qui


en
Sicile.

si

rac-

conta

'

Leonzio, ossia

la terribile

vendetta di un morte

D'autres se

trouvent Ferrare, Venise,


la

Toutes

racontent

avec des variantes de dtails


et

fable

du seigneur

Leonzio mcrant, athe


par un squelette

picurien, prcipit dans l'enfer

qu'il a invit dner aprs avoir frapp


3
.

du pied
1

son crne dans un cimetire


il

Ici le

personnage

est anglais

et

n'est pas question qu'il


et

ait t

corrompu par Machiavel. Mais


les

de nombreux
jsuites
:

importants dtails rappellent

pices des

le libertin insulte
il

un crne' qui
et
fait
il

est celui

d'un de ses
lui

parents; quand

entend heurter

qu'un valet

apprend
le

quel hte effrayant se prsente,

verrouiller les portes; le

spectre les enfonce; les convives se sauvent d'effroi et


reste seul avec son invit d'outre-tombe.

comte

Ces ballades se rattachent donc la mme lgende que les drames allemands. Sont-elles la source mme o les Pres jsuites ont puis? C'est peu probable. Aucune de celles que

nous possdons
qui a

n'est antrieure
le

au

xvm

1 '

sicle.

Il

en est

telle

mme
5
.

substitu

nom

de don Giovanni celui de


le

Leonzio

Mais l'existence simultane de pupazzi sur


a

mme
Italie

sujet semble bien tablir qu'

une poque assez ancienne, une


quelque part en

uvre dramatique
sur
la

tre reprsente

lgende de Leonzio. Les Pres jsuites se sont vraisemreli-

blablement inspirs de quelqu'une de ces pices moiti

1.

Naples, 1850.
Florence, chez Salani, 1878.
e' nfernu e paraddisu, stu scaranu, nu n cci crideva ne picca ne assai. La santa missa mai si la sintia... Vulia divirtimenti ed alligria....

2.

3.

dait

(Ce mcrant ne croyait l'enfer et au paradis ni peu ni beaucoup. Il n'entenjamais la sainte messe,... il ne songeait qu'aux divertissements el qu'aux
Linziu.

plaisirs.)

Leggende popolari

siciliane

in

poesia,

Ftaccolte da

Salvatore Salomone-

Harino. (Palerme, 1880.


i.

Le
Elle se trouve

'era

un signuri
a'

di

nobili rainu

Nesciutu
.").

Nninghilterra riceu assai.

dans

les Vovelle

popolari toscane illustrate da

'/.

Pitre, et porte

le titre

de Don Giovanni.

LES ORIGINES DE LA LGENDE.


gieuses, moiti profanes, qui se jouaient
si

frquemment dans

la

pninsule

'.

Faut-il voir dans cette pice, dont l'existence reste hypothtique,


et
si

probable

soit-elle, l'origine

des deux fables de Leonzio

de

Don Juan? Pour

la

lgende de Leonzio, cette solution,

encore qu'incertaine, est admissible.

Quant
la

la

lgende de
il

Don Juan, en
met de

dpit de ses analogies avec

prcdente,

est

peu probable qu'elle en drive.


les relier l'une

Un
:

seul lment

commun

per-

du mort. Or ce thme, en dehors des pices allemandes et des chansons italiennes, se trouve dvelopp dans un grand nombre de posies dont plusieurs, au moins, n'ont pu tre ignores du dramaturge
l'autre
l'invitation

espagnol.

Les pupazzi

et

les ballades

italiennes se

rattachent

un

vaste cycle de lgendes semblables qui se retrouvent ds une

poque recule dans

la

plupart des pays de l'Europe


la

2
.

Toutes,

avec des variantes diverses, racontent


dner. Le squelette se

mme

histoire d'un

individu qui, rencontrant un soir un squelette dans un cimetire,

l'invite

rend l'invitation,

et

invite son tour son hte. Suivant les cas, celui-ci est

puni

pour son sacrilge ou bien sauv aprs une terrible preuve que le mort lui fait subir. Telle est la lgende danoise du paysan
qui, rentrant ivre chez lui, et

traversant un cimetire.
et l'invite dner.

le

soir

de Nol, rencontre un crne

Peu

aprs, le

mort frappe
pour
le

sa porte, s'assied sa table et l'invite son tour


l'an.

jour de

Le paysan
lui

se rend l'invitation et peut


le rnorl

ensuite rentrer chez


lui a fait

aprs une preuve terrible pie


tte

subir

il

vu sur sa
lui,

de soie

et,
3
.

au-dessous de

une meule suspendue un lil un bcher en flammes o rampent

des vers

1. Dans un article rcenl d'Alessandro d'Ancona, la Leggenda di Leonzio, paru en 1903 dans les Misellanea di studi critici dita in onore di Irturo Graf, p. 6 'I

suiv., railleur, se fondanl sur la date relativemenl rcente des pupazzi el des ballades, conclul que la lgende de I. italienne, /i>> n'esl pas d'origine mais a d natre Allemagne chez les jsuites. Pour les raisons que j'ai donnes, je <\r puis admettre cette conclusion. 2. Pour 1rs lgendes, cf. l'article cit de Botte.
ri

:.

.1.

Kamp, Dnske

Folkeseventyr, 1879,

I.

170,

16, cit

par Bltc.

LA LEGENDE DE DON JUAN.

Dans une lgende


tte

alsacienne,

un individu ayant invit une


est

de mort qu'il a pousse du pied,


les

invit
les

son tour

el

aperoit
'.

chtiments dont sont punis

pcheurs dans

Dans un conte picard, intitul le Souper du fantme , renier un jeune homme invite aussi une tte de mort avec laquelle il s'est d'abord amus effrayer les bonnes femmes du pays;
l'heure fixe,
le

mort arrive, festoie avec son hte, dort ses


souper au cimetire. L,
le

els

et le

prie ensuite
le

jeune

homme

pntre dans

caveau d'une chapelle o


les

est dresse la table

morts y participent. Le jeune homme rentr 2 Ce sujet est encore dvelopp dans un conte de Gascogne intitul le Souper des morts 3 et dans un

du

festin.

Tous

chez

lui se fait prtre

autre, de Bretagne,

le

Beau

squelette

Ces contes existent aussi en Espagne. Dans son recueil de


vieilles

romances asturiennes \ don Juan Menndez Pidal


.

cite,

et

dans une note de sa biographie de Tirso de Molina


se chantait
le

Cotarelo

rsume une romance qui Lon et dont le sujet est


d'un

dans
celui

les

mme que

montagnes de du comte Leonzio


Il

ou des nouvelles danoises, allemandes


galan

et franaises.

s'agit

qui va la messe, non par dvotion, mais pour y voir les jolies femmes. Un jour, il heurte sur son chemin une
tte

de mort,

et l'invite

ironiquement dner. La
au rendez-vous. Elle
galan

lte

accepte et
effet,

lui

promet
elle
:

d'tre tidle
le

s'y

trouve en

et

son tour invite


lui

la rejoindre minuit l'glise

montre une tombe ouverte en prononant ces


Dormiras aqui conmigo
Corner;!
s e!o

paroles

la

mi cma.

(Tu dormiras

ici

avec moi,

tu

partageras

mon

repas.)

1.

Flaxland, Alsatia, 1858-61, 264-67 M. Carnoy, Littrature orale de


J.-J.
la

Mrchen vom redenden Totenkopf


1884
:

el

Sbillot, Contes des provinces de France,


2.

Tte de mort qui parle. Picardie, 1883 le Souper du fantme.


la
:

Sbillot, Contes des provinces de France, 1884.


3.
i.
"'>.

Blad, Contes populaires de


Traditions
et

la

Gascogne.
la

Sbillot,

superstitions de

haute Bretagne, 1882,

I.

I.

Menndez
P.

Pidal, Coleccin de los

ri, -jus

romances que

se

canton per

los

Istu-

rianos,
6.

Madrid, 1885.
117.

LES ORIGINES DE LA LEGENDE.


Il

47
'.

une romance populaire identique La leon contenue dans ces conter esl qu'il est dangereux le violer le mystre de la tombe et de troubler le repos des mes.
existe en Portugal

Rien n'est plus conforme aux superstitions du peuple;


rien qui revienne plus

il

n'es!

souvent dans
les

les rcits d'hiver

que ces

aventures fantastiques o

morts interviennent pour chtier

impies.

ceux qui n'ont pas conserv pieusement leur culte et vivent en Dans l'histoire de Leonzio, la inorale est identique. Elle
s'adresse aux picuriens et

aux athes qui poussent


n'est pas
2
.

le

scepti-

cisme l'gard de
aient

la vie

future et de l'immortalit de l'me jusIl

qu' outrager les morts.

douteux que ces lgendes


viennent des rgions

une commune origine


la

Qu'elles

Scandinaves, d'Allemagne, de France ou d'Italie, c'est au fond


toujours

mme
Italie

fable qui s'est rpandue de pays en pays,


:

devenant en

et un sens un peu diffrents une leon contre les indpendants et les allies; prenant dans les pays du Nord une allure plus mystique; se transformant en France en une factie macabre; mettant en scne en Espagne, non plus un impie, un paysan ivre ou un

empruntant chacun une couleur

mauvais plaisant, mais un coureur de femmes, un Don Juan.

Le cosmopolitisme de

la littrature

mdivale explique cette

diffusion d'un conte qui appartient, en

somme,

ce fonds inles

puisable de superstitions

et

de fables qui font intervenir

morts dans
par

les affaires

des vivants. Ces croyances sont plus pro-

fondes encore aux poques o l'humanit est plus tourmente


les

crimes des hommes,

et plus

angoisse par

la crainte

de

l'au-del. C'est ainsi qu'au


lits

moyen

ge, les mystres et les moraet

reprsentent souvent des scnes macabres


vie

montrent
el

les

jeunes gens expiant dans les enfers une


pits
1.
3
.

de plaisirs

d'im-

Cf.

Braga, Contas tradicionaes


voit
rai-

</"

/"" portugue:,
lgende du

I.

llii

A Mi ira

tl.<-

sque-

lett),

1893.

2.

Blte en

l'origine
si

dans
el

la

chevalier

J'en doute tort,

dan-; cette lgende


le

ri

mort la noce. apparat, cette apparition a

lieu dans un repas de mariage du chevalier au Paradis.


3.

morl n'intervient que pour emporter l'aine

Cf.

notamment
t.

la

moralit

thtre franais,

Il

et celle

Parfaict, Histoire da >\r Bien avis el Mal avis des Blasphmateurs mme ouvrage, t. III).

48

LA LE&ENDE DE DON JUN.

La

fable de Leonzio,
et

comme

les

autres, est
il

ne des

mmes

croyances

des

mmes

terreurs;

serait vain de vouloir lui

trouver un point de dpari dtermin. La nature

mme

veut que

sa naissance demeure cache dans

le

brouillard qui enveloppe

l'origine de la pluparl des lgendes populaires. Celles-ci

ne sont

un certain moment que l'expression spontane des sentiments

nafs

<le la

foule.

dfaut d'un
(et
il

fait prcis, historique,

qui est

le

fondement d'une lgende


ni

n'y en a ni dans celle de Leonzio

disparaissent, ou

Juan), il arrive un moment o les sources demeurent en quelque sorte insaisissables. La fable qui en est sortie s'est trop accrue, au cours de ses voyages travers les littratures et les peuples, d'lments nouveaux et diffrents, pour avoir conserv de son origine autre chose que

dans

celle de

Don

des traces lointaines et douteuses. Tel

le fleuve,

qui aboutit

dans l'Ocan,
naissance
'.

depuis longtemps noy dans


la

les flots

ramasss
il

sur sa route l'eau de

fontaine loigne dans laquelle

a pris

Ouelle que soit leur origine premire,

il

est certain

que ces

lgendes se sont rpandues de bonne heure travers tous les


pays, et
soit all
il

n'est pas besoin

de supposer que l'auteur du Burlador

prendre dans

la fable

de Leonzio

les

lments merveil-

leux qu'il connaissait vraisemblablement par mainte autre fable identique. Certes, tant donns les changes incessants aux \\T
cl

xvii

sicle, entre la littrature


il

espagnole

et la littrature itale

lienne,

n'y aurait pas lieu de s'tonner

que

pote espagnol

volume de son Intologia de poetas liricos castellanos (Madrid, suiv.), M. Menndez y Pelayo rapporte une fable catalane, e Copias de la munir c tmo llama un poderoso caballero, de la lin du xvi sicle (? .pu contiendrai! les germes de la lgende. Un riche chevalier clbre avec des ;iini- un splendide festin quand survient un mystrieux personnage qui n'est autre que la Mort. L'amphitryon veut chasser cel hte dont le contact le brle;
I.

Dans
p.

le

1896,

::ss

el

mais autre s'obstine ri (nalemenl ei ne en paradis le chevalier qui meurt fort dvotement. J'avoue ne voir aucun rapport direcl entre cette lgende et celle du Burlador. .le n'eu vois pas non plus entre la fable dveloppe par Tirso ei celle que rappelle Farinelli Homenaje a Menndez y Pelayo) d'un chevalier qui dormant auprs de son pouse, aprs un long voyage, sent la Mort qui le brle el lui demande en vain un dlai peur rgler se- affaires. Cette l'aide srail plutt rapprocher de celle d'Abstemius (De sene mortem differre volente), imite par La Fontaine dan- la ^l>>ri et le Mourant.
i

LES ORIGINES DE LA LGENDE.


ait

49

connu

italien.

aventures du comte Leonzio par un drame religieux Mais n'est-il pas plus lgitime et plus naturel d'admettre
les

qu'il a

emprunt

les parties

communes

sa pice et aux balsoit

lades, soit

quelques-unes de

celles-ci,

peut-tre
la
il

un

aulo-sacramentale espagnol directement


lgende.

inspir de
dit,

mme

Sans doute,

ainsi

que nous l'avons

n'existe

aucune trace de cet auto-sacramentale; mais son existence n'esl pas une supposition sans vraisemblance. Sans doute aussi, on
ne peut tablir que
la

ballade chante dans les Asturies

seule qui ait t jusqu' ce jour recueillie en Espagne,

soit
la

antrieure au Burlador. Mais, outre que


il

la

chose est probable,

n'est

nullement besoin de supposer que l'auteur de Don Juan


elle n'est

s'est

adress cette ballade. Le conte merveilleux dont


tait si

qu'une des nombreuses versions,


le

banal

et si

rpandu que

pote ne pouvait l'ignorer.

Sans recourir une source italienne ou allemande, nous trouvons donc en Espagne mme les diffrents lments qui, d'abord
pars, agglomrs ensuite, ont constitu le sujet du Burlador.

On

pourrait cependant objecter

un nouvel argument en faveur


la

d'une origine italienne de tout ou partie de

lgende.

Dans
foi

la

Prface de son Libertine


:

le

pote anglais Shadvvell

crivait en 1676

J'ai

entendu dire un gentilhomme digne de

(worthy) qu'il y a bien des annes


fois

lorsque pour
sujet en Italie

la

preil

mire

une pice

fut

compose sur ce

l'y

avait vu jouer sous le


le

nom

d'Ateista fulminato dans les glises,

dimanche,

comme

faisant partie des dvotions; et plusieurs


et

personnes du pays, de grand jugement


considraient

de grande

pit,

la

comme un

utile

enseignement moral plutt que


vice
.

comme un encouragement au
qu'en 1665
'

D'autre part, nous verrons

l'auteur d'une pice franaise,


Festin de Pierre, le sous-titre
:

Dorimon, ajoutera

au

titre

le

ou l'Athe foudroy.

Ce double

fait

tendrait prouver qu'il a bien exist en Italie

une pice, sacre, ou autre, qui portait ce mme titre. Or, il se troiive prcisment qu'un recueil de 18 scenarii manuscrits,

l.

Cf.

p.

110

el

la

cote

l.

50

LA LEGENDE DE DON JDAN.

rcemment dcouvert
inconnus
'.

Rome

la

Casanatense par M. Simone


et

Brouwer, contient un Ateista fulminato d'ar.teur

de date

On

y voit

un certain comte Aurelio devenu bandit, qui

est

foudroy en chtiment d'un grand nombre d'attentats dont il s'est rendu coupable. La pice se passe Cagliari, en Sardaigne, et dans les environs. Elle a pour principaux personnages,
outre Aurelio, son valet Bertolino; le duc Mario; le roi de Sardaigne; un vieux moine: la sur de Mario, Leonora; la fille du

bonhomme
enfin

Cassandre,
:

Angela; des paysans, des bandits

et

deux statues

celles

du pre

et

de

Leonora. Elle

csl divise

en trois aeles.

mre de Mario et de Dans le I er le roi, le duc


la
,

Mario

cl

des courtisans gmissent


le

la fois

sur la maladie de

la

Reine, qui prive

trne d'hritiers

et

sur l'inconduite du comte

campagne avec une troupe de brigands et a enlev d'un couvent la sur du duc Mario, Leonora. Des paysans
Aurelio qui tient
la

viennent

mme

se plaindre des mfaits

du coupable que

le roi

ordonne d'arrter coule que coule. Cependant, Aurelio, dans un bois des environs, gote avec

Leonora
le
l'y

les

douceurs de l'amour quand on


mettre en libert
la

lui

amne enchan
tille

vieux Cassandre qui conduisait Cagliari sa


marier. Aurelio
les prires
fait

Angela pour
la fille,
la

le

pre

et

garde

malgr
matre

de Leonora dont
entrefaites,

nouvelle venue excite

jalousie.
le

Sur ces
danger
le
rit

Bertolino vient apprendre son


plainte des paysans
et

qu'il court, la

l'ordre

donn par
Aurelio se

roi

au due Mario de s'emparer de sa personne.


d'abord de ces avertissements; mais un
il

tout

temple devant lequel


voil
les

se trouve
la

s'tant

soudain ouvert,

il

statues du
s'il

pre et de
se

voque comme

voulait

indigne, Bertolino se livre

mre de Mario. Il les provenger d'elles. Leonora se sauve quelques lazzi qui dissimulent mal
et

son effroi, enfin les statues s'animent


teur
:

disent leur insul-

I.

C'esl

le

quatrime de

la

collection. Cf. Le Rendiconti dlia Reale


:.

Icademia

dei Lincei

1901, srie quinta,

X, fasc.

Il

et

12,

p.

100-407

LES ORIGINES DE LA LGENDE.


Ne troublez pas
le repos des morts.... Qui frappe par l'pe prit par l'pe

;,

'....

Aurelio, que ces menaces ne troublent pas. mais que la poursuite des soldats du roi oblige se cacher, promet aux statues de les
revoir et se relire avec Bertolino au fond du bois. L, tandis que
le recherche, avec l'intention de le tuer, il courtise la jeune Angela. Mais Leonora a dcouvert leurs amours; elle fait son amant une scne de jalousie, menace mme le tuer le

Mario

tratre qui la renverse


la laisse

terre d'un
vieil

coup de
la

pied, la
la

dsarme

el

sur

le sol

o un

ermite

trouve,

console et

la

conduit dans sa

retraite.

Dans
seils.
Il

l'acte II, Bertolino adresse


lui

son matre de sages conet

rappelle

les

paroles des statues


avis,
et

l'exhorte au
la

repentir. Aurelio n'a cure de ces

pour chapper

imagine d'obliger l'ermite qu'il rencontre changer d'habits avec lui. Sous ce nouveau costume, il aborde
il

poursuite de Mario,
Mario,

lui dit

force mal de lui-mme et lui offre de faire tomber


le

entre ses mains


lui

criminel qu'il recherche. Mario navement

Le faux ermite en profite pour sparer Mario des siens et le faire al tacher la porte du temple, o il va le faire tuer coups d'arque-

confie ses soldats et la direction des oprations

buse quand
disent au

le

temple s'ouvre,
:

et les

deux statues agenouilles

comte

Modre

la

fureur, comte,
le soleil se

Avant que

couche-'.

la

faveur

<lu

dsarroi que provoque cette apparition, Mario

se sauve. Aurelio veut s'lancer sa poursuite, mais les statues


l'arrtent par ces paroles
:

Repens-toi....

Qui
'
l

vil

mal. meurt mal


la quieta a

:i .

Non disturbare
'lu
<li

morti....
...

coltel

ferisce di coltel pcrisce.


il
']

rompre
':
l

furore, o conto,
soi

il-

tramonto.

3.

Pontiti....

Chi mal vive, mal muore.

52

LA LEGENDE DE DON JUAN.


L'acte
III

nous montre Aurelio


les

irrit

contre ses gens qui

mil

eu peur de statues de pierre


le

et

plus endurci encore

que
lui

par

pass, malgr

sages remontrances de Bertolino qui


de
l'enfer.

parle de la mort, du
soldats
lui

ciel et
la

Sur ces

entrefaites, ses

amnent
libert,

jeune courtisane Olivetta habille en


son sexe, et par galanterie
avoir montr
le
il

homme. Mais
remet en

celle-ci lui rvle

la

non sans

lui

supplice de

Buffeto, valet du due .Mario, qu'il fait empaler a la place de son

matre.
soldats
:

Il

se

met ensuite

table avec Angela,

Bertolino et les

tous boivent

et plaisantent

quand

l'ermite parat et leur


lui, lui

demande l'aumne. Aurelio


s'amuse avec
-a cellule.

se

moque de

demande

s'il

les courtisanes et

Le soldai

ordonne un soldat d'aller visiter revient peu aprs, ramenant Leonora en

habits

le

pnitente. Aurelio, cette vue.

recommence
jeune

ses plaila
le

santeries; mais
table
el

Leonora tombe morte. Aurelio quitte alors


le

l'on

transporte

cadavre de

la

femme dans

temple. Celui-ci s'ouvre, les statues apparaissent une pe la

main

ri

le

ci!ps

de Leonora leurs

pieds.

Aurelio leur

fait

demander par Bertolino pour quelles raisons elles tiennent ainsi


une pe
el
si

elles veulent lutter


:

avec

lui!

Oui. rpondent les

statues, qui ajoutent

Aujourd'hui, comte, avant

le

coucher du

soleil'.

Aurelio accepte
veau.

la

provocation

et le

temple se ferme de nou-

Aprs une scne au cours de laquelle olivetta, l'ermite, Cassandre


leel

Mario racontent au
ej

roi les

vnements dont
la

ils

ont t

tmoins

les

ictimes, Aurelio. fidle au rendez-vous, revient

au temple avec Bertolino. Les statues, l'pe


dent
et

main,

l'atten-

l'invitent

s'approcher. Lui les provoque un

combat

corps

corps

Repens-toi, comte, avanl que

le soleil se

couche,

te,

prima che'

sol

tramonte.

LES ORIGINES DE LA LEGENDE.


lui

disent trois reprises les statues, qui


et

redeviennent

plus

pressantes

ajoutent

Prends garde,

le soleil se couclie....

Eh,

qu'il se
toi,

couche, rplique Aurelio.


ciel
!

En

serai-je

moins

le

comte?
nerre se
le

'

disent les statues, en arrtant le

comte
ton-

qui s'apprte au combat.


fait

ce

moment

le ciel s'ouvre, le

entendre, un tremblement de terre l'accompagne;


la

jour s'obscurcit, et

foudre tombe aux pieds

d' Aurelio

que

la terre engloutit.

Le temple se ferme ensuite, et Berlolino se sauve avec Angela. Tous deux vont raconter au roi la fin du coupable, que, dans une dernire scne, l'on voit aux enfers, tandis que, dans une apothose, le ciel s'entr'ouvre, montrant Leonora et les statues,
et

que des churs d'anges


J'ai

et

de dmons se font entendre, chande mieux mont rel-

tant la gloire de Dieu et le chtiment des criminels.

longuement analys ce scnario


la

afin

ies

rapports qu'il peut avoir avec

lgende de

Don Juan

et celle

de Leonzio.

Observons tout d'abord que notre scnario ne porte aucune date tel que nous l'avons, il appartient la fin du xvn sicle.
1 '

Mais ce texte

n'est

videmment pas
il

l'original,
.

pas plus que celui

des autres scenarii auxquels

est

ml 2 C'est une copie plus


l'identifier

ou moins

fidle

d'un scnario antrieur. Peut-on

avec

l'Ateista fulminato signal

par Shadwell? Peut-tre, condition


d'autre part un lien rel en Ire

d'admettre qu'il n'est qu'une version trs modifie de celle pice


religieuse primitive.

a-t-il

le

Burlador et cet Ateista fulminatot Les diffrences sont considrables

voleur,

Don Juan c'est un un assassin plutt qu'un dbauch. Sans doute enlve Leonora et la trompe avec Angela, mais le libertinage n'est
:

Aurelio ne ressemble que de loin

il

2.

Vedi, che

poi

que

'1

sol

'1 sol tramonte. tramonte, non sar sempre

il

conte.

te,

o cielo.

La plupart
ii

de ces scenarii sont inspirs de


cit).

pices

connues

cf.

la

liste,

p.

395

397 de l'article

54

LA LEGENDE DE DON JUAN.


les

qu'un ct de son caractre. C'est plutt un rvolt contre


lois sociales,

un vrai bandil
la

italien,

ranonnant

les

gens

et les

assassinant.
le

La partie
la

plus originale de la lgende du Burlador,

soiiper de

statue, qui,

dans

les pices italiennes postrieures,


[tas

a pris

une
11

si

grande importance, n'existe

dans YAteista fulle

minato.

y a

bien un festin, cependant, niais entre brigands et


scnario, les
le

sans

la

prsence d'aucune statue. Enfin, dans

statues sont au

nombre de deux;

il

n'y en a

qu'une dans

Burlador.

Mais

les

ressemblances sont indniables

des deux cts un


lui

pcheur endurci, longtemps rebelle aux avertissements que

donne son

valet, et

aux menaces
les enfers.

d'agents surnaturels, est fina-

lement englouti dans


merveilleux
et

De

part et d'autre, l'lment

est

reprsent par des statues qui s'animent, parlent

vengent

l'affront fait leur

propre

fille. 11

semble donc

qu'il

ait

deux oeuvres. Faut-il en conclure que teur espagnol a connu et imit l'auteur italien? Si l'on examine de prs le scnario que nous possdons,
un
lien entre les
la

l'au-

c'est
le

;'i

conclusion inverse que l'on doit aboutir. Tout d'abord,

texte
il

du scnario

es!

postrieur
fait

la

pice espagnole.

En

outre,

est

manifestement

d'emprunts multiples
le

et trs divers.

La

-ciir finale dans laquelle


des

coupable apparat tourment par


la

dmons
et,

rappelle la
ici

fin

de

comdie de Cicognini

l'ermite

qui figure
Giliberto

se

rencontre aussi chez tous les imitateurs de

sans aucun doute, tait chez Giliberto lui-mme.

Comme Don
par
le fianc,

Juan, Aurelio oblige l'ermite se dpouiller de

ses vtements;

comme Don Juan


le

il

est poursuivi,
il

non plus
la

ici

mais par

pre de sa victime, et

use de

mme

ruse pour se rendre matre de son ennemi. Quelques dtails

semblables ^e froment

mme
le

dans

le

scnario

et

chez Molire.

Dans

les

deux pices, un pauvre demande l'aumne


pauvre est

(dans
et

VAteista, a-

mme

personnage que l'ermite)

subit les railleries

surs
nul

et

du libertin. De mme, Leonora et Elvire sont non pas fiances de Mario et (h; don Carlos; toutes deux enleves d'un couvent: toutes deux manifestent en
L'infidlit

dcouvrant

de leur poux

les

mmes

sentiments de

LES ORIGINES DE LA LEGENDE.


plus curieux, le douleur. Enfin, rapprochement d'Aurelio sur sa mort, les plaisanteries

nom mme
Les

de

Leonora,

amours de
d'lments

l'ermite se retrouvent chez.

Shadweli

1
.

Le scnario apparat donc

comme un compos

htrognes emprunts une partie originale ou moins habilement amalgams perdue d'une uvre antrieure, aujourd'hui
peut-tre

diffrents drivs

du Burlador,e[ plus
tire
:

ce!

Entre la en dehors du chtiment vagues blances sont beaucoup plus les deux lgendes sont Aurelio, et surnaturel subi par Leonzio l'autre. entirement distinctes l'une de rapprochements que VAteista fulminato est Il rsulte de ces premiers drivs et qu'il faut postrieur au Burlador et ses l'auteur espagnol se srail renoncer voir en lui un modle dont
titre
:

Shadweli, qui aurait conserv son Ueista fulminato signal par les ressemtable de Leonzio et VAteista fulminato,

inspir.

qu'aprs la diffusion en outre ce n'est vraisemblablement de Don Juan que celle-ci a t Italie et ailleurs de la lgende d'Aurelio. Les pices qui confondue avec celles de Leonzio et prcis pour tablir une contiennent des dtails communs assez bien postrieures la premire relation entre les trois fables sont l'analogie entre le caractre, les pice espagnole. Frapps de Leonzio, d'Aurelio et de aventures et la mort surnaturelle de pas lard.- fondre Don Juan, les auteurs dramatiques n'ont distinctes, et a mler ensemble ces trois lgendes primitivement nos emprunts lune et l'autre, que. de si bien les dtails raht une identit d'origine. En jours, le critique peut croire

En

ce- origines sont diffrentes.

Un

tait seul doit retenir l'attention,

car
sa

il

aide pntrer

le

causes auxquelles

le

Don Juan

naissance.

la

mn

aussi chez Rosimond. ,. Le aom de Lonorse Lrouve Les nuits


:

Pentiti....

om

prs

Chi mal Vive, mal al .la,, un, textuelle

nui.
,

ut.
:e
:

Juan Perucci, o le commandeur dit Dou (UI. 13). quai mm', al lin lai more

de IC78, le Giovanni, en. Pent.U, o don


i

56

LA LGENDE DE DON JUAN.


trois

poque
l'ide

lgendes diffrentes dans leurs dtails, mais dont


el

gnrale

la

leon morale sont semblables, ont vu le jour

en

elles se sont propages travers d'autres pays. Cette closion simultane est le l'ait
et

Italie et

en Espagne, d'o deux d'entre de

d'un tat d'esprit

murs dont

les

manifestations diffrent

le

peuple

;i

peuple, mais qui est, au fond,

commun

toute

l'Europe. C'est partout une


d'autorit, le

mme

atteinte porte au principe

mme

dveloppement de l'indpendance person-

nelle au dtriment d'une loi universelle et absolue.

En

Italie,

l'affaiblissement des croyances; l'panouissement

du sens

indi-

viduel

le

culte de la nature et de la beaut physique, succdant,


la

sous l'influence de
l'idalisme

Renaissance

et

du retour

l'antiquit,

mystique du moyen ge; cette littrature tantt voluptueuse, immorale, tantt athe dont, depuis plus de deux
sicles,
la

pninsule voit
la

la la

riche floraison; toutes ces causes

expliquent

naissance de
la vie

lgende de Leonzio, reprsentation


la fin

allgorique de

des jeunes nobles

du

xvi" sicle.

C'est en Italie aussi,


:

dans

le

pays o un moine pouvait dire du

souverain pontife Le pape lui-mme ne croit pas en Dieu! que devait natre la fable de l'athe foudroy. En Espagne, par le fait de l'Inquisition, la foi est demeure
intacte
et

Dieu reste en dehors des discussions. Mais, sous

l'influence des guerres trangres, de la dcouverte de

mondes

nouveaux, des
la

rivalits violentes et
l'or et
le

des convoitises suscites par

conqute de

dsir de la

domination, des plaisirs

faciles rencontrs
l'esprit

dans

les

hasards d'une existence aventureuse,

d'indpendance et d'insubordination, l'amour des jouissances sans frein se sont rapidement dvelopps. Sans nier Dieu, on l'oublie. On a mieux faire qu' s'occuper de lui. et
tout en lui offrant en passant

l'hommage d'une prire


le

et

d'une
pr-

messe, on remet plus lard

le

soin de son salut; pour

le

sent on s'occupe de jouir d'une vie que

fabuleux dveloppe-

meul de

la

puissance nationale a rendue prospre et douce. La


le

lgende de Don Juan est

produit naturel de cet tal moral.


le

La statue du Commandeur est divine, rappelant une jeunesse

symbole de

la

vengeance

indocile, affame de plaisirs,

LES ORIGINES DE LA LGENDE.

que l'homme ne saurait impunment mconnatre


envers ses semblables
Ainsi, c'est bien
et

ses devoirs

envers Dieu.
est originaire.

d'Espagne que Don Juan

Son

caractre et ses

murs

sont espagnols. La leon morale qui se

cache sous sa lgende s'adresse ses contemporains. Quant aux vnements merveilleux qui terminent son
tence,
ils

exis-

sont
si

tirs,

les uns,
et
si

d'oeuvres nationales, les autres

d'une fable

gnrale

humaine

qu'elle n'appartient pas

moins

l'Espagne qu'

un autre pays.
il

Mais, contrairement ce que l'on a longtemps prtendu,


n'y a pas eu clans le principe

une

histoire ou

une fable unique

contenant en germe tous


de

les

lments du Burlador. Bien au

contraire, les lments qui ont, dans la suite,

Don Juan

taient originairement pars

compos la lgende dans des uvres dis-

tinctes.
et

Le premier qui a cr la lgende est celui qui a recueilli group les parties diffrentes qui la constituent sa formation
:

n'est ni historique, ni

spontane;
la

elle est artificielle;

et- il

nous

est ais

maintenant de

reconstituer.

Nous pouvons

voir

com-

ment elle a pris corps, au moyen de quels emprunts, de quels arrangements son auteur lui a donn sa forme dfinitive Nous avons retrouv les matriaux dont il s'est servi voyons comment il les a mis en uvre. C'est Ylnfamador de Cueva qui semble lui avoir fourni l'ide
:

premire,

la la

conception gnrale de

la pice, la

leon qui s'en

dgage,

progression de l'motion religieuse, l'annonce de l'attente anxieuse du chtiment, ainsi que les traits les plus
significatifs
l'esprit
le

du caractre de Don Juan

l'amour du

plaisir,

d'indpendance, l'obstination persvrer dans le mal ddain des conseils et des avertissements, mme clestes.
est

un criminel vicieux et profondment perverti; qu'un trompeur plus frivole que mchant. Tandis que chez Cueva, l'agent de la vengeance cleste esl emprunt au merveilleux paen, l'auteur du Burlador a eu l'heu-

Mais Leucino

Don Juan

n'est

reuse pense de substituer

Nmsis, Diane, ces divinits auxquelles personne ne croyait, un merveilleux qui pl frapper

davantage un public chrtien. En outre, dans un drame qui

58
devait

LA LEGENDE DE DON JUAN.


montrer
inflig par

quel chtiment expose l'oubli de


si

la

morale

et

de

la

religion, l'impression devait tre plus vive

ce chtiment

tait

une victime

mme du

coupable

et

non par un

tranger. C'est
pir

que l'auteur, abandonnant Cueva, s'est insd'un autre modle. Un aulo-sacramentale; une ballade
ici

populaire; ou plus simplement, peut-tre, ses souvenirs d'une


fable qui
circulait partout,
lui

ont

fourni

l'ide

macabre de

faire inviter

un mort par
la

le libertin, et

de faire de ce mort

l'instrument de

vengeance divine. Mais, pour l'intresser


le

plus directement au supplice du coupable, pour tage l'action,


il

mler davanla

l'introduit vivant d'abord

dans

pice,

il

le

rattache directement

un pisode

essentiel de

son sujet, et
qu'il viendra

nous

le

montre frapp par

l'pe de celui-l

mme

chtier au dnoment. Enfin, pour augmenter encore la terreur

de ce chtiment surnaturel,

le

pote a substitu au squelette


il

la

statue de pierre du mort, substitution dont

emprunt

l'ide

premire

et

certains dtails

Lope de Vega.

Ainsi ont t puiss des sources trs diffrentes, puis habi-

lement groups
la

et

modifis en vue de donner toute son intensit


le

haute leon morale qui est

but de

la pice, les

multiples

lments du sujet. En

les runissant, l'auteur

du Burlador a

introduit dans sa pice une motion dramatique et religieuse

qu'aucun d'eux ne produisait isolment. Le supplice de Leucino


est loin

de causer sur

le

spectateur une impression aussi ter-

que l'intervention surnaturelle du mort. De mme, si effrayante que soit, dans la fable de Leonzio, l'arrive du spectre, elle ne provoque ni l'lonnement, ni la terreur qui rsultent du contraste entre la rigidit du marbre, le mouverible

ment soudain qui l'anime


lvres

et

les paroles

qui tombent de ses


la

glaces.

L'ctfroi

religieux

caus par ce miracle de


la

statue vivante est bien moindre dans

pice de
le

Lope o manl'inter-

quent

les

circonstances qui rendent, dans


si

Burlador,

vention du mort
Si

terrifiante.

donc

la

lgende de

Don Juan

et

du convi de pierre existe


la
la

l'tat

fragmentaire dans plusieurs uvres antrieures, c'est

runion seule de ces fragments qui

constitue. Pris spar-

LES ORIGINES DE LA LEGENDE.

59

ment,

ils

ne font pas

la

lgende

celui-l seul

l'a

vrahnenl
lc>

ci

qui, le premier, a eu l'ide de capter et

de runir

sources

diverses dont elle est drive.

Mais
Il

celui-l, quel est-il/

toujours t admis, en Espagne

comme

ailleurs,

que

du Burlador tait le pote Gabriel Tellez, moine de la Merci, plus connu sous le nom de Tirso de Molina '. M. Farinelli, le premier, a contest cet crivain la paternit de Don Juan. De son vivant, Tirso a publi lui-mme, ou fait
l'auteur

publier par un neveu,

authentique ou imaginaire, Francisco

un certain nombre d'ditions de ses uvres. La premire partie, qui comprend douze comdies, a paru en L621 d'abord, Madrid et Sville, puis Valence en L631. La seconde partie, publie Madrid en 1635, contient aussi douze
Lucas de
Avila,

comdies;

la troisime,

la

quatrime

et la

cinquime parties
et

parurent successivement en 1634, en 1635

en 1636,

la

troi-

sime Tortosa
premire

et

les deux dernires Madrid. Aucune de ces


le

ditions ne contient
fois

Burlador.

Celui-ci
:

se

trouve pour

la

Doze comedias nuevas de Lope de Vega Garpio, y otros autores. Segund parle. Impreso con licencia. En Barcelona por Jeronimo Margarit afo
dans un recueil
intitul

de 1630. de
:

Elle est la septime de la collection et porte

le

titre

El Burlador de

Sevilla y convidado de piedra, comedia famosa

del maestro Tirso de Molina.

Deux autres
auteur.

recueils parus en 1654, l'un


la pice,

Madrid, l'autre
le

Saragosse, contiennent encore


D'autre part, en

sous

nom du mme

Fuensanta del N'all, a probablement dans la premire partie du


titre

un bibliophile, le marquis de dcouvert une pice dtache, Imprime


L878,
xvii
e

sicle,

sous

le

de: Tan largo me

lo

fais/e\ attribue

don Pedro Calderon

de
1.

la

Barca. Or, ce Tan largo n'est pas autre chose qu'une verel

N Madrid en 1572

raorl en 1648.

00

LA LGENDE DE DON JUAN.


il

sion quelque peu diffrente du Burlador, et


l'une des

est

vident que

deux pices
est

esl

une

imilatior*, parfois

mme une

copie

de

l'autre.

Quelle
tudier.

la

premire en date? C'est ce que nous aurons


l'uvre elle-mme, elle esl diffrents.

Quant

donc attribue
soit

deux crivains
chose
est

Que

l'auteur en

Calderon,

la

improbable; aucune dition authentique des uvres de Calderon n'a jamais contenu le Tan largo En 1630, Calderon
1
.

ne jouissait pas d'une rputation assez grande pour qu'on lui attribut, afin de la faire mieux vendre, l'uvre d'un autre. Cette
attribution est certainement postrieure. L'auteur vritable est-il

donc Tirso?
semble trange qu'une uvre aussi clbre que le Burlador ne figure dans aucune des ditions publies sous sa direction,
Il

el

seulement dans un recueil d'ailleurs mutil, au milieu de

pices d'autres crivains. Ces attributions de Comrdias des

potes en renom, qui en ralit n'en taient pas les auteurs,


taient au xvir sicle, en Espagne,
qu'il faille les

un

fait

trop

commun, pour

accepter sans rserve. C'tait un procd habile

le succs d'une pice, que de la mettre sous le d'un crivain connu et aim du public. Le nombre considrable des auteurs dramatiques et de leurs uvres, la multitude des troupes de thtre rendaient faciles et frquentes

pour assurer

couvert

ces supercheries dont plusieurs crivains se sont plaints. Calderon, dans une lettre au duc de Veraguas, se lamente de ne pouvoir obtenir que l'autorit empche la contrefaon de ses

uvres Alarcon rclamait comme siennes des comdies publies


:

sous

le

nom

de Lope,
il

et

ce dernier crut devoir indiquer

le titre

des pices dont

se

reconnaissait l'auteur. Le Burlador ne

figurant dans aucune des ditions authentiques de Tirso, il est permis de croire que l'espoir de faire vendre et jouer la pice a pouss un diteur peu scrupuleux la placer sous un patronage aussi autoris que celui du moine de la Merci.

Le Burlador ne semble pas en outre possder


l.

les

caractres

Goldoni, cependant, attribue aussi

le

Burlador Calderon.

LES ORIGINES DE LA LEGENDE.

r,

habituels aux uvres de Tirso; on n'y retrouve pas cel espril si fin, plein d'ironie et de malice qui a fait surnommer le pote un

Beaumarchais en soutane
:

fis

Isabela,

Ana
et

que de tendres
les

. Les rles de femme y -on! sacriparaissent peine; Tisbea ri Aminta ne sont naves victimes, alors qu'au contraire, dans

les autres pices, les

femmes jouent

le rle principal,

dominent

hommes,
style

sont autoritaires, violentes, passionnes.

Le

mme

d'harmonie habituelles
rencontre

l'adjectif pithte

du Burlador n'a pas les qualits de grce, la langue de Tirso. Nulle part on n'y
:

un tour familier cet crivain

la

substitution

tion au premier.
la

On

d'un second substantif, mis en opposipeut encore objecter les incohrences de


l'art si

composition, peu digne de

rgulier du moine de

la

Merci.

Toutes ces raisons sont-elles suffisantes pour tablir que la pice n'est pas de Tirso? Je ne le pense pas. Le fait qu'elle ne

aucune des ditions publies de 1627 1630 n'est pas compos plus de 400 comdies, et ces difions n'en contiennent que 50. Bien plus, la prsence de ces pices
figure clans
:

probant

Tirso a

l'auteur n'est pas

dans des recueils manifestement publis avec l'agrment de pour elles une preuve absolue d'authenticit.
l'dition de

Dans

en collaboration avec son

Madrid, de 1035, publie par l'auteur lui-mme neveu, on trouve celte singulire

indication que sur douze pices quatre seulement sont de Tirso. Et Tirso se souciait si peu d'tablir rigoureusement la paternit

de ses uvres que ces pices ne sont

mme

pas dsignes. En

gnral, d'ailleurs, les comedias n'taient crites que

pour

la

reprsentation, et la ngligence des auteurs au sujet de leur

impression

rend des plus dlicates

et

des plus obscures ces

questions d'attributions.

L'argument tir de la peinture des caractres ne prouve rien non plus, sinon que dans le Burlador les personnages de femmes
sont plus effacs que dans
les

autres pices connue-. Mais

la

conception que l'auteur

s'e^l

l'aile

du hros voulait que celui-ci


rencontrait,
lui ni laiss
el

conqut aussitt

les

femmes

qu'il

le-

oublit

ensuite sans qu'aucune

ait influ

sur

de traces dans

62
sa
vie.

LA LGENDE DE DON JUAN.


D'ailleurs,

dans

le

Damn pour mangue


et
l'ait

de foi

1
,

c'est

l'homme aussi qui domine, dirige Faction


son jouet.

de

la

femme

Quant au
et

style,

il

est incontestablement des plus ngligs,

souvent indigne de Tirso. Plusieurs passages sont ininlelligibles. Des vers de Lope sont intercals en si grand nombre

que

l'on pourrai! croire la pice faite

de morceaux rapports

2
.

Ces ngligences s'expliquent par le fait que nous ne possdons pas 1<- texte vritable du Burlador, mais une version manifeste-

ment mauvaise,
scrupuleux du
plus

crite

dtail.

ngligemment par un copiste press, peu Le texte tabli par Hartzenbusch est des
Barcelone de
lti.'JO

dfectueux. Celui de l'dition de

et

celui des deux ditions de 1654 de Madrid et de Saragosse sont meilleurs et contiennent des vers qui comblent quelques-unes les

lacunes de
est

la

version d'Hartzenbusch. Enfin,

le texte

du Tan largo

plus satisfaisant, plus complet

que

les

prcdents, et de sa

comparaison avec ceux-ci, on pourrait tirer une rdaction sinon dfinitive, du moins acceptable. Mais il n'est pas douteux qu'aucune des versions connues ne reproduit exactement le texte
authentique.
Celle raison pourrait au^si expliquer, en partie

au moins,

les irrgularits de la

composition.

Ainsi, ce qui

nous parat indigne du talent de Tirso provient


d'erreurs dont
il

d'additions, d'omissions et

ne saurait tre
rien conclure de

rendu responsable.
l'imperfection de
la

On

ne peut

en

somme
la

forme. Quant
l'adjectif,
si

substitution habituelle

du substantif pithte
dans
le

elle

ne se rencontre pas

Burlador,

elle

ne se trouve pas davantage dans d'autres


3
.

pices dont l'authenticit n'est pas conteste

Une dernire objection contre

la

possibilit

d'attribuer

Tirso la paternit du Burlador est le caractre manifestement svillan de la pice. Ds la fin de la premire journe, les vne-

paternit de cette pice esl aussi conteste Tirso, 1. Je sais bien que la mais -an- raisons suffisantes a mon avis. 2. Dr trs nombreux emprunts sonl faits, notamment au Marques de las Vouas. :;. .1. Morel-Fatio, Quelques mots sur Don Juan, Bulletin hispanique, t. I,
p.

218.

LES ORIGINES DE LA LGENDE.

ments se passent Sville; le hros est d'une famille andalouse ainsi que les principaux personnages, le commandeur d'UUoa el Bien plus, certains dtails trs prcis le marquis de la Mota.

et trs particuliers sur la capitale de l'Andalousie

semblent ne

pouvoir provenir que d'un homme trs au courant des de la ville et de sa topographie. Or, non seulement Tirso

murs
c'tait

pas svilln, mais ses biographes ne signalent aucun sjour fait tout d'abord, par lui Sville. L'objection est peu concluante 2 dans un ouvrage is:J9 en trouve M. Cotarelo cite une note
:

publi par un

commandeur de

l'Ordre de

la

Merci
:

el

qui semble

J'ai connu, dit bien tablir que Tirso tait en 10-25 Sville l'auteur, le pre presentado Tellez Sville quand il vint de la

province de Saint-Domingue, et je
lage de Fuentes o
j'tais alors

fis

route avec lui jusqu'au


l'anne 162

vil-

commandeur, en
dt

M. Cotarelo

est

d'avis

que Tirso

sjourner

Sville

jusqu'en 1627. Mais, cette indication ft-elle sujette caution, a d connatre Sville il n'est pas besoin de supposer que Tirso soit dans deaisment documenter se pu Il a parler. pour en
conversations, soit par des lectures.

En

16-21,

notamment, on
de
Sevilla

donnait
(les

un

auto-sacramentale

intitul

las

Calles

Rues de Sville) o les traits de murs Mais peut-tre, ces arguments de fait, doit-on prfrer encore des raisons tires du caractre et du sens de la pice.
abondaient.
L'inspiration religieuse du Burlador,
la

leon qui s'en dgag

retrouvent traduites avec non moins de vigueur dans d'autres Damn pour drames de Tirso; il en est un, notamment, mangue de foi, dont le rapprochement avec le Burlador est signil>'

ficatif.

Nous

y reviendrons bientt

''.

1.

Cf.

Journe
'/<

III.

scnes

ni

xn.
mercenarios
\

2.

Tirso

Molina, p. 53 '! suiv.

3.

Patriarcas,

arzobispos

obispos

oarias

materias,
la

P. Fr. Pedro de

San

Cecilio,

natural de Granada,

coraendador de

Orden

de

Merced. soumel un autre argument qui n'est pas sans valeur, M. Martinenche sans tre toutefois concluanl '"' a rl -i" " Dans l'dition de 1630, on trouve cette indication que la l" !< nom de Tirso de Molina, aussi porte lition . cetl Comme Figueroa Roque de
la
1.
:
1

''

'

..

64
Si

LA LGENDE DE DON JUAN.

donc

le

Burlador ne peut, en

l'tat

actuel du problme,

tre attribu en toule certitude Tirso de Molina, cette attribuvoit dans la juxtaposition du nom de l'auteur el de celui du troupe une raison de croir.e l'authenticit de l'attribution. Dans un article rcent et l'un haut intrt sur l'emploi de certaines formes potiques habituelles Tirso (The use of verse-forms [strophes by Tirso de
\l.

Martinenche
la

directeur de

VII. p. 386 cl suiv.), M. P. Griswold Morley t. deux scnes de paysans que contient le Burlador on ne rencontre pas le- formes dialectales telles que /; pour hacer, nueso pour miestro, substitution de 1'/- 17 comme dans la Villana </< Vallecas, I" Prudencia m semble trange si Tirso est l'aula mujer, el Vergonzoso en palacio, et.-. Le l'ait

Molina.
Lie

Bulletin

hispanique,

que dans

les

|,i

teur du Burlador.

peut taire deux rponses a cette objection Les textes eorroinpus du Burlador que nous possdons ont forl bien pu dans corriger, comme vicieuses, les formes dialectales qui taient peut-tre

On
I"

le

texte
2

mme
il
:

de Tirso.

probable que ces formes ne se trouvaient pas employes dans Tirso les emploie quand il peint et fait parler de vrais paysans, auxquels il donne les murs de leur condition. Ce n'esl pas le cas dans le Burde Pastolador. Les paysans j sont ire- conventionnels. Ce sont des bergers

Mais

est

le

Burlador

Leur langage n'est pas moins recherch ni moins contraire la ralit que leur caractre. M. S. Griswold Morley signale d'autre part quelques expressions du Burlador cite). qui se trouvent aussi dans d'autres pices de Tirso (cf. p. 405 de l'article J'avoue ne pouvoir tirer de ces rapprochements un argument en laveur de la il s'agit d'un jeu de mots entre mai- et thse de l'authenticit, que je soutiens amar il 12), que M. S.-G. .Morley compare a un jeu de mots analogue tumar et amar dans la Venganza de Tamar (A. IL passim). Outre que le rapprochement me semble quelque peu vague et banal, il importe de noter que les vers de amar ne sont et Tirso, dans lesquels se trouve le jeu le mots sur - mar sauve par pas dans le Burlador, mais dans le Tan largo; quand don Juan, Lu terrible ouragan a l'ait chavirer mon navire pour me Tisbea, lui a dit lonrient un abri et un port , il ajoute dans le Inn jeter a vos pieds qui
rale.
: : >

...

largo

ou vuestro divino oriente

Renazco, \ no hay que espantar, Pues veis ha} 'le mur amar

Una

letra

solamente.

L'authenticit de ces \n-> n'est donc pas dmontre. Enfin M. S.-G. .Morley signale encore dans le Burlador les expressions Vendeuse siempre por truchal
/; u las ms dlias son II. rapproche de ces deux vers Que no busca eu charcos ranas
:

qu'il

Quiea tiene en

la

corte truchas

lu

Villana de Vallecas,

11.

expressions grossires (truites, grenouilles), appliques a de- femmes. Le rapprochemenl me semble encore trop banal pour tre pris en considration. Menndez Cf. encore, pour cette question de l'authenticit du Burlador
:

PelayO (Estudios, IL srie,

p.

IS7 et suiv.).

LES ORIGINES DE LA LGENDE.


tion

demeure probable, aucun des arguments allgus contre

elle n'tant

concluant. Mais la question, il faut l'avouer, n'es! pas dfinitivement rsolue, et ne pourrait l'tre que par la dcouverte d'un texte plus sr et plus authentique

que celui de l'didu Tan largo. Huant ceux-ci, s'il n'entre pas dans le cadre de ce travail d'en faire une comparaison approfondie, ils contiennent quelques diffrences qui doivent nous arrter un moment. La suite
tion de Barcelone, et

que

celui

des scnes

sauf quelques modifications de dtail

est la

mme
la

en gnral plus abondant dans deuxime version. Les suppressions et les additions y sont
;

mais

le

dveloppement

est

assez nombreuses. Le sens en est aussi, en bien des endroits, plus satisfaisant. Les personnages conservent les mmes noms,

sauf cependant
Burlador,

le

pre de

Don

Diego, et

Don Juan qui s'appelle, dans le Don Juan dans le Tan largo. Cette
:

dernire pice contient une description de Sville substitue celle de Lisbonne, et le titre en est tout diffrent Tnn largo

me

lo fiais

(Tu

me donnes un long

dlai).

Ces deux importantes modifications prouvent que le Tan l<ir<jn au Burlador. En effet, la plus grande partie de La pice se passant Sville, il n'est pas admissible que l'auteur
est postrieur

vritable ait fait dcrire par

un de

ses

personnages

la ville

mme

dans laquelle se droule

l'action.

On comprend

fort bien, au

contraire, qu'un imitateur, dans des reprsentations donnes en

divers pays, ait remplac en dpit des vraisemblances,


les endroits, la description

et

suivanl

de Lisbonne par celle de Sville ou

d'une autre

ville.

En

outre, ce titre de

Tan largo me
le

/<<

fiais

a tout l'air d'un litre imagin

pour dissimuler

plagiat

aux yeux
la

du public.

Il

est

emprunt
Le nom

une phrase qui revienl souvent


et

comme une
morale de

sorte de refrain dans le Burlador

qui contient

la pice.

mme

de Burlador

est

remplac par
,

celui, bien plus vulgaire, de

garanon

un Ane talon

Ouel
dont

tait l'auteur

de cette imitation? tait-ce,


.le

comme

le

sup-

pose Cotarelo, cet Andr


le

Claranionte, bourgeois de Sville

nom

(Mail

tion est

obscure

et

devenu synonyme de plagiaire? La quesn'offre (pie peu d'intrt. G'esl le nom

66

LA LEGENDE DE DON JUAN.

seul de l'auteur de la premire rdaction qu'il importe de connatre.

Quant
n'esl

la date prcise de

la

composition du Burlador,

elle

pas moins incertaine. Si la pice est de Tirso, elle n'est vraisemblablement pas antrieure l'anne 1(125, poque du
sjour probable que le moine de la Merci
lit

Sville.
ville

Une des
en 1627,

premires ditions de ses uvres fut publie en cette

chez Manuel de Sandi. Si


lane

la

pice tait de cette poque, svil-

comme

elle est, elle

et sans doute figur dans l'dition de

Sandi.

J'inclinerais

donc

placer sa composition

entre les

annes 1627 et 1630.

Quoi

qu'il

en

soit, d'ailleurs,

de l'authenticit du Burlador,
ses

s'il

est de Tirso ce n'est pas

une de

meilleures uvres.

Le

succs postrieur de

la

lgende de

Don

Juan, les imitations

innombrables qui en ont t faites, ont valu au premier drame une rputation qu'il ne justifie pas compltement. Il ne semble

mme
de
la

pas que

le

Burlador

ait

joui auprs de ses contemporains

vogue qui plus tard


l'irrgularit

s'est

attache

lui. Si

grandes en

effet

que soient

et la

maladresse de composition des


il

pices espagnoles au xvn e sicle,


soit aussi gauche
:

en est peu dont la facture


sans suite, coupe

l'intrigue

est confuse,
et

sans raison et

mal propos d'incidents

de digressions qui
est vrai, ne sont

la

tel le rcit

du commandeur d'Ulloa

interrompent l'action et
il

ralentissent sans motif. Ces observations,

que dans la mesure o la pice que nous possdons est conforme au texte primitif la description de Lisbonne, notamment, si pdantesque et si plate, pourrait bien n'tre qu'une de ces loas introduites aprs coup par des acteurs, suivant les villes
justes
:

ils

jouaient

'.

Mais, en gnral,

les

une succession rgulire


sont

vnements ne sont pas prsents dans et dans une dpendance naturelle. Ils
l'autre.

juxtaposs;

ils

ne dcoulent pas l'un de

C'est

descriptions de villes -uni assez frquentes dans la littrature conI. Les temporaine <'t devaient tre du got du public. Cf. notamment les Adieux Sville dans Los Vargos de Castille, de Lope; l'loge de Naples dans les Ciga! Tirso, dans le Paustlipo, de don Cristobal Juarez de Figueroa, etc.

LES ORIGINES DE LA LGENDE.

comme une

srie de tableaux

indpendants reprsentant

tour

de rle diffrentes scnes de


L'intrigue ne rsulte ni
chaneraient des faits; elle
laites

la vie

du

mme

personnage.

du caractre de Don Juan, ni de l'en marche au hasard des rencontres


le

par

le

libertin,

des aventures auxquelles

mlent

les

caprices de sa bonne ou mauvaise fortune.

En dehors de
ties
:

la

dissemblance qu'elle

offre

dans ses deux parel

l'une,

banale comdie d'amour et de cape


religieux, la pice

d'pe;

l'autre,
et

drame

manque donc d'ordonnance

de cohsion. Le portrait du hros est tantt trop uniforme de

ton, tantt disparate.

Dans

les

deux premires journes, Don


:

Juan ne progresse, ne se transforme, ni ne varie le fourbe qui prend le manteau et le nom du marquis de la Mota pour pnt rer auprs de doua Ana, reproduit exactement le ravisseur d'Isabela. Le trompeur qui enjle Aminta par une promesse de mariage
que se rpter il demeure fig dans le mme rle de dbauch sans invention et sans profondeur. Puis, soudainement, dans la troisime journe, il se transforme et prend une vigueur et une lvation inattendues. Certes, les conditions du thtre el le temprament espagnol expliquent ce contraste qui choque nos
copie
le

sducteur de Tisbea.

Le personnage ne

fait

habitudes de mthode et notre besoin de logique; mais


ajouter surtout que l'auteur du Burlador ne
ce
s'est

il

fan!

pas propos
et

que nous chercherions vainement dans sa pice,


a

ce

que
d'un

.Molire

mis dans son Festin de Pierre

la

peinture

caractre.

Sans doute
nettet des

la

physionomie de Don Juan

se

dtache avec
l'au-

vnements successifs au milieu desquels


est l'objet

teur

le

reprsente; mais, ce n'est pas la reprsentation du per-

sonnage pour lui-mme qui


appartient
la

de

la

pice. Celle-ci
relisi

catgorie de ces uvres

la

lois tragiques,

gieuses, comiques, qui sont, dans leur confusion, un tableau

ressemblant de

la

vie el

des

murs

espagnoles, mais qui se

proposent plus de donner au public un spectacle captivant ou

une leon profitable que de [teindre une passion ou un caractre. Il

ne faudrait pas se laisser abuser par

le titre

de Burlador

68

LA LGENDE DE DON JUAN.


Il

de Trompeur).

ne contient pas ce que renferment chez nous


le

des titres tels que l'Avare, l'Imposteur,


vice et de ses effets dans une me.

Joueur

l'analyse d'un

drame

Le Burlador n'est pas un drame psychologique. C'est un religieux qui pose et rsout un problme thologique
si

dont l'intrt a paru

vif

aux Espagnols

qu'ils l'ont discut

maintes reprises, non pas seulement dans leurs ouvrages de controverse et d'instruction, mais jusque dans leur thtre. La loi suffit-elle sans les actes pour assurer le salut? Et, inversement,
les

uvres sans

la foi

ont-elles

quelque prix aux yeux de

Dieu? Faut-il au contraire, pour tre sauv, l'union des uvres et de la foi? Et si cela est, dans quelle mesure le repentir et

l'amour de Dieu corrigent-ils

les fautes

commises contre
doit-il

sa loi?

quelles conditions met-il son pardon? Est-il des crimes au-

dessus de sa misricorde? Le pcheur

dsesprer de sa

bont, ou ne jamais cesser d'avoir confiance, quelles que soient


ses fautes?

Les dramaturges espagnols n'hsitent pas sur


dlicates questions.
:

la

rponse ces

La maxime vanglique Il y a plus de place au ciel pour un pcheur repentant que pour dix justes , est la conclusion unanime de leurs pices. Ils se sont mme
ingnis, pour rendre cette vrit plus indiscutable, prsenter

sur

la

scne

les

criminels les plus

corrompus, entasser sur


et

leurs ttes les forfaits les plus pouvantables, en leur laissant

seulement au fond du cur un germe de bont


la
le

de

foi.

Dans
la

Fianza satisfecha

la

Caution dgage
et

Leonido

fait

du Christ
Cruz
le

garant de ses innombrables crimes,


fils.

Dieu paie finalement


la

delte contracte par son divin


la

Dans

Devocion a

/</

Dvotion

la croix).
el
1

Eusebio, voleur et assassin, conserve


fidlit le

culte de la croix

celle

sauve l'heure dernire.


saint, et

Cristobal de

Lugo

achve

comme un

en faisant des

miracles, une existence de coureur de


passants.

filles el

de dtrousseur de

Cette conception qui exalte l'efficacit du repentir est profon-

I.

/:/

Rufmn

dichoso, de Cervantes.

LES ORIGINES DE LA LGENDE.

69
elle
soil

dment catholique; elle est aussi humaine et consolante, car permet l'homme de racheter ses fautes, cl si bas qu'il
elle

tomb, de se relever. En ne fermant pas l'esprance au pcheur, empche le cur endurci de se desscher et de se corrompre

irrmdiablement.

En Espagne, grce

la force

du sentiment
la foi

catholique, celte doctrine trouvait chaque jour son application.

Ces personnages, dpravs


les erreurs sont

et croyants,

chez qui

ne somet

meille que pour s'veiller plus vive

une certaine heure,


la

dpnl

rachetes par une rigoureuse expiation, son!


la vie

plus

nombreux encore dans


la

que sur

scne. Sous
la

l'in-

fluence sculaire de
sule,

lutte contre les

Maures dans

Pninle

plus tard

contre les
s'est si

Protestants dans les Pays-Bas,

sentiment religieux
qu'il persiste

intimement uni

la personnalit,

d'me,

si

au milieu des plus graves errements. Il n'est pas corrompue soit-elle, au fond de laquelle ne survive
la

quelque croyance secrte, quelque culte

Vierge,

la

Croix,

quelque adoration d'un saint, pave d'une foi prte un jour tout entire. Ce jour-l, la conversion sera
sante, et ces
le

refleurir
retentis-

tempraments espagnols aussi peu mesurs dans bien que dans le mal, passeront brusquement des pires excs
la

de

chair aux plus vives ardeurs mystiques. Lope achve

dans

la prtrise

une

vie d'aventures guerrires et galantes; (laila

deron, bretteur sacrilge, prend aussi


est la valeur

robe du prtre. Quelle

de ces conversions? Jusqu' quel point Dieu penl-il


Il

s'en

accommoder?

a cr

l'homme
et

fragile et imparfait

et

il

n'exige pas de lui qu'il n'erre jamais loin des droits chemins;
lui a laiss la possibilit

il

du repentir,
qu'il

il

lui a

donn

le droit

de
1
.

compter sur une misricorde


Qu'est-ce que
le

ne

refuse

personne
lui

pcheur

doit

donc

faire

pour que Dieu

par-

donne?

Dans aucun drame


por desconfado
Molina.
(le

cette question n'a l prsente


et

el

rsolue

avec autant de logique

de grandeur que dans


de
foi),

,/

Condenado

Damn pour manque


a

de Tirso de

Un bandit

commis des crimes devant

lcs(|iicl< l'imagi-

[.

Cf.

El condenado

por desconfado

II

II*.

70

LA LEGENDE DE DON JUAN.


:

nation reste pouvante


los

vols, assassinats, viols, excuts


le

dans
si

conditions les plus atroces, avec

cynisme d'une Ame

foncirement pervertie qu'aucune bonne pense ne semble pou-

germer en elle. Cependant Enrico a conserv un tendre pour son vieux pre et il n'a jamais dsespr de la misricorde divine. Aussi s'amende-t-il peu peu et, l'heure del mort, son repentir ds longtemps prpar est si absolu qu'il monte au eiel dans une apothose. L'ermite Paulo, au convoir

respect

traire, a
la

vcu pendant de longues annes dans


il

les austrits

de

pnitence;

cloute

cependant de son

salut, et ce seul
la

doute

su H il

consommer
il

sa perte.

Ds

le

moment o

confiance s'en

va de son cur,

s'engage dans
et plus

le

mal; ses fautes deviennent

chaque jour plus graves


cune
il

dsespre davantage du pardon.


il

nombreuses parce qu' chaA l'heure de sa mort


est

sa perversion est irrmdiable et

damn pour

n'avoir pas

cru en

la

bont de

la

Providence.
la

Ainsi ce n'est point

faute qui

Les offenses ont beau tre


et les poissons

compte aux yeux de Dieu plus nombreuses que les toiles du


:

firmament
reoit le

de

la

mer, sa misricorde est


1

telle qu'il

pcheur dans ses bras aimants


il

Mais une condition

est ncessaire,

faut que

le

coupable espre en cette misriil

corde, toute prte lui pardonner. Le seul crime pour lequel


n'y ait point de rmission est
charit
le

doute. Le Dieu d'amour et de

mort pour

les

hommes

exige d'eux confiance et abandon.


loi.

L'homme ne

peut, sans se perdre, hsiter dans sa

J'ai

tou-

jours l'esprance de faire un jour

mon

salut, dit Enrico,

parce que
la

cette esprance n'est pas fonde sur

mes uvres, mais sur


le

conviction (pie Dieu s'humanise avec

plus grand pcheur, et

Aunque vus ort'en>a- sean Ma- que tomos baj 'Ici sol, V que estrellas tiene el ciolo,
Y peces cl mar -alailo sus cncavos guard.

En

Esta es mi misericordia,

Que
Le En
recibe al pecador sus amorosos iira/n-.

II.

tl.

LES ORIGINES DE LA LGENDE.

que

sa piti le sauve.

- El moi,

rpond Paulo,

j'ai

perdu

La

foi

Ce manque d< nombreuses. pare que mes fautes sont trop que la foi que tandis damn, ajoute Enrico, foi fera de toi un . qu'il aura piti de moi j'ai en Dieu fera peut-tre cette morale de son drame esl Telle est la conclusion de Tirso et 2 Maisle problme comcatholique conforme la vraie doctrine du cas de Paulo dehors En subtilits thologiques.
' .

porte d'autres
et

en est d'autres plus compliqus. Si la foi au salut du pcheur, quel momenl est ncessaire et suffisante doit-elle se manifester? Dieu se conet dans quelles conditions et d'amour la dernire contrition tentera-t-il d'un acte de et la crainte du chtiment mort la heure, lorsque la menace de Si le ministre de Dieu repentir? rendent suspecte la sincrit du pas un dangereux rpond affirmativement, n'autorise -t- il divine pcheur n'escomptera-t-il pas la clmence de celui d'Enrico,
il

march? Le
:

Ne dira-t-il pas, comme pour remettre sans cesse sa conversion? et dans l'attente salut mon faire Don Juan J'ai le temps de de pch, ne vie une toute pnitence finale qui effacera
;

de cette

tous les apptits de la chair? se livrera-t-il pas sans contrainte Et ce pril tait plus Tirso a vu le pril d'une telle morale.
B.

_ Mas

siempre tengo esperanza

En nue tengo de salvarme;

Mi esperauza

1>

Puesto che no va fundada en obras mias, Sino en saber que se humaua Dios con el mas pecador, Y con su piedad se salva.... Confianza Tengo en Dios. Yo no la tengo Cuando son mis culpas tantas.

E.

Muy

desconfiado soy.

Aquesa desconfianza Te tieno do condenar....

... Mas la esperanza Que tengo en Dios, ha '1'' hacer Que haya piedad de mi causa. [1,17.) aul, doctrine chrtienne universelle. Saint 2 Elle esl en ralit conforme la uvres, justi par la roi sans les est L'homme que a dclar premier, le pour vertu. Luther dans es sera c ,m] qui n'agit pas, nais croit, sa foi j qu> dit que Evang le exige Celui maxime a formul cette Propos un .lest qu nettement et simplemen. des uvres pour le salut, je dis moi, us,,,.. on. sur l'autorit de saint Au, s'appuyanl en Jansnistes, . Les menteur
I

*Vb,
la

soutenu

mme

thse.

72

LA LEGENDE DE DON JUAN.

craindre en

Espagne

qu'ailleurs.

gnrale; mais, loin de dtourner du mal,


inviter par l'espoir qu'elle

L pas d'incroyants; la foi est elle semble presque y assure au pcheur de voir ses fautes
n'tait donc que Dieu ne saurait s'accomin

pardonnes en change d'un repentir


pas inutile d'avertir
les

extremis.

Il

fidles

moder de ces rachats


ses

tardifs et

que

les regrets

de

la

dernire

heure ne compensent pas toujours une vie passe dans l'oubli de

commandements.

Cet avertissement salutaire, qui est toute

la

morale du Burlador, ne se trouve gure ailleurs dans


ture espagnole
:

la littrail

l'exception de YInfamador, de Cueva,

n'est

pas de pice qui reprsente un pcheur damn en dpit de son


repentir. Et c'est

une des raisons


le

qui, tout en

prouvant

les

rap-

ports du

drame de Cueva avec

Burlador, permettent d'attri-

buer

celui-ci Tirso de Molina.


la fable

La leon religieuse dveloppe dans


rattache en effet intimement celle du
foi.

de Don Juan Damn pour manque

se

de

Elle en est le

complment ou, pour mieux


Sans
la foi

dire, la contrela
:

partie ncessaire.

point de salut, telle est

leon du

Damn
les

laquelle l'auteur du Burlador ajoute celle-ci


suffit

la foi

sans

uvres ne

pas toujours obtenir

le

pardon du pcheur.

L'homme

qui, sans renier Dieu, vit volontairement dans l'oubli


le

de ses commandements, remettant une poque indtermine


soin de son salut, agit en impie, et sera

damn.

Il

ne mourra pas en

en tat de grce. Sa
lui

foi est inefficace; elle est latente, elle est

comme

si elle

n'tait pas; elle


foi

ne produit aucun bien etn'einmorte. Elle n'a pas


la

pche aucun mal. C'est une


celle d'Enrico,

vertu de

non seulement parce

qu'elle ne se rveille qu' la

dernire heure, mais parce que son rveil n'est pas spontan.

Don

Juan

a refus

de se convertir un

moment o
la

sa

conversion,

acte volontaire, accompli en toute libert, el produit son effet.

Son
pour

repentir, lorsque la

main de
de
la

statue
S'il

l'a

dj saisi, n'es!
prtre

plus sincre; c'est un


le

effet

peur.

demande un
a

confesser

et

l'absoudre, cet appel tardif n'est pas un acte


cri

de contrition, mais un
toyable parce que

de dtresse.

11

trop attendu
fois,

sa

conversion n'a plus de valeur. Dieu se montre, cette


le

impi-

pcheur

n'a pas

permis

la loi

d'accomplir

LES ORIGINES DE LA LGENDE.


cette lente et sre gurison qu'elle opre dans L'me d'Enrico. Celui-ci a veill la foi qui dormait en lui. Don Juan L'a volon-

tairement laisse
refrain
:

assoupie.
lo

Ce mot

qu'il

rple

comme un

Que largo me

fiais

(Quel long- dlai lu nie donn

un mot de confiance en la misricorde divine, indulgente aux repentirs les plus tardifs; il n'exprime que L'impan'est pas

ajourne indfinitience du libertin gn dans ses plaisirs, et qui misricorde de la mconnat Juan Don importun. un acte

ment
Dieu
lui

et la

repousse, quand

il

refuse d'entendre les appels qu'elle

adresse. Si Enrico est pardonn pour tre revenu au bercail, Juan est puni pour et Paulo chti pour l'avoir dsert, Don n'avoir point voulu y rentrer temps.
C'est le triple
et qui les

enseignement qui se dgage des deux drames, rattache l'un l'autre si troitement, dans une com-

mune
t-il,

ide religieuse, qu'un

mme

auteur, seul, a pu, semble-

les concevoir. Cette


s'il

leon est la fois morale et thologique,


fixer

car

dans quelle mesure la le salut du pcheur, foi et les uvres doivent tre associes pour sein de l'glise lui le dans celui-ci de retour quel moment le moins important pas n'est il assurera le pardon de ses fautes,
est

du ressort du prtre de

pour

moraliste d'tablir les conditions qui donnent une valeur et pour au repentir. La question tait donc, pour un thologien un dramaturge comme Tirso, doublement intressante
le
:

l'homme d'glise humain graves; l'homme de thtre un problme moral assez


elle

offrait

un problme

religieux de- plu-

pour sortir des limites troites d'une controverse ecclsiastique et pour tre pose devant le public. / Damn /<<// Aussi, dans le Burlador, non moins que dans manque de foi, la thse soutenue absorbe-t-elle tous les autres de- autres lments du drame. La peinture du dbauch, le rle des combinaison la et l'intrigue personnages, la progression de
dmonstration pisodes, tout cela est accessoire, subordonn la la \ rit. de la leon propose, et sans autve objet que d'en tablir

Ce point de vue ne
le

doit pas tre oubli


Le

si

L'on veut
Le

comprendre
distingue
j'entends

Burlador et dcouvrir ds

principe ce qui
lui.

m
les

profondment des uvres issues de

Toute-

74

LA LGENDE DE DON JUAN.

uvres srieuses
gieux. Dans cette

sont

la
le

l'ois

un tableau de murs
est

et

une
reli-

peinture de caractre. Seul

Burldor

l'tude d'un cas

uvre dcousue,
lis, l'unit est

faite

de morceaux souvent
le

mal fondus

et

mal

constitue par

dveloppe-

ment de
ties

cette seule ide, laquelle se rattachent toutes les par-

du drame, qu'il ne faut pas attendre au dernier moment pour se convertir. Alors que l'action se rpte souvent sans avancer, que les vnements qui la constituent se reproduisent parfois avec monotonie, au moins jusqu'aux dernires scnes, la leon se dveloppe au contraire sans cesse, graduellement. Ce
sont des menaces, d'abord vagues, incertaines, qui se prcisent

peu peu, rpandent travers


final.

la

pice une impression d'anle Damn pour manque Damn c'est une double

goisse et de terreur religieuse et prparent le coup de foudre

Le procd

est le

mme

que dans
le

<! foi,

avec cette diffrence que dans


:

gradation inverse

d'une part, l'volution d'Enrico coutant les


lui, les

voix qui parlent en

conseils de son pre, jusqu' l'heure


la

de sa conversion dfinitive; de l'autre,


tant de plus en plus de la

chute de Paulo douet

clmence cleste

s'acheminanl

vers sa perdition ternelle en dpit des avertissements que lui


font entendre des voix mystrieuses et les apologues d'un berger.

Don Juan
.ii

reoit, lui aussi,

une

srie

de conseils

qu'il

ne veut

couter ni comprendre. Ds son aventure de Xaples, Dieu

lui

envoie un premier signe destin


la

lui

ouvrir les yeux, lui

mort peut fondre inopinment sur chacun, et le navire qui qu'il n'est jamais prmatur de songer au salut le porte fait naufrage et lui-mme chappe grand'peine la tempte. Dans une pice postrieure?, il comprendra cet avis du ciel et fera mine de se convertir. Ici, la vue d'une jolie pcheuse
rappeler que
:

ne

lui inspire

d'autre dsir que celui de faire une

dupe nouvelle.
les

('/est

alors la voix de Calalinon qui lui fait entrevoir la puni:

tion d'en haut

Si
le

vous continuez tromper

femmes de
.

cette faon,

vous

paierez l'heure de la mort'

Puis

c'est

Los que lngi's y enganais Las mujeres desa suerte, Lo pagareis en la muerte.

(I,

15.)

LES ORIGINES DE LA LEGENDE.


celle

75

Quoique Dieu semble souffrir tes crimes donner du temps, prends garde que son chtiment ne tarde plus . Mais Don Juan est sourd tous les a\ is en vain, le commandeur en mourant le menace-t-il; il court de nou-

de son pre

et te

'

velles

amours,

de nouvelles trahisons.
:

En
la

vain, Calalinon

renouvelle ses avertissements

L'existence
il

plus longue est


.

courte, seigneur, et derrire la mort,

y a l'enferil

Vaines

leons!

Le galant

est jeune, la
la

mort

est lointaine,

sera

temps

de s'amender l'ge o de

grce divine n'aura plus lutter

contre les faiblesses de la chair.


la vie et
il

En

attendant,

ne sort d'une aventure

il compte jouir que pour en mditer une

autre. Cependant, les avertissements d'en haut deviennent plus

manifestes

les victimes

demandent vengeance;

le

mort s'anime mysqui

pour punir lui-mme


estiment que
qu'il n'est
les

l'offense qu'il a reue; des chanteurs


:

trieux font entendre ces paroles menaantes

Que ceux

chtiments de Dieu tardent, prennent garde

paie

pas de terme qui n'arrive, ni de dette qui ne se Il n'est plus Et quand Don Juan se repent enfin
:

temps,
fait,

lui
le

dit la

statue, tu y songes trop tard;... ce

que

l'on

on

paie
le

Tel est

vritable objet et tel dut tre

pour

les

contempo-

rains l'intrt

du Burlador. Les exploits galants du personnage

n'taient qu'un

thme banal, cent fois trait, qui devenait ici, tout comme dans YInfamador, une occasion d'clairer une jeunesse insouciante de son salut, sur les dangers de
le diffrer.

1.

Mira que, aunque al parecer Dios to consiente y aguarda, Su castigo no se tarda. (II, 10.)
Es corta
la

2.

mayor
iras la

vida,

Y que nay
3.

muerte infiemo.

'111, 6.)

A.dvierten Ids que 'lr l>io-~ Juzgan los castigos tarde Que no liay plazo que no llegue Ni deuda qui' un se pague. (III, 21.]
/<//</<>.

J'adopte, pour le 2 vers, la version du Tan

h-

texte

du Burlador

Juzgan
4.

los

castigos grandes

tant manifestement mauvais.

Nu

liav liiLr ar.

va aeuordas larde... que


tal

Quien

tal luzo

pague.

iIII. 21.)

16

LA LCENDB UE DON JUAN.

Mais

s'il

est

manifeste que

le portrait

du dbauch a pass au

second plan dans les proccupations de l'auteur, celui-ci ne lui en a pas moins donn certains traits originaux dont quelquesuns ont un vigoureux
relief.

Tout d'abord, ce relief n'apparat gure et pour qui lit le drame espagnol avec le souvenir encore vivant du hros le Molire, la figure du premier Don Juan semble assez terne. C'est un libertin, tel que toutes les littratures en ont produit. Il semble

mme

bien fade quand on


et

un Leucino

compare un Leonido, un Enrico, tant d'autres caballeros du thtre espagnol.


le

Mais, y regarder de prs, cette physionomie, sans avoir la vigueur qu'elle prendra clans la suite, contient dj la plupart

des

traits

essentiels qui

constituent

le

type des

Don Juan.

Quelques-uns les

plus gnraux

appartiennent au fonds
Ils

immuable de

la

nature

donjuanesque.

sont inhrents

/l'espce; sans eux, le hros ne serait plus lui-mme. C'est le

stance.

femmes; c'est la frivolit et l'inconL'amour est l'unique plaisir que poursuive le Burlador. Mais ce n'est pour lui qu'un plaisir, un besoin des sens, une volupt de la chair c'est son corps seul qui aime. Dans la posdsir inapais de toutes les
:

session
la

mme, femme qu'il


et

il

ne cesse de s'appartenir,

il

ne

livre rien

de lui;
il

tient

dans ses bras,

lui est indiffrente;

ne

lui

donne
laisser

ne prend

d'elle

qu'une sensation. De toutes celles


elles ont

qu'il

a connues,

aucune ne

l'a fix;

pass dans sa vie sans

d'autre

souvenir qu'une

vision

voluptueuse aussitt

vanouie.

amoureuses,

Par cette indpendance du cur, par cette soif de sensations le Don Juan espagnol ressemble ceux de tous les pays. Mais ces traits gnraux du caractre s'en ajoutent
d'autres plus particuliers qui font

du Burlador un
le

vrai

lils

de
est

l'Espagne. Considr en dehors de son milieu,


inexplicable.
11

Don Juan
la

faut

pour

le

comprendre
et

placer dans
Il

foule

la

des galans, des caballeros

des rulians.

I'.miI

songer

LES ORKiIXES DE LA LGENDE.


nature physique du pays qui
de ses habitants,
la
l'a
tic

vu natre, au caractre excessif


leurs croyances religieuses.

force

On
ri

s'explique alors les vifs contrastes, le

mlange de sensualit

d'orgueil, d'indpendance et de foi, de perfidie et de bravoure,

de brutalit et de politesse qui constituent l'originale personnalit

du Trompeur de

Sville.

C'est par l qu'il se rattache l'innombrable foule de ces

hros que seule

la littrature
,

Busto Tarera
intraitables,

aux Mudarra 2
4
,

Don Alvar d'Atayde

aux aux Gristobal de Lugo \ aux ces individus sans mesure, aux instincts
: ,

espagnole pouvait concevoir

aux sentiments violents

et despotiques, qui sont les

produits d'un antique tat social et d'une longue existence de

combats

et d'expditions lointaines.

Le

culte jaloux des vieilles

franchises municipales s'ajoutant l'indpendance


fodal envers son suzerain, a dvelopp de
le

du seigneur bonne heure dans

l'excs

cur de l'Espagnol cet esprit d'insoumission qui, port comme chez un Don Juan, un Eusebio, ou un Leonido,

aboutit la rbellion contre toutes les lois humaines et divines. Ce pays, o tout gentilhomme se vante de descendre des Golhs. o un cuisinier pouvait rpondre firement son matre qui le

menaait
noble

Je ne puis souffrir qu'on


le roi et

me

querelle, car je suis

comme
et

mme

plus

:i

devait enfanter des carac-

tres farouches, altiers,

exagrant

le

sentiment de leur dignit

personnelle

de leurs droits individuels. Le caballero, qui, de


la

Naples aux Flandres, et de

Mditerrane au Pacifique, avait

promen son pe supportait aucune


de ses exploits,
lev
lui

victorieuse, ne souffrait

discipline. L'orgueil de sa race, de son

aucune entrave, innom, donnait de sa personne un sentiment trop


au niveau des rgles communes. En
et

pour

qu'il s'abaisst

mme

temps, cette existence aventureuse


la

indiscipline
la

qui

arrachait de bonne heure

jeunesse espagnole

tutelle

du

Lope,
Lope,
I

/"
el

Estrella

'/'

Sevilla.

2.
:.

Baslardo Mudarra.
</
el

lervants,
laideron,

Rujan dichoso.
ilcade de Zalamea.
d' lulnoy,
t.

i.
:.

Lettres de

Mme

I.

p.

21:;.

78

LA LEGENDE DE DON JUAN.


et

foyer familial, aux habitudes calmes


vinciale,

honntes de

la vie

pro-

dveloppa

l'excs la

fougue naturelle du tempra-

ment. Des camps et de ses voyages travers l'immense empire, l'Espagnol revient arrogant et brutal. Il a trop souvent perdu

dans ses amours de conquistador sa traditionnelle galanterie:


dans sa manire d'tre avec
les

el

femmes perce

le

dsir grossier

du soldat entr par la brche dans une place forte. La femme n'est pour lui qu'une crature de plaisir qu'aucune aurole n'entoure; qu'une fille de joie qui apaise un moment la fureur
de ses sens.

La Comdie

et la

Nouvelle au

xvii c sicle sont

un tmoignage o
les enlvele

encore vivant de cette dpravation d'une jeunesse avide d'aventures o le danger

donne plus de prix au


srnades
la

plaisir,

ments suivent

les

nuit sous les balcons, o

cliquetis des pes se mle au son de la (s'accompagne de drames sanglants. Madrid, Sville et toutes les grandes villes taient sans cesse le thtre de dsordres et

guitare, o l'amour

de scandales nocturnes.

Ces habit iules semblent


sous l'influence d'un
ciel

s'tre

dveloppes davantage encore

plus chaud et du souvenir plus proche


les

des luttes soutenues contre

Maures, dans

la

mridionale

Andalousie. L, en outre, les anciens conqurants ont laiss des


traces profondes qui ne se retrouvent pas seulement dans les

monuments dont
dans
la

ils

ont couvert

le

pays, dans

la

culture du

sol,

richesse des cits. Le caractre des habitants en

a t

atteint, et

notamment
la

le

culte chevaleresque dont l'Espagnol a


la

de tout temps honor

femme,

s'en

est

trouv amoindri.

Habitu
existence

voir soumise
ni

aux caprices de son matre, sans

propre
sa

indpendante, l'Andalou,
Elle
n'est

comme
la

l'Arabe,
fiance,

mprise
;

compagne.
elle

plus l'pouse,

l'amante respecte;
servir

est l'esclave

dont

la

fonction est de

aux

plaisirs
n'a
le

de l'homme.

hou Juan
l'amour en
ci

pas chapp
reflet.
la
Il

ces

murs
le<

sa conception de

est

ignore les dlicatesses du sentiment,


qu'il

oublie envers
Il

femme
la

convoite

devoirs de
la

la

cour-

toisie.

n'emploie

plupart

du

temps pour

conqurir

LES ORIGINES DE LA LGENDE.

79

aucun de ces
rendu
la

artifices

de

la

galanterie qui sont un

hommage
ignore
les

pudeur

et la dlicatesse
et les
,

fminine.

11

scrupules de son honneur,


lils

mnagements

qu'il exige.

Ce

du

Camarero Mayor
il

ce descendant des Conqurants de


ni

Sville a les faons


ni rsistance;

d'un soudard. Son dsir n'admel

dlai,

ignore ces prliminaires, petits soins, soupirs,

billets livrs, luttes

o
le

la

pudeur refuse ce que


et

le

cur
la lui,
il il

a dj

donn, toutes ces intrigues qui sont pourtant d'autres


de l'amour.
volontiers
:

saveur
dirait

Comme

hros de Marivaux,

avant

Langueurs, timidits, doux martyre;


vifs qu'ils n'ont

n'en est

plus question

fadeur, platitude du temps pass que tout cela...


si

nies sujets] sont

pas

le loisir d'tre

tendres;
ils

leurs regards sont

des dsirs; au lieu de soupirer,


:

atta'

quent;...

ils

ne disent point
lui

Faites-moi grce,

ils la

prennent
et

>.

Son amour
vers

ne nat pas d'une lente communion


il

d'une

pntration rciproque;

est

immdiat;
il

c'est

un lan impulsif

un objet que,
lui

parfois

mme,

ne connat pas, mais que


il

son imagination
l'avoir

rend dsirable

convoite doua Ana sans

jamais vue-. Cette soudainet dans l'closion du dsir


le satisfaire.

ne s'accommode d'aucune lenteur


sont expditifs
est aussi
;

Ses procds
rle,

il

en a deux dont

il

use tour de
Tantt,
la

car

il

peu inventif
il

qu'il est impatient.

faveur des

tnbres,

se fait passer

qui croit recevoir son


turier sans scrupules,

pour un autre et abuse ainsi de la belle amant. Cette ruse de condottiere, d'avenl'emploie avec les
cderait qu'aprs

il

avec celles dont

le

cur ne

femmes de haut rang, un sige trop long

pour sa fringale d'amour. Quant celles dont l'humble condition ne rsiste gure la vanit d'pouser un homme de la cour,
il

triomphe aisment des hsitations de leur vertu par une


il

promesse de mariage. Puis


les a prises

les quitte aussi

rapidement

qu'il

en se sauvant
il

la

drobe. Dans celle dsinvolture

avec laquelle

les

traite,

entre un sentiment

de

mpris.

11

Marivaux, la Runion des imours (scne Dans imar sin saber >i quin (Aimer sans savoir qui de Lope Don Juan s'prend aussi de Leonarda sans la connatre, sur un seul billet qu'il a reu
1.
i

2.

d'elle.

80

LA LGENDE DE DON JUAN.


la

D'estime pas qu'elles vaillent


tises, ni
il

peine d'tre longtemps courfrais

qu'un gentilhomme se mette en

pour

elles.

Quand

leur a ravi l'honneur, au lieu d'excuser sa trahison, de cherla

cher adoucir par quelque mensonge


il

douleur de ses victimes,

est

sans

piti et les

trouve ridicules de se lamenter pour avoir

si

peu perdu.

ce mpris s'ajoute

prcisera chez Molire et au xviu e sicle


finer la volupt. Si le

un sentiment d'une autre nature qui se une tendance raf:

Burlador n'est pas

le

blas que des

civili-

sations plus avances concevront, et qui, las des jouissances

du

cur, demandera l'imagination des inventions vicieuses, il aime cependant le stimulant de certains dtails une nouvelle
:

marie aux approches de sa nuit de noces voque en


sduisantes images. qui rendra un jour

lui

de

On
le

entrevoit

ici

cette perversion de l'amour

personnage compltement odieux. Cette corruption a seulement effleur le Burlador. En face d'une senil

sation qui promet d'tre nouvelle,

prouve de

la curiosit,

il

sent une impulsion qu'il ne refrne pas, n'tant ni assez dlicat,


ni assez matre

de ses sens.
son indlicatesse ne s'adressent pas
n'est ni plus tendre ni plus

Au

reste, sa brutalit et
Il

aux seules femmes.


avec les
il

scrupuleux

hommes.
pas
le

Il

n'est pas
le

encore profondment mchant,

ne

fait

mal pour

mal, mais pour satisfaire ses caprices


est

phmres. Cependant
ironique.

il

froid et

dur

les

remontrances

de son pre ne l'meuvent pas; elles ne lui inspirent qu'une


rflexion

La douleur du
ses

villageois qu'il

rompe ne
prend
gens.

l'empche pas de
avec
les
le

lui voler sa fiance.

Les liberts

qu'il

paysans,

faons cavalires d'en

user avec eux


les petites

sentent

ddain hautain de l'Andalou pour


le

Partout ailleurs qu'en Andalousie


vieux chrtien,

paysan

est

honor:

c'est

un

cristiano viejo

dont on respecte
dcapiter

les privilges.

Le vieux Sancho du Meilleur Alcade de Lope, tout roturier


qu'il est, fait
a

mettre en prison
fille,

et

le

capitaine Tello qui

outrag sa

et
il

le

roi lui

donne

raison.
le

Le
et

vilain tient

son honneur, car

est

chevalier par

cur

ne souffre pas
lui

qu'un grand seigneur s'estime assez au-dessus de

pour violer

LES ORIGINES DE LA LGENDE.

81 cas,

impunment

ses droits.

Don Juan

n'en fait

aucun

moins

par perversit que par mpris pour le rustre. En gnral, son insensibilit rsulte d'une

indiffrence ddai-

Elle a pour esprit de rvolte contre tout obstacle la libre manifestation de ses penchants et de sa volont. Ses instincts n'admettent l'entrave d'aucun frein moral ni religieux, d'aucun

gneuse pour

les

sentiments

et les droits d'autrui.

ibndement un

principe d'honneur, de justice, de charit qui gnerait

le

dbor-

dement de sa personnalit. Vivre sans accepter les obligations que les rapports sociaux imposent aux hommes, s'affranchir de tout pouvoir suprieur, de celui du pre dans la famille, du chef
dans
s'il

l'tat,

de Dieu dans
il

en avait une. Mais

la conscience, telle serait sa morale n'rige pas sa conduite en systme. Il

agit sans rflexion, par instinct, par passion. C'est sans y songer qu'il pratique l'individualisme. L'exaltation du moi n'est chez lui qu'exubrance et orgueil.

gentilhomme reparat sous le ruffian Le rude coureur d'amour redevient l'occasion homme de cour, nourri de Gongora tandis qu'il sent bouillonner en lui
indocile.
:

Parfois, d'ailleurs, le

avec peine l'envie de possder Tisbea, il lui adresse des concetti o le soleil et la neige se mlent pour la clbrer. Il promet d' enfermer le sein d'albtre d'Aminta dans

et contient

une

prison de colliers

au moment
est

mme

l'on

apprte des che-

vaux pour sa
Cette

fuite.

contradiction

frquente

chez

les

amoureux du
un de
ses

thtre espagnol.

Le mme Lope qui


'

dfinit

quelque part l'amour


pas tout

un bouillonnement des sens


:

fait dire ailleurs

hros

Je suis l'amant de ton


2

me

et la chair n'est

en amour

Mme

d'Aulnoy

est

frappe du

mme phnomne

en jalousies froces, en vengeances mortelles, ctoie sans cesse l'amour discret, tendre et dlicat de l'amant qui parle ,1e sa
\imir

dans

la

ralit.

L'amour qui

se

dchane en transports,

I.

sm saber d quin

(III,

4).
:

Que tambin quiero yo d aima Nu todo e] amor es cuorpo.

Lu Moza

tir

Cantaro

(la

Demoiselle servante),

11.

7.

82

LA LGENDE DE DON JUAN.

matresse avec tant de respect et de considration qu'il semble qu'elle soit sa souveraine . Le chevalier violent, grand brleur
d'infidles,

saccageur de

villes,

retrousseur de

filles,

conserve

quelque chose du caballero galant qui fait de la dame de ses penses un objet de vnration. Jusque dans sa grossiret, il a des dlicatesses, et ses vices mme sont parfois sympathiques. Les libertins de Cueva, de Lope, de Calderon effrayent

souvent

rarement

ils

rpugnent. De
si

mme Don Juan


:

repousse

moins

qu'il n'attire.
Il

Ses crimes,

grands

qu'ils soient, ne le

font pas har.

n'en saurait tre autrement

pour

plaire tant

de femmes,
ses

Don Juan

doit tre sduisant; et c'est l'excuse de

trop

crdules victimes.

C'est le

propre des gens de sa

sorte de faire
fait

des dupes.
leurs

Ils

ont un charme mystrieux qui

pardonner

pires
les

escapades.
autres.
Ils

On excuse

chez eux

ce
bles

qu'on rprouve chez


:

ont des vices aimala

ce sont vices de jeunesse, qui semblent moins tenir


la

dpravation de l'me qu'

chaleur de l'ge

et

du cur. Ce

sont vices, aussi, de grand seigneur,


tunes.

d'homme

bonnes for-

une lgance native qui se manile ton, dans la faon cavalire les gens, dans l'aiil traite dont insolente spirituellement et dlicates avenplus des milieu au sance superbe qu'il garde

Don Juan
dans

tient de sa race
et

feste

l'attitude

dans

tures.

Du gentilhomme
ments
S'il
:

il il

a aussi conserv
l'est

quelques nobles sentila folie.

il

est brave,
le

comme un
le

Espagnol, jusqu'

frappe

commandeur

ce n'est point par trahison, c'est en


vieillard

combat

loyal,

aprs avoir averti

court. L'arrive de la statue le

trouble, certes, mais

du danger qu'il il surmonte


lui lient tte,

un premier mouvement,
le

fait

bon visage au mort,


oii

brave
il

mme
n'a pas

et

jusqu' l'instant
cri d'effroi ni
il

l'enfer s'ouvre
Ici

sous ses

pieds,

un

de faiblesse.
s'y

son courage
le ciel

devient surhumain, car.

ne peut

tromper, c'est avec

qu'il entre en lutte. Et cela certes, loin de dplaire au public, levait au contraire le flatter. Quel autre qu'un Espagnol aurait

une me

a<se/. forte

pour

lutter,

non pas comme

l'athe, contre

LES ORIGINES DE LA LGENDE.

83

un Dieu auquel il ne croit pas, vain fantme qui ne saurail l'effrayer, mais contre un Dieu rel signalant sa prsence
des effets tangibles?

par
,i

Don Juan

sait quel est

son adversaire:

n'ignore pas les dangers qu'il court et il ne recule pas devant eux cela avec calme, sans jactance. Il s'lve ici au-dessus de
:

lui-mme

une hauteur que ses quipes du dbut ne


l'cervel volage et indisciplin devient

faisaient

pas prvoir

un prodige

de volont, de matrise de soi-mme. C'est une antithse de plus dans son caractre. Mais cette transformation n'est pas conpar un sentiment bien propre au temprament national l'exaltation du point d'honneur. Une conscience jalouse de sa dignit, un amour-propre dont les
:

traire la vrit; elle s'explique

la

susceptibilits pointilleuses s'offensent de la crainte constante de paratre infrieur

moindre

atteinte,
se

soi-mme, de

trouver diminu aux yeux des autres, tout cela conslitue'un dcotes les plus originaux de l'me espagnole. Aucun peuple
n'a
1

eu une conception aussi farouche de son honneur. A cet gard, il n'est en Espagne ni Galicien, ni Andalou tous sont
;

Castillans,

et

Don Juan

l'est

autant que personne.

dmesur de sa valeur qui le grandit dans dernire partie de la pice. C'est parce que l'pi taphe grave sur le pidestal semble suspecter sa loyaut qu'il outrage la statue en lui tirant la barbe. S'il se rend l'invitation du comla

C'est ce sentiment

mandeur c'est par fiert, pour ne point paratre trembler devant un phnomme qui remplirait tout autre d'effroi. Il
ne veut
pas que
peur.

le

mort puisse avoir sur


la

lui cet

avantage de
dit

lui

faire

Donne-moi

main, ne crains rien,

Gonzalo.
l'enfer

dis-tu! rpond-il indign.

que

je te donnerais la
si,

Moi craindre! tu serais main '.

Que mme,

Et

la

statue partie, ses

membres

se glacent .l'une su. un:

froide, l'orgueil reprend aussitt le dessus

Don Gonzalo. - Dame esa mano; uo temas. Don Juan. Eso dices? Y<> temor?
Si

fueras

e]

mismo

inflerno Dali
la
.

l.a

mano

te

diera yo.

111,11.

84

LA LEGENDE DE DON JUAN.


J'irai

demain

la

chapelle o je suis

convi, pour
1 .

que

Sville
11

admire

ma

valeur, et en soit pouvante

est enfin

un dernier contraste qui n'apparatra plus dans


s'il

les

conceptions postrieures, car


il

n'est

pas exclusivement
:

espagnol,

est plus frquent

en Espagne que partout ailleurs

c'est l'opposition entre le libertinage

en

lui

de

la foi

du hros et la persistance religieuse. Sans doute, Don Juan a oubli les


l'Eglise,
et

prescriptions de
rvolte
et lutte

jusqu'au dernier
pas
il

moment

il

se

contre Dieu; mais sa rvolte n'est pas une

ngation;

son

impit

n'est

de l'athisme.

Au

milieu

de

ses

plus

coupables
et,

excs,
le

demeure croyant. Jamais,


il

comme

Leonzio

plus tard,

hros de Molire, jamais


la

ne

discute la

Divinit et ne fonde son inconduite sur

ngation

d'un Dieu justicier.

Quand son pre

et

Catalinon l'invitent
il

changer de

vie,

prendre

garde au chtiment cleste,


ni

ne rpond point par un mot d'ironie,


rponse est simplement
dilatoire.

de scepticisme; sa

Elle

remet plus tard une

conversion qu'il a bien l'intention de faire

aura suffisamment joui de sa jeunesse et


apaiss.

un jour, lorsqu'il que ses sens seront


Il

Son impit

actuelle est surtout faite d'insouciance.


plaisir,

juge prmatur, un ge destin au


des graves questions du salut
et

de se proccuper
rserve

de

la vie ternelle. Il les


Il

pour sa maturit ou non plus, comme il


illusion des sens la

mme pour
le fera

sa vieillesse.

ne cherche pas

dans Molire, s'expliquer par une


la

prsence surnaturelle de
:

statue.

Il

lui

parle en croyant et en dvot

si

Que

veux-tu, ombre, fantme,

ou vision;
(pie lu

si

lu vas

en peine,

tu attends

quelque satisfaction

pour ton soulagement,

dis-le; je te
la

ordonneras. Jouis-tu de
tat de

donne ma parole de faire ce vue de Dieu? T'ai-je donn la


anxieux \

mort en
1.

pch? Parle
Manana
I

je suis

Don Juan.

ir a la a[>illa

fonde convidado soy,

Porque se admire y espante 11. 15. Sevilla de mi valor.


1

L'.

Don Juan.

Si

1 > i

qui- quieres,

Sombra, fantasma > \i-~iun ? andas en pena, m aguardas AJeuna satisfaccion

LES ORIGINES DE LA LGENDE.


Puis,
il
il

a honte de sa peur, el en veul son imagination,


le

mais

ne doute pas un instant que


cri est

mort ne
et

lui soit

apparu. Enfin,

son dernier

un

cri

de repentir,

il

meurt en demandant

un prtre. De un

mme Leonido n'a oubli la loi du Christ el reni moment son nom que pour le confesser un jour plus hautemurs pouvait impunment comme dans la vie; mais le liberti-

ment. En Espagne, l'picurien de


taler ses vices sur la scne,

nage

d'esprit, le scepticisme qui discute, raille et nie les inv-

trs de la

religion ne pouvait se manifester dans le pays de


et

Torquemada
tolr

de Philippe

II.

Le pouvoir ne

l'et

pas plus

que

le

public ne l'et compris.

Tel est
fortunes,
lui

le
le

Don Juan

espagnol. Ce n'est pas l'homme bonnes

belltre vulgaire

qu'aucune

fille

ne peut voir sans


le

ouvrir son alcve. Ce n'est pas, d'autre part,


le

ple rveur

en qute de l'ternel fminin; ni

hros grandes passions,

aux amours tragiques;


en sensations,
le

ni enfin le dilettante

de l'amour,

l'artiste

chercheur d'motions neuves et rares. 11 est le Burlador, l'inlassable trompeur, pris de toutes les femmes. C'est l'talon aux narines frmissantes, dont le sang bat grands coups dans les veines. Son libertinage est moins de la corruption

que de l'exubrance.
il

Il

est plus lger et frivole

que vicieux.
oublie

Derrire ses tromperies,

n'y a ni malice, ni arrire-pense de


Il

troubler les curs et de dshonorer les familles.

la

femme
et se

qu'il

a possde, convaincu qu'elle l'oubliera de

mme

consolera

l'assassin

vite. Il ne tue que pour se dfendre et n'est pas que d'autres concevront. Impatient devant les reproil
il

ches de son pre,

ques religieuses,

coute avec respect. loign les pratine prononce aucun blasphme et ne commet
les
;'

aucune impit.
l'irrsistible

II n'obit pas aux impulsions du mal. maientranement de sa vigueur et de sa jeunesse. !om(

pan- ses descendants,

il

apparat

comme un

cervel, envers

Para

edio, dilo;

Que mi palabra te doy Do hacer lu que me ordenares.


1

Estas gozando de l>i<>s > lite la muerte en pecado Habla, que suspens,) estoy.
.'

III,

il.

86
lequel
la

LA LEGENDE DE DON JUAN.


statue se montre impitoyable. Si elle lui avait accord
-

un plus long
et le

crdit,

il

mirait

fini

dans

la

pnitence,

comme
l'aime

Cristobal de Lugo. Aussi, son pays, loin de rougir de

lui,

rclame
:

comme

son

lils.

L'Espagne

est

fire

de l'avoir

conu
les

Don Juan,

qualits,

cril un de ses compatriotes, rsume toutes bonnes ou mauvaises, du caractre espagnol. Il

constitue un tout harmonique qui ne pouvait vivre que dans les

conditions historiques et sociales de l'poque o


thtre....
est

il

fut port
:

au
.

Et

le
il

mme

critique s'crie avec orgueil


et
il

Don Juan
'

Espagnol;

est

n en Espagne,

est

mort en Espagne

Si

Don Juan
le

est

une cration vraiment nationale,

il

est,

avec

Catalinon,

seul personnage de la pice auquel l'Espagne ait


originale. Les autres figures sont relgues

donn une empreinte

un arrire-plan
est

et

comme

effaces dans l'ombre. Cet efface-

ment

naturel devant la personnalit de

Don Juan; mais on


et leur

peut s'tonner que dans une fable toute remplie d'aventures

d'amour,

les caractres

de femmes soient aussi ternes

action aussi insignifiante.


trieures,
et

Dans

la

plupart des conceptions posrle

au contraire,

la

femme aura un

vraiment

actif.

son influence s'exercera d'une faon plus ou moins efficace


la

sur

vie

furieuse, poursuivant la

du hros. Tantt victime rsigne, tantt amante vengeance de son amour trahi; parfois
et

rgnrant

sauvant

Don Juan,

le

plus souvent, cherchant en

vain l'arracher au mal, elle sera toujours un des protagonistes

du drame. Son
romantiques
:

rle sera surtout


la

prpondrant dans

les
la

uvres
socit

place de plus en plus grande que

moderne
en

lui a faite, l'levant


la

peu peu du rang effac qu'elle


la littrature

occupait jadis;

tendance gnrale de

peindre
cri-

elle l'inspiratrice

des nobles sentiments ou des passions

minelles; 1rs diffrences, enfin, de

murs

et

de climat, aussi
la

bien que de temps, expliquent


ouvrage

la fois cet

effacement de

per-

l.

Picatoste,

cit. Cf.

Magnabal,

p.

102.

LES ORIGINES DE LA LGENDE.


sonnalit fminine dans
la

lgende du Don Juan espagnol.

.-I

l'importance qu'elle prendra

dans

la suite.

Ce

n'est pas, qu'en

Espagne, au xvn"

sicle, la

femme jour

dans l'existence de l'homme un rle trop secondaire pour occuper dans la littrature un rang gal au sien. Les pices de Lope, de
Tirso et de Calderon, o la femme est presque toujours l'me relle. de l'intrigue, montrent quelle place elle tenait dans la vie

Au

oui' d'elle s'agitaient mille

passions

et se

jouaient quotidien-

nement des drames sanglants. L'Espagne semblait aux trangers la terre o avaient d natre le culte de la femme et
l'amour

mme

1 .

Mais

si les

passions qu'elle inspire sont nom-

breuses et violentes, elles sont surtout physiques et passagres. Elle demeure un simple instrument de plaisir que l'homme recherche pour des satisfactions brutales et qu'il ddaigne au
fond de lui-mme. Elle agit sur ses sens plus que sur son esprit. Dans le pays que le catholicisme a le plus profondment marqu

de son empreinte, elle devait rester la crature impure et corruptrice. L'tat de subordination matrielle et d'infriorit morale o les Maures la tenaient ne changea gure avec les

nouveaux matres de

la

Pninsule. Alors qu'en

Italie, le

rle

jou par la femme dans les intrigues politiques des petites cours, et qu'en France la vie de socit, la vogue des salons o elle rgne, lui assurent une influence effective sur la conduite et les sentiments de l'homme; en Espagne, o elle
es!

enferme dans la maison et spare du monde, son rle social entrer dans et moral est effac. Les femmes ne pouvaient donc
l'existence de

Don Juan que comme un lment

.le

ses

dbau-

ches; elles ne pouvaient influer profondment sur lui. chercher diriger sa destine. Elles devaient disparatre aprs une fugitive apparition, jouet

momentan de

ses caprices.

Aussi l'auteur les

de

Don
c

peine esquisses. Les quatre victimes Juan, les seules qui paraissent dans la pice, appartiena-t-il

nent

deux classes sociales

trs

diffrentes.
et

Isabela sont des

dames nobles, Tisbea


t.

Doua Ana et Aminta des femmes

1.

Cf.

Mme

d!

lulnoy,

I,

p. 441.

88
/

LA LEGENDE DE DON JUAN.


fille

du peuple. Doua Ana, dans


la

<lu
si

commandeur,

celle-l

mme

qui

suite tiendra
ici

une

large place dans la vie

du hros,

n'apparat

quand
sin.

elle a

pour l'aire entendre des appels dsesprs reconnu qu'un tratre cherchait lui ravir l'hon<]ue

neur. Elle s'efface ensuite devant la statue de son pre assas-

Doua

Isabela, dont la premire scne

nous a

fait

entendre

les cris d'alarme, reparat

une seconde

fois sur la

plage de Tar-

ragone o
qui et

elle se

trouve avec Tisbea. Cette rencontre des deux

victimes du

mme homme, de la

grande dame

et

de

la

pcheuse,

pu prter

un dveloppement
et

intressant, est froide et

sche, insignifiante.

Les personnages de Tisbea


traits et
le

d'Aminta sont plus longuement

avec plus de soin. La premire est une gracieuse figure


les homnombreux adorateurs. Mais ce mpris de l'amour prtexte d'une brusque mtamorphose qui ne
:

villageoise qui se sait belle, qui on le dit et qui en conoit

quelque prtention, bien qu'elle affecte de ddaigner

mages de
n'est

ses
le

que
ni

manque

de finesse, ni de vrit

la

jeune

fille

pche en se
la

flicitant d'avoir su

garder

la libert

de son cur, quand


les

mer

dpose ses pieds


aperu

le

gentilhomme qui vengera


la

pcheurs des
peine a-t-elle

environs des longues rigueurs de

cruelle.

Don Juan,
(Test

qu'oubliant ses ddains et ses serments.


et

Tisbea s'adoucit subitement

cde au dieu qu'elle a jusqu'ici

mconnu.
pcheuse

le le

coup de foudre

avec sa violence
thories

et

sa

brusquerie; mais
et sa

contraste entre les

de

la

jolie

soudaine conversion rend son cas particulire-

ment piquant.
Tisbea appartient
petite condition
tes
:

la

nombreuse

srie

de ces femmes de
si

que

le

thtre espagnol a

souvent reprsen-

bergres, paysannes, ou servantes de convention, plus

dlicates et plus raffines

vraisemblance.

Cathos;
l'esprit,

c'est

que nature. Tisbea l'est jusqu' l'inSa prciosit rendrait jalouses Madelon et une cultiste nourrie de Gongora qui fait de
elle

quand
feu,

dcouvre

la

trahison de
:

Don Juan

et

exprime

sa douleur en traits et en concetti

Au

au feu,

s'crie-t-elle, je

brle,

ma chaumire

est

LES OIlNilNES DE LA LGENDE.

embrase! Sonnez au

l'eu,

amis, car mes yeux Versenl de l'eau!

Ma pauvre demeure
Depuis
qu'il n*y a

est

devenue une autre Troie en flammes!


cl-

plus de Troie, l'amour brle les chaumires.

Au

feu,

au

feu,

jeunes bergers, de l'eau, de l'eau! amour!

mence! mon me est embrase '. La paysanne Aminla a moins d'rudition, mais autant de grce il y a en elle une mlancolie douce, rsigne et plus de naturel
:

qui sduit et touche.

Ds
et

l'abord, elle subit aussi l'irrsistible

influence de

Don Juan,

ne se dfend contre ses entreprises

qu'en

lui

cdant moiti. Elle n'oublie pas cependant qu'elle


le

appartient un poux; entre celui-ci et


hsite;
elle

grand seigneur
est

elle

plaint son Patricio dont elle a devin la jalousie


le

inquite; elle maudit

beau cavalier qui


et

venu

jeter le
la

trouble dans son cur,

dont

la

prsence a empoisonn
lui est dj

journe de ses noces. Mais sa colre contre


l'amour, et

de

quand Don Juan pntre dans sa chambre, elle cde vite ses brillants mensonges. En dehors de ces ples figures de femmes, visions rapides qui n'arrtent qu'un moment la curiosit du Sducteur , le seul
personnage qu'ait dvelopp
est,
le

pote est celui du valet. Celui-ci


habituel du

dans toute Comedia,


a plus
il

le

compagnon

galan

el

son caractre, consacr par


pice l'autre.
Il

la tradition,

ne varie gure d'une


le

ou moins couru

monde

la suite de

divers matres, et

a acquis dans ses voyages

une connaissance
mais sause
tirer d'affaire
il

de

la

vie qui a fait de lui

un sage sans

illusions,

scepticisme. Pratique et avis, plus habile

qu'entreprenant et ingnieux ourdir des intrigues o


rait

cour-

quelques risques, ayant ce

qu'il faut

de scrupules

pour

rester en rgle avec l'autorit, c'est

un

conseiller expriment

il

\.

Fuego, fuego
Ftepicad
a

'

que

me quemo!
:

Que mi cabana Que va dan mis

se abrasa
<>jos

fuego, amigos,

agua.
:

M
i

pobre

edificio

queda

[cho otra Troj a en las Uamas Que despues que faltan Troyas, Quiere amor quemar cabanas.

Amor, clemencia, que

Fuego, zagales, fuego! agua, agua! se abrasa el aima.

I.

18.

90
ei

LA LEGENDE DE DON JUAN.

prudent. A son exprience et son bon sens un peu vulgaire d'homme du peupl, il joint une certaine culture, et se pique de
bel esprit.
il
11

a lu les livres oublis sur la table

de son matre,

a frquent de

loin les
il

coles et en a conserv quelque vernis.

En mme temps,
est pleutre,

a les dfauts traditionnels

de sa condition

il

gourmand, bavard, au demeurant bon garon, sans


et

malice, jovial,

souvent amusant.

Catilinon ne diffre gure de ce portrait.

En

face de

Don Juan,

modle de lgret imprvoyante


de

et
la

tmraire, d'insoumission et

dvergondage,
et

il

reprsente

sagesse rflchie, faite de

raison

de crainte religieuse, plus que d'un haut sentiment du

devoir
la

et

du

bien. C'est cause

du danger auquel
et plus

il

s'expose, de

peur du chtiment des

hommes

encore de celui de
le

Dieu, qu'il dsapprouve les folies de son matre, cherche

dtourner du mal et
velle,

lui fait

entendre, chaque quipe nou:

de salutaires avertissements

C.
J.

a-l-il

quelque nouvelle fourberie?

D.

Une magnifique.
nous ne
celui qui vit de tromperies finit par tre

G. Je ne l'approuve pas; prenez garde qu' la fin

soyons dupes aussi

tromp un jour

La morale de C.alalinon ne va donc pas loin, et ne lui inspire que de timides conseils. Il n'ose pas entrer en discussion avec son matre et nombre de ses rflexions sont faites en apart.

De mme,
de
la

sa religion est celle d'un


et trs

homme du

peuple. Elle est


la

sans lvation, nave,

mle de superstitions;
le

terreur

mort
il

et

des enfers en est

fondement. En bon Espagnol


les saints.
Il

qu'il est,

invoque moins Dieu que


il

cependant
celui

quelque instruction,

a lu

Maudit,

s'crie-t-il,

Horace quand il a chapp au naufrage,


:

D. J.

Ilav engano nuevo? Extremado. C No apruebo.


C.
lo

Tu prtendes que escapemos


Burlados
;il

lin.

vive de lmrlar. Burlado liabr de escapar l'ua vez. II. 8.


el 'inc

Que

LES ORIGINES DE LA LGENDE.


qui
le

9t

premier sema des pins sur

la

mer

et

en franchit les routes


s'exerce aux

sur des poutres fragiles,... maudit Jason '! Son esprit est souvent assaisonn de malice
,l,pcns des victimes de son matre
:

et

Voici,

dit-il

en voyant
.

le

2 duc Octavio, le sagittaire d'Isabela, ou plutt son capricorne table une est Ceci Parfois, il a des plaisanteries macabres
:

de Guine
pas, en

(mesa de Guinea es
son rle de
rire

esta), dit-il la

vue de
11

la

nappe

noire sur laquelle est dress le festin


effet,
le

du Commandeur.
,

n'oublie

Gracioso
les

de valet bouffon qui

trouve
et

mot pour

dans

circonstances les plus tragiques


railleries malicieuses.

aime assaisonner sa morale de


Il

a aussi ses dfauts


il

il

est servile et poltron. S'il

dsapprouve
Il

Don Juan,

lui obit et le

seconde, car

il

le craint.

est vantitre
flots,

tard, dclare Tisbea qu'il doit recevoir sous

peu

le

de
il

comte. Avec

cela

gourmand

et

ivrogne

en sortant des

regrette qu' au lieu de tant d'eau, Dieu n'ait pas mis l-dedans autant de vin 3 . Oblig par son matre de causer avec la statue,
il
4 y a dans les enfers beaucoup de cabarets Mais au fond c'est un brave homme, sincre et sens, que la

lui

demande

s'il

a seulement effleur. de la pice? du roi, banal personnages Que dire des autres justicier? du pre, digne et simple dans ses avertissements et ses rprimandes, honteux des atteintes que les dbauches de son

corruption de

Don Juan

|.

C.

Mal hayaaquel que primero mar sembr, V que sus rumbos midi Cou quebradizo madero!
l'inox en la

Maldito sea Jason.


2.

I.

11.)

C.

A(|ui esta el

duque inocente,
le

Sagtario de Isabela,

Aunque mejor
Capricornio.

dire
1.

(II,

Rapprocher de l'rudition et du bel esprit de Catalinon le pdantisme des Belise, Carillo ilf Lope el de Calderon. Cf., notamment dans les Capricesde le Chien du Jardinier, aussi, dans ride Cf. Lucien. de d'Horace Pline, parlant el Smiramis. le bel espril de Celio et de la servante Amanda, citanl Pasipha
valets
Cf.,
3.

dans

lu

Demoiselle servante,
I

le

cultisme du valet Martin.


'

tonde Dios junt tanta agua il. l. No j un tara tanto \ ino


...

4.

llav alla

Muchas tabernas.

m.

13.)

02
fils

LA LGENDE DE DON JUAN.


portent
la

nom, mais indulgent aussi, et prt duc (Mario, du marquis de la Mola, jeunes amoureux insignifiants? des paysans enfin, bergers ou pcheurs de pastorale, dont l'un, Patricio, touche cependant par l'expresgloire de son

au pardon?

]>ii

sion sincre et grave de son chagrin, et intresse par la dlicatesse jalouse qui lui
fait

prfrer son
frre

paysan

espagnol,
3
,

Crespo
fis

et

de Nuno 2 de de tant d'autres, rustres de condition, mais nobles

digne

de

honneur Sancho

'

son amour; vrai


,

de cur? Tous ces rles sont sans

relief,

peu dvelopps,

sacri-

Don Juan.

Telle est l'uvre qui a eu la rare fortune

refuse de plus

grandes

de

donner

le

jour au seul hros espagnol que l'Eu-

rope entire ait fait sien. Si elle ne justifie pas absolument les loges enthousiastes des critiques espagnols, elle mrite moins

encore

le

ddain que certains trangers ont affect pour

elle.

Elle est intressante et parfois vraiment belle par la vrit de la

couleur locale, parla valeur morale de

la

leon qu'elle renferme,


et

par

le

mlange

trs

dramatique du surnaturel
la

de

la ralit,

et plus

encore peut-tre par l'intensit de

vie

dont

elle est

anime. Elle ralise une conception trs locale du libertinage et contient un lment religieux dont l'Espagne seule pouvait concevoir
la grandiose invraisemblance. Par l, elle se dislingue de toutes les imitations trangres. Mais on trouve aussi en elle

une peinture de murs


instinct entrane la

trs

humaines
si

et,
:

peut-tre, la premire

ralisation littraire de ce type

banal

de l'homme que son


les

conqute de toutes
le

femmes.
de pays en

C'est ainsi

que ds

principe la fable runit tous les lelle

ments

qu'elle

emportera avec
si

d'ge en ge

et

pays, lments

essentiels son existence qu'ils persisteront

travers ses multiples variations. Alors

que

la

leon religieuse,

si

exclusivement espagnole, aura disparu, l'intrigue gnrale du Burlador, les aventures du hros, les personnages mls sa
vie, tout cet

ensemble se conservera. Qu'elles changent de nom,


el rey.

1.

Lope, El mejor alcade


Id.

2.

3.

Calderon, El Ucade de Zalamea.

LES ORIGINES DE LA LEGENDE.


d'altitude,

93

de sentiments,

les

victimes du Sducteur seront toudes paysannes;


le

jours des grandes

dames

et

valet ne cessera

d'tre le conseiller craintif et

peu cout de son matre, hsitant


rsonner sur
les

entre les scrupules de son honntet, son intrt et sa poltronnerie; la statue continuera
l'aire

planches
le

le

bruit martel de ses talons de pierre;

Don

Juan, devenu

sym-

bole de la corruption des sens et de l'esprit, la personnification

du sensualisme
idal,

et

de l'impit, ou
et

le

chercheur d'un irralisable


cavalier,
l'inlassable

sera toujours le galant


le rvolt

hardi

coureur d'aventures,
posent
les lois

impatient des contraintes qu'immorale.

humaines

et la loi

III

LE DON JUAN ITALIEN


Son passage en volution de la lgende d'Espagne en France. Le Convilato di pietra de Cicognini. Trois drivs du Burlador. Modification du caractre religieux et introduction d'un lment comique.
et

Marche

Italie.

Introduction de la lgende en France La pice perdue de Giliberto. Le Festin de Pierre de Dorimon el de par un scnario d'auteur inconnu. Une une double imitation franaise de la pice de Giliberto. Villiers Le scnario de Dominique Biancolelli. nouvelle conception de Don Juan. Emprunts rciproques Le drame espagnol transform en arlequinade. Influence de l'Italie sur du scnario et des pices de la comdie rgulire.
:

la

lgende

et le caractre

de

Don Juan.

Nous ignorons quelle fut en Espagne mme la fortune du premier Don Juan; il ne semble cependant pas avoir eu ds le dbut le succs dont il devait jouir par la suite, quand la France
eut consacr sa rputation. Si
le

Burlador avait obtenu auprs


les

de ses contemporains

la

faveur dont

Espagnols l'honorent

aujourd'hui, sa paternit ne serait pas demeure incertaine. Quoi qu'il en soit, la pice, la faveur de circonstances inconnues, passa de bonne heure l'tranger et

commena par l'Italie

se rpandre travers l'Europe. Chose curieuse, en effet, le peuple qui a le moins mis de son me dans le personnage de

Don Juan, qui l'a laiss passer sans le marquer profondment de l'empreinte de son gnie, est celui-l mme qui l'a l'ail condestinatre et qui a exerc l'influence la plus durable sur les
nes de
la

lgende.

Mais quelle poque?

Comment? Par

qui

le

Burlador

fut-il

96

LA LGENDE DE DON JUAN.


les Italiens le virent-ils

apport en Italie?
lois

jouer pour

la

premire

dans

le

texte espagnol? Le connurent-ils par une traduction?

une imitai ion? par une transformation comique? Nous l'ignorons; et, faute de documents, quelques conjectures seules nous sont permises. Le Don Juan de Tirso a pu avoir le sort
par
d'autres pices que jouaient les troupes espagnoles tablies en
Italie,

dans

le

duch de Milan

et

dans

le

royaume de Naples

notamment, depuis le rgne de Charles-Quint *. Ces troupes e 2 taient encore nombreuses au commencement du xvn sicle
et peut-tre
11

Tune

d'elles a-t-elle reprsent la pice

espagnole.

est plus probable que celle-ci n'a t connue,

comme
Ds

il

arrivait le

plus souvent, que par une imitation

italienne.

le

\vi e sicle les relations entre

l'Espagne

et l'Italie avaient

amen

de perptuels changes entre les littratures des deux pays. L'Arioste, l'Artin, Machiavel, Boccace ont fourni au thtre

espagnol d'inpuisables sujets. Lope de Vega observe qu'on


duit

tra-

chaque jour
l'Italie

mille ouvrages

italiens.

Par un phnomne
pices
la

inverse, ds le dbut du

xvn e
elles

sicle,

les

espagnoles

envahissent

comme

envahissent

France.

On

les

imite ou on se contente de les traduire.

Le plus souvent, on en

modifie l'intrigue, on transforme

le

caractre des personnages,

on exagre l'importance de l'lment comique; on adapte au got italien et on habille l'italienne les hros de Lope et de
Calderon. Ces pices prennent
le

nom

d'opera-tragica, opera-

tragicomica, opera-regia, opera-esemplare. Elles n'ont que trois actes et sont en prose. Souvent aussi ce sont les auteurs de la

commedia

dell'arte qui se

servent pour leurs scenarii des sujets

que L'Espagne leur fournil. Lemene prend Alarcon la Vrit 3 suspecte, en change le titre, et fait de ce drame une comdie Est-ce de la mme faeon que le Burbidor a pntr en Italie?
.

Riccoboni, Histoire </" thtre italien, chap. v. Des Boulmiers, Histoire du thtre italien, I, p. 14. /'.-.-( (la Folle Il :i. est probable que le scnario de Flaminio Scala, la Finta con al esl un' '!' la Vina boba(La fllle ingnue), de Lope. Le Desden suppos desden Ddain pour Ddain), de Moreto, devient la Ristrosia per ristrosia (Rebut
I.
J.

p 0ur rebut),
,l,.

cl

le

Cabinet, ce

canevas qui
voile).

a inspir

le

Sicilien

de Molire,

esl tir

la

Dama

tapada (La

dame

LE DON JUAN ITALIEN.


C'est probable;
nait en

97

d'autant mieux: que


les

la

pice espagnole conteles

germe

diffrents
et

lments que

auteurs de

la

commedia sostenuta
en
Italie

de

la

commedia delVarte aimaient dvele

lopper et dont s'amusait leur public. Aussi

Burlador

renat-il

sous une double forme

une que

lui

donne

la

comdie
soit

rgulire, l'autre, la
effet
la

comdie impromptu. Quelle que


le

en

faon exacte dont

Burlador a pass en
l'y

Italie, les

premires pices dans lesquelles nous


scnario comique et

retrouvons sont un
inconnus. Les

deux commedie sostenute.


et d'auteur

Le scnario

est

de date, d'origine

pices sont, l'une de Giacinto Andra Cicognini, l'autre d'Onofrio


Giliberto. Ces trois premiers drivs du Burlador nous sont malheureusement parvenus dans des conditions qui rendent fort dlicate une tude isole et comparative de chacun d'eux. Nous

ne connaissons pas

le

scnario; nous ignorons la date,


et

mme

approximative, de sa composition,

nous ne sommes pas cer-

tains des sources auxquelles son auteur a puis.

Nous en avons
l'original et

une version franaise,


1662.

diffrente

probablement de

relativement rcente, puisqu'elle n'est pas antrieure l'anne

La pice de Giliberto

est aujourd'hui

perdue; nous savons


le libraire

seulement qu'elle fut publie Naples en 1652 par

Francesco Savio, sous ce


Giliberto de Solofra
1 .

titre

il

Convitato di pietra d'Onofrio


loin

pice a t sinon traduite,

Nous dmontrerons plus du moins fidlement

que cette

imite en 1658

par Dorimon, comdien de Mademoiselle, et en 1659 parVilliers,

comdien de
plus ancienne
elle est trs
il

l'Htel de
:

nous n'en connaissons pas

Bourgogne. La pice de Cigognini est la date exacte mais


Si,

probablement antrieure l'anne 1650.


le

en

effet,
ri

n'est pas certain que son auteur, ainsi que


et Cinelli

disent Allai

dans sa Drammaturgia*
1.

dans sa Toscana Litterata*


p. 87).
les

soil

Allacci,

2. Cf. 2"

dition, p. 72,

Drammaturgia (dition de 1666, o il est dit que


furent jous en
cite

de Boxane, de Cicognini,
chevs par
:(.

1651,

Unours d'Alexandre Venise, bien que

le

Grand

et

laisss

ina-

la

mort de l'auteur.

Cette

histoire
p.

manuscrite
et

est
:

dimenticato,

10,

par Klein

Geschichte

par Lisoni, Un famoso commediografo des Drama's, t. Y, note de la


7

page 717.

98

LA LGENDE DE DON JUAN.


si

mort en 1650;
L660, l'tude <lu
le

d'autres

prtendent qu'il n'est mort qu'en

font connatre

dtail et lui est


il
(

texte montre que Giliberto tel du moins que Dorimon etVilliers) doit Cicognini plus d'un manifestement postrieur. La pice a pour titre
:

Convitato di pietra, opra esemplare del signor Jacinto Andra


icognini. Ailleurs, elle est
:

encore appele, suivant l'habitude


titre est la

gnrale

regia

ou famosissima opra. Ce
titre

traduction,

del seconde partie du


retenir, car
il

de

la

pice espagnole, dtail qui est

semble indiquer que l'auteur a t plus frapp

par

le

ct surnaturel du
2
.

drame que par

les

aventures galantes

de Don Juan

Comme

la

plupart des autres comdies du

mme

auteur

le

Convitato di pietra est en trois actes et en prose.

Cette pice est forme de deux lments

les

uns sont direcla

tement emprunts Tirso, peine modifis, parfois traduits;


les autres sont

originaux ou, du

moins, trangers

pice

espagnole. Ces derniers, sauf un

une

scne finale o l'on voit


le

Don Juan dans

les enfers,

sont comiques. Comme dans


les

Bur-

lador la scne se passe d'abord Naples, puis en Espagne. Les

personnages sont, peu de chose prs,

mmes

Cicognini a

supprim
linon

le

pre de

Don Juan
est

et le

marquis de

la

Mota. Cata;

devient
le

Passarino;

Tisbea s'appelle Rosalba

Aminta,

Brunetta;

paysan Gaseno

transform en docteur, Patricio


contre celui de Fighetto. Les
la

en Pantalon. Ripio change son


duite par Ruzzante
et
3
,

nom

mitres personnages sont conservs. Suivant


ils

tradition intro:

parlent plusieurs dialectes


le

Fighetto
le

Pantalon,

le

vnitien; le docteur,

bolonais: Passarino,

napolitain.

Cicognini, seul

parmi

les imitateurs

de Tirso, a conserv tout

ledbut de
1.

la

pice espagnole, c'est--dire les aventures de


G. Negri,
lsim-i<i

Don
p.

Notamment

delli scrittori fiorentini,

cit
p.
:

par Lisoni,
lu
/.'
.

10;

et

Quadrio, Dellastoria e dlia ragione d'ognipoesia (Lisoni, 2. Pour Cicognini, cf. Lisoni. ouv. cit, h G. <!<' Bvotte
Molire.
3. Cf. 4.

Festin /- Pierre

avant

des Boulmiers, ouvrage


lait

cit,

1.

I.

noie de
esl

la

page

22.

Perucci a

de

mme; mai-

Perucci

surtout un imitateur de Cico-

gnini.

LE DON JUAN ITALIEN.

Juan avec Espagne. 11

la

duchesse Isabela

et

la

fuite

du Sducteur en

content d'intercaler une scne comique asse2 longue entre Don Juan et son volet celui-ci, aprs avoir gmi
s'est
:

de marcher toute
le

la le

nuit la recherche de son

matre,
il

finit

par

rencontrer sans

reconnatre. Saisi de peur,


qu'il lient

se jette terre

et cherche;! carter

avec son pe
ils

en

l'air, le

poignard

de

Don Juan. Quand

se sont reconnus,

Don Juan annonce

Passarino qu'ils vont partir pour l'Espagne.


inattendue,

cette

nouvelle

le valet se lamente de ne plus pouvoir manger de macaroni, mais son matre, compatissant sa gourmandise, le rassure en lui vantant les mrites du fromage et du beurre de Castille. Passarino se console donc, non sans adresser Naples

de touchants et emphatiques adieux. Suit une autre scne comique entre le laquais Fighetto et le comte Ottavio, fianc de donna Isabella, amoureux languissant dont le rle est de

payer

les frais

des aventures galantes de

Don Juan.
il

C'est

une

sorte de hros romantique avant l'heure;

ne dort pas, mange

encore moins, se nourrit d'amour et d'idal. Averti par don Pietro de l'accusation qui pse sur lui, il quitte Naples pour
Sville,

o nous

le

retrouverons
fait

l'acte suivant.
et

En
o
la

attendant,

Don Juan

naufrage
a perdu
la

choue sur une plage


flicit

jeune Rosalba pche en clbrant

la

de sa condisi

tion.

En changeant de nom elle


;

la

grce potique mais

manire de Tisbea

elle

a gard

mme sensibilit et
flots

se trouble

la vue du gentilhomme

que
'

les

dposent

ses pieds.

petit morceau! s'crie Don Juan, aussitt remis des motions qu'il vient d'prouver par nue motion d'un autre

Quel bon

ordre, tandis
tait rest

que Passarino lance

celle ironique boutade


la

S'il

plus longtemps dans

mer,
la

il

serait
listela
.

tomb amou
Et, en
effet,

reux d'une haleine.... Encore une sur

Rosalba met bien


Ici

vite

tous ses bons offices


lui

disposition du

galant naufrag. Celui-ci

promet, d'ailleurs, de l'pouser.

encore, Cicognini a suivi son modle en agrmentant des

'

Vedi che buon bocconcino


s'a stava un
'

2.

l'Mi

mare, s'inamorava d'una balenal


'.

L'andar

in li-<ia

aura

lia

I,

11.

100

LA LEGENDE DE DON JUAN.

facties de Passarino les fadeurs et les platitudes

amoureuses

que se dbitent Don Juan et sa nouvelle victime. Pendant la dure de leur bonheur, se joue une scne nouvelle assaisonne de quelques plaisanteries grossires, entre une jeune marie,
Brunetta, son poux, le naf et niais Pantalon, et son pre, le grave Dottore, pdant sorti de l'Universit de Bologne; tous
trois

s'amusent se poser des devinettes. La scne

est juste
la

assez longue pour permettre

Don Juan de triompher de


il

vertu complaisante de Rosalba, qui


dpart.

annonce ensuite son


lui jette

Pour consoler

la

paysanne plore, Passarino


liste

ironiquement une longue

des conqutes de son matre.


sa douleur en termes plus

Rosalba reste seule


louchants
et

laisse clater

plus naturels que ceux de la trop prcieuse Tisbea.

L'acte second nous transporte,

comme dans la

pice espagnole,

Sville. Cicognini supprime les entrevues du pre de

Don Juan
la

avec

le roi et

avec son
Ottavio

fds.
;

11

abrge et modifie

les

rencontres de

Don Juan avec


Mota
ries
la

celui-ci est substitu


fois, la

au marquis de

et

devient ainsi, une seconde

victime des fourbe-

de

Don Juan. Ce

dernier ayant appris de l'ancien


qu'il

duchesse Isabella

se console de ses

amant de infortunes amou-

du commandeur d'Uloa, renouvelle la tromperie imagine par Tirso. Sur sa demande, Ottavio lui prte navement son manteau, puis va faire sa cour au roi, auprs duquel il rencontre le commandeur.
reuses auprs de la
fille

Cicognini a plac
tugal
si

ici le rcit

de l'ambassade

la

cour de Porl'in-

maladroitement intercal par Tirso au milieu de

trigue de
la

Don Juan et de Tisbea. La violence faite donna Anna, mort du commandeur sont ensuite fidlement imites. .Mais,
fait

suivant son habitude, Cicognini

suivre ces vnements dra-

matiques d'une

srie de scnes

comiques, absentes du Burlador.

Pour venger donna Anna,


quatre bandits qui

le roi

promet 10000 cus

el

la

tte

de

lui livrera le

coupable. Fighetto, qui soup-

onne Don Juan, cherche faire parler Passarino. en faisant miroiter ses yeux la rcompense promise. Passarino feint de

mordre

l'appt, hsite, parle et dnonce... Fighetto

lui-mme.

Le valet part en pestant; mais Passarino demeur seul est pris

LE DON JUAN ITALIEN.


de regrets
:

loi

Dix mille cus sont une somme;


le voil

matre disparu,

il est pauvre; son en passe de devenir gentilhomme; dci-

dment,

entendu
tire
ai

parlera. Malheureusement pour lui, Don Juan l'a menace de le tuer. Passarino se jette genoux el se d'affaire par un stratagme Ah, vous croyez que je ne vous
il

et

pas vu... je savais bien que vous tiez


'.

l...

Tu mas vu?
il

Oui, je m'amusais...
et

Don Juan

n'est qu' moiti convaincu,

pour prouver
le

la fidlit
:

de son serviteur,

joue avec
ri

lui la

comdie suivante
sarino en

il

se transforme en prvt,
s'il

interroge Pasle

menaant des galres


la

ne dsigne
et

coupable.

Passarino prend

chose au srieux

nomme

aussitt

Don

mieux pauvre valet est oblig de changer de vtements avec son matre pour permettre celui-ci d'chapper
elle russit

Juan. Celui-ci furieux recommence l'preuve;

une seconde

fois,

mais

le

la poursuite des sbires.

Tous deux
la

se

sauvent en
et ils

effet

en bernant assez plaisamment

marchausse

rencontrent les villageois dj entrevus

l'acte prcdent. Ils

sont occups pcher.


et enlve Brunetta.

prend brusquement
l'idylle

un peu longue et Le galant cavalier qui triomphe de

Don Juan les surNous sommes loin ici de gracieuse entre Don Juan et Aminta.
la

paysanne avec une grce


ravisseur

si

sduisante devient chez Cicognini un

muet

et

brutal.

L'acte troisime est consacr tout entier aux aventures de

Don

Juan avec

la

statue du

commandeur. Dans

cette dernire partie,


le

Cicognini suit d'assez prs son modle, ne


les dtails el

modifiant que dans


la

ajoutant encore des traits comiques

pice

espagnole
culbute

que Passarino regarde avec des lamentations bouffonnes son matre manger seul, tombe terre, Lut la
:

c'est ainsi

et se

cache sous

la

table pendant
il

les

entretiens de la

statue avec

Don Juan. Finalement,


:

se dsole de voir ses gages


se

s'en aller avec lui chez le diable.

La pice

termine par une

scne infernale

Don Juan

tortur par les dnions

quand
I.

finiront ses supplices....


v'haveu
mi,

Jamais, rpond
quand
a a
si

demande le chur de ses

Credi ch'a non


\'

vist

arriva?

Mi havevi veduto?
13.)

haveva

vist alla f, e

per quesl

burlova cosi.

(II,

102

LA LGENDE DE DON JUAN.


'.

bourreaux

Cette

lin si

diffrente de celle du Burlador pourrait

bien tre emprunte cet Ateista fulminato, cit par Shadwell


et

qui aurail
e

t jou

dans
est

les

glises

au
si

commencement du
pauvre d'inventions

xvn

sicle.

Cicognini
droit

gnralement
lui

que l'on es1 en dnouement.

de

contester l'ide premire de ce

J'ai, dessein, analys un peu longuement cette pice, plus Longuement peut-tre qu'elle ne le mrite, pour montrer quelle mtamorphose subit le Burlador en passant d'Espagne en Italie.

Cicognini n'a pas l'exubrante richesse de son modle.


ni

11
Il

efface

attnue les couleurs brillantes du drame espagnol.


et

le

conil

dense

l'ordonne.

la

complication confuse de l'action,


le

substitue une intrigue plus rgulire dont

dveloppement

est

plus logique, plus simple, moins arrt par une foule d'incidents

un choix dans la profusion des faits accessoires ajouts par Tirso aux vnements importants. Il simplifie 2 Mais, en mondant la floraison un peu et clarifie son modle
inutiles.
11

a fait

touffue du

De

plus,

drame espagnol, il le dessche trop souvent. il a chang le caractre et le sens du drame de


l'avons vu, est.
la

Tirso.

Celui-ci. nous donne toute chose au dveloppement graduel,

avant tout, religieux, et subor-

dmonstrane

tion de

la

leon thologique et morale qu'il prtend enseigner.


la

Cette leon est absente de

pice

italienne.

Que

l'on

s'y

trompe pas, en
gieuse que

effet; si la fin

du Convitato

di pietra est plus relila

la fin

banale et bourgeoise du Burlador,


o

scne des
destin
:

supplices infernaux n'est qu'un

placage

artificiel

donner aux spectateurs un nouveau genre d'motions la pice, aprs avoir commenc en comdie, finit comme un drame religieux
et

par

l elle

appartient bien son poque.

D. J.

Les dmons.
h.
.!.

Tormentatori eterni, E dite per pietade Quando terminaran que

Mai
Dolorosa riposta, accenti crudi, Parole inique e s t ratio...
et

2.

Ce besoin de simplicit
gnral dans
h'

-t

thtre italien

de clart que les Espagnols n'prouvaient gure do ! xvf sicle.

LE DON JUAN ITALIEN.


(irce au dveloppement de
l'arl

103
Italie,

scnique en

au

wr

el

au xvu

sicle, les

auteurs charmaient
la

la fois les oreilles


et

de

leur public par le chant el

musique,

ses

yeux par des

machines ingnieuses et compliques. Leurs pices unissaienl souvent dans un mlange bizarre et disparate la tragdie, La
comdie,
l'opra
la

et le

mystre

'.

Or

ces diffrents lments se

retrouvent dans

pice de Cicognini; et l'une des raisons qui,


fait

manifestement, ont
Burlador, c'est
la

choisir l'auteur italien

le

sujet

du

possibilit de

transformer en une sorte de

ferie le surnaturel de la

pice espagnole.

Ce tombeau magni-

fique, cette statue de marbre qui se meut, parle; ces chants mystrieux venus du ciel, tout cela, transport en Italie, n'avait

plus pour but,

comme

en Espagne, d'mouvoir

la foi

ardente du

public, mais de piquer sa curiosit et de satisfaire son got tout

profane du
signification

merveilleux. Le Convitaio di pietra perd ainsi la


religieuse
la tte

suspendue sur
sur
le

nulle part on n'y sent du Burlador menace qui approche, cette coupable du
:

grossit, clate enfin.

A la

crainte de la vengeance divine planant


les tragdies antiques, Cico-

drame espagnol comme sur

gnini a substitu un merveilleux factice et de convention. La


statue vivante n'est plus qu'un jeu de scne, une machine ing-

nieuse et bien faite,

un

artifice

de thtre.

premire transformation de l'uvre espagnole s'en ajoute une autre qui achve de la dnaturer ce qui frappe surtout dans le Convitato dipietra, c'est le dveloppement consid-

cette

rable qu'y prend l'lment

comique

peine

indiqu dans

le

Bur-

lador. La pice doit ce caractre nouveau l'introduction de nombreux dtails bouffons, quelques modifications plaisantes

apportes aux scnes qui se prtaient


enfin au

le

mieux

ce

changement,
la

renouvellement des personnages. Le comique ainsi


de qualit incertaine
le trait esi
:

obtenu

est en gnral

parfois

plaisana quel-

terie est juste sinon fine,

amusnnt. Passarino
-ues
-

I.

Cf.
:

les
La

pices de

Giovanni- Battista Andreini


Vozze
di

par
'!'.

la

troupe des

Fedeli

Fint Pazza, les

Teti e di Peleo,e
ss

aussi Riccoboni,
.

:es pices sonl appeles! ouvrage cit, chap. v, Moland, Volire et la comdie italienne, chap. vm.

monstres

Cf.

104-

LA LEGENDE DE DON JUAN.

ques mots heureux: plusieurs ides sont franchement drles.

comique demeure l'tat d'intention, elle La consolation de Passarino, jetant Rosalba la liste des victimes de son matre, n'estqu'un jeu de scne. Quand Don
Mais, souvent, l'ide
avorte.

Juan oblige Passarino changer de vtements avec

lui,

ide

si

heureusement reprise
dans
la farce,

et

dveloppe par Molire,

la

scne est

brve, sche et presque muette. D'autres fois le


il

comique tombe

devient vulgaire et

fait

songer aux parades de


les plaisanteries

trteaux. Par endroits enfin, et ici encore la pice italienne n'a

que trop subi l'influence contemporaine,

con'.

sistent en d'obscnes quivoques, en de grossiers jeux de mots

D'une faon gnrale, Cicognini a toujours attnu


la

la gravit

de

pice espagnole par la bouffonnerie dont


les plus tragiques
2
.

il

a assaisonn les

vnements

Cette transformation est plus sensible encore dans

la

peinture

des personnages.

En dehors de
:

Catalinon,

il

n'y a pas

dans

le

Burlador de rle comique

les

pcheurs

et les

paysans euxle

mmes

restent graves.
:

Il

en est tout autrement dans

Convitato

di pietra

l'auteur italien a introduit dans sa pice plusieurs


la

personnages de
traditionnel
:

commedia

et leur a

conserv leur caractre

le

docteur, bavard, sentencieux, solennel; Pantalon


et simple, toujours

l'amoureux naf

dupe de quelqu'un.
ici,

Les valets surtout jouent un rle prpondrant. Oui se rappelle l'insignifiant Ripio?
Il

devient
si

en prenant

le

nom

de

Fighetto,
italien

un des reprsentants

nombreux dans

le

thtre

du balourd vorace et paresseux, descendant direct du parasite de la vieille comdie latine, dont l'unique souci est de

manger
1.

et

de dormir
1.

3
.

Tout son

esprit consiste parodier les

Cf. acte

se.

\n.

fait 2.

constant dans
Cf.

les l'tes
se.

acte
la

II,

notamment. D'ailleurs, l'indcence du langage est un champtres les farces italiennes du xvr sicle. xii Le rle de Passarino pendant le souper de Don
:

Juan avec
3.
11

statue,

el

ses regrets

la

morl de son matre.


se

se plaint de

n'avoir jamais a
:

A si mange comme une fourmi poco de magnar ve f un' anno .

manger el ben al manc

moque de
le

corne

son matre qui formighe, ch' ogni

La preuve que Pour justifier le duc de l'accusation port contre lui, il lit nous ne sommes pas sortis ce soir-l, c'esl que je suis all me coucher sans manger Che per tal segn, la sera ando a lett mi senza cena). (I, 9.)
:

LE DON JUAN ITALIEN.

105

apptit quand celuisentiments de son matre, en parlant de son son me inquite que Ottavio se plaint ci parle de son amour del nuit.... Moi aussi, Q 'ail pU trouver le repos dans le calme palpitations, mais je ne sais si rplique Fighetto, j'ai senti des
:

c'tait

l'amour ou

la

faim

'.

>

et un poltron. 11 voudrait Passarino est aussi il n'en de conscience bien quitter Don Juan, non par scrupule comme puni jour mais parce qu'il craint d'tre un a gure plus forte que celle du son complice. La crainte de Don Juan,

un gourmand

bourreau,

le retient.

Au

fond, c'est
l'osait.
Il

un

triste sire,

qui vendrai!

volontiers son matre

s'il

n'a

plus

cette

honntet

travers Les hsitasimple et sincre que Catalinon conserve de l'homme probe sens bon tions de sa timidit. Il a perdu le quand son du peuple, dont il n'a gard qu'une finesse avise complaisances matre dans sa lgre insouciance se flicite des prudemment se mfier de l'invite il de la fortune son gard, religieux sentiments les aussi desse. Il a perdu
:

l'inconstante

l'enfer inspire du.gracioso espagnol. La crainte de Dieu et de de se convertir. Catalinon de graves rflexions sur la ncessit

La

foi fait

de ce simple un sage moraliste;


il

et,

est enfin chti,

invoque

les Saints et prie.

quand Don Juan La lin terrible du

libertin n'inspire

Passarino qu'un cri intress, cri dont l'imespagnol. Cette absence pit n'et pas t tolre par le public propre du Zanni dans le de sentiments religieux et moraux est
sicle. toutes les comdies italiennes du xvi- et du xvn de aussi en France. Comme ses confrres

retrouvons

la

Nous la Comn'est

media sostenuta en somme qu'un

et

de

la

Commedia
le

dell'arte,

Passarino

pitre qui, avec ses tours et ses

bons mots,

o a

d'autre raison d'tre que d'amuser non fois de la verve, et sa malice s'exerce

public. Ses lazzi ont par-

sans esprit

aux
la

dpens de son matre qu'il connat bien. Il est l'importance pice italienne un personnage dont
oublier

devenu dans
fait

souvent

Don Juan lui-mme.


rai tutta

l.Anca
sia ainor

nott a
(Il,

io

hav un

baticor... e

s.

non so

se

fam.

7.)

100

LA LGENDE DE DON JUAN.


prsent laiss dans l'ombre la figure de ce

Nous avons jusqu'


dernier,
et

en ralit nous avons ainsi obi l'impression que


n'est plus le hros
Il

donne
de
la

la

commedia de Gicognini. Don Juan


il

pice,

n'en est qu'un des personnages.


les

reproduit avec

une exagration lcheuse


voure
11

et

son orgueil.

11

n'est ni
11

du Burlador. 11 a sa bramoins menteur ni moins perfide.


traits

son an sa galanterie aimable, et n'a conserv que l'impatience et la fureur de ses dsirs. Il prfre la violence la sduction. Il n'a pas la dlicaest surtout plus brlai.

laiss

c'est la possession,

Il va droit au fait, et le fait pour lui obtenue de gr ou de force, sans dlai. Il fait consister l'amour dans l'assouvissement. J'ai fait serment dans la mer, dit-il Rosalba, d'pouser, si je me sauvais, une pauvre

tesse de chercher plaire.

fille.

C'est
soit,

vous qui m'avez donn

la vie,

il

est
'.

donc ncessaire

que ce
plus

vous aussi qui ayez ce bonheur

C'est toute sa dclaration.

mme un mensonge
a

Avec Brunetta, plus un mot tendre, il la voit, la veut et l'enlve. Ce n'est


c'est

plu- seulement
Il

un dbauch,
le
la foi.

un mle que
le

le dsir

pousse.
:

en outre perdu

caractre

plus original du Burlador


:

la

survivance de

Non

pas qu'il soit devenu impie

Cico-

gnini n'a pas vu l'intrt qu'il y aurait eu ajouter au liberti-

nage de murs
athe.

le

libertinage religieux.

Il

ne

s'est

pas davantage

souci de faire nettement de

Don Juan

soit

un croyant,

parole, par

Son hros n'est ni l'un ni l'autre. Il ne trahit aucun acte qu'il ait une opinion sur ce sujet
semble ne pas exister pour
vit

un aucune par
soit
:

la

ques-

tion religieuse

lui,

ce qui est d'autant


11

plus trange qu'il

au milieu du merveilleux.
l'air

assiste des
:

manifestations surnaturelles sans avoir


le

de les apercevoir

mouvement de
le

la

statue, sa
indiffrent.

rponse

l'invitation qu'il lui

adresse,

laissent
lui,
il

Quand

le

commandeur

se pr-

numrant tous les mets rares qu'il lui aurait servis s'il avait eu le temps de se les procurer. Mais n'est mme pas tonn par la prsence de ce marbre qui
sente chez
l'accueille en lui
il

I.

|<>

reci

voto in mare, se

io

mi salvava,
la vita,
i

stata quella

che mi navete dato


il,
1 1
.

di sposare una poverella. Voi sete necessario che siate ancor quella eh'

habbiate quota fortuna.

LE DON JUAN ITALIEN. marche, agit


de
la statue,
et parle.
il

in:
h

Quand
ne

il

se rend son tour

l'invitation

n'a

qu'un souei
lui sert

arriver l'heure, par courtoisie.

Les serpents qu'on


en
lui
la
l'aisait

le

surprennent

p;is

plus que

il

son mets habituel. La musique cleste qu'il entend ne


et

cause aucune motion;


il

quand
et,

enfin la statue
le

le saisit
il

par

main,

tire

son poignard,

comme
ni

Bnrlador,
il

cherche

se

dfendre. Mais, cette heure dernire,


:

n'a

que des mots


duret de

de menace

pas un

cri

de repentir

de

foi.

Le hros de Cicognini n'appartient


son cur
et
la

ainsi

que par

la

grossiret

de ses passions au pays qui,


n'a pas pris

du

xive au xvi e sicle, fut la terre d'lection de l'amour voluptueux,

perfide et souvent sanguinaire.

Il

aux amoureux de
insiest

Boccace

et

de Bandello, cette grce perverse, ce charme


la brutalit

nuant qui dissimule dans


la

du

dsir.

Il

surtout de la

race de ces libertins rebelles tout frein, que l'on trouve dj


Je

thtre latin et que les Italiens ont


Ils

si

souvent mis sur


et

scne.

passeront en France plus ou moins transforms

alimenteront notre comdie au xvn e et au

xvm

sicle.

Mais ce

personnage

est

aucun temps
contemporain

ni

devenu trop banal pour appartenir en propre aucun pays. En ralit Cicognini n'a pas

eu l'intention de peindre sous les traits de


et national,

Don Juan un
song

type

pas plus

qu'il n'a

faire

de la

peinture de murs, ni dvelopper une leon morale. Sa pice


n'a d'autre intention

que d'amuser par un mlange plus ou moins ingnieux du comique et du merveilleux. Aussi n'y a-l-il
elle d'italien

en

que

les lazzi

des valets, du docteur

el

de Pan-

talon.

En dehors de
dans
fable

la

Comdie de Cicognini,

il

est

impossible de

retrouver en Italie aucun texte original des autres pices qui,


la

premire partie du

wu
.

sicle, ont t
n'esl

composes sur

la

que par des adaptations el des traductions franaises plus ou moins fidles que non- axons connaissance de ces uvres. C'est donc en France qu'il faut ds

du

Convi de pierre

Ce

108

LA LEGENDE DE DON JUAN.


le

maintenant nous transporter pour continuer suivre

dveItalie.

loppement de la lgende pendant Si nous n'avons pu dterminer

et aprs son passage en


la

faon dont

la

pice de Tirso

a pass dans ce pays, nous pourrons au contraire arriver des -conclusions suffisamment prcises sur son entre en France et
les

transformations qu'elle y a subies.


1 ,

Le Convi de pierre, au dire de Gueullette a t reprsent Paris pour la premire fois en 1658, sur le thtre du PetitBourbon. Cette indication ne concorde pas absolument avec celle que donnent les frres Parfaict dans leur Histoire de t'ancien Thtre Italien o il est dit que le Convitato di pietra fut jou par les comdiens italiens dans les premires annes de leur tablissement en France 2 . Les Italiens sont venus en France plusieurs fois depuis leur premier tablissement en 1576. Mais les frres Parfaict veulent certainement parler du sjour -que les Italiens firent Paris du mois d'aot 1653 au mois de juillet de l'anne 1659. La troupe italienne avait alors pour
directeur Giuseppe Bianchi. Ce serait donc dans les premires

annes de ce sjour, c'est--dire une date plus rapproche de


l'anne 1653 que celle donne par Gueullette, que la pice aurait
t reprsente.

Ce renseignement, outre qu'il n'a pas la prcision du premier, une objection. Ds le principe, la pice eut un grand succs attest par les imitations qu'elle provoqua. La premire, celle de Dorimon, est de la fin de 1058. Les imitateurs n'ont pas d vraisemblablement attendre plusieurs annes pour mettre
se heurte

leur tour sur la scne l'uvre qui russissait

si

bien au Petit-

Bourbon.
la

Il

faut donc, suivant toute vraisemblance, admettre


la

date

donne par Gueullette, en

prcisant davantage.

L'imitation de

Dorimon ayant

t joue

en novembre ou au
ait

plus tard en dcembre, quelque rapidit qu'il


s'est

mise

l'crire,

il

coul un certain intervalle entre


pice italienne et
la

la

premire reprsentation
la sienne.

de

la

premire reprsentation de

1.

Note place en
I'.

tte

du Recueil

de sujets de pices tires

</<

l'italien.

2.

265.

LE DON JUAN ITALIEN.

109
le dire,

Quel

a t cet intervalle?

il

est impossible

de

mais on ne

se trompera gure en supposant que les Italiens ont d donner le Conoitato di pielra avant le Carme, c'est--dire en janvier

ou en

fvrier 1658.
tait ce Convitalo

Quel

jou par les Italiens sur

la

scne du

Petit-Bourbon? Nous n'avons ce sujet aucun renseignement prcis. Les imitateurs franais et les historiens du thtre
parlent du Convitato di pietra
tout
le

comme

d'une uvre connue de

monde

et

comme

s'il

n'y avait eu sur le sujet qu'une

seule pice italienne. S'agit-il de la

commedia de Cicognini?
les Italiens n'

videmment non. En
de
la

effet, Villiers,

dans l'pitre Corneille qui


ont
fait

prcde son Festin de Pierre,

dit

que

voir

que sa copie surpasse ressemblance avec la aucune n'ayant . copie Cette infiniment celle-ci qui se jouait au tre comdie de Cicognini, ce ne peut
pice qu'un imparfait original

perdue? Pas davantage. Nous possdons


jou par
les

Petit-Bourbon. tait-ce alors la pice de Giliberto, aujourd'hui le scnario qui a t


acteurs italiens sur ce
11

mme

thtre du Petit-

Bourbon

partir de 166-2.

est infiniment probable

que ce sc-

nario tait sinon identique, du moins fort semblable la pice joue quelques annes plus tt par la mme troupe. Mais ce scnario n'a que des rapports lointains avec la pice de Dorimon
et celle de Villiers, qui sont

des imitations directes du Don Juan


H'>:S

de Giliberto. Ainsi, la pice reprsente par les Italiens en


n'tait ni celle de Cicognini ni celle de Giliberto. Si

nous ajou-

tons que
la

la

troupe de Giuseppe Bianchi jouait des pices de


dell'arte,

Commedia

c'est--dire

des

pices

impromptu,
./<//;

nous aboutissons
t introduit en

celte premire conclusion

que Don

forme d'un scnario comique et que nous connaissons [dus ne possdons italien que nous seulement par une imitation postrieure l'anne L662. Dans le scnario perdu, le rle du valel tait tenu par DomiFrance sous
la

nique Locatelli sous

le

nom

de Triveliu

Celui-ci

fui
1

d'abord

doubl, puis dfinitivement remplac,

partir

de

ter,-.

par Domi-

1.

il

futdoublde

662 1671, poque de sa mort, et remplac de 1671 1688

110

LA LEGENDE DE DON JUAN.


prit le

nique Biancolelli qui

nom

d'Arlequin. Ce sont les notes,


laisses par Biancolelli

incompltes d'ailleurs
qui ont t traduites

et

mal ordonnes,

et

conserves par

Thomas

Gueullette

'.

On
,

trouve aussi d'autres versions de ce scnario dans ['Histoire anecdotique


et

raisonn
3
.

du

Thtre

Italien

de Des Boulmiers

et

dans Cailhava

.Nous tudierons plus loin cette arlequinade.

Nous verrons
nerons
si

ce qu'elle doit

aux autres pices

et

nous exami-

elle-mme, sous une forme antrieure, n'a pas pu insfaut, auparavant, connatre les

pirer d'autres drivs du Burlador.

deux pices par lesquelles nous est parvenue la tragi-comdie de Giliberto. Toutes deux sonl en vers, si l'on peut donner ce nom la langue incolore et platement rime dans laquelle elles sonl crites, foules deux
11

nous

ont un
catif fut
:

titre
le fils

bizarre

le

Festin de Pierre, avec


la

un sous-titre
pice de
1

expli-

criminel, sous-titre qui dans

Dorimon
a expliqu

remplac en 166o par celui d'athe foudroy


titre

'.

On
5

de diffrentes faons ce

trange. Castil-Blaze
:

y voit

un

contresens de Dorimon qui aurait traduit

convitalo

convi)

par convive, en donnant ce mot

le

sens de festin qu'il a parfois


<H pielra aurait t
le

au xvi
par
(/-

et

au xvn

sicle.

De mme

traduit

Pierre avec

une

lettre

majuscule. Pierre tant

nom du

commandeur dans

les pices

de Dorimon

cl

de
6
,

Villiers.

Cette explication, reprise par M. Moland


admissible. Elle suppose,

ne me semble pas non pas un contresens, mais deux,


esl
litre

dont

le

second au moins

invraisemblable.

Villiers

ayant
ail

donn

sa pice le

mme

que Dorimon, quoiqu'il

eu

ri

par Dominique Biancolelli cf. Moland, Molire et lu comdie italienne, chap. xi, des Boulmiers, Histoire anecdotique ri raisonne du Thtre Italien, I. I. p. 28). Recueil /< sujets <!< pices tires 1. Ces Dotes -mil a la Bibliothque nationale
:

./<

l'italien,

collecl
p.

Soleinne, fonds franais,

numro

9328.

1.

T.

I,

85-94.

:i. De Vart de la comdie, l. II. Cailhava rsume le scnario qu'il arrange el mle avec la pice de Gicognini. V. Faut-il voir dan- ce titre, ajout aprs coup, un souvenir de la pice joue en Italie sous le nom d'Ateista fulminato h donl Dorimon aurail eu connais>s>i lil.-. En tout cas, ce sous-titre ne convient pas sa pice, son sance?C'esl ]><>n Juan n'ctanl pas athe.
|>.
.">.

Molire musicien,

I.

I.
</<

p.

189.
l.

6.

uvres

compltes

Molire,

lit.

p. 353.

LE DON JUAN ITALIEN.


aussi l'original italien sous les veux, aurai!

donc

fail

les

deux

mmes

contresens!

Ignorance

concidence tranges chez

deux crivains qui savaient assez bien l'italien pour traduire une pice entire. En outre, s'ils avaient traduit convitato par convive, ils auraient crit convive et non festin. M. Mesnard
1

renvoie ingnieusement une note de Boileau, qui figure

l'ap-

pendice de sa correspondance avec Brossette publie en 1858 par M. Laverdet (page 78). Dans cette note, Boileau faisant
allusion au vers de sa troisime satire
:

Ou,

comme

la

Statue

esl

au Festin de Pierre

dclare qu'il a song, non pas la pice de Molire, mais celle

joue par les comdiens

italiens,

sa satire ayant
t'ait le

compose
.
<

longtemps avant que Molire et


et

Festin de Pierre
la

le

titre

de Festin de Pierre serait donc antrieur


remonterait au scnario des Italiens.
le titre
(

pice de Dorimon

le

serait alors ceux-ci qui

auraient modifi

de Giliberto et de Cicognini. Dans quel


s'il

but? M. Mesnard se demande


tention de faire

n'y a pas eu de leur part


pietra et Pietro, le

l'in-

un jeu de mots sur

comman-

deur portant dans leur pice ce dernier nom. Ce srail d'autant plus admissible que ce nom de Pietro, dans la comdie de Cicognini imite par eux, n'est pas celui du
l'oncle

commandeur,
le

niais de

de Don Juan, personnage


serait intentionnel

qu'ils ont supprim. Le changeet

ment de nom
faire

s'expliquerait par

dsir de

un

calembour. Cette explication est plausible;

elle est

un

peu subtile. Cependant, il nous faut bien admettre avec la note de Boileau que le changement de titre remonte aux Italiens. Je l'expliquerais
l'ail

volontiers autrement. C'est

le

public qui,

mon

avis,

;i

inconsciemment

le

double contresens attribu par

Castil-

Blaze Dorimon. La foule dut vite prendre l'habitude de substituer au titre vritable le Convi de pierre, celui de Festin de
Pierre, parce

que ce qui amusait surtput

les

spectateurs

cl

ce

l.

dition de

la

collection des

Grands crivains

(p.

el

K noie).

112 qui tenait dans


le

LA LEGENDE DE DON JUAN.


scnario des Italiens
la

plus grande place,


Celle-ci s'appelant
les

criait prcisment le festin de la statue.

dom

Pierre, on confondit cause de leur ressemblance


et pietra.

deux

mots Pietro
pas
le

Et,

comme

le

fait
le

justement observer

M. Mesnard, en faisant ce contresens,


festin qui est
le festin

public entendait, non


signifi,

en pierre, ce qui n'et rien

ni

du personnage qui s'appelle Pierre, mais, par une ellipse assez naturelle, le festin de l'homme de pierre. Ce titre ainsi consacr par le public parisien s'imposa ensuite aux
auteurs qui traitrent
le sujet.

mme

Si

au mot Pierre, ce fut conformment dans les titres noms communs.

Ton mit une lettre majuscule une habitude constante

La premire pice, celle de Dorimon, comdien de la troupe de Mademoiselle, fut joue Lyon en novembre ou dcembre Ki.'jH, lors du voyage que fit la cour dans cette ville pour aller
pice fut ensuite imprime
Elle est ddi au
la au devant de Marguerite de Savoie, fiance de Louis XIV Lyon au commencement de 1659.
:

duc de Roquelaure. Elle fut plus tard reprise

Paris au thtre de la rue des Quatre-Vents, en 1001.


2
,

La

deuxime pice est de Villiers, comdien de l'Htel de Bourgogne. Suivant


les frres Parfaict

ce fut le succs de la pice


la lui

des Italiens qui donna aux camarades de Villiers l'ide de


faire

traduire

en franais. Ce nouveau Festin de Pierre fut


et

jou l'Htel de Bourgogne en 1659


Paris et

imprim Tanne suivante

Amsterdam, avec une


.
el

ptre M. de Corneille,

ses heures perdues

La pice de Dorimon
troite

celle

de Villiers ont entre elles une


les

ressemblance non pas seulement dans


et leurs caractres,

noms des

per-

sonnages
la suite

dans

la

conduite de l'action, dans

mme
/<

des scnes, mais encore dans l'expression. Ces

1.

Mmoires
Histoire

Mlle

</.'

Montpensier, d. Chruel,
t.

t.

111.

p.

299.

2.

<lu

thtre franais,

VIII,

p.

255.

LE DON JUAN ITALIEN.


ressemblances
vont
parfois

li; {
et,
il

jusqu'

l'identit

comme

le

modle
que
le

commun

des deux auteurs tait en prose,


le

en rsulte

seconda par endroits copi


fait sa

premier. La rapidit

mme

avec laquelle Villiers a

pice explique qu'il ait utilis en

maint passage
en janvier
et

la

l(jo9, alors
la

traduction de son prdcesseur parue Lyon que sa pice lui fut joue entre janvier

avril

de

mme
et la

anne. Les frres Parfaict en placent en

effet la
le

reprsentation entre

Ydipe de

Corneille, qui fut

donn

24 janvier,

Clotilde de Boyer, joue en avril. Villiers a


l'crire.

eu fort peu de temps pour

Nous savons,

il

est vrai, qu'il


le

composait
de faire

fort vite, et

un de

ses camarades, Poisson,

flicite

sans peine

Deux

mille vers tout

dune

haleine.

Sa mmoire

tait d'ailleurs
il

cences contre lesquelles

fcheusement obsde de rminisne semble pas s'tre suffisamment

dfendu. Dans son Festin de Pierre, on trouve, avec surprise, des souvenirs de Corneille lui-mme l
.

Mais

il

s'est servi aussi

du texte

italien;

il

l'affirme
el

dans son
celle

pitre, et les diffrences qu'il y a entre sa pice

de

Dorimon tendent
Cet original

le

prouver.
n'est ni la

italien

comdie de Cicognini.
:

ni

le

scnario, auxquels les deux Festin de Pierre ressemblent trop

peu pour
et Villiers

justifier le

mot de copie employ par

Villiers.

C'esl

donc, bien qu'ils ne


considre

le

nomment

pas, Giliberto

que Dorimon

se sont adresss. C'est la pice de Giliberto qu'ils odI

en

source du scnario. Et c'esl l. quoi qu'on une conclusion logique et ncessaire car en dehors du Convitato di pietra de Cicognini et du scnario, aucune autre pice italienne n'est mentionne que celle de liliberto.
la

comme

ait dit

<

Par exemple, acte III. Va dedans De rn("wno, acte Y, se. n


1.

se.
les
:

v,

don Juan tue dom Philippe en

lui

disant

enfers rejoindre ton beau-pre.

Je
'_'.

!<

ferais encore
p.
\

s'il

ire.

Farinelli, article

nie

\.

114
Il

LA LEGENDE DE DON JUAN.


est plus difficile

de dire clans quelle mesure Dorimon


de leur modle et ont t originaux.

et
11

Villiers se sont inspirs

semble bien y avoir dans leurs pices quelques lments plus franais qu'italiens; mais l'identit presque complte de leurs
textes

dans

la

plupart des scnes prouve que leur originalit n'a


s'il

pas t mande, et que

ne faut point prendre


1 ,

la lettre

ce

terme de copie appliqu par Villiers sa pice

il

eu tout

au moins de sa part
applique

et

de celle de Dorimon, imitation

fidle.

Et

plus encore de la part de Villiers que de Dorimon. Villiers, en


effet,

la qualification

d'imparfait original
'-'.

aussi bien

la pice de

Dorimon qu'au scnario

Il

se pique

lui-mme de

plus d'exactitude. Les contemporains qui avaient sous les yeux


la

pice de Giliberto pouvaient contrler la vrit de son


Il

affir-

mation.

n'y a

Dorimon

est

aucune raison d'en douter. Si la version de imparfaite, ce ne peut tre que dans les endroits o

elle diffre

de celle de Villiers. Nous verrons plus loin d'o peu-

vent venir ces modifications.


.Mais, quelle

que

soit l'exactitude

de Dorimon

cl

de Villiers

deux pices nous permets'tait lui-mme inspir la tent d'affirmer que leur modle
dans leur imitation de Giliberto, leurs
fois

de l'auteur espagnol et de Cicognini.


;

Au
et

premier,

Gili-

berto

emprunt l'entrevue de Don Juan


Cicognini.
11

de son pre, qui

manque dans

a conserv aussi

Don Juan

et

son

valet certains sentiments religieux


Il

dnaturs d'ailleurs

davantage la pice mais que Cicognini a supprims. de ce dernier. Comme lui, il a condens en maint endroit le
doit

drame espagnol

et

allong au contraire les scnes finales dans

lesquelles apparat la statue.


1.

Dans

le dtail,

surtout,

il

s'est ins-

.le vous offre lui-mme le mol de copie eu ajoutant pu contenter le public que je n'ai pas l'ail, et toul ce qui l'a pu peu d'invention qu'il a choquer qui vient de moi . Il parle aussi du apport an sujet. Franais a la campagne , c'est--dire des acteurs 2. Il parle en effet dequi jourent la pice a Lyon. Il est bien entendu qu'en parlant de Giliberto, j'entends Giliberto traduit par Dorimon ei Villiers. Comme je l'ai dit, il ne saurait y avoir de doute sur le modle original dont les Franais se sont servis et il n'est point paradoxal de parler d'aprs leur version de la pice perdue de Giliberto.

Villiers corrige

tout ce qui a

.'{.

LE DON JUAN ITALIEN.


pire do son
faire jeter

prdcesseur
le valet

italien.

Il

lui

emprunt

l'ide

de

par

la paysanne trompe une liste des vicles

times de son matre. Dans

deux

pices,

Don Juan, aprs

la

mort du commandeur, oblige son laquais changer de vtements avec lui, et tous deux chappent ainsi aux soldais qui les poursuivent. L'enlvement,
si

brutal dans Cicognini, de


le

la

jeune
dernier

Brunetta a t conserv par Giliberto. Enfin, dans

acte, celui-ci reproduit bien des modifications introduites par

son modle

Don Juan, la vue du somptueux tombeau lev commandeur, au fait les mmes rflexions sur la vanit humaine;
:

au

lieu d'inviter

lui-mme
le texte

la statue,

il

la

fait inviter

par son
le

valet.

Dans

la

scne du repas, Giliberto a suivi de plus prs


espagnol.

texte italien

que

La tragi-comdie de
connatre Dorimon

Giliberto, telle

et Villiers, est

du moins que nous la font donc un compos d'lments

emprunts directement

Tirso et Cicognini, auxquels s'ajou-

tent .des lments originaux assez importants pour donner

l'uvre un caractre tout nouveau. L'intrigue et les person-

nages du Burlador ont subi de


traces originelles,

telles

modifications que

les

demi effaces par Cicognini, achvent


est le sujet

presque de disparatre. L'ide morale qui


lment accessoire

de

la

pice

espagnole n'est plus, malgr l'enfantine leon de


'.

la lin,

qu'un
de
la

D'autre part, l'lment comique

pice de Cicognini est en grande partie supprim.

La nouvelle pice prend un sens diffrent; elle vise peindre un caractre. L est son originalit; et, son sous-lilre le fils
criminel est, cet gard, significatif; non que
fils

la

peinture d'un
j<-l

en rvolte contre l'autorit paternelle

soi!

le

su

vritable;

c'est

un

dtail

dans l'ensemble du
les traits

portrait. Celui-ci

reproduil

en
s'\

les

exagrant

des prcdents. Les vices du Burlador

retrouvent grossis et multiplis. Sa corruption prend plus


le

1. Cette leon n'existe d'ailleurs que dans s'adressant aux spectateurs, leur dit
:

texte

de

Villiers

le

valet,

Enfants qui maudissez souvent el pre ! mre, Regardez ce que c'est que bien \ >\ ro ei bien faire N'imitez pas Don Juan, nous vous en prions tous, Car voici, sans mentir, un beau miroir pour vous.

U6
de

LA LEGENDE DE DON JUAN.


profondeur
et

conu comme un
les

libertin de

change de nature. Don Juan n'est plus murs, mais comme un libertin
foule, contre toutes les lois

d'esprit, en rvolte violente contre toutes les ides, contre tous

sentiments de

la

humaines
le

et

divines. Celte conception largit la conception primitive et elle

grandirait

le

hros
la

si

elle

avait

t ralise avec

sens des
est

nuances
-

et

de

vrit. Trac d'une main lourde,

Don Juan

ce point charg qu'il est

devenu une sorte de monstre ou de

caricature.

Pour mieux concentrer sur lui l'intrt, l'auteur a tout d'abord allg le drame espagnol de nombreux incidents. Il a mis plus d'unit dans la marche de l'intrigue, supprim les
vnements qui se passent en Italie et localis Faction Sville et dans les environs. Les personnages sont moins nombreux
:

les

deux

rois, le

marquis de

la

Mota, l'oncle de Don Juan,

le

valet d'Octavio et la

duchesse Isabela disparaissent. Le com:

mandeur, Octavio, Galalinon changent de noms et deviennent dom Pierre, dom Philippe, Briguelle dans Dorimon, Philippin
dans Villiers. De mme doua Ana s'appelle Amarille; Tisbea, Amarante. Les personnages de paysans persistent avec des
modifications de dtails.
L'imitation de Villiers dbute par une scne nouvelle, qui n'est pas dans la version de Dorimon ', entre Amarille et sa sui-

vante Lucile. Cette scne, au cours de laquelle Lucile apprend sa matresse le retour de dom Philippe son amant, rappelle
avec plus de platitude ces confidences banales entre suivante et

jeune premire qui ralentissent


thtre
vite

si

souvent l'action

dans

le

du wir

sicle.

Dom

Philippe arrive heureusement bien

pour calmer les tourments de sa matresse. Ce personnage, qui a conserv quelque chose de la sentimentalit de l'Otlavio de Cicognini, est ici un vrai hros de roman, aux exploits merveilleux et au

cur

tendre, qui n'a sur les lvres que soupirs et

Villiers, plus l. Dans cette analyse, je me servirai de prfrence du texte de proche de l'original commun ri dans lequel le caractre de Don Juan est encore pin- odieux que dans la version de Dorimon. J'indiquerai d'ailleurs, a mesure,
es diffrences entre les

deux imitateurs.

LE

DOIS

JUAN ITALIEN.
:

117

la

exprimer en

que flammes. Sa matresse esl digne de lui elle excelle un jargon emphatique toutes les fadeurs
:

mode

Quand dom

Philippe enfin se prsente

mes yeux
'.

La source de

mes

pleurs ne produit que des feux

Ces mivres tendresses ne sont intressantes que parce qu'elles


font contraste avec la grossiret de

Don Juan. Notre hros esl l tmoin secret de cette scne d'amour qui excite la fois son
caprice et sa jalousie.

Un

dsir brutal s'veille en


le

lui,

qui se
:

double du plaisir de briser


sensualit du
Il

bonheur des deux amants

La

Don Juan espagnol il ajoute dj la mchancet. possdera Amarille non par amour (son cur est trop sec
mais pour ), une fantaisie que rend plus imprieuse la joie de faire mal, et pour venger son orgueil humili par la prfrence
tel

et

trop goste pour prouver

un

sentiment

satisfaire
le

qu'Amarille accorde

dom

Philippe.

Tandis
son pre,

qu'il s'apprte

triompher de

la

jeune

fille,

survient

dom

Alvaros. Celui-ci a quelque chose du vieillard de

l'ancienne comdie italienne,

courrouc contre
Ici

cependant,

le

du Gronte grondeur, sans cesse dbauches de son fils. personnage a moins de vulgarit il est plus
les prodigalits et les
:

touchant; sa douleur et son indignation n'ont rien de comique.

Aprs
aborde

avoir

panch dans

le

sein

de

Philippin -Briguelle,
lils

singulier confident, sa peine d'avoir un

tel

que

le

sien,

il

celui-ci et lui adresse les plus vives

remontrances. Mais
Il

son affection est plus forte que son courroux. sauver ce


fils

cherche

perdu;
court;

il il

lui
le

montre

les

haines qu'il accumule,


la

les

dangers
et

qu'il

conjure d'obir

voix de

la

raison

de l'honneur plutt qu' son orgueil. Ces reproches seraienl


s'ils

touchants,

ne tournaient au sermon. Le vieillard n'a pas, eu

les faisant, cette attitude grave, ce ton lev et

calme qui don-

nent tant de noblesse au discours de don Louis dans Molire.

Dorimon, V,
D.
J.

4.
.ii'

2.

ionnus jamais un

amour

violent,

<

dit

il.

Dorimon,!,

118
Il

LA LGENDE DE DON JUAN.


sa qualit ses

semble oublier
se jette

de pre
Il

il

s'humilie, implore son

tils.

mme
lui

genoux.

ne domine pas

prend sur

tout

l'avantage d'une
le

Ame

froide sur

Don Juan qui un cur

tendre, troubl par


cette scne est

chagrin. Heureuse dans sa conception,

ainsi t;te

par les maladresses de l'excution.


elle t;iil

Elle est

emprunte directement Tirso; mais autant

courte

et

blement.

digne chez ce dernier, autant elle se prolonge ici pniDon Juan est envers son pre railleur, insolent; d
le vieillard,
:

perd aussitt toute mesure dans l'outrage, il brave se glorifie devant lui de ses passions et de ses vices
I

...

le l'eu

de

mes jeunes annes

.NiIl

peut souffrir encore mes passions bornes. ne saurait donner de rgle mes dsirs,

Et je ne prescris point de borne mes plaisirs. Je ne vous connais plus, ny ne vous veux connaistre,
Je ne
souffrir de pre ni de maistre, dieux voulaient m'imposer une loy, Je ne voudrais ny Dieu, pre, maistre. ny Roy

veux plus

Et

si

les

'.

Cette profession de foi d'indpendance ferait du personnage

un superbe

et terrible rvolt

si

elle

ne sentait l'ostentation.

donne une attitude et joue un rle dans lequel il est surtout odieux. La version de Villiers le rabaisse encore et le rend franchement mprisable. Il va jusqu' frapper son pre. Cet outrage rpugnant est en mme temps maladroit la scne est au dbut de la pice, et quoi que Don Juan fasse dans la

Don Juan

se

suite,

il

sera infrieur lui-mme.

Une
met
le

fois dlivr

de son pre,
(pie

il

pntre chez Amarille et comles

mme

attentat

dans

qu'il se

sauve aprs avoir tu


et

le

drames prcdents. Tandis commandeur, dom Philippe


la

accourt aux cris d'Amarille


guelle de son ct sort de
tenait abrit, et exhale

jure de

venger. Philippin-Brile

la

cachette o sa poltronnerie
les

de longues plaintes sur

dbauches de

son matre, dont

il

trace un portrait peu flatteur. Pendant son

monologue, Don Juan revient


Villiers,
">.

l'improviste. Cette rencontre

I.

1.

LE DON JUAN ITALIEN.


entre le matre et le domestique est

|'.

un lointain

el

froid souvenir
ici

d'une scne analogue de Cicognini. Nous saisissons


cd de Giliberto l'gard de son prdcesseur
:

le

pro-

il

lui

prend

quelques dtails

qu'il

Tirso. Mais ces dtails,

combine avec les lments emprunts peu nombreux, sont attnus, dgags

de toute grosse plaisanterie. 11 n'en subsiste qu'un comique un peu terne. Don Juan se contente de changer d'habits avec le
valet et

chappe ainsi la poursuite des archers. La scne nous transporte ensuite dans un bois o un
plat, clbre la
la solitude

plerin,

dans des strophes d'un lyrisme assez


de
et

douceur

aprs les agitations de

la vie

des cours

'.

Don Juan
gascon,

Philippin-Briguelle viennent prcisment chercher un refuge


le

dans

mme

bois.

Le

valet,

devenu quelque peu


il

raconte son matre

comment

s'est

sauv en tuant treize


Il

archers, et en mettant les autres en fuite.

apprend aussi

Don Juan que son pre est mort du chagrin que lui causaient les crimes de son fils. Cet vnement inattendu fournit la mchancet de Don Juan une nouvelle occasion de se manifester
:

il

n'prouve qu'un sentiment de surprise ml de crainte.


lui.
Il

l'appui qu'il avait en son pre disparaissant avec

songe

demander d'autres climats un sort plus prospre, quand le retour du plerin lui suggre une autre ide. Il questionne ce religieux sur son existence. Le
quitter l'Espagne et
saint
ett

homme

lui

l'ait

de

la

morale; mais ses leons u'onl pour

que de provoquer quelques impertinentes railleries du valet et n'empchent pas Don Juan d'excuter son projet. Il oblige le plerin lui donner ses vtements. Sous ce dguisement,
il

est

rencontr par Dont

Philippe. Celui-ci s'informe

navement de Don Juan auprs du pseudo-ermite. L'autre fait le dvot personnage, feint de s'intresser aux malheurs du nouveau venu
son pe.
et l'invite

implorer

le

secours du

ciel

en dposant

Dom

Philippe obit.
saisit

Don Juan
lame
el

dpouille alors son

faux personnage, se

de

la

en trappe tratreusement

I.

Ces strophes ne se trouvenl que chez

Villiers.

Dans

le

textr de
le

Dorimon,

le

plerin raconte en un long

monologue

ses courses travers

inonde.

120

LA LGENDE DE DON JUAN.


rival,
il

son

dans

la

version de Yilliers, tandis que dans celle de

Dorimon
charge
lchet
cl

se contente

de

lui

prendre son pe

'.

L'auteur italien
:

ici le

caractre de son hros de deux nouveaux traits

la

l'hypocrisie.

Don Juan, dans

ses diffrents avatars,

ne

cesse de conserver avec la bravoure un certain sentiment de

l'honneur
sert

toujours prt mettre l'pe


se dfendre et. parfois

la

main,

il

ne s'en

que pour
les

mme, dfendre
il

les autres.

Chez
tion

imitateurs de Giliberto seulement,

surprend un adver-

saire par trahison et le frappe sans dfense. Cette transforma-,

du

fier Svillan

en un assassin est contraire toute vrit


il

Don Juan
le

peut avoir tous les vices,

en est un qui est en

contradiction avec sa nature, c'est

la lchet.

La bravoure
la

est

propre de

tels

caractres; elle est leur orgueil,


elle ils
la

dernire

survivante des vertus ancestrales; en

mettent toute leur

conception de l'honneur,
serait d'y faillir.

et

pour eux

seule dchance morale

crise de
l'est

Don Juan n'y manque, il est vrai, que dans une mchancet furieuse. Partout ailleurs il est brave, il
l'invraisemblance.
Ici,
il

mme jusqu'

tue tratreusement,

et ce qui le rend plus odieux, c'est

que pour commettre en toute

scurit son crime,

il

a eu recours
il

Ce

forfait

accompli,
sur

une comdie hypocrite. cherche gagner d'autres pays, mais un


cte d'Espagne, et c'est grand'peine

naufrage

le rejette

la

que Philippin-Briguelle
danger
qu'il a
la

et lui

peuvent se sauver

la

couru

lui inspire

un subit

repentir.

nage. Le Tremblant

encore

pense des

flots prts l'abmer,

Des cieux entr'ouverts, des feux pouvantables,

de

la

mort entrevue

et

fauchant travers l'quipage,


le ciel

sentiment de gratitude pour


son valet se
des
I

qui

l'a

protg
sur
la

livre d'assez fades plaisanteries


il

un que cornemuse
il

tandis

liions,

fait

un examen de conscience, prend

le

parti de

profiter des conseils de son pre, et

1.

C'est la diffrence

la

plus importante entre


la

cussion
rparai!

sur
et

la

suite

de

pice.

Dans

la

version

pouse Amarille. La pice

finit

deux textes elle a -a rperle Dorimon, dom Philippe ainsi en comdie, sur une impresles
:

sion moins tragique que celle de Villiers.

LE DON JUAN ITALIEN.

121

De

faire

un peu de

bien aprs beaucoup de mal.

Ce revirement, peu conforme


plus surprenant qu' la
fin
il

son

caractre, est

d'autanl

de

la pice,

entran dans les enfers,

se refuse

au moment mme d'tre au moindre repentir avec

une obstination indomptable. C'est une contradiction de plus, mais elle est l'occasion d'une nouvelle volte-face assez comique.
Tout au regret de ses fautes,
Et
si la
il

a jur de renoncer l'amour

Beaut

mme

osait en cet instant

Venir se prsenter

mon cur
si

repentant,

Tu

verrais,... tu

venais

les objets

me

tentent....
se prsentent
'!

Mais, Dieux! quelles beauts

mes yeux

Ces beauts sont deux bergres de


Oriane. dont les

pastorale, Blinde dire la

et

noms

seuls

suffiraient

prciosit
elles

romanesque. Elles viennent de causer longuement entre


de leurs amours quand
elles

rencontrent

Don Juan. A

leur seule

vue, adieu serments, remords, conversion, tout est oubli! Jolis visages, tailles bien faites ont produit leur effet habituel. Voil

Don Juan soudain revenu au


longtemps
infidle
:

seul dieu auquel

il

ne saurait tre

Ah, que facilement

mon pauvre cur

s'engage

l'abord imprvu de ces grandes beauts!

Et quand Philippin

lui rappelle

Les matelots,
a tout oubli,

les cueils, le

naufrage,

il

il

n'entend plus,

il

est tout
ni

son dsir nouveau.


il

Brusquement, sans mnagements


flamme.
leur
fait
Il

apprts,

dclan
il

ne choisit

mme
la

pas entre les deux paysannes,


cour, sans
se douter
qu'il

simultanment

blesse
ses

ainsi les sentiments les plus dlicats

du cur fminin, que


et,

galanteries collectives sont une insulte, un attentai dj;


paroles,
il

des

passe aussitt

l'acte.

Les deux femmes fuient pou-

l.

Villiers, IV. 5.

122

LA LGENDE DE DON JUAN.


bientt et
si

vantes; l'une d'elles revient

la

elle a

pu chapper

violence de

Don Juan, son


1

trouble dit assez quel pril a

couru sa vertu. L'honneur de sa compagne sort plus endomCes! Philippin-Briguelle qui reoit les mag de l'aventure confidences de la victime et qui la console en lui numrant les noms de toutes les dupes de son matre. La liste en est si longue
.

qu'il

renonce l'achever
la

el

jette sur la scne

un papier qui

les contient. C'est

plaisanterie de Passarino reprise et dve-

loppe.

Aprs cette aventure,


la

le

matre et
la

le valet s

tant sauvs dans

campagne, rencontrent
c'est

statue de

dom

Pierre cheval sur

son tombeau. Ds
pices antrieures
:

lors, la
la

pice

ne s'carte plus gure des de l'pitaphe, l'invitation

lecture
:

adresse

la statue

qui rpond

Oui

la

terreur

du

valet

et la froide intrpidit de

Don Juan. La
et

statue se rend au souper

de

celui-ci, l'invite

ta

son tour,

finalement l'entrane dans les

enfers.

L'auteur a introduit dans ce dernier acte de nombreux dtails qui l'allongent et modifient encore le caractre de Don Juan en

exagrant, en portant

mme
le

au del de toute vraisemblance


le

son obstination dans


ciel.

mal, sa rvolte orgueilleuse contre

Le commandeur devient un moraliste, un sermonneur veret

beux
par

patient qui entreprend de convertir le pcheur. L'imla

pression de terreur religieuse produite dans


les

pice espagnole

brves menaces de

la

statue esl

i<i

affaiblie

par ses longs

discours. Le marbre prche, discute, reprsente au coupable


(.

l'normit
la

de ses moindres forfaits

lui

montre
le

le

bras

de

Justice

qui approche, les tourments qui

menacent. Ce

premier essai de conversion ayant chou, il en renouvelle un autre plus pressant encore. Ce double sermon, si froid, si peu
vraisemblable

on

ne comprend gure, en

effet, l'intrt

que

1. La scne esl diffrente chez Dorimon. Don Juan rencontre une seule paysanne au moment mme o elle vient de clbrer, en une langue donl la vulga-

rit

l'emporte encore sur


la

la
le

prciosit, la toute-puissance de l'amour. Elle cde

aussi vite qui'


leur.

Tsbea

Tirso

ci

exprime ensuite emphatiquemenl sa dou-

LE DON JUAN ITALIEN.


cette victime de

12::

Don Juan prend


il

sa

conversion, accentue
:

la

perversit et l'endurcissement du hros


et les

devant

les

objurgations
il

menaces du mort,
il

se raidit

dans son personnage,


il

se

refuse tout repentir,


dsir;
et fier.
Il

ne regrette rien,

vcu au gr de son
il

il

a satisfait ses sens et joui de la vie;

en

esl

heureux

le

ferait encore,

s'il

tait refaire.

Il

va plus loin
:

il

raille et insulte la
le

statue

il

une ide abomisur l'honneur


ainsi
et

nable

il

oblige

valet chanter sa victoire

d'Amarille, la propre fdle de

dom
la

Pierre, outrageant

torturant

le

pre jusque dans

mort, alors qu'au

contraire,
le

dans

la

pice espagnole, quand Catalinon prononce devant


le
il

Commandeur
Tais-toi,
1

nom
y a

de doua Ana,
quelqu'uni

il

s'crie

ici

qui

souffert

cause

d'elle

Le Burlador n'a pas perdu tout sentiment chevaleresque, il lui reste une conscience et un cur. Dans la pice de Yilliers, la corruption de Don Juan est irrmdiable. A peine la statue bel effet l'a-t-elle quitt qu'il enlve et viole une jeune marie des leons entendues! C'est que le vice n'est pas seulement
:

chez

lui

rsultat d'une thorie.


il

une impulsion imprieuse des sens, S'il ne fait pas encore du

il

esl

aussi

le

plaisir,
i!

comme
estime
il

le

fera plus tard,

un systme savamment raisonn,


il

dj qu'en vivant sa guise


les
fait
<.

ne peut tre blmaole, car


.

-ml

sentiments de

la

nature

C'est le disciple d'picure qui

entrer dans la pratique, en les dnaturant, les opinion- du il matre. Son libertinage moral ne va cependant pas pins loin
:

n'est pas athe.

Comme
il

le

Don Juan espagnol,


11

il

croit;

mais

sans nier Dieu,

l'insulte.
et

affecte de ne pas

le
il

craindre, de

mpriser sa puissance,
impies.

les
le

chAtiments dont
ciel

frappe

les

Son insolence envers

dpasse ce point toute


les

mesure, que l'auteur ou ses imitateurs ont craint de blesser


D.

I.

.1.

Que
Por
.-i\

Calla,

parte aqui m
III.
13.

"'

last

alla.

124

LA LGENDE DE DON JUAN.

scrupules du public en faisant du Dieu des chrtiens l'objet de


pareils outrages. Par

une proccupation qui introduit dans


ils

la

pice un trange anachronisme,

ont remplac
le

le

Christ par

Jupiter

Don Juan
et

insulte les dieux,

ciel, et

son valet se

moque

de Neptune et des Tritons.

A
:

ce merveilleux paen est

ml un ermite,

Briguelle, dans la version de Dorimon, rpond

l'invitation chanter de

Don Juan

Que
Je

je chimie, la fin de mon sort! ne suis pas un cygne et je suis catholique. V,

2.)

Ne nous tonnons pas


nisme
et

trop

cette union discordante

du pagales

du christianisme

est

une habitude gnrale chez


c

auteurs espagnols

et italiens

du wi
la

et

du xvn e

sicle.

Dans ce dernier
fureur dsespre
crimes,
le

acte, le caractre de

Don Juan touche

la

grandeur. Le hros engage


:

lutte contre le ciel avec

une

c'est le

pcheur obstinment attach ses


suprme,
tremble,
l'instant

et les exallant.

A l'heure

o l'homme
se dresse
ferait

plus audacieux courbe

la tte et

Don Juan
Il

indompt, effrayant clans son invincible orgueil.


au Titan de
la

songer

lgende,

si

ses bravades

aux

dieux comme
dclamatoires,

plus haut ses outrages son pre


s'il

n'taient
si
:

ne

criait trop

haut son hrosme,

l'exagration

du ton ne

gtait l'effet de son inbranlable attitude

...

Mon me
la

S'pouvante aussi peu des horreurs de

flamme

De

tourments indits, ny du fer ny du feu, En un mot tout cela m'pouvante si peu Et je me sens si peu touch de ta menace Que je le serais plus du moindre vent qui passe
tes
tel
:

'.

Devant un

endurcissement,
le

la statue fait

son office habituel

de justicire

coupable est entran aux enfers.


gaucherie de l'excution, cette conception nou-

En dpit de
velle

la

du

libertin ajoute des

lments

for!

importants aux con-

ceptions antrieures. Le personnage prend plus d'ampleur. Le


1.

Villiers, V. 2.

LE DON JUAN ITALIEN.

123

Burlador se contente de jeter sa gourme sans mesure; son libertinage consiste uniquement en coupables escapades amoureuses.

Le libertinage du
:

Don Juan de
ne se borne pas

Giliberto

esl

plus

gnral et plus profond

il

entreprendre sur
seul les

l'honneur des femmes;

il

subordonne au caprice d'un

droits de tous. C'est la rvolte de l'individu contre les multiples

contraintes extrieures que

la religion, la famille et la socit

imposent au
C'est par l

libre

dveloppement des
la

instincts. C'esl
et la

l'indivi-

dualisme sous sa forme

plus goste

plus dangereuse.
fils

que ce Don Juan

est bien italien, le vrai

d'un

pays o la l'homme se sont dveloppes pour les pires excs. Et ce serait l. iilis'il en tait besoin, une raison de plus de ne pas refuser berto la paternit du hros que nous font connatre les plal-(

faveur des circonstances politiques, les nergies de

traductions de ses imitateurs franais.


Si grossier qu'il soit sorti de leurs mains,
il il

emprunte donc

n'tre, dans un certain sens au milieu dont Donjuanisme une certaine mesure, qu'un fanfaron de vice, le prend avec lui une telle extension que les conceptions suivantes, celle de Molire notamment, en recevront profondment

est n.

Il

beau

l'influence.

Le

valet a subi

guelle est,

une transformation analogue. Philippin- B'ricomme Don Juan, beaucoup plus corrompu que ses
il

modles, dont

exagre
il

les vices et

dont
se

il

perd

les qualits.

Comme

Catalinon,

est

raisonneur
ils

et

permet des conseils

l'adresse de son matre;

ne sont plus inspirs par des scru:

c'esl pules de conscience ni par un sentiment religieux lui car les dicte, qui hommes crainte seule de la justice des

la
il

esl plus poltron encore que ses devanciers. Sa gourmandise s'affirme aussi tout propos et en tous lieux. A tes rail s il en
I

ajoute d'indits

il

est

aussi
il

moral que Don

Juan, dont

dnu de conscience s'amuse parodier les


la

el

de sens

vices

Con-

formment aux habitudes du thtn italien, il est de son matre Don Juan est tmraire; Philippin la faon d'un capitan. Don Juan croit aux dieux
:

caricature

est
et

fanfaron

les

brave;

Philippin croit aux esprits

et

les raille

126

LA LGENDE DE DON .MAX.


Pardonne, grand esprit, l'incivilit l'ait, devant toi, faire brche au pt
les

Qui m'a

'.

Don Juan outrage

femmes, Philippin
sclrat,
,

se

moque

d'elles

C'est

un

lche,

un

un

tratre,

s'crie la

bergre
J
.

Oriane.

Mais bon aux dames

rplique-t-il

ironiquement

Tous
en
lui

les actes et toutes les


les

paroles de son matre truvenl

un cho qui

dforme. Ce railleur cynique lance gnles plus dra-

ralement ses plaisanteries au milieu des situations


matiques, introduisant ainsi dans
fons et
le la la

pice des contrastes bouf:

faisant sans cesse osciller

du tragique au comique
fils

si

pre de

Don

Juan dsespr par l'attitude de son

appelle

la

mort,

il

lui dit

non sans malice


la

Si

madame

Mort, au

cur impitoyable,
s.

Se prsentait vous avec

Vous en appelleriez,

ma

foi,

m nez camus, comme d'abus

Quand

la statue

frappe

la

porte de la salle o
:

il

mange,

il

corrige son premier cri d'effroi par cette prire

De grce, permettez que je meure


Il

la table

'\

tend en

mme temps
dans
le

dtournera son
la
Il

profit

une partie de

l'intrt qui,

premier drame,

allait tout

entire

Don Juan.

Son
tant,

rle est

celui que,

dans

suite,

les

auteurs de pupazzi

dvelopperont de prfrence.

est dj
la

beaucoup plus imporla

prpondrant mme, dans

pice de

Commedia
et

dell'

arte qui se jouait la

mme poque
le

au Petit-Bourbon,

dont

Gueullelte nous a conserv

scnario.

Ce scnario

est

une arlequinade assez grossire qui n'a gure


le

conserv des pices prcdentes que


1.

thme gnral

l'attentat

Villiers, V, 2.
Id., ld., ld.,

2.

IV. 6.
I,

!.

4.
I.

I.

V,

LE DON JUAN ITALIEN.


de

ij7

mort du commandeur, la Fuite du meurtrier, son naufrage, ses aventures avec une pcheuse puis avec des paysannes, enfin sa rencontre avec la statue du
la

Don Juan sur donna Anna,

commandeur, les deux soupers et le chtiment merveilleux. Tout ce qu'il y a de srieux dans les drivs du Burlador
disparu,

ou bien

modifi

et

remplac par des dtails

comiques.
L'analyse de cette pice prsente une certain.' difficult
suite de l'intrigue est incohrente dans
lette,
:

la

la

version de Gueul-

a corrige et arrange. La rais. m en Gueullette n'a donn des notes de Biancolelli qu'un rsum incomplet ce sont des fragments qu'il a mis bout bout, sans les situer toujours leur place rationnelle, tel dtail

pie des

Boulmiers
:

est bien simple

donn

la fin devant tre rapport/' une scne antrieure, et la confusion des scnes elles-mmes tant parfois manifeste. Le dbut de la pice espagnole est supprim comme dans Giliberto, et remplac par une scne assez trange dans laquelle
le

valet Arlequin et le Roi s'entretiennent de la conduite de


fait

Don
au

Juan. Cette scne, qui contient un conte

par

le

valet

monarque,

n'tait sans

doute qu'un prtexte

faire valoir la

riche imagination du

conteur.

le

Deux autres contes

allgo-

riques seront faits plus loin par

mme

Arlequin.

Ensuite,

comme

chez Cicognini, Arlequin mdit tout seul de son matre


ici

Celui-ci arrive inopinment, et

bouffon. Cette scne est

engage avec son valet un duel lgrement modifie par l'importance

qu'y prennent les lazzi

mort,

Non, rpond
.

trpass

Don Juan demandant Arlequin s'il est si vous tes Don Juan sinon je suis L'auteur du scnario introduit aussi ds et- moment
:

celui-ci,

un premier repas
grande place.
le

les

dners tenant dans l'arlequinade une

C'est

une occasion pour Arlequin d'amuser


el

public par son extraordinaire gloutonnerie


:

quelques jeux

Vous avez l, dit-il Don Juan, un plal dur digrer . Don Juan lui en sert, et il en mange goulment. - Tu seras malade, fait observer Don Juan. Noe pas; c'esl le plat
d'esprit
<<

qui est dur digrer,


teries tournent

el

non ce
la

qu'il contient.
et

Ces plaisan-

souvent

grossiret

parfois l'obscnit.

128

LA LGENDE HE DON JUAN.


le

Aprs

naufrage. Arlequin apercevant son matre vanoui sur

la poitrine

de

la

pcheuse Rosalba,
n'aurais
fait
la

s'crie

Si j'avais eu

deux
.

calebasses pareilles, je

pas craint de

la

me noyer
fille,

Pendant que Don Juan

cour

jeune
en

Arlequin
ses

tombe bruyamment
qu'il

sur

son

derrire
le tir

assaisonnant

pirouettes de plaisanteries sur


offre

du canon. Les consolations


et

ensuite la pcheuse trahie sont celles que nous

avons dj entendues dans Giliberto

dans Cicognini.

Comme

chez celui-ci, Don Juan, poursuivant le cours de ses aventures galantes, pntre chez donna Anna sous le manteau d'Ottavio et,
surpris par le

commandeur,

se sauve aprs l'avoir frapp de son

pe. .Mais les dtails

en effacent

le

comiques dont ces vnements sont mls caractre tragique: dans la scne o Don Juan et
Arlequin se

Ottavio changent leurs manteaux, Arlequin et Pantalon se


livrent mille facties
:

mouche dans

le

mouchoir
reoit en

de Pantalon,

lui

donne des tapes dans l'estomac,


et roule

change des coups de poing

par terre avec

lui.

Quand

le

commandeur
changs,
faisant
et

a t tu, les

manteaux troqus sont de nouveau


le

Arlequin, saisi de peur, trbuche sur


lazzi.

corps en

de nombreux
la

Ce sont ensuite

les rflexions dj

entendues dans
cera

pice de Cicognini sur la promesse du roi de


et la

donner dix mille cus


le

grce de quatre bandits qui dnon-

meurtrier: l'preuve laquelle

Don Juan soumet


du matre
et

Arlevalet;

quin;

le

changement

d'habits et la fuite

du

enfin l'inutile tentative de Pantalon

pour

faire parler Arlequin.


:

Les deux fugitifs rencontrent des villageois Arlequin se livre sur un jeune mari ses jeux de mots coutumiers Bonjour,
:

seigneur Cornelio

la

Ce

n'est pas

mon nom,
le

dit l'autre

Si

vous n'tes pas le seigneur Cornelio. vous

serez bientt.

Don Juan

ralise en effet ce

fcheux augure.
la

Les scnes avec


la fois Giliberto et

statue qui terminent

pice rappellent

Cicognini; mais l'auteur de l'arlequinade a


les

transform en pure comdie


nire partie. Troubl par
la

lments religieux de cette derla

rponse de

statue l'invitation

de Don Juan, Arlequin cherche


raconte deux apologues
:

corriger son matre et lui

la

fable de l'nc charg de sel, puis

LE DON JUAN ITALIEN.


l'histoire

129

d'un cochon de
et

lait.

Don Juan

feint d'tre

touch, se
ciel lui

jette

de

la

implore Jupiter. Arlequin rend grce au conversion du coupable quand celui-ci se relve et
pied.
a

genoux,

donne un coup de
se

Aprs celle feinte conversion, Don Juan

met

table et c"est alors

que commence

la

partie

la

plus

dveloppe du scnario.
n'est qu'un prtexte aux lazzi d'Arlequin. l'imagination de l'acteur devait, chaque reprsentation, ajouter quelques facties nouvelles; elles sont, en gnral, d'une
Ici

Le repas de Don Juan

rare vulgarit Arlequin crie que le feu est la cuisine, et pendant que chacun court l'teindre, il s'empiffre goulment; puis, avec un hameon, il pche un chapon sur la table et imagine cent
:

autres tours pour drober quelque bon morceau. Ses plaisanteries sont souvent assez malpropres i\ se mouche la nappe,
:

essuie une assiette son pantalon et la prsente Don Juan. Parfois les talents de gymnaste de l'acteur charg du rle lui permettaient d'excuter sur la scne des pirouettes et des sauts;
il

faisait

la

culbute sans renverser


'.

le

contenu d'un verre

qu'il

tenait la

main

Cependant, au milieu de ces


conseiller

pitreries,

Arlequin demeure
en Catalinon
et

le

sens que nous avons trouv

en

fortune

Passarino. Pour dmontrer son matre l'inconstance de la il se sert d'une comparaison plaisante il met un mor:

ceau de viande dans son assiette; le morceau, c'est l'homme; l'assiette, la roue de la fortune. La roue tourne; l'homme moule, arrive au faite des grandeurs; puis la roue redescend, l'homme

tombe

et le
le

morceau
souper

fait

de

mme
la

dans

la

bouche du moraliste.

recommencent, mais durent moins longtemps. Et quand Don Juan est enfin entran dans les enfers, Arlequin renouvelle le cri

Pendant

offert

par

statue, les plaisanteries

Mes gages! en ajoutant seulement Il que j'envoie un huissier chez le diable, pour avoir mes gages
de

Passarino!

faut

...

Ce tour de force n.-iit excut par l'acteur Thomassin. Dans snn Molire musicien, Castil-Blaze, rsumanl ce scnario, ajoute arbitrairement une scne qui reprsente Don Juan tortur par les dmons. Cette
1.

2.

{)

130

LA LGENDE DE DON JUAN.


on
le voit, la

Comme
en relief
hros.
il
Il

pice de Biancolelli tend surtout mettre


:

le

caractre du valet bouffon

c'est lui qui devient le


:

a Ions les dfauts


et

de ses frres del Commedia delV arte

est

glouton, pleutre

menteur; mais
la

c'est

aussi un rus

personnage qui cache sous

grossiret de <c< pitreries une

finesse avise, et sait parfois aiguiser


la

en traits d'esprit mordants

vulgarit de son bon sens populaire. Les autres personnages

s'effacent devant lui et ne sont plus

que des comparses qui


le roi,
il

lui

servent dployer ses talents

devant
il

fait

parade de
gri-

son esprit; avec

la

pcheuse,

dbite des plaisanteries

voises; en prsence du

macabres.

11

efface

commandeur, il imagine des facties mme Don Juan rduit au rle d'un joyeux
les

et insignifiant

dbauch, dont

aventures galantes servent de

thme

ses lazzi.

Cette arlequinade, qui achve de travestir en bouffonnerie le drame de Tirso, ressemble ces nombreuses farces licencieuses

mles de musique, de jongleries et de ferie que jouaient Paris les troupes italiennes des Gelosi et des Fedeli. Elle fil pendant

longtemps courir le public au thtre du Petit-Bourbon, et c'est grce elle que la fable de Don Juan a pntr en France. Elle mrite ce litre une place dans l'histoire de la lgende. Sans elle, probablement, la pice serait demeure en Italie o elle
serait

tombe dans
le

l'oubli et

jamais Molire ne l'aurait connue.


et

Quelle

tait l'origine

de cette arlequinade,

o Dominique
l'avail-il

Locatelli qui,

premier, l'apporta en France,


avait-elle t
la

prise?

Commenl

cl

quand
la

compose?

11

est

impossible
a

scne, identique a

dernire partie de

comdie de Cicognini,

mani-

festement emprunte a celle-ci. En 1673, !' scnario lui agrment de nombreux lments bouffons qui n'ont manuscrites de pl, ls r ien de commun avec la lgende. A la suite des notes Gueullette, cl dans ['Histoire de l'ancien thtre italien, des frres Parfaict, on

m an scnario. le titre d' Igiunta al Convitato di pietra, un suppl supplment contient plusieurs scnes intercales au milieu des prcdentes. ;he, Diamantine, Scarai h,, nouveaux personnages interviennenl aussi Pierrot, Cintio, etc. Arlequin ail le jeu de l'chelle, se plainl que son matre " dans a nature, les cochons sur un lit I,. veiller, alors m 111 |iH|1 f asse les mollet, auprs de leurs truies, le coq au milieu de ses poules . Pour fuir se dguise en philosophe, reoit force coups do bton, et invente archers,
trouve, ->>u<
i

,.

'

iI

'

'

il

encore d'autres

lazzi.

LE DON JUAN ITALIEN.

131

pour plusieurs raisons de donnera ces questions une rponse


satisfaisante.
<lu

Nous ne trouvons en

Italie

aucune

trace prcise
le

scnario primitif. Angelo Costantini, plus connu sous

nom

le

Mezzetin, raconte, dans sa Vie de Scaramouche


Fiorelli,

'

de son vrai

nom, Tiberio

que cet acteur dbuta


di pietra,

l'ail

Fanno en
les

Romagne dans
Fiorelli,

le Corivitato

estimant sur toutes


.

autres cette pice cause du repas qu'on y

Or Tiberio
2
.

n en 1008, aurait dbut l'ge de vingt-cinq ans


103.'}

C'est

donc vers
la

qu'il aurait

jou

le

Convi de pierre. Sans


his-

doute,

biographie de Costantini n'a qu'une faible valeur

torique, et Riccoboni dclare, dans son Histoire du thtre italien

qu'en

Italie,

Scaramouche

n'a

jamais

fait

d'autre caractre

que

celui de capitan ; mais, ses dbuts, Tiberio Fiorelli a

fort bien

pu jouer d'autres
outre, le dtail

rles,

ainsi qu'il le

fit

plus lard en

donn par Costantini ne semble pas tre de ceux qu'on invente. Ce Convitato di Pietra, dans lequel aurait dbut Scaramouche, ne pouvait tre la pice de Giliberto
France.
qui est de 1652, ni celle de Cicognini dans laquelle
tient
le

En

repas ne

pas une place assez considrable pour justifier l'observa-

tion de Costantini.
la

Ce repas

est

demeur, au contraire,
les plu-

la

partie

plus dveloppe du scnario conserv par Gueullette. Scaratant, d'ailleurs,

mouche

un des acteurs

laineux de la
qu'il a

Commedia delV
Si ce

arte, c'est bien

une pice de ce genre

jouer vers L633.


fait est

exact, et

il

est trs vraisemblable,

il

se pour-

rait (pie le scnario italien

du Burlador ait t apport en France


effet,
et

par l'intermdiaire de Scaramouche. Celui-ci, eu


Paris avec les troupes italiennes, eu L639, eu L640

vinl

en L645.

En

L645

notamment,
la
et

il

faisait
la

partie de la troupe qui s'installa

au Petit-Bourbon sous
troupe, partie
lin

direction de Giuseppe Bianchi. Celle

de L647 eu au

commencement de

1648,

runi en 1653;
le

c'est elle qui a,


'

comme

nous l'avons vu, jou

Convitato
1.

>/>

Pietra

Ne

serait-il

pas logique d'admettre que

Publie u Paris en 1695.


Gueullette, Histoire dcl'anen thtre
Cf.
italien,
p.
Il

2.
:\.

<[
\.

12.

Moland, Molire

et

lacomdie

italienne, cliap.

132
le

LA LEGENDE DE DON JUAN.


est,

scnario reprsent Paris


le

dans

\c<

grandes lignes au

moins,
Je

mme qu'avait jadis jou Scaramouche?


dans
les

lis

grandes lignes; car

le

scnario primitif, de

quelque poque
loi

qu'il soit, a subi d'videntes modifications.

La

du genre

le voulait.
il

L'incertitude et l'imprcision du texte

dans lequel
tait

nous

est

parvenu prouvent combien ce scnario


dont
les

un canevas

flottant, sans fixit,

auteurs ou

les

interprtes successifs prenaient vraisemblablement leur bien


ils le

trouvaient, et mesure qu'ils


le

le

trouvaient.

Ils

ne ces-

saient ainsi de

transformer au contact des autres pices.

Mais inversement
effet les acteurs

les

comdies rgulires italiennes ou franaises


lui

ont pu recourir au scnario et

faire

des emprunts. Si en

de

la

Commedia

delV arte tiraient,

de leur imagination, mais encore des pices de

non seulement la Commedia

sostenuta les dtails dont leur libre fantaisie enrichissait leurs

canevas, par contre les auteurs des comdies rgulires subissaient

eux-mmes
telle

l'influence des

comdies impromptu;
1
.

telle

scne ou

plaisanterie qui avait russi auprs du public tait


C'est ce qui,

retenue et introduite par eux dans leurs pices

comme nous
De

allons

le

voir, a

d arriver pour
rsulte qu'il est

le

scnario du

Convitato di pietra.
l'analyse de ce scnario,
Il
il

form de plu-

sieurs sortes d'lments.

contient des lments originaux,

c'est--dire des scnes entires

ou des
et

dtails qui ne se trouvent

dans aucune comdie antrieure,


les autres pices.
lui

des lments

communs

avec

Parmi
et

ceux-ci, les uns, les plus

sont

communs
Dorimon

avec Cicognini seul:

nombreux, d'autres avec les deux

pices de

de

Villiers,

un

petit

nombre avec

.Molire

2
,

d'autres enfin avec le Burlador.

H 1rs pices de la 1. Ces changes entre les pices de la Commedia sostenuta Commedia dell' arte sonl perptuels Riccoboni signale, dans les premires annes du wn sicle, de nombreuses comdies crites transformes par les comdiens en comdies impromptu. Cf., notamment, VEmilia de Luigi Groto, dit l'Aveugle d'Adria. -Inversement, les canevas qui avaient roussi taient transforms en Commedie sostenute. C'est ci' qui s'est pass pour les pices de
:

Ruzzante.
2.

Sous nous occuperons de ceux-ci quand nous tudierons

la

pice

de

Molire.

LE DON JUAN ITALIEN.

133
s'ap-

Dans

le

drame espagnol

(11,8),

au momenl o Don Juan


lui
tail

prte pntrer chez dona Ana, Catalinon reproches; sur la menace de son matre il se

adresse des
el

feinl

de
et

l'approuver. Cette scne

a t reprise par l'auteur


ici,

du scnario

dans

les

mmes

circonstances; toutefois,

Don Juan donne un

soufflet Arlequin.

sont dj

En outre, plusieurs plaisanteries d'Arlequin dans Tirso quand il sort de l'eau aprs le naufrage,
:

Catalinon
t-il

s'crie
l
:

Pourquoi, au

lieu

de tant d'eau, Dieu

n'ala

pas nus
faon

dedans autant de vin 1 ? Arlequin plaisante de

mme

Du

vin, du vin! assez d'eau

comme
:

cela!
la

entrant chez

le

commandeur, Catalinon,

la

vue de

En nappe

noire qui recouvre la table, dit en plaisantant J n'y a-t-il personne pour la laver ? table de Guine
:

C'est l une

Arlequin

reprend la plaisanterie
blanchisseuse de
la

Tout

est

bien noir,

ici,

il

faut

que

la

maison
lui

soit

morte
les

Enfin dans

la

scne

premire de
l'a

la

troisime journe, Patricio se plaint du valet qui

empch de manger en
de

prenant

mets sur son

assiette

d'Arlequin cette ide est reprise et mise en action dans le souper


et

Don Juan.

Molire aussi s'en inspirera.

Avec Giliberto (versions Dorimon et Villiers), les ressemblances sont plus nombreuses. C'est la persistance d'un certain lment religieux avec la mme transformation du merveilleux
chrtien en

merveilleux paen. C'est aussi la suppression du

dbut del pice espagnole; l'ide de prter don Juan un mouvement de repentir, avec cette diffrence cependanl que le
repentir, sincre chez Giliberto, ne l'est plus
portrait d'une jeune et jolie veuve, qu'Arlequin
ici.
l'ait

C'est enfin

le

son matre

au cours du repas. D'autres traits encore sont communs au scnario el Giliberto, mais ces traits se trouvent aussi dans la
pice de Cicognini. Ce sont
la rencontre de Don Juan et d changement d'habits du matre el du valel
:

Arle:

quin

la

nuit;

le

leur
lui

fuite; l'ide ironique du valet de consoler

la

paysanne en

\.p
_!.

lo Dios junt tanta agua, juntara tanto viao?


i
1
.

Mesa

le

<

ru

a es esta
alloi

Pues no hay por

quien lave

'

[II, 21.

134

LA LGENDE DE DON JUAN.

jetant la liste des victimes de son matre; l'enlvement de la

jeune marie, l'invitation souper adresse la statue par le valet et, pendant le souper, l'ordre donn par Don Juan au
laquais de chanter.

Mais

les

ressemblances sont plus nombreuses


le

et plus
les

impor-

tantes encore avec

texte de Cicognini.

Nous

avons indi-

ques dans notre analyse, nous n'y reviendrons pas; ajoutons

seulement quelques

traits

communs aux deux


fait la

pices seules
la

le

mot du
statue

valet

pendant que son matre


les
elle se

cour

pcheuse

Rosalba*;et

paroles par lesquelles

Don Juan

accueille la

quand

rend son invitation.

Cette triple comparaison s'ajoutant l'observation de Gos-

dans un Convitato di pietra, permet d'tablir qu'il a exist un premier scnario directement Ce scnario a conserv dans la suite les imit du Burlador
tantini sur les dbuts de Fiorelli
'-.

parties

fondamentales de

la

pice

espagnole;
faits

mais
la

il

s'est

modifi par des emprunts successifs,

d'abord

pice de

Cicognini laquelle
et ensuite celle

il

doit plusieurs de ses lments comiques,


lui a

de Giliberto qui ne

fourni que des traits

moins importants.
Cette conclusion,
si

ncessaire qu'elle

soit,

est

cependant
itale
ils

incomplte.
liens, la

Que

le scnario se soit inspir des

deux auteurs

comparaison des lments qui leur sont communs

prouve.

On

y saisit

le

procd de ceux qui

l'ont

compos

empruntent
des
l'expression,

les lignes

gnrales d'une scne qu'ils modifient par


les dtails sont identiques

lazzi varis.
il

L o

jusque dans

est

presque certain que


les a fournis.

c'est le texte de la

Comle

media sostenuta qui


dtail
esl
tel

Gnralement, en

effet,

qu'il

ne peut provenir du scnario. Par exemple


l'ide

dans Giliberto, Don Juan a


sant de
1.

de faire boire son valet

la

la fille

de
p.

dom
99.

Pierre.

On comprend que

le trait a t

Cf.

plus haut,
peut,
il

objecter que les dtails communs au Burlador el au scnario de Biancolelli seulement, onl pu tre emprunts directement la pice perdue de Giliberto. Ce n'esl l qu'une supposition; il faudrail que ces dtails il cependanl eussenl t ngligs la rois par Dorimon et par Villiers, qui e
2.

On

esl vrai,

erv d'autres que nous retrouvons dans

le

scnario.

LE DON JUAN ITALIEN.

imagin pour rendre dans l'arlequinade o


lement

le
il

personnage plus odieux.


est

I!

se retrouve

dnu de signification; on
la

senl seu-

que l'auteur

l'a

retenu pour en faire L'occasion d'une

plaisanterie.

De mme pour

conversion de Don Juan, qui

devient dans l'arlequinade un simple prtexte coups <!< pied .-i taloches. Que l'on se rappelle encore le discours de Passarino
,i

sur l'inconstance de la fortune, et

le

dveloppemenl
esl

qu'il

prend

dans

le

scnario.
il

Inversement
dtail et

arrive, plus

rarement

il

vrai,

que

tel

mme
et

telle

scne semblent avoir t emprunts au

scnario par Cicognini et par (liliberto. La rencontre nocturne

de

Don Juan

du

valet,

avec

les

jeux qui l'accompagnent, sen-

tent trop la farce


le

de trteaux pour n'avoir pas t imagins par


les

premier auteur du scnario. Parmi


il

nombreuses modifica-

tions apportes au Burlador,

en est une
:

commune

ces trois

drivs qui est assez caractristique


la statue,

quand Don Juan rencontre


il

au

lieu

de l'inviter lui-mme,
le

la fait inviter

par son

valet. Est-ce

Cicognini qui,

premier, a eu l'ide de ce change-

ment ou l'auteur du scnario? Je penche pour celui-ci. En effet, dans la comdie impromptu, le valet est le premier personnage;
toujours
faire
il

est en

avant et

fait

oublier son matre. L'ide de


toute naturelle, car
elle lui

lui

adresser l'invitation est


clans la scne
se

ici

per-

met de jouer

un
et

rle plus important et lui fournit


lazzi

une occasion de

livrer ses

habituels. <>n ne

com-

prend gure chez Cicognini

chez

les

autres

la

raison de ce

changement. Dans

la

la

pice espagnole, au cours


se font

A\i

repas offert
le

statue, des chanteurs


et

entendre. Dans
le

texte de
Ici

Cicognini
encore,
ne
et,

dans l'arquelinade
la

c'est

valet

qui chante.

pour

mme

raison, l'auteur de cette modification

me semble

pas tre Cicognini.


la

D'une faon gnrale


laiss par

persistance, jusque dans le canevas

Biancolelli,
la

<lc

quelques dtails puiss

la

source
toutes

espagnole;
les

prsence
et

le

nombreux

lments, trangers

autres pices,

aussi
et

l'existence probable d'une


1res

commedia
font

signale vers 1633,

par consquent

vraisemblablement

antrieure celle de Cicognini; ces divers motifs

me

sup-

136

LA LGENDE DE DON JUAN.


si
il

poser que
sostenuta,
n'a

le

scnario

;i

emprunt aux pices de

la

commedia

leuraaussi prt, moins toutefois, semble-t-il, qu'il

reu

d'elles.
:

une nouvelle raison deux dtails assez importants de la pice de Dorinion, supprims par Villiers, se retrouvent exactement dans le scnario c'est la rencontre avec la pcheuse

En

voici

Amarante et le portrait de la jeune veuve. Le premier de ces dtails n'a videmment pas t fourni au scnario par la pice de Dorimon,
puisqu'il est dj dans le Burlador et dans Cicognini et que, dans

VArlequinade,
nier.

la

pcheuse porte

le

mme nom que


qu'il

chez ce der-

C'est

une prsomption pour


si

en soit de

mme

du

nous en croyons l'affirmation gnrale de Villiers, ce deuxime dtail qu'il a lui-mme nglig ne devait pas tre non plus dans Giliberlo. C'est donc au scnario que Dorimon
second. Or,
l'a

emprunt

ainsi qu'il a fait

pour

le

premier.

Nous

saisissons

un cas manifeste d'emprunt fait VArlequinade. Nous en trouverons d'autres encore avec Molire. L'instabilit du scnario ne permet malheureusement pas de dterminer rigoureusement ce
qu'il a

donn, ni ce

qu'il a pris.

Nous pouvons maintenant reconstituer


la

la

marche probable de

lgende d'Espagne en France travers

l'Italie.
le

Comme

il

est

arriv
tre

d'abord

pour tant d'autres pices espagnoles, connu en Italie sous la forme d'une comdie

Burlador a d

impromptu dont la version premire n'a pas t conserve. Celle eomdiea t utilise par Cicognini dans son imitation du
texte original.

son tour

la

pice de Gigognini a servi Gili-

berlo. qui s'est aussi

probablement inspir du scnario. Ce scla fois

nario lui-mme, sans cesse modifi,

par

les

inventions

successives de ses interprtes

el

par leurs emprunts aux pices


le

de

la

Commedia
Tous deux

sostenuta, a pass en France o

succs qu'il
de traiter
le

a obtenu a donn
sujet.
la

Dorimon, puis

Villiers

l'ide

se sont adresss

au texte de Giliberlo

comme

source originelle de l'Arlequinade, et

c'est la russite

de leur

LE DON JUAN ITALIEN.

l.iT

double imitation qui


de Molire.

finalement

suscit

le

Festin de Pierre

Avec ce dernier, la lgende va subir une transformation comLe hros, diffremment conu, deviendra l'image d'un nouveau milieu; il prendra une complexit et une profondeur
plte.
qu'il n'a pas eues encore. Cependant, il importe de ne pas oublier que ce personnage n'est pas sorti tout entier du cerveau

de son crateur.
original. C'est

Il n'est pas un produit spontan et entirement une observation trop nglige jusqu'ici et qui a

son importance,

si

on veut comprendre
le
il

et

analyser avec moins


Molire.

de chance d'erreurs

caractre du

Don Juan de

lments divers dont

est form, plusieurs taient en


et

Des germe

dans
Il

le

hros de Cicognini
et
il

plus encore dans celui de Giliberto.

dpend
Il

nat d'eux.

importe donc, au

moment o nous

allons tudier

le

Don Juan
Il

de Molire, de fixer les traits qu'il hrite de se-

dles.

en

deux essentiels le Don Juan italien est Ces deux traits de caractre sont dans une
est
:

instinctif et goste.

troite

dpendance;

Don Juan immdiatement avec une fougue irrsistible que la volont ne combat point les impulsions auxquelles tout homme
ils

s'expliquent et se compltent. L'instinct pousse

raliser

obit a quelque

degr.

Mais

les

causes morales qui

(lie/,

les

autres interviennent et agissent


n'ont pas d'action sur
lui.

comme une
lui, les
lui le

force

contraire,

Chez

sentiments d'honneur,
contre
la

de charit, de
des
dsirs.
:

piti,

n'entrent jamais en

tyrannie

Celte

toute-puissance

de

l'instinct

repose

sur
Il

l'gosme

^eul son plaisir, seul son caprice ont quelque prix.

a supprim de sa vie les devoirs envers ses semblables, estimant

que

son

devoir de l'homme est d'obir sa nature cl d'assurer moi un panouissement sans limites. C'est ici pie nous retrouvons l'influence le ce systme philole seul

sophique qui, parti


(I
.1

d'Italie

o il

a rgn

pendant deux centsans


morale

produit

la

singulire

anarchie

du XV 8
il

et

du

xvi" sicle,

s'est

lentement

infiltr

en France o
et

se heurtera

la

vigoureuse rsistance du catholicisme

du pouvoir royal
de conduite,

combins.

En fondant sur

la

nature ses

rgles

138

LA LGENDE DE DON JUAN.


a

riiomme
du devoir

abouti un double rsultai


celle

il

a substitu la

morale
la

du

plaisir,

caria nature, contrairement


lui

vraie

doctrine picurienne, n'a t pour


de- instincts matriels.
taisie
Il

que

la libre

manifestation

en outre remplac par sa libre fan-

l'autorit
et la

*\*'>

principes
Il

communs
a

tous, des

dogmes
il

religieux

des lois civiles.


raison
;

ainsi assur le
la socit.

triomphe des
fond
n'y a

sens sur

de l'individu sur

Au

pas autre chose dans l'immoralit du


ce! tat

Don Juan

italien.

C'est

d'me qui s'affirmera davantage dans les uvres postrieures et notamment chez Molire: mais il faut noter qu'il est
n en
Italie.

donc pas seulement par certains dtails de l'intrigue, par l'introduction de nouveaux personnages, par tel ou tel trait accessoire ajout aux caractres primitifs, que la commedia de Giliberto a eu sur l'avenir de la lgende une si grande influence.

Ce

n'est

C'esl surtout par le sens

nouveau
elle a

tion de

Don

Juan. Si manifestement infrieure au

gnol que soit cette pice,


libertin et lui a

donn la concepdrame espacependant largi le caractre du


qu'elle a
:

donn plus de valeur


plus

pour

la

premire

fois,

Don Juan

n'est

seulement

le

jeune

homme

ardent qui

dpense sa jeunesse sans mesure, mais l'aptre des revendications de l'instinct et des droits individuels contre les obligations

de
n'a

la

conscience

et

de

la

morale universelle. Celte conception


telle

-ans doute pas encore chez Giliberto une


telle

prcision ni

une

porte; mais elle est visiblement en


la

germe dans son


premire. Elle

uvre

cl c'esl

que Molire en prendra

l'ide

s'imposera d'ailleurs d'autant plus


son propre milieu, dans ce

lui qu'il la

retrouvera dans
il

monde

des Libertins o

frquenta

lui-mme quelque temps. 11 la dveloppera et en tirera une peinture plu- profonde et plus vigoureuse: niai- il n'aura pas
t
1<-

premier
le

a l'imaginer.

11

est juste d'en restituer le

mrite

l'auteur

cette pice perdue dont


le-

nous ne connaissons malheu-

sement que
lution de
la

imitations franaises, et dont le rle dans l'voa t

lgende

beaucoup plus considrable que ne


l'Italie a

le

comportait sa valeur.

Le passage de

la

lgende travers

eu pour

elle

une

LE DON .MAX ITALIEN.


autre consquence non
:

139

transformation ncessaire

moins importante elle y a subi la sa diffusion. Sans doute en perdanl


perdu ce qui
la fable
lui

sa signification religieuse, le sujet a

donnait

en Espagne son plus grand intrt, et


cli

dgnre quand

passe de sa gravit premire aux bouffonneries du scnario.


la

Mais
se

diffrence de

murs
le

des deux peuples devait les amener


:

traiter
t'l

diffremment

mme thme
du

le

public espagnol ne
le

pas plus intress aux pitreries d'Arlequin que

public

italien n'et
le

compris

l'intrt

problme religieux trait dans


la

Burlador. Et, vrai dire, en dehors de l'Espagne, aucun

peuple n'aurait t sensible


pas sortie du pays qui

conception thologique de

Tirso. Si l'intrt de la fable n'avait t dplac, elle ne serait


lui avait donn le jour. En substituant un drame religieux une comdie-bouffe et une ferie, l'Italie a

dnatur

la

lgende; mais
l'Italie

elle l'a

mise

la

porte de chacun.

Aussi est-ce

seule que la France l'emprunte; et c'est


l'a

dans

la

voie nouvelle o l'Italie

engage que l'Allemagne

la

dveloppera.

IV

.,

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE

.,

DE MOLIRE

Le libelle de RocheLe retrait de la pice. La premire reprsentation. Molire a a pas connu e pice la ; de sources Les Rponses. mont el les scnario; les deux pices de Burlador; emprunts faits Cicognini et au abondantes auxquelles a Villiers sont les sources les plus

Dorimon
puis

et

de

La part de l'imitation et celle de l'originalit Transformation del lgende l'lment comique crateur?Molire a-t-il t Le dcousu de intrigue. de murs. peinture et l'lment surnaturel; la Don Juan n'est pas un portrait L'unit est dans le rle de Don Juan. Zeidler, du dochypothses de Michelet, de Sainte-Beuve, de M. individuel Le LibertiDon Juan et les Libertins. Gazier.
Molire.
:
:

en quoi

teur

Schweitzfer, de M.

Molire et la cabale des intrts. philosophie, par s,, rancunes, par ses Analyse du caractre de Don Juan les Molire et Louis XIV. dvots. hypocrite. peint: le dbauch, l'athe, trois aspects sous lesquels Molire l'a Son imite portrait. du lments diffrents -Contradi.iion apparente des importance el signification de Elvire une image de la ralit. vritable Porte gnrale du Don Juan sganarelle et ses prdcesseurs. son ,,-,,,.. la lgende. de l'volution sur influence de Molire.

au xvn .

si cle.

par sa Les vraies intentions de Molire expliques

Son

Palais-Royal Ce lut le dimanche 15 fvrier 1665, au Thtre du fois le premire la pour que les comdiens de Molire donnrent alors tait Troupe Festin de Pierre. La situation financire de la
'

peu brillante

le

Tartuffe avait

suspendu,
le

el

l'cole des
1

Femmes

avait

chou chez

Mme

de Sully,

jour de
:

Epi-

phanie. Molire songeait relever ses affaires


I

toujours en

cf

rle le
articles,

Le de La Grange. pour ces indications et les suivantes, le registre les nombreux travaux, Pour La Grange. par tenu Juan tail Don l'Appendice bibliograconfrences, etc., sur le Don Juan de Molire, cf.

phique.

142

LA LEGENDE DE DON JUAN.


les

qute

gots

<lu

public,

il

n'eu! sans doute


',

pas besoin,
lui

comme l'ont

prtendu

les frres Parfaici


("ail

que

ses

camarades

indiquassent un sujet qui avait

courir tout Paris, et qui,

depuis trois ans, n'avait plus t repris. Ce sujet de


lin offrait

Don Juan

non seulement une occasion de succs, mais encore el exprimer des ides <pii lui taient chres, pour qu'il n'ait point song de
une trop belle matire poursuivre certains griefs
s'en

lui-mme Quoi
l'crire

emparer.
conue,
la

qu'il

en

soit, sitt

pice fui

commence

el

rapi-

dement acheve, sans que Molire


en vers,
-.

comme

il

ail pris mme h temps de semble bien que ce fut d'abord son

intention
tions

Cette hte explique sans doute certaines imperfecla

dans

facture de l'uvre.

de Molire

et

de ses camarades,

Conformment aux esprances celle-ci cul tout d'abord un


fois,

succs honorable, puisque, plusieurs


srent
:>

les recettes

dpas-

000 livres

et galrent

presque

celles

du Tartuffe en
livres.

L669, les plus fortes


celle

que

fit

Molire. La recette la plus leve fut

du mardi 24
livres,

fvrier, qui

monta

2390

Dans

les

reprsentations suivantes, les recel les flchirent au-dessous de


1

000

mais

il

en fut de

mme

gnrale
pices,

le mme phnomne s'est mme pour celles qui uni


/"

pour Tartuffe, et d'une faon produit pour la plupart des


eu
le

plus incontestable

succs. C'est ainsi que

Critique de V cole des


1

Femmes, joue
si

trente-deux
n'est

fois,

tombe de

357 livres 392. Rien donc,


subit la pice,

ce

l'interruption force
(\c> frres

que

ne

justifie l'affir-

mation

Parfaict que celle-ci choua soit parce qu'elle


soit

(Hait crite
le

en prose,
.

parce que certains passages blessrent


reprise

public

affirmation

par Voltaire, La

Serre,

et

Cailhava.

Ce qui
souleva

est

exaet c'est que,


la

le

vendredi 20 mars, aprs quinze

reprsentations,
l'ut

pice disparut de l'affiche. Le scandale qu'elle

la

seule cuise

de

cet insuccs

dfinitif.

Ds

la

1.

Histoire du thtre franais,


Cf. les ver- blancs

t.

IX.

p.

343.
la

2.

qui se trouvenl dans


p. 343.

tirade

le

Ion

Louis, laquelle

esl

en partie rythme. luvrage cit, l. IX. 3.


i

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE


l'aire

143

deuxime reprsentation, Molire avait d


sions
:

des suppres-

l'talage

d'athisme de

pense de

faire jurer le
la

avaient alarm

abominable Pauvre, certains dtails irrvrencieux ', conscience des dvots qui, sans que nous

Don Juan,

son

sachions exactement
le retrait

de

la

pice.

comment les choses se passrent, obtinrent De mme le libraire Billaine n'usa pas du
le

privilge qu'il avait reu

11

mars d'imprimer
la

le

Festin de

Pierre. Celui-ci ne fut publi

pour
le

premire

fois

qu'en 1682

par Vinot
Molire,

et

La Grange dans

tome VII de leurs uvres de

sauf les premiers exemplaires, dont trois seulement nous sont parvenus, cette dition avait subi de nombreuses supet,

pressions
(III,
il),

la

partie la plus importante de la scne

du Pauvre
tin

plusieurs phrases de l'Apostrophe de Sganarelle aux liber-

tins

(I, 11), le

passage sur

le

moine bourru
le

(III, 1), la

du

rai-

sonnement de Sganarelle sur


nires paroles
se trouve

chtiment des impies,


effets (V,

et
11)

son galises der-

matias sur l'enchanement des causes et des


:

Mes gages, mes gages!

Le

texte intgral ne

mme,

tant durent tre vifs les scrupules des diteurs


:

franais,

que dans deux ditions trangres


le

l'une publie

Amsterdam en
1

1683, l'autre Bruxelles en 1694. Toutes

deux

contiennent avec quelques variantes


et
11

texte complet des scnes


-.

de l'acte

III et

l'exclamation finale

donc ouvertement condamne, mais en cette circonstance, comme en d'autres, le Roi fut du parti de Molire, secrtement, sans doute par respect pour sa mre et par souvenir des cabales de Tartuffe; mais, avoue ou non, la sympathie
fut

La pice

de Louis
qu'il

XIV

est certaine.

Un mol
les

de

lui

prouve tout au moins


:

ne fut pas choqu par


libelle

audaces de l'uvre

dans sa

deuxime rponse au

de Rochemonl, l'auteur anonyme

l-

Cf.

le

libelle

de Rochemont

et

l'observation

de Sganarelle sur

le

moine

ll'MIITII.

2.

Pour

1rs

l'dition

modifications importantes que le texte primitif a subies, je renvoie de la Collection des Grands Ecrivains. Pour l'tude de la pice,

j'adopterai le texte non cartonn de l'dition de 1682, en tenant ..uni. h' cependant des parties qu'elle supprime dans les scneentre l'un Juan et Sganan N (III. 0; entre Don Juan ci le Pauvre (III, u); dans l'exclamati le Sganarelle (V, vu; parties qui se trouvent dan- redit d'Amsterdam de 1683.
: '

''

144
faisant allusion

LA LGENDE DE DON JUAN.

une prtendue interdiction du Roi,

dit

Je

ne crois pas avoir beaucoup de choses rpondre quand j'aurai


dil

aprs

le

plus grand
.

monarquedu monde

qu'il (le libertin) n'est

pas rcompens
le

Aucune dfense
il

officielle n'interdit
le

de jouer
retira

Festin de Pierre. Averti


et,

charitablement. Molire

de
sut

lui-mme

cette fois,

ne tenta aucune rsistance.


il

On

lui

gr de sa docilit, car, cinq mois aprs, en aot,

recevait

une

pension de 6000

livres; en

mme

temps
la

sa troupe, qui apparte-

nait jusqu'alors

Monsieur, devenait

Troupe du Roy
et

Ainsi

le

Roi ne dsapprouva pas Don Juan,


:

Molire ne subit

qu'un demi-chec

la

pense qui

lui inspira le

choix du Festin

de Pierre, en servant les intrts de sa gloire, n'a pas nui ceux,

plus immdiats, de sa fortune.

Cependant,

la

pice provoqua de la part des contemporains


:

de vives attaques

le

prince de

Conti,

qui

la

connut sans

doute par une copie, dans son Avertissement aux sentences des Pres de V glise sur la Comdie et sur les Spectacles, reproche l'auteur d'avoir confi la cause de Dieu un valet qui il
fait dire

pour

la

soutenir toutes les impertinences du

monde

Le chtiment final ne semble mme pas, une qui n'y voit qu'une faon ridicule de venger
encore par
les sottises

excuse au prince,
le ciel,

aggrave

de Sganarelle.
avril

Mais ces critiques ne parurent qu'en dcembre 1666. Ds

1665, d'autres beaucoup plus violentes furent adresses Molire dans un libelle fameux qui avait pour titre Observations sur
:

une Comdie de Molire


initiales

intitule

le

Festin de Pierre

Dans

les

diffrentes ditions de cet opuscule l'auteur se cachait sous les


:

B. A. S. D. R., puis sous le

pseudonyme de R. A.
dsigne

sieur

de Rochemont. Le

privilge

du

roi le

comme

avocat au

Parlement.

On

M. Livel

'

vainement cherch percer ce pseudonymat. cru dcouvrir, sous les initiales, Barbier d'Aucour,
a

avocat au Parlement
prit

et jansniste qui,
2

l'anne suivante, s'en

Racine.

M.

Despois

n'admet pas cette identification,

1.

2.

Problmes moliresques, Moniteur Universel, 14 mars s Ts. dition de la Collection des Grands Ecrivains, Prface, p.
l

el

suiv.

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE

l45

attendu que Barbier n'aurait ajout son nom celui d'Aucour qu en 1676... D'autre part, dans une rponse au libelle ', l'auteur reprochant au pamphltaire de suspecter sans les connatre les intentions de Molire crit Peut-tre me
:

tait

vie

que je ne pense, et qu'il peut avoir appris de Molire par une confession gnrale? Si cela
instruit

mieux

direz-vous qu'il

la

non vous rpondre, sinon qu'il est encore plus criminel , Cette remarque ne s'applique gure un avocat et on en tire un argument pour voir dans l'auteur des Observations
Pans. Mais ce cur, quel
nouvelles attaques contre
vie et la
tait-il?
le

est

je n'ai

la

violence du ton

un cur de aux
la

Tartuffe,

aux mmes allusions

personne de Molire mles des mmes protestations de ne vouloir pas lui nuire , certains procds de discussion tendant a faire intervenir dans le dbat la personne de la Reine a plusieurs rponses faites diffrentes observations de Molire dans ses placets au Roi 3, on serait tent de voir dans le pamphlet la continuation d'une polmique dj engage et de reconnatre dans son auteur un pamphltaire dj connu, cet abb Pierre Roulle, cur de Saint-Barthlmy, qui avait vivement pris parti Molire dans son opuscule du Roy glorieux au monde l'occasion de Tartuffe. On objectera sans doute que Pierre Roull n'tait pas jansniste* et qu'une phrase de la Rponse aux observa lions touchant le Festin de Pierre semble indiquer au contraire quel auteur du libelle appartenait au Parti H lra i te M de Molire de dmon incarn parce qu'il n'emploie pas ce beau talent que la nature lui a donn, traduire la vie des
:

res

Or, cette traduction sortait de Port-Royal

Saints

'.

Mais cette

^Pa-n dessein

for

le

lut*

On ^en^U p
e

?
,

"ne
;

Placet et les allusions l'approbation doi

C d S D " '"""' ses compliments , Roi r f"' 'erreur jansniste, et ses loges au Pre jsuite innal
,l
' 1 1 -

au

Tartuffe par

leltot

mK

lir

10

140

LA LGENDE DE DON JUAN.


les

phrase peut n'tre qu'une boutade sur

occupations des mes

pieuses en gnral sans allusions particulires Port-Royal.


autre
l'ait

Un

prouve d'ailleurs surabondamment que l'auteur du


ne peut tre un jansniste

pamphlet
qu'il

ce sont les flicitations


la

adresse au roi pour

avoir chti les partisans de


.

Secte,

ruin ses coles, dissip ses assembles


ces paroles de celles

Oue

l'on

rapproche

que Pierre Roull

crivait

dans son Roy


si

glorieux au
les

monde contre
ils

les jansnistes, et

Ton conclura que


et
'.

auteurs des deux pamphlets ne sont pas un seul

mme
ton

personnage,

appartenaient du moins au

mmo
du

parti

Ouel que

soit d'ailleurs l'auteur vritable

libelle, le
il

d'abord insinuant, puis loquent et passionn dont

est crit

s'tre

dnote un crivain aussi habile qu'implacable adversaire. Aprs pos non pas en ennemi de la personne ni de la rpu-

tation de Molire, mais en dfenseur des intrts de Dieu, et

avoir

sommairement jug

l'auteur

du Festin de Pierre qui

il

veut bien reconnatre quelque talent dans la farce au-dessous de Gautier-Garguille, de Turlupin et de Jodelet , le libelliste en
vient la pice elle-mme.
11 la

rattache un plan gnral, qui,

se dveloppant depuis l'cole des


le

Femmes

et se

continuant avec
les

Tartuffe, tend, sous le spcieux prtexte de

dmasquer

faux

dvots, attaquer la religion elle-mme et les vrais croyants.


Elle serait le
la

commencement de
contre

celte

campagne mene contre


les

morale

et

l'glise

en

talant
:

quatre sortes
et

d'impits qui

combattent

la Divinit

les

unes dclares
mprisant

blasphmatoires; les autres secrtes: celles-ci

un

Dieu qu'elles estiment aveugle ou impuissant: celles-l ravalant la dignit de ses mystres. Le matre et le valet se partageraient
ces diffrentes faons d'tre impie
:

l'un, tantt
et

attaquant

le ciel

avec audace, tantt jouant


ni

le

faux dvot,
la

n'ayant en gnral
divine:
l'autre
la

crainte

ni

respect

pour

puissance

paru l'tude de M. Allier une abondance de preuves nouvelles, la dmonstration que l'auteur du libelle ne saurait tre un jansniste, et qu'il est de la mme cabale que l'auteur du Roy glorieux. Je persiste croire que les deux auteurs n"en font qu'un.
I
.

J'avais depuis longtemps crit ces lignes lorsque


J')

;i

la

Cabale des Dvots.

trouve, avec

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE

147

tournant en ridicule par ses raisonnements grotesques

sa foi

au moine bourru.
plaisanteries dont

Le chtiment
de
l'uvre,

final

du coupable,

loin

de
les

corriger l'immoralit
il

L'aggravait encore par

sert de prtexte Sganarelle.


la

est un appel loquent


faite

justice

Dieu en abattant l'impit

La conclusion du Roi de venger L'injure avec impudence monte


deux anonymes se

sur

le

thtre

.
:

Ce pamphlet ne resta pas sans rponse


chargrent de
le rfuter,

dix jours d'intervalle.


:

La premire
le
:

de ces rfutations a pour titre

Rponse aux Observations


Festin de

touchant une comdie du sieur Molire intitule


Pierrt
les
;

Lettre sur L'autre (Paris, chez Gabriel Ouinet, i 665) Observations d'une comdie du sieur Molire intitule le

Festin de Pierre

(mme

librairie,

mme

date).

Ces deux opuscules sont-ils de Molire? On a voulu reconnatre la nettet du ton, certaines tournures, la main qui
crivit les placets

du

Tartuffe*.

En outre

l'diteur taitle libraire

habituel de Molire. Ces raisons ne sont gure concluantes.


style de la

Le
ton

deuxime rponse_est au contraire assez lourd,


dfend
les

le

bien

mou

l'gard des dvots; l'argumentation est tranante;


il

l'auteur crit maintes reprises Tartufte;

agrments

naturels de Molire en une phrase qui ne peut tre de Molire

lui-mme

Comme

si,

quand
se

il

manquerait quelque chose


il

Molire de ce ct-l, ce qui

dment assez soi-mme,


fait .

devrait

tre criminel de n'tre pas bien

D'autre part, certains dtails indiquent que L'inspiration de


Molire ne doit pas tre trangre
la

composition du factum

un mot particulier du Roi en faveur de la pice y est rappel: dans une apostille qui constitue un nouveau plaidoyer, l'auteur
tire

aigument de
et

la

pension (pie Louis

XIV
bien

vient

d'accorder
la

au comdien

de l'honneur

qu'il lui a fait

en prenant
aussi
l'ail

troupe

ses gages.
:

par Molire

D'autres raisons semblent pour rpondre au reproche d'avoir


la

inspires

triompher

l'athisme sur

scne, l'auteur observe judicieusement que

I.

Cf.

Catalogue Soleinne,

l.

IV. p. 101, QOte.

148
les
cl

LA LEGENDE DE DON JUAN.


raisonnements de Don Juan se rduisent 2
qu'ainsi
il

et

2 sont

i,

se

condamne lui-mme par

la

faiblesse

de

son argumentation, en mme temps qu'est vit le scandale qu'il y aurait eu mettre sur la scne une discussion religieuse

o un athe aurail argument contre un croyant. De mme, la gaucherie de Sganarelle dfendre la Providence est justement impute sa condition. Mais en gnral la dfense est faible
:

les raisons les

plus pressantes de l'adversaire sont mal rfutes

ou passes sous silence. Dans une dernire partie, Tailleur laissant Don Juan de ct fait une apologie du Tartuffe. Il feint de ne voir dans les observations du sieur de Rochemont qu'un prtexte dnigrer cette pice, dans l'apprhension qu'elle ne soit de nouveau joue. Cette digression sur une comdie dont
l'interdiction lui tenait tant

cur

et qu'il

ne dsesprait pas de

voir autorise

L'auteur de cette rponse, de


tions, tait

un jour, pourrait bien avoir t souffle par Molire. mme que l'auteur des Observadisait le

connu des contemporains puisque Robinet


sa gazette
:

9 aot dans

Je vous avertis qu'une

plume

Artisanne de maint volume L'a dfendu mais du bel air,

En un

style

nergique

et clair.

La premire rponse

est encore plus faible; elle

cherche
les

le

prendre avec l'adversaire sur un ton ironique; mais

argu-

ments demeurent gnraux et vagues; ment novice et qui avoue lui-mme en


a l'air de croire que
d'ailleurs qu'il tait
la

le

dfenseur, manifeste-

tre son premier crit,


11

pice de Molire est en vers.


car,

semble
s'est

lui-mme comdien,

dans sa dfense du
il

thtre contre les attaques de

Rochemont,
.

crit

<

Il

content de nous faire

la

guerre en renard
les

Ces pauvres dfenses furenl

seules tentes,

et la

pice dis-

parut dfinitivement sans autre bruit. Molire et sa troupe se


trouvrent ainsi dus des esprances que leur avait
voir le succ- des
fait

conce-

uvres antrieures, au Thtre

Italien et

au

Thtre Franais.

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE

149

Ces uvres n'avaient pas seulement donn


s'approprier
tiels
le

Molire l'ide

de

sujet; elles lui avaient fourni les lments essenIl

de sa pice.

n'est

donc pas sans

intrt,

pour dgager

l'originalit

de l'auteur du Festin de
il

Pierre,

d'examiner dans

quelle mesure
et
s'il

s'est inspir

de ses prdcesseurs immdiats,


la

ne

s'est

pas adress aussi

source premire de

la fable,

au drame espagnol lui-mme.

D'aucuns

l'ont
2
,

prtendu
3

Gailhava notamment

'

et aprs lui

M. de Latour

Schlegel

et d'autres encore.
:

Mais leur affirmaa

tion n'est fonde

que sur des vraisemblances Molire


la

emprunt
des

directement l'Espagne
Maris
fait
3
.

J'rincesse

iVlide

et

l'cole

Dans

les 40

volumes de comdies ports sur


6
.

l'inventaire

aprs son dcs, figuraient des pices espagnoles, sans qu'on

sache, d'ailleurs, lesquelles


les acteurs

En

outre,

il

fut en rapport avec

espagnols qui, appels par Marie-Thrse, jourent


ils

de 1660 1673 l'Htel de Bourgogne, o

alternrent quelque

A ces raisons, gnrales et vagues, s'en ajoutent de plus prcises. Quelques dtails du Don Juan de Molire semblent directement emprunts au texte espagnol dans la scne vm de l'acte IV, Don Juan dit Sganarelle,
temps avec
la

troupe de Molire

Allons, mets-toi table.

Sganarelle
In, te

Monsieur, je

n'ai
la

plus faim.

de

Don Juan
la

Mets-toi

dis-je.

Dans

scne

xm

troisime journe

du Burlador, Don Juan


:

et

Catalinon tiennent peu prs


Catalinon.

Catalinon

le mme langage Assieds-toi, Non, seigneur, je tiens le repas

1.

tudes sur Molire,

p.
I.

121
11,
I.

cl

suiv.
131.
p.
17.'!.

2.

tudes sur l'Espagne,

p.
Il,

3.
4.

Littrature dramatique,

Moreto, Desden coneldesden (Ddaiti pour Ddain). 5. Lope le Vega, /" Discreta enamorada (l'Amoureuse adroite). 6. Cl'. Souli, Recherches sur Molire, p. 2697. l'n an aprs Km, Juan, la troupe espagnole <\<- Prado figura, avec celle de Molire dans le ballet des Muscs.

150

LA LEGENDE DE DON JUAN.


fini.

pour
l'acte

Don Juan

Tu perds

la

raison

'

la

fin

de

IV Don Juan ordonne Sganarelle de prendre un flam:

beau pour clairer la statue. Celle-ci refuse en ces termes n'a pas besoin de lumire quand on est conduit par le

On

ciel .

Dans

la

scne xiv de

la

troisime journe du
lui
:

Burlador,

Don

Juan, accompagnant don Gonzalo,


t'clairer
.

dit
<

Attends, je vais

Et le

commandeur rpond
-

Ne

m'claire pas, car

je suis en tat

de grce

Dans
:

la

scne

m de L'acte V, Don Juan,


invisible
la

entran par la statue, s'crie

Un

l'eu

me

brle!

Je brle!... Je suis embras,

dit-il

dans

scne correspon-

dante du Burlador

(troisime journe, scne xxi;. Enfin, rapla

prochement plus curieux, dans

scne xn de la deuxime
la

journe, les musiciens du marquis de

Mota jouent une

sr-

nade commenant par ces deux vers


El

que un bien gozar espra, Guanto espra dsespra.

Celui qui espre jouir d'un bien,


la fin

quand

il

espre, dsespre.
le

Vers qui rappellent


thrope
:

du sonnet d'Oronte dans


on dsespre

Misan-

Belle Philis,

Alors qu'un espre toujours.

Ces analogies ont permis de croire que Molire connaissait

le

drame espagnol. En

ralit, elles

sont sans valeur

la

raison

fonde sur l'imitation certaine que Molire a faite de deux pices


espagnoles, ne prouve rien en ce qui concerne Don Juan
faon
gnrale,
il
'*.

D'une
s'est

ne semble pas douteux que Molire

adress moins aux Espagnols qu'aux Italiens, dont les pices


1.

Don Juan.
.

linon.

Sintate, Catalinon. Nu. senor yo lo recibo


:

'<>:
i

-.

Don Juan. Don Juan.

Don Gonzalo.
::.

Que me quemo

'.

Que me

Es desconcierto. Vguarda, irtc alumbrando. No alumbres, que en gracia estoy. abraso


!

en ail dit, il a'esl mme pas certain que pour les lieux pices en question Molire se soil adress directement aux Espagnols /." femme ise de Dorimon pourrail bien notamment tre la source immdiate de l'cole des maris .
i.

D'ailleurs quoi qu'on

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE

i:.l

taient

cerne
trs

le texte

beaucoup plus rpandues en France. Or, en ce qui conest du Burlador, peu connu en Espagne mme,
il

improbable qu'
la pice

la

date de 1665
il

il

ait t

import chez nous.


la

Quant
ne
l'a

mme,

est certain

que

troupe de Prado

pas joue Paris. Tous les tmoignages des contempo-

rains parlent de reprsentations


Italiens

donnes par

les Italiens.
,... dit

<

Les

Paris, qui en ont fait tant de bruit

Villiers

dans son pltre


lecteur
Pierre,
:

Corneille, et

il

ajoute encore dans l'avis au


titre

Mes compagnons, infatus de ce


fils

du

Festin de

ou du

criminel, aprs avoir vu tout Paris courir la

foule pour en voir la reprsentation qu'en ont faite les Comdiens


italiens, se

sont persuads que

si

ce sujet tait mis en franais

sa Prface,

de ceux qui n'entendent pas l'italien.... Pans Rosimond dit aussi les Comdiens italiens l'ont apport en France . Dans les Observations sur le Festin de Pierre, Rochemont crit Molire a trs mauvaise raison de dire qu'il

pour

l'intelligence

n'a

fait

que traduire cette pice de

l'italien....

Et dans

la
:

deuxime rponse aux Observations, l'auteur anonyme rplique

Ce grand monarque savait bien que depuis plusieurs an;nV< on le (Festin de Pierre) joue Paris sur le thtre italien et
franais (allusion aux pices de

Dorimon

et

de

Villiers) et

mme

dans toutes
reine mre

les

provinces

Enfin, dans cette

mme
le

rponse,

l'auteur crit au sujet des insinuations sur les scrupules de la


:

Il

y a plus longtemps qu'elle connat

Festin de

Pierre que ceux qui en parlent. Elle sait


sujet est tir est

que que

l'histoire

dont

le

arrive en

Espagne

et

l'on l'y

regarde

comme une

chose qui peut tre

utile la religion et faire

conles

vertir les libertins.

Si le
si

Burlador avait t jou

Paris par
la

comdiens espagnols,
fait

seulement on avait connu

pice espatir parti

gnole, le pangyriste de Molire aurait

videmment

du

pour sa dfense.
directs

Quant aux emprunts


abord,
avoir

que Molire semble, au premier


ceux qui
les ont

pu
la

faire

l'original,

signals
se

n'avaient pas lu

pice de Cicognini
les a pris.
la

les

mmes passages

retrouvent et o Molire
les

Restent les vers chants par


et

musiciens du marquis de

Mota

reproduits plus ou moins

152
fidlement dans

LA LEGENDE DE DON JUAN.


le

sonnet d'Oronte. C'est vrai dire

le

seul

argument srieux que Ton ait jusqu'ici invoqu pour tablir que Molire a connu le drame espagnol. En admettant que Molire n'ait pas imagin lui-mme cette pointe assez banale, et bien dans le got du jour, elle pouvait appartenir quelque morceau onnu des contemporains. Corneille n'avait-il pas fait dire
l'Infante
:

Ma

plus douce esprance est de perdre l'espoir.


(Le
Ciel,

acte

I,

se.

11.)

Ronsard

n'avait-il

pas dfini l'amour

Un

dsespoir o toujours on espre,


l'on se

Un esprer o
Et dans
de
le

dsespre?

Roman
:

de la Rose, ne trouve-t-on pas ces deux vers

mme

style

pour toute asseure Esprance dsespre '.


C'est

Molire n'avait pas donc pas besoin de demander

la littrature

espagnole un

trait

devenu banal dans


prix qu'il Tait

la littrature franaise.

Mais

si

l'on veut tout

emprunt hors de nos


le

frontires,

on trouve en maint endroit dans


et

thtre espagnol

des vers semblables, Yega,


la

notamment dans une pice de Lope de


(

Moza de Cantaro

troisime journe,

se.
le

vu).
:

Les

deux vers suivants sont prononcs par Don Juan,


Cuando pensaba espra
Quiere amor que dsespre.

galan

Quand

je croyais pouvoir esprer


<]u<-

L'amour veut

je dsespre.

Ajoutons que dans


certain

la

mme

pice o

le

pote a introduit un

nombre de

sonnets, l'hrone, doua Ana, en fait un dans

1.

Ces rapprochements ont t


1890.

faits

par M. Lavigne dans son dition du

Misanthrope, Hachette,

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE

lequel

il

est question d'une Philis

aime par un gentilhomme

auquel elle ne rend pas son amour. Si donc Molire, qui connaissait le thtre de Lope, est all chercher en Espagne la fin de son
sonnet, c'est plutt dans
lador qu'il a eu la
la

Moza de Cantaro que dans


la trouver'.
:

le

Bur-

bonne fortune de

Mais laissons ces chicanes de

dtail

l'intrigue et la

morale

du

Festin de Pierre, le caractre


si

du hros prouvent surabonita-

damment que
points

Molire a largement puis dans les pices


il

liennes et franaises,

ne doit rien au Burlador. Les seuls


:

drame espagnol sont le naudu hros; la sduction des paysannes et le dsir que manifeste Don Juan de triompher d'une jeune marie; la scne

communs

sa pice et au

frage

entre

le

pre et

le

fils; la

rencontre avec

la statue; le
il

premier

et le chtiment du libertin. Mais vnements qui ne se trouve aussi chez Cicognini

souper

n'est

aucun de ces
et

chez Vil-

liers; et

tandis que les circonstances et les dtails sont toujours

trs diffrents

chez l'auteur espagnol et chez Molire,


Festin de Pierre.
le

ils

sont

souvent identiques dans les pices italiennes,


imites, et dans
C'est ainsi
le

originales

ou

que dans
Villiers

Burlador

le

naufrage a
c'est

lieu

sur la

scne
le

dans

comme

dans Molire,

un paysan qui

raconte. Alors que le


le

Don Juan espagnol

sduit une seule

pcheuse,

Don Juan

franais

de Molire et de Villiers en

sduit deux la fois. L'entrevue entre

Don Juan
a,

et

son pre

peine esquisse par l'auteur espagnol

chez

Villiers

comme
de

chez Molire, un important dveloppement. Dans


la

les dtails

rencontre avec

la statue, le

texte de Molire suit fidlement

Dorimon,

Villiers et le scnario, et s'carte

gnol

Don

Juan,
sur
la

la

de l'original espavue du cnotaphe superbe lev au com-

mandeur,
dans

fait

vanit

humaine des
le

rflexions qui se trouvenl


'

le texte

de Cicognini et dans

scnario

et

non dans

le

1.

vecchio insensato, altro


!

vi

vuol, ora che sei morto, inalzai superbi

tempii, per immortalarti

(0

taliser,

insens, il faul autre chose maintenant que tu es mort, pour l'immorque des temples -Upeihes !) (111, 2.) Dans la scne o parait le tombeau du commandeur, l><>n Juan... ril de la
vieil

154

LA LEGENDE DE DON JUAN.


le

Burlador. Dans
statue
:

texte espagnol,

Don Juan
le
il

invite
et

lui-mme
les

la

dans Molire,

comme dans
de
Villiers,

scnario

dans

deux

pices de

Dorimon

et

la fait inviter

par son valet.


valet, le

Le mouvement de
Villiers et Molire

tte

de

la

statue, l'effroi

du

doute

sceptique du matre sont


:

communs au
dans
le

scnario, Dorimon,

rien de tel

Burlador. Enfin, dans les

dtails

du souper,

le

texte des Italiens et celui de Molire ont

entre eux beaucoup plus de points

communs

qu'ils

n'en ont

avec

le

texte espagnol

'.

Ainsi les situations

communes

Molire et Tirso se
et

trouvent
ceux-ci,

aussi chez leurs intermdiaires; mais, entre Molire


la

ressemblance

est

beaucoup plus

troite.

Toutes

les parties

du

texte espagnol

et elles sont nombreuses que les Italiens


franais ont supprimes sont absentes

et leurs imitateurs

du

texte de

Molire.

les Italiens,

De mme de nombreux dtails ajouts par par Dorimon et par Villiers la pice espagnole se
:

rencontrent chez Molire


Philippin
fait

chez Villiers (acte


,

II, se. iv) le

valet

un portrait de Don Juan que Sganarelle imite (acte I, se. i). Pendant que Don Juan pntre chez Amarille Philippin se cache (II, ni); Sganarelle en fait autant quand son matre est attaqu par don Alonse (acte III, se. v). Chez Cicognini acte II, se. xm dans le scnario, chez Dorimon et chez Villiers acte II, se. v), Don Juan oblige le valet changer
d'habits avec lui
:

Molire imite ce dtail, qui ne se trouve pas

dans

le

Burlador. Dorimon et Villiers ont imagin de faire pour-

suivre
le
fait

Don Juan par l'amant


poursuivre par
le

d'Amarille,

dom

Philippe

Molire

frre

mme

d'Elvire.

La rencontre de

Don Juan avec un


hommes

plerin semble bien tre la source premire

vanit des

au sujel des pitaphes

(scnario de Biancolelli, d'aprs les

notes de Gueullette).

On

ni'

peul voir aller plus loin l'ambition d'un


c'esl

homme

mort;

et

ce

que

je

trouve admirable,

qu'un
5.

homme

qui
si

simple demeure, en veuille avoir une

pass durant sa vie d'une assez magnifique pour quand il n'en a plus
s'est

que
I.

faire.

(Molire,

III.

et

Chez Molire et chez Villiers, Hun Juan boit la sant du commandeur ordonne au valet de chanter pour distraire son hte. Chez Tirso, ce sont des
se
font

chanteurs cachs qui

entendre.

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE

de

la

s'est
,lic/.

scne du pauvre. Dans la scne v de L'acte II, Molire certainement souvenu de rnumration que fait le valet, de Don les Italiens et chez les Franais, des victimes
dtails encore,
la fois

Juan '.On pourrait signaler d'autres


le

notamment

mot de Sganarelle
dans
le

Mes gages! qui est

dans Cicognini

et

scnario.

Inversement, aucun des lments ajouts par Molire ses prdcesseurs immdiats ne se trouve dans le Burlador. En
outre, les ditrents personnages

que

les intermdiaires successifs


:

ont supprims de
l'oncle de

la

pice espagnole

le

marquis de

la

Mota,

Don Juan, les deux supprims par Molire. Le lieu de la scne qui est d'abord en pays Italie, puis en Espagne, dans le Burlador, est dans un seul
chez Molire, tout
2 chez Dorimon et chez Villiers A toutes ces raisons s'en ajoute une autre, plus gnrale, le Don Juan de Molire procde mais non moins dfinitive

rois, la duchesse Isabella ont t

comme

directement du

quelques

traits

Don Juan de Dorimon et de Villiers, et communs avec le Burlador, ce sont ceux-l


:

s'il

seuls

que les intermdiaires ont conservs


prit d'indpendance,

la

l'amour impulsif et

fougue juvnile, l'esvolage de la femme.

Mais

la

mchancet,

l'irrligion, l'hypocrisie

mme,

la

tendance

fonder l'inconduite sur

une philosophie de la nature, tous ces caractres significatifs du Don Juan de Molire ne se trouvent pas dans le Burlador, tandis qu'ils sont, les uns dj dvelopps,
les

autres esquisss dans les pices des deux imitateurs de Gili-

berto.

En

outre, la gravit religieuse

du drame espagnol,

la

leon morale qu'il contient sur la brivet del vie et la ncessite

du repentir avant
pice de Molire,

la

dernire heure, tout cela a disparu de la

comme

des pices italiennes

et franaises.

L'lment comique

a pris plus de place; le personnage

du

valel

a t charg; la lgret superlicielle

de Don Juan

est

devenue

corruption profonde.
Mon matre est un fourbe.., il en abus bien d'autres. C'esl l'pouseur genre humain. Cf. Villiers, IV, 6. Sville, el dans 2. Chez Molire, la scne se passe en Sicile. Chez Villiers, quelques lieux l'oit proches la ville . De pari el d'autre, la pice u'est [ilns coupe en deux parties, se passant chacune en un heu diffrent.
1.
..

;\

ilu

;i

156
Si Molire a

LA LEGENDE DE DON JUAN.

connu le Burlador, ce qui est tout fait improbable, il est donc certain qu'il ne s'en est pas inspir. A l'inverse des nombreuses uvres de Rotrou, de Corneille, de Scarron, de Boisrobert, de .Molire mme peut-tre, imites directement des Comedias espagnoles, les sources immdiates du Festin de
Pierre sont

uniquement dans
*.

les pices italiennes, originales

ou du

traduites, qui se disputaient entre 1658 et 1664 la faveur

public parisien

1.

M. Martinenche, qui

j'ai

tion de ['imitation de Tirso par MoHre, m'crit la date

nagure soumis mes conclusions sur cette quesdu 20 novembre 1905,


:

pour
1"

me

signaler

les

objections suivantes

La lirade de don Carlos (Molire, 111. 3), se plaignant de la condition malheureuse d'un gentilhomme, d'tre asservi par les lois de l'honneur au drglement de la conduite d'autrui , pourrait tre en germe dans l'exclamation du roi de Naples (Burlador, I, 6)
:

Ali

pobre honor! Del hombri por


.

Si
4111''

res aima
te

dejan

En

la

mujer inconstante,

si es la

misma ligereza?

(Ah, pauvre honneur! Si tu es l'me de l'homme, pourquoi te place-t-on dans la femme inconstante, car elle est la lgret mme?) Mais le roi de Naples l'ait une rflexion gnrale sur l'inconstance de la

femme
que

folie de l'homme de lui confier son honneur. Uom Carlos se plaint du duel, qui disposent de l'honneur des gens, obligent un honnte homme se battre contre le premier insolent venu. Je ne peux donc admettre le rapprochement. Pans les deux cas, d'ailleurs, la rflexion est gnrale et banale. e Oui. ma foi! 2 Le mot du Don Juan de .Molire faut s'amender: encore vingt ou trente ans de cette vie-ci. et puis nous songerons nous (IV, 7), semble One largo me lo liais! (Tu me donnes la un long djai!) tir du refrain dans Tirso, Don Juan. Ici encore, le rapprochement me semble assez lointain .-.m- cesse importun des remontrances de son valet qui l'avertit de l'heure de la mort, lui rpond C'est un long dlai que tu me donnes l Ce mol renChez Molire, au moment de se mettre table, ferme la morale de la pice. Don Juan lance de lui-mme cette boutade ironique, celte factie impie, qui rappelle plutt, en la condensant en une formule concise el pittoresque, la lirade qu'il dbite chez Dorimon (IV, 9) sur l'opportunit de jouir de la vie quand on esl jeune
el la

les lois

il

Le

vii e

a sa sais,

.a.

comme

la

repentam

e,

etc.

3 Molire renonce,

comme

Tirso,

au subterfuge des Italiens


est

faisant

blas-

phmer Don Juan contre


espagnole

la

Jupiter.

Chez Tirso, Don Juan ne blasphme pas. L'volution


pice franaise
:

complte de

la

pice

les Italiens

servent

d'intermdiaires entre les

deux el le Don Juan athe de Molire se rapproche beaucoup plus de leur Don Juan impie que du Don Juan croyanl de Tirso. Quant la prcaution enfantine qu'ils ont prise de substituer Jupiter Dieu, elle tait trop ridicule et trop

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE

157

que ces diffrentes uvres ont eue dans la cration du Don Juan de Molire, la mesure dans laquelle l'auteur s'est servi de chacune d'elles. Il a pris aux unes
Il

importe de prciser

la pari

plus qu'aux autres, soit pour

conduite de l'intrigue, soit pour Cicognini la peinture de son hros. Le Convitato di Pietra, de que connaissait qu'il avait entre les mains, mais que le public ne
la
T

par

caricature de l'Arlequinade, ne lui a fourni aucune ide gnrale, aucun trait important, mais simplement des dtails
la

accessoires. Quelques-uns se retrouvant dans le scnario, il esl impossible de dire si c'est ce dernier, ou la pice rgulire

que Molire les a emprunts. Dans l'acte 11, scne v, Don Juan, des se doutant que Sganarelle jase sur son compte auprs reprend paysannes, revient l'couter, mais le valet l'aperoit et se
avec assez d'-propos
gnini la
:

nous avons dj rencontr chez Cico1


.

premire ide de cette scne

Dans

l'acte III,

scne

vi,

le tombeau du les rflexions sur la vanit qu'inspire Don Juan et dans Pietra di Convitato commandeur se trouvent dans le

l'Arlequinade 2

Dans

l'acte IV,

scne vm,

les

Sganarelle

Prends ce flambeau...
le texte

et
:

mots de Don Juan ceux qui suivent trala

duisent presque

de Cicognini

Veux-tu de
3
.

lumire?

Dans le mme Je n'ai plus besoin de lumire terrestre du acte les facties de Sganarelle et de La Violette au cours du dner, l'escamotage des plats sont un souvenir manifeste

invraisemblable pour que Molire


ture Bdle
4
'I''

la

conservt dans une pice qui


Si

esl

un.' pein-

la ralit.

Les Italiens ont enlev au Burlador sa couleur tragique.

Molire

la

lui

a rendue, n'est-ce pas qu'il avail lu Tirso? lu Festin L'observation esl vraie du Convitato de Cicognini, elle ne l'est pas rapprochement possible entre de Pierre de Villiers. 11 n'y a d'ailleurs au. -un sur le merveilleux, el le tragique le tragique du Burlador, fond tout entier la peindu Don Juan de Molire, fond sur l'analyse du caractre du hros, sur
ture de -es

murs el de leurs consquences sociales. M. Martinenche a reproduit .',> arguments dans sou Espagnol 1906), p. 25fi et suiv.
1

Molire

et

le

rhtn

1.

Cicognini,
h.

II,

xiii.
el

2.

Cf. plus haut, p. 222


.1.

la

noie.
Stat.

3.

Diu.ini. vuoi

lume?

No ho

pi bisognodi

lume terreno

(III, 5).

158

LA

LEGENDE DE DON JUAN.


acte, le cri intress
est

scnario. Enfin, dans le dernier supprim ensuite par Molire,

du

valet,

un emprunt

commun

aux

deux pices italiennes


Certains dtails,

'.

peu

nombreux, ne

se trouvent

que chez
le

Molire

et

dans

le

canevas de Biancolelli. tant donn que


Festin

texte de celui-ci est postrieur au


tait,

de

Pierre

et

qu'il

comme nous
il

l'avons constat, l'objet de frquentes modiest l'auteur

fications,

est impossible d'affirmer quel


:

de ces
fait

quelques

traits

dans

l'acte

I,

scne n, Sganarelle ayant

son matre, celui-ci

mine de protester contre les le menace, et le valet tremblant C'est fort bien fait vous, et vous le prenez comme
trouve dans
le

projets dont vient de l'entretenir


s'crie
il
:

faut

On

scnario une situation identique, avec cette


la

diffrence qu'ici

Don Juan passe de


faut
.

menace aux actes


:

et

donne un soufflet Arlequin qui se console en disant


donc puisqu'il
tait
le

Allons

Je n'hsite pas croire que


le

la

scne

antrieurement dans
le

scnario pour

la

raison qu'elle est


x),

dj dans

Burlador (troisime journe, scne

o Don Juan

frappe aussi Catalinon.

Dans

la

scne troisime du

mme

acte

Don Juan, au

lieu

de rpondre lui-mme aux questions pres-

santes d'Elvire qui vient,

comme

la

pcheuse

Kosalba,

lui

demander compte de
sa

sa perfidie,

ordonne Sganarelle de parler


c'est le valet qui, sur

place

de

mme

dans l'Arlequinade,

l'ordre

de Don Juan, numre Rosalba les


Il

raisons pour lesquelles

son matre ne peut l'pouser.


italien
n'ait

n'est

gure douteux que l'auteur

trouv

un nouveau moyen de mettre Arlequin en

avant, de donner carrire

ses facties, et de prparer le jeu


la

de scne plaisant dans lequel, pour consoler


droule
le

victime,

il

lui

long parchemin qui contient


Il

la

liste

des femmes

trompes par son matre.


ait tir parti,

semble bien qu'ici encore, Molire


le

en

la

transformant, d'une ide fournie par


la

sc-

nario.

Il

vu une occasion de peindre


el

perversit de

Don

Juan humiliant Elvire


I .

jouissant

de sa souffrance. La trop

il

[ne

O pover al me patron! al me salari! Cicognini. [II, 9 r.uit donc Il Mes gages! mes gages! abtme vous terre. Je m'crie scnario j'envoie un huissier chez te diable pour avoir mes adages
: .

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE

159

crdule bergre, dont l'infortune vulgaire ne provoque gure qu'un sourire, devient chez lui une pouse outrage, soudaine

ment dchire par cette douleur sans nom de dcouvrir dans l'homme en qui elle a cru, et auquel elle a sacrifi Dieu luimme, un fourbe qui l'a impudemment joue. La factie de l'Arlequinade se transforme en une scne tragique o tout,
personnages et situations s'lve d'une bouffonnerie d'oprette la gravit d'un drame de la vie relle.

Au

contraire, dans l'acte V, scnes


si

et n,

Don Juan

feint

un
Ce
le

repentir

sincre que Sganarelle lui-mme en est dupe.

trait a t fourni Molire par

Dorimon
;

et Villiers.

Dans

scnario

l'aventure est la

mme

les

remords simuls de Don

Juan lui sont inspirs non par les remontrances de son pre, mais par celles d'Arlequin qui se jette ses genoux et remercie
le ciel

de

la

conversion de son matre, lorsque celui-ci interrompt

ses actions de grce par un coup de pied. Or ce mol de ciel que le valet mle sa prire Jupiter et surtout ce dtail qui rappelle
la

plus triste aventure du

Don Juan

franais

Vous dbauchez

mme

des religieuses

l'auteur del dernire version

semblent prouver qu'ici l'imitateur est du scnario, et non pas Molire.

Mais, les vrais inspirateurs de ce dernier ont t Dorimon et ces deux devanciers, et dans une proportion peu Villiers
:

prs gale,

il

doit la fois la plus

grande partie de l'intrigue de

son Festin de Pierre, et

les traits essentiels

du caractre de Don

Juan. Les emprunts

qu'il leur a faits

ne se bornent

mme

pas

toujours des ides

gnrales,

des indications de

scne,

compltement transformes ensuite dans l'excution. Souvent. l'imitation est beaucoup plus directe et plus immdiate il imite la pens<>, il imite mme l'expression. Mais en gnral il agit envers ses modles comme -a Fontaim envers sope on Phdre,
:
I

comme un homme
dgrossis qui lui

de gnie

en
:

use avec les matriaux mal


il

sont fournis

prend

l'ide

premire,

la

fconde, limine les lments accessoires, ajoute les dveloppements (jui donneront l'uvre de la profondeur et de la vrit.

Pour

saisir

son procd, pour voir

la

fois ce qu'il a pris


cl

ses prdcesseurs, ce qu'il a nglig dans leurs textes

ce qu'il

160

LA LEGENDE DE DON JUAN.


la

a ajout, pour tablir


nalit,
il

part exacte de l'imitation et de l'origi-

faut suivre paralllement la


celle

marche de
de
Villiers.

sa pice et le

dveloppement de

de Dorimon

et

Don Juan
et qu'il
faits

a pous

doua Elvire

qu'il a

arrache son couvent,

abandonne

ensuite, son caprice

une

fois satisfait.
la

Ces

imagins par Molire sont antrieurs

pice.

Celle-ci

commence par une scne entre Guzman, valet d'Elvire, et Sganarelle, valet de Don Juan, scne au cours de laquelle Sganarelle fait de son matre

un
le

portrait dont l'ide premire se

trouve chez Villiers,


(acte II, se. x)
Je suis
:

dans

monologue suivant de Philippin

un pauvre hre
le

attrap dans le pige


le

Qui sert Un, qui Qui se

plus mchant,

plus capricieux

Qu'on puisse voir dessous

la calotte

des deux:

commet partout des crimes effroyables, moque de tout, ne craint ni dieux ni diables,

'Qui tue et qui viole; au reste

homme

de bien.

Ces vers, gauches


C'est

et secs, sont les

premiers linaments, trs


et

grossirement tracs, du portrait que Molire a prcis


plt.

com:

une esquisse encore vague de la figure du hros le mot mchant va devenir le trait fameux qui pourrait servir Un grand seigneur mchant homme d'pigraphe la pice
:

est

une
et

terrible
si

chose

De

l'pithte de

capricieux
:

si tri-

que

plate, sort la
.

savoureuse dfinition

C'est

seur toutes mains

Le dveloppement qui
transforme en
le

suit, cet

un pouun qui
ne croit

commet des crimes


ni dieux

effroyables, se

moque de

tout,

ni diables , se

plus grand sclrat

que la terre ait jamais port, un enrag, un diable ', un Turc, un hrtique qui ne craint ni ciel, ni enfer, ni loup-garou.... Un peu plus loin, Don Juan rpond aux observations de son valet, choqu de ses infidlits, par une tirade sur l'amour dont
l'ide

premire est
Je

la

fois

dans deux vers de Dorimon

me

ris

de l'espoir d'un langoureux amant

Et trouve

mon
:

plaisir

parmi

le

changement
(acte
II.

I,

se m)

I.

Dorimon

dit aussi

CVst un diable incarn

se. iv).

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE


Villiers
:

loi

et

dans un monologue de
Je sais peindre les

mois

el

d'un ton innocent

Je fais l'extasi, je fais le languissant;


Je fais

Je fais

adroitement mes approches, j'assige, donner ainsi la beaut dans le pige; Je jure que je suis plein de fidlit;
J'atteste tous les

Je lui dis

dieux sur cette vrit. que ses yeux ont fait natre en

mon me
(I,

Des dsirs tout brlants, des transports tout de flammes.


se. ni
.

Ecoutons maintenant le hros de Molire il commence par un magnifique loge de l'inconstance que terminent ces mots Tout le plaisir de l'amour est dans le changement . Il analyse
: :

ensuite sa conception de l'amour

extrme rduire par cent

On gote une douceur hommages le cur d'une jeune


:

beaut, voir de jour en jour les petits progrs qu'on y

fait,

combattre par des transports, par des larmes


l'innocente pudeur d'une

et

des soupirs,
;i

me
les

qui a peine rendre les armes,


petites rsistances qu'elle

forcer pied pied toutes


oppose....
sit
les

nous

de ses dsirs

Dans une vibrante proraison il exalte l'imptuoet de son cur assez vaste pour contenir toutes
la terre.

femmes de
la

Ainsi, d'une phrase de

Dorimon, de quelques vers de


il

Villiers
et

dont

platitude gale la scheresse, Molire a tir cet


s'est lev

ample
la

superbe dveloppement;

cette thorie sur

pour-

suite de la beaut d'o sortira un jour la conception romantique du Donjuanisme. Alors que chez Villiers nous n'avions en face

de nous qu'un galant vulgaire qui rvle ses petites ruses pour
sduire les belles et se trouve assez vile court d'inventions,

dans Molire

c'est

siaste qui, sur

un virtuose qui joue de l'amour, un enthouun ton presque lyrique, fait une loquente pro-

fession de foi.

Sganarelle, ahuri et pouvant, hasarde quelques objections

fondes sur

la

crainte de

la

vie future, puis, s'enhardissant,

il

oppose thorie thorie et la conviction le rend lui-mme loquent il l'ail la leon ce petit ver de terre, ce myrmidoD
:

il

102
(jiii

LA
se

LEGENDE DE DON JUAN.


raillerie

mle de tourner en
il

tout

ce que les

hommes

rvrent

tour ces

menace du chtiment cleste, dveloppant ; quelques mchants vers de sou au


le
:

son

Si

je

vous entends bien, vous renoncez tout

Dieux, diables,
Et
si

hommes,

lieux de l'un l'autre bout

ces messieurs-l vous renoncent de


I,

mme,

diable aller souper? (Villiers,

se. v.)

Don Juan ne rpond


habituelles
:

il

que par une de ses diversions annonce son intention d'enlever une jeune marie,
la leon
'

ide que Villiers

a fournie Molire,

mais qui, cette

fois, reste

l'tat de projet.

Ce projet

est d'ailleurs retard par l'arrive


le

inopportune de l'pouse trahie, d'Elvire, dont


rasse par une insolence et par

fourbe se dbar-

Tir d'affaire,

il

un mensonge. n'chappe ensuite un naufrage que grce au

dvouement de pauvres pcheurs. A l'inverse de la plupart de ses devanciers, .Molire n'a pas mis ce naufrage sur la scne, mais, l'imitation de Villiers-, il le fait raconter par un des pcheurs. 11 a seulement dvelopp le rcit trs sec de son modle
en une description dont
fidlement
la

longueur

et la

gaucherie voulue, les

rflexions plaisantes, les dtails souvent saugrenus expriment


la

navet du conteur. Ce rcit est peine termin que

Don Juan
l'ail

parait, aperoit la

paysanne Charlotte, prend feu

et lui

aussitt la cour en des termes imits et parfois

mme

copis

de Dorimon.

Le rapprochement est curieux faire, car il prouve que Molire pas seulement compos sa pice avec le souvenir encore prsent de celles de ses devanciers, mais qu'il les avait sous les yeux
n'a

toutes deux et s'en inspirait directement.

On

va pouvoir en juger

par

la

comparaison suivante

1.

2.

Acte V. se. iv. Acte IV. se. i.

liiiN

.11

A X

ni"

LE FESTIN DK

IMEltltK

163
in.

DOIilMiiN

(IV, se. m).

MOLIERE
DON
i

(II,

se.

DON JDAN.
Briguelle, vois-tu bien
la

gentille bergre?

Sganarelle, as-tu rien vu de plus

joli

.'

Puis

t <

>n

il est trop beau cour tre

si

svre.

Que

m-^

eux sonl pnt


CHARI me rendez toute honteuse. Min JUAN.
I

AMAR
Monsieur, vous
...

1NTK.

me

raillez, je n'ai

point de
beaut.

Monsieur, vous

don juan.

Que

ta taille est

mignonne! Amarante.

Ah:

([ne cette taille esl jolie!

CM

RLOTTE.
e1

Hol, monsieur, tout beau, Ne vous chauffez pas de peur d'tre malade.
\

Vous vous chautfez trop gagner la pursic


!

vous pourriez

nus u'tes pas pour moi. je ne mus pas pour


[vous.

le

suis

mi'-

pauvre paysanne; mais

ai

l'honneur en recommandation, et j'aimerais

mis tes de la cour et je suis du village, peut avoir 411e par le mariage; Quoique pauvre, monsieur, je suis fille [d'honneur, Et je n'coute point un discours suborneur.
\

mieux
nore.

me

voir morte que de

me

voir

Ou ne me

De Dorimon,
L'ide

Molire passe ensuite Villiers, qui

il

prend

de mettre

fois;
et

mais

ici le
:

Don Juan en prsence de deux paysannes la modle ne fournit qu'une indication rudimentaire

grossire

la scne rpugnante de Villiers, Molire a substitu

une amusante comdie joue par un habile enjleur aux dpens de naves victimes A peine a-t-il promis le mariage Charlotte
1
.

que survient Mathurine, qu'il a dj dupe par la mme promesse Habilement il met les deux femmes aux prises et tandis qu'elles se le disputent comme un coq de village, il s'amuse de
leur querelle qui assaisonne l'aventure de bouffonnerie.

Mais ses faons pressantes n'ont pas t du got du pcheur


Pierrot, fianc de l'une des paysannes. Le pauvre garon intervient

C'est le souvenir d'un jeu de scne, indiqu par Villiers

malencontreusement, ce qui lui vaut un sou filet de Don Juan. dans


J
,

lequel

Don Juan

brutalise

le

fianc d'une jeune


et

fille

qu'il enlve.

Molire a dvelopp celle simple indication

en

a tir
:

un nouil

veau

trait

qui peint
le

la

scheresse de

cur de son hros


Ilots

a fail
>i

du fianc

pcheur

mme

qui a sauv des

don Juan.

t. L'ide premire de cette scne pourrai! bieu ayoir eh' fournie Molire un libertin y berne par une scne analogue de {"Inconstance punie de Dorimon tour tour deux paysannes en leur promettant de les pouser. J. Acle V. SC. IV."
:

164

LA LEGENDE DE DON JUAN.

bien que celui-ci joint l'ingratitude au sans-gne

du grand

sei-

gneur envers
procd
:

le

manant. Sganarelle, lui-mme,


il

est indign

du

son matre parti,

cherche

mettre

les

paysannes en

garde contre sa duplicit. Mais Don Juan est rest aux coutes
et
il

revient assez vite

pour plonger

le

pauvre laquais pris sur

le

fait

dans un cruel embarras. La scne est un souvenir de Cicoet

gnini

de Dorimon

au premier. Molire emprunte


tire d'affaire,

le

subterfuge

par lequel Sganarelle se


lent
:

ou un subterfuge quivaplai-

Passarino feignait d'avoir vu venir son matre et de


1

santer sur son compte

Sganarelle feint d'avoir voulu parer


a pris les

aux mdisances.

Dorimon, Molire
le

avertissements
la

de Sganarelle aux paysannes. Briguelle difie en ces termes

bergre Amarante sur


...

compte du trompeur

Comment ne compreniez-vous
faire

Qu'il tait
Il

homme

un

vol sur vos

pas appas?

en

dit

autant trente

comme

vous,

Sans

les autres qu'il a pris {sic) d'assaut

pour tout dire

2
.

Chez Molire ces conseils sont donns non aprs coup, mais quand il est temps encore pour les paysannes d'en tirer profit.
Cependant,
les
le

choses se gtent

Don Juan

est avis
il

que des
imagine

hommes arms

poursuivent

et,

pour

les dpister,
l

de changer d'habits avec Sganarelle. C'est

une invention

commune
l'acte
III

toutes les versions italiennes et franaises. Toutefois


le

chez Molire

troc n'a pas lieu.

Don Juan

apparat au dbut de

vtu d'un habit de

campagne
le valet.

et Sganarelle dguis
la

en mdecin, habit qui sert de prtexte une discussion sur mdecine, entre
le

matre et

C'est la premire attaque

de Molire contre cette science,


elle

Don Juan

se montrant envers

aussi

sceptique qu'envers

la

religion et la morale.

De

la

mdecine la discussion devient plus gnrale et Don Juan oppose aux arguments de son valet en faveur d'une Providence un scepticisme ironique et tranchant.

Ce dbat entre

le libre

penseur

et

t.

Cf. p.

loi et la note,
se. vu.

et

p.

157.

2.

Acte IV.

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE

165

le

ajoute la profondeur de

une des plus originales inventions de Molire. Elle la corruption, en faisant du hros non mchant impulsif, un esclave de sa sensuaun plus simplement lit, mais un esprit qui a systmatis sa conduite en la fondant sur une thorie gnrale de l'Univers. Le personnage incarne toi
croyant
est

un positivisme
foi. Il

scientifique de

mauvais

aloi,

en lutte contre

la

mon

ne faut sans doute rien chercher de semblable chez Dorini chez Villiers. Molire, dans le dveloppement graduel

de son hros, s'lve une hauteur que ses prdcesseurs n'ont pu atteindre; et cependant il y a eu chez eux comme une vision
encore obscure de cette transformation
de
:

ils

ont essay de faire

Don Juan

l'aptre d'un systme, systme

vague

et

confus

plutt entrevu que nettement profess. Leur

don Juan

n'est pas

rsolument athe; celui de Dorimon reconnat


de Dieu
:

mme

l'existence

...

J'aurais

peu de raison

Si

je ne connaissais l'auteur de toutes choses;

Je sais bien

que ses mains sont les premires causes Des ouvrages qu'on voit, qu'on admire ici-bas.
(Acte V, se. vin.)

Il

est surtout impie et se

rclame de
la vie,

la

nature.
il

Il

fonde sur ses

volonts son droit jouir de

et

tablit ce sujet

une

du Commandeur qui le presse de se convertir. C'est de ce dbat aussi peu vraisemblable qu'il est gauchement et lourdement conduit que Molire a tir l'ide premire de la discussion philosophico-religieuse entre Sganavritable controverse avec l'ombre
relle et

son matre

'.

Cette discussion a une suite naturelle; le libertin rencontrant un pauvre ermite cherche donner son scepticisme une dmonstration pratique, d'abord en prouvant la non-existence

Mort d'Agrippine, de Cyrano, une scne qui fait songer Sjan y a une controverse religieuse avec son confident Trentius aux avertissements de celui-ci, qui l'invite redouter le chlinient des dieux, le meurtrier de ermanicus rpond par une profession de
1.

On trouve dans
:

la

aussi a celle de Molire

foi

sceptique

et

athe. (Acte
VI.

II,

se,

iv.)

Cf. aussi acte V. se.

166

LA LEGENDE DE DON JUAN.


la

de Dieu par

misre de ses fidles, el ensuite en tablissant


l'intrt.
Il

que

la

foi

ne lient pas devant

l'aire

cherche par l'appt


dit

d'une pice d'or

jurer

le

pauvre.

Nous avons

que

la

premire indication de cette scne capitale, dont avec


se
la

le lien

logique

prcdente ne semble pas avoir t suffisamment aperu,

trouve vraisemblablement dans la rencontre de


et

Don Juan
com-

avec un ermite chez Villiers


qu'en a
tir

chez Dorimon
il

'.

On
la

voit le parti

Molire et

comment

a su la faire servira

piler

la

peinture de l'athisme du hros et de


est la

dgradation

morale qui en

consquence.
ensuite

Don Juan sauve

d'une attaque de voleurs

le

frre

mme

d'Elvire, qui, sans le connatre, le poursuit


Ici

pour venger

l'honneur de sa sur.

encore nous retrouvons, avec des


l'tat

modifications assez nombreuses, portant sur


et les circonstances, le

des personnes

souvenir d'une poursuite analogue dans

Dorimon

et

dans

Villiers.

Dans

la

pice de Molire

sauve son ennemi au lieu de

le tuer.

Don Juan Nous verrons que si cette

gnrosit peut lgitimement surprendre en ce

moment comme
les

une faute de composition,


avec
la

elle n'est

nullement contradictoire
appa-

conduite gnrale du hros et demeure, malgr

rences,

beaucoup plus conforme son caractre que la lchet du Don Juan de Villiers. Il est, d'ailleurs, aussitt reconnu par un deuxime frre rcompens de ce service l'intervention du premier. Cette scne sauv par d'Elvire, il est dramatique, au cours de laquelle le gentilhomme qui doit son
criminelle
:

salut
la

l'homme mme qui

l'a

dshonor,

le

sauve son tour de

fureur de son propre frre, ne se trouve chez aucun des prdObligados y

cesseurs de Molire. Elle n'est cependant pas originale. L'ide

premire en est dans une pice de Fr. de Rojas


offendidos y gorron
<!>

ou l'colier de Salamanque), o Boisrobert la prit son tour pour la mettre dans ses Gnreux Ennemis, tandis que Scarron la transporta dans
Salamanca (Obligs
el offenss

son Ecolier de Salamanque,


Ennemis.

et

Thomas

Corneille dans ses Illustres

I.

Acte

III. se.

i.

DON JUAN OU LK FESTIN DE PIERRE


la

1G7
el

Au cours de
ses

querelle qui s'est leve outre son matre


s'est

adversaires, Sganarelle
et

prudemment cach, mutant


circonstance

Briguelle

Philippin
il

dans

une

semblable 1

L'affaire termine,

par hasard

le

Don Juan et tombeau du Commandeur


rejoint

tous deux rencontrent


:

.Molire

ne s'carte

gure dans cette scne des versions antrieures tout en suivant 2 de plus prs pour les dtails celle de Dorimon
.

Dans
parle

l'acte

IV Don Juan, tourment, sans vouloir se l'avouer,


il

phnomne surnaturel dont

a t le tmoin,

cherche

se

rassurer en imaginant des explications rationnelles, ide nouvelle et

ingnieuse conforme son scepticisme.


originale
et

non moins heureuse de et M. Dimanche, scne parodie ensuite suivant le vieux procd de la comdie italienne par Sganarelle. Don Juan n'chappe son crancier que pour rencontrer son pre. Nous avons dj vu que Molire avait emprunt Dorimon et Villiers l'ide de cette scne. Ceux-ci ont dvelopp les reproches du pre en d'interminables bavardages et ils n'ont pas donn au vieillard sur son fils l'ascendant

Une autre invention


la

Molire est

scne entre'

Don Juan

de l'ge

et

de

la dignit.

Seul

le

dbut de son discours, chez


loin

Dorimon, contient quelques paroles qui font songer de nobles accents de don Louis
:

aux

Dom

Puis-je vous faire voir dans

Jouan mes avis seront-ils de raison? le mal qui me blesse

De quels

maux

votre

humeur

accable

ma

vieillesse,

nue le courant fcheux du vice o vous trempez, Vous porte au prcipice o dj vous tombez,
Et que, sur
le

penchant d'une

telle ruine,

L'amiti paternelle encore


Elle

me domine.

vous

vient, offrir
j'ai

L'horreur que
1.

peur vous

une main dans ce jour. le cde mon amour.

Acte

11, se. iv.

dans Cicognini, dans le scnario ri dans Villiers, Don Juan, au lui-mme la statue, la rail inviter par son valet. Chez Molire, chez Dorimon el chez Cicognini, la statu baisse une premire loi- la tte; le
2.

Comme

lieu

d'inviter

valel

effray revienl vers son

matre, qui. sceptique, va a -on tour renouveler


le

l'invitation.
ri

La statue rpte

mouvement

le tte

dans

celui de .Molire.

Dan-

les autres, elle

dans le texte de Dorimon Oui . rpond


:

10S
Si

LA LGENDE DE DON JUAN.


vous n'tes aveugle au malheur qui s'apprte, En suivant mes raisons, vitez la tempte.

Ali.

mon

fils!

A quel sort tes-vous destin,

Qui produil trop d'orgueil en ce cur obstin Je sais bien qu'en votre ge o la chaleur domine,

Souvent on ne voit pas approcher sa ruine,


Mais aussi je sais bien que dans cette saison Mi commence ou jamais chercher la raison Vous no la cherchez pas, un pre vous l'apporte.
< ;

Recevez-la,

mon

fils,

et la

rendez

si

forte

Qu'elle chasse aujourd'hui toutes ces passions

Qui bannissent de vous les belles actions

(I, se. v).

Molire a

fait

de ces sages et plates exhortations l'loquente


et

apostrophe du pre bless dans son atction

dans son honlils

neur, qu'il termine par une leon de moralit l'adresse des

de famille corrompus, inspire des admonestations de (ironle


Dorante dans
le

Menteur, de Corneille
pre,

l
.

Aux reproches de son


Villiers,

rpondait par des

Don Juan, dans Dorimon et dans insultes et des brutalits d'homme


et froide

sans naissance ni ducation. Son attitude dans Molire est plus

conforme

sa qualit
fils

il

une impertinence mesure


n'est pas indigne
la supriorit

qui convient au

dnatur, mais
le

du genqui sied

tilhomme. Dans cette scne

pre garde

son uge et son caractre, et que

Dorimon

et Villiers lui

avaient maladroitement enleve.

11

se retire aprs avoir adress

son

(ils

cette

menace

Je saurai bien mette une borne les


toi le

drglements, prvenir sur


duit,

courroux du

ciel , qui

repro-

on renversant seulement
:

les termes,

ces deux vers de

Dorimon

l.o ciel,

juste vengeur, saura bien prvenir

L'tat de

mon

courroux
si

et

bientt

te

punir

I,

se.

Apres celte entrevue


une seconde

importune pour

lui,

Don Juan

reoit

visite d'Elvire.

Ce

n*esl plus,

comme

au dbut, une

1.

etc

V, se.

m.

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE


qui rclame
la foi

femme indigne

jure, mais une Elvire atten-

drie qui vient tenter auprs de son

L'accueil glac que

lui

fait

Don Juan
'

poux une pieuse dmarche. est peut-tre un soule

venir de cette scne de

Dorimon

au cours de laquelle

trom-

peur, poursuivi par Amarante, feint de ne pas la reconnatre.

Mais

la

transformation est complte. Le silence du hros de


dit

Molire devant les prires d'Elvire en

bien plus long sur

la

scheresse de son cur que

les

plaisanteries faciles
folle,

du Don

Juan de Dorimon,

traitant

Amarante de

et

l'appelant

ironiquement Lucrce. D'une part, ce sont les cris et les protestations ordinaires d'une fille trompe; de l'autre, c'est la prire

mouvante,

si

triste

et si grave,

de
et

la

femme

trahie qui par-

donne pour dsirer

l'homme
le

qu'elle a

aim
elle.

qu'elle

aime encore assez

sauver avec

Le

texte banal de

Dorimon

se

transforme en une scne dont l'motion sobre, profonde se mle

une

fine

observation psychologique.
suit aussitt n'a pas conserv les

Le souper de Don Juan qui

longueurs habituelles, mais seulement quelques-uns des lazzi l'arrive de la statue ne diffre gure des de l'Arlequinade
:

versions prcdentes;

le

repas est trs abrg et les discours

que

le

Commandeur
emprunts

tient

dans Dorimon

et

dans

Villiers sont

supprims. Molire a simplement retenu et entreml quelques


dtails
ses multiples

modles

c'est ainsi
l'a

que

le

valet, invit chanter, s'en


ia

dfend

comme

il

dj

l'ail

Init-

pice de Dorimon. Le dernier acte est

le

plus original de
les

la

pice, le seul qui


l'a

n'ait

pas son quivalent dans

uvres
:

antrieures, Molire
il

presque entirement cr de lui-mme


l'hypocrisie de
a

contient

le

tableau de

Don

Juan. Cependant, celte fois encore. Molire


pices de

trouv l'ide premire de ce trait dans les deux


et de Villiers. Ceux-ci n'ont
l'ail,
il

Dorimon

sans doute, qu'entrepas douteux qu'ils

voir cet aspect du personnage; mais


n'aient eu,
crite.
Ils
si

n'est

vague

soit-elle, la

conception d'un Don Juan hypo-

n'ont lire de cette ide

qu'un faible

parti;

ils

l'ont

I.

Acte IV,

se. vin.

n0

LA LGENDE DE DON JUAN.

libertin un indique en passant, simplement pour fournir au moyen criminel de se dbarrasser d'un adversaire gnant. Ils

n'ont pas souponn l'ampleur que pouvait prendre le caractre pervers.- il de Don Juan ainsi transform, quelle virtuosit

pouvait atteindre. Mais ce dtail sans valeur apparente, qu'un autre et nglig, a voqu en Molire la vision d'un Don Juan
s'levant

dans

le

mal bien au-dessus de tous


pateline et

ses ans, substi-

tuant

la

perversit

d'autant plus dangereuse de

mchancet ouverte du grand seigneur. C'est dans quelques vers assez significatifs pour tre retenus qu'il est all
Tartuffe la

prendre ces

traits les

plus originaux

et les

plus vigoureux de la

physionomie de son hros. Don Juan, vtu de l'habit de plerin et jouant au saint personnage dit dom Philippe
:

Vous savez que les dieux dfendent la vengeance, Mais pour en obtenir une entire assistance, Il faut les supplier avec humilit
De donner nos vux ce qu'ils onl souhait.
(Vill'iers,
III,

se. V.

Il

le

masque avec

s'empare ensuite de l'pe dpose par son ennemi et jette la brutalit de Tartuie mettant Orgon hors de
le

sa propre maison. Certes, celte scne n'annonce pas encore

comdien habile qui trompe l'ingnuit de son pre et se pare du masque de la religion pour se refuser toute rparation d'honneur envers Elvire
rit

et ses frres.

Il

y aurait

mme

quelque tm-

affirmer qu'elle seule a suffi inspirer Molire la pense d'achever ainsi le portrait de Don Juan. Il avait d'autres motifs,

personnels

et

gnraux, de charger de

la

sorte le personnage;

mais

il

a trouv

dans

Villiers l'ide
:

vocatrice laquelle les


les pices

autres raisons se sont juxtaposes


qu'il avait

rencontrant dans
si

sous

les yeux, et qu'il imitait de


et

prs, l'indication
si

d'un lmenl jusqu'alors nglig

qui convenait
il

bien aux
le

besoins de sa polmique contre les dvots,


parti qu'il pouvait en tirer et qu'il

vu aussitt

Quoi

qu'il

en

soit, c'est

en a tir en effet. dans celte dernire partie de sa pice


la

que Molire

s'est le

plus cart de

tradition et qu'il a le plus

DON JUAN 00 LE FESTIN DE PIERRE

171

ajout aux uvres antrieures. Apres une scne

originale
qui
vienl

auss

l'on

voit

apparatre

un spectre

voil

donner au coupable un dernier avertissement, la statue entrane rapidement Don Juan, sans lui accorder le nouveau dlai d'un
second repas.

A
rat

n'en regarder que la trame,


ainsi

le

Don Juan de Molire appahtrogne d'lments


unit, transposs

comme un compos
et

assez

emprunts quatre sources, amalgams sans


htivement
viter l'accusation de plagiat par

souvent sans autre motif que de sembler vouloir

un bouleversement

arbitraire

des divers incidents de l'intrigue. L'auteur a l'air d'avoir crit son uvre en feuilletant ses modles, prenant tantt l'un,
tantt l'autre, changeant la place des scnes, mettant au pre-

au deuxime dans Dorimon et dans 2 au au second, ce qu'ils avaient plac au quatrime Villiers 3 et cela sans que quatrime ce qu'ils avaient mis au premier mier acte ce qui
1
;

tait

le

dveloppement naturel
justifit

et

logique de

la

pice exiget, ni
arbitraires.

mme

toujours

ces

changements

Pour

simquelle raison a-t-il avanc au premier acte l'aventure jeune d'une de Don Juan et plement mise en rcit, d'ailleurs marie? Pourquoi avoir avanc au troisime acte la rencontre

avec
de
la

la statue,

dont

la

place rgulire est dans

la

dernire partie

pice o elle termine les aventures du hros?

Et en dehors

mme

de ces modifications, combien l'agence-

ment des scnes entre elles trahit la hte, la ngligence: Rarement, elles sont amenes l'une par l'autre, runies par une
dpendance ncessaire, subordonnes au dveloppement normal des vnements. On dirait une succession de tableaux doul
l'ordre

pourrait

sans

inconvnient

tre

interverti.

Certains

1.

Par exemple,
l'Acte
I

le

portrait

de Don Juan

esl

l'Acte

11

dans Dorimon

et

dans

Villiers,
2.
'>.

dans Molire.

I.a

scne avec les paj sannes. L'entrevue de Don Juan ri de son pre.

172

LA LEGENDE DE DON JUAN.


se

mme

suivent dans

un

tel

dsordre que
:

la

pice a

l'air

d'avoir t crite sans plan prconu

Don Juan sauve Don

moment mme o il vient de faire avec un pauvre une rencontre humiliante pour son amour-propre, si bien que la -cuir scne o il se montre sympathique suit immdiatement
Carlos au
el

sans ncessit logique celle-l


et plus

mme
ne
l'a

il

est

apparu plus

rpugnant

mprisable

qu'il

jamais t. Par quel

motif bizarre

l'entrevue

bouffonne avec M.

Dimanche suc-

cde-t-elle la rencontre avec la statue et est-elle suivie elle-

mme
faire

de

la

scne entre Don Juan et son pre? Elvire revient

auprs de son poux une seconde tentative de conversion

sans y tre amene par une ncessit extrieure rsultant de


la

marche des vnements, par des circonstances nouvelles

la

forant une dmarche qui reste sans effet sur l'volution de


la pice.

C'est le reproche capital que


tion

du Festin de Pierre
chacune
est

la

Ton peut adresser la composimarche de la pice ne suit pas une


soli-

progression rgulire; les diverses parties n'en sont pas


daire-:

indpendante de
scne o

la

prcdente.

Il

se trouve,

par exemple, que

la

Don Juan joue


il

l'hypocrisie suc-

cde immdiatement celle o


la

vient

de recevoir sa table

du Commandeur qui l'a quitt sur une parole de menace. En bonne logique, ou Don Juan effray doit se convertir, ou par amour-propre et endurcissement persister dans son attitude; mais ce n'est pas au moment o Dieu s'est manistatue
fest lui

sous une apparence sensible

qu'il
:

peut s'amuser
c'est vouloir tre

parodier

le

ton et les gestes d'un croyant

sciemment la dupe de son propre jeu. La pice n'est pas seulement incohrente, faite de pice- el de morceaux mal rapports, les vnements s'y passent en un temps indtermin et dans des lieux fort divers la scne est en Sicile, d'abord dans un palais, on ignore lequel, comment Don Juan y est arriv et ce qu'il y fait. Il serait plus vraisem:

blable que ce palais ft une htellerie o

Don Juan

aurait fui la

poursuite d'Elvire.

Au second

acte on est dans une

campagne
il

au bord de

la

mer; au troisime, dans une fort o

est assez

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE


le

17:}

mausole du Commandeur. Le quatrime acte se passe dans l'appartement de Don Juan o Elvire, informe on ne sait trop comment de son retour, vient relancer
singulier de rencontrer

son poux. Au cinquime acte nous sommes de nouveau sou-

dainement transports

la

campagne

Don Juan
et

y rencontre
la

son pre, puis don Carlos, puis un spectre

finalement

statue, sans qu'on puisse comprendre par quelle suite de cir-

constances ces divers personnages se sont donn rendez-vous

dans un

tel

endroit.
la

Mais ce qui est plus grave que cette indcision dans


texturede l'uvre, c'est
le

con-

caractre disparate qu'elle a conserv


elle tait trs

franchement une impression unique, trs vive et que n'affaiblissait pas un trs discret lment comique. En Italie c'est cet lment qui domine. Dorimon et Villiers leur
Italie.

de son passage en
religieuse;
il

En Espagne

s'en dgageait

tour ont donn


rapidit

la

pice une allure parfois tragique.

Dans

la

de sa composition Molire n'a pas choisi nettement

entre ces diffrents caractres.

Son Don Juan demeure un


mystre religieux avec
sa faux; tantt
l'inter-

mlange un peu confus


vention surnaturelle de
et

ici

bouffonnerie avec les facties de


l

Sganarelle et de La Violette;
la

statue, d'un spectre de

femme

voile
trs

de l'image du

Temps arm de

drame
la

humain
la satire

clans l'abandon d'Elvire;

tantt pamphlet social dans

des hypocrites. Molire n'a pas su dpouiller


lui

pice

des oripeaux bariols qu'elle apportait du dehors ni

donner une allure dtermine; trop d'lments contraires entrent dans


sa composition et n'ont pas t dmls. Elle droute, oscillant

des lourdes plaisanteries et du jargon de Pierrot aux graves

admonestations de don Louis; des


loureux reproches d'une pouse;
hte,

lazzi

d'un laquais aux doucela

tout

en dsordre, en

Sganarelle empiffrant un

morceau
que

alors
l'on

que

la

prire

d'Elvire retentit encore


la coulisse

aux

oreilles cl

entend dj dan-

rsonner

les

pas du

Commandeur.

Cependant, dans ce mlange htrogne o se mlent


diffrentes la

doses

comdie bouffe,
le

de caractre,

comdie de murs, la comdie drame religieux, une chose domine, qui donne
la

174

LA LEGENDE DE DON JUAN.


:

l'uvre sa vritable unit


C'esl

c'est le

sentiment de

la ralit.

par

que Molire

diffre

vraiment de ses devanciers

et

que dans son imitation il reste original. S"il n'a pas suffisamment chapp l'influence de Cicognini et du scnario italien, et s'il a conserv certains dtails boutions peu en har-

monie avec l'ensemble, ces dtails ont t assez considrablement rduits pour que la note comique soit, somme toute, peu sensible. Les pitreries du Zanni ont t remplaces par les rflexions de Sganarelle, dont le bon sens un peu vulgaire et les raisonnements nafs expriment
rondes
et distillent
si

fidlement L'me d'un

homme du

peuple. Les bergers et les bergres de pastorale qui font des

de jolies prciosits, deviennent des paysans


allures gauches.

du cru gaulois avec leur patois incorrect, leurs


leurs observations tonnes.
ties
Il

ne faut pas voir de simples fac-

destines au parterre dans les niches et les taloches dont


:

Pierrot assaisonne l'amour, dans sa faon d'exprimer sa jalousie

un autre . et dans les consolations de l'infidle Va. va, ne te mets point en peine, si je sis madame, je te ferai gagner queuque chose et tu apporteras du beurre et du fromage cheux nous .
le

Ternigu! J'aime mieux

voir creve

que de
:

te voir

Encore que la gaucherie de ce ton et de ces allures ne soient pas chose absolument nouvelle sur notre thtre, que Cyrano, notamment dans son Pdant jou 1 ait dj fait parler les vil,

lageois

comme on

parle au village,
les

il

y a

une recherche de
pote espagnol

la

couleur locale dont,

Cicognigni. les Dorimon


le

et les Villiers
lui-

ne s'taient gure plus proccups que

mme quand
Tisbea
Mais,
et
si

il

mettait des gongorismes dans la

bouche de

d'Aminta.
l'on tudie les

suppressions, les dveloppements, les


des

substitutions,

l'ensemble

modifications

apportes

par

Molire, on s'apercevra davantage que tous ces changements

tendent donner l'uvre eette vrit

si

compltement absente
la
fille

des comdies italiennes. La tentative de violence sur

du

I.

Acte

II.

scnes u

el

ni.

Acte

V. scnes vin

et

ix.

C'esl

la

mme

pice que Molire a

emprunt une scne fameuse des Fourberies de

Scapin.

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE


la

[75

commandeur,

mort de

celui-ci, l'assassinat

de

dom

Philippe,

ces enlvements, ces attentats, ces quipes sanglantes et mlo-

dramatiques qui rappellent le thtre de cap et d'pe ont disparu. L'intrigue de dom Philippe et d'Amarille, ces amours

romanesques qui sentent


ses; elles sont

la

Pastorale ont t galement sup-

primes. Les diverses scnes avec les paysans ont t conden-

devenues plus naturelles

et plus vraies.

L'l-

ment surnaturel est rduit aux plus troites proportions; on


sent bien que Molire l'aurait supprim
n'avait risqu, ce faisant, de
s'il

l'avait os et

s'il

compromettre

le

succs de sa pice

par
Il

la

disparition des scnes qui plaisaient le plus la foule.

donc conserv l'intervention de la statue; mais elle ne reste plus gure sur la scne; le deuxime repas est supprim; le
a

premier est trs court; l'enlvement miraculeux du libertin se


fait

rapidement,
la

sans discours,

aprs quelques paroles trs


cette partie fantas-

brves de

statue et de
la

Don Juan. Toute


dans
le

magorique de
tante et
si

fable, essentielle

Burlador,

si

impor-

dveloppe encore dans


ici

les pices italiennes et les

imitations franaises, n'est plus


extrieur au

qu'un lment accessoire,

drame
pices

et

sans lien naturel avec les autres vne-

ments.

Dans
on

les

antrieures

ces

pripties

surnaturelles
:

n'taient pas en contradiction avec les autres parties


se sentait envelopp ds le

du drame atmosphre dbut dans une supra-

terrestre. On tait en plein mystre ou en pleine ferie. Le dnouement merveilleux tait la consquence logique de l'ensemble des vnements. Chez Molire, au contraire, nous ne cessons

d'tre en pleine ralit jusqu'au


Il

se produit alors

moment o la statue s'anime. un brusque changement dans la tonalit de


fin

l'uvre, et l'on est gn par cette


cre,

conventionnelle, peu sin-

que

la

tradition imposait encore,


le

mais
la

qui n'tait plus


pice. L'interven-

en harmonie avec
tion finale de
la

caractre nouveau de

statue semble

mme
a
si

d'autant plus invraisem-

blable pie le

Commandeur

n'a pas t tu sous uns yeux, mais

une poque antrieure. Molire


faire

bien senti

la

chose que,
il

pour

accepter ce merveilleux de coin cul ion,

l'a

rendu

176

LA LGENDE DE DON JUAN.


:

allgorique

quand

la

statue apparat pour entraner

le

coupable

aux enfers,

elle a

t prcde d'une

femme

voile,

fantme qui

reprsente -ans doute Elvire, ou qui, peut-tre


toutes les victimes

mme, symbolise

pour prciser

le

Le Temps, avec sa faux, la suit, sens de l'allgorie et annoncer la mort de du


libertin.

Dod Juan.
seulement par ces suppressions et ces modifications importantes que Molire a transform compltement le -eus de la lgende; c'est aussi par les lments qu'il y a ajouts.

Ce

n'est pas

L'intrigue de

Don Juan
ralit
la

et d'Elvire introduit

dans

la

fable

un

drame d'une

douloureuse, emprunt non plus l'imagi:

nation mais

vie

c'est

l'histoire ternelle

de

la

femme

sduite, abandonne, aimant encore celui qui l'a dshonore, parce qu'il est celui par qui elle a eu la rvlation de l'amour.

La scne du pauvre,
Juan
et

les
la

discussions philosophiques de

Don

de Sganarelle,

fausse dvotion du hros, toutes choses

tellement transformes qu'on peut bon droit les dclarer originales, ont pour rsultat de faire entrer son tour dans la
ralit l'lment religieux qui

dans

les

sortait pas

du domaine surnaturel;

et

uvres prcdentes ne ce n'est pas l une des

moindres innovations de Molire. La religion prend dans sa pice une nouvelle forme; elle n'apparat plus seulement comme un phnomne merveilleux
qui chappe
foule.
la

raison et s'adresse l'imagination nave de la

C'est sous son


:

aspect

le

plus

humain

qu'elle

nous

est

une institution qui, pour avoir moins devenue entre les mains pas n'en est une origine divine, instrument de moralisation, qu'un des hommes, en mme temps un moyen commode d'exploiter la crdulit humaine, une
prsente

nous voyons en

elle

source d'erreurs
vrits.

et

de

maux non moins que de

biens et de

Dans

le

Burlador, Dieu est une puissance fantastique

agissant au-dessus et en dehors des lois naturelles, rtablissant occasion par le miracle l'harmonie momentanment trouble a
1

dans

le

monde moral;

nul ne songe mettre en doute ses pro-

cds, contester son pouvoir et l'authenticit des dogmes qui rtablissent. Chez Molire, Dieu lui-mme est discut et auda-

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE


il

177

cieusement ni;
l'auteur de

intervient
la vieille

moins pour punir

le vice

comnir

le

Deus ex machina de

comdie, que pour permettre

marquer de nouveaux traits le caractre du hros, et de rattacher celui-ci un milieu social contemporain, au monde
de ces incrdules et de ces libres penseurs en rupture de ban avec
la

morale

et

avec

la religion

que

le

xvn sicle a appels

les-

Libertins.

de M. Dimanche, imagine tout entire par Molire, concourt au mme rsultat elle nous rvle
L'entrevue de
et
:

Don Juan

un nouveau coin de

cette ralit travers laquelle la pice


le

nous

promne. Elle nous montre

gentilhomme aux
dettes, et

prises avec des

embarras d'argent, press de


:

dupant

ses cranciers.

tous les lments, boulions, surnaLe procd est gnral tendent romanesques, disparatre pour faire place turels, une peinture plus fidle de la vie. Si l'on pntre dans les dtails, dans les moindres actions et les moindres paroles des diffrents personnages, on a cette mme impression de vrit se substituant la fantaisie que l'on se rappelle la charge devenue clbre et
:

tant de fois renouvele, de Passarino, de Briguelle, de Philippin

droulant sur
nable
liste

la

scne et lanant jusqu'au parterre l'intermi-

des victimes de don Juan; ce dtail burlesque dis-

parait pour la premire fois et se transforme en un sage avertissement donn par Sganarelle aux trop crdules paysannes. A

une
dont

factie de trteaux est substitu l'acte d'un brave


le

homme,

seul dfaut est d'tre trop timor.

De mme,

tandis que la peinture de


et

murs

est absente de-

comdies italiennes
socit y figurent
et exploiteur,

de leurs imitations,

elle tient la

premire

place dans la pice de Molire. Les diffrentes classes de la


:

au premier rang,
le

le

grand seigneur goste


et exploit,
et,

au second

bourgeois crdule

bien au-dessous,

que

l'on

tond

l'homme du peuple, pauvre hre complaisanl merci, dont on prend la femme et que l'on
le

remercie coups de bAton.

Mais

c'esl

dans

caractre de don Juan qu'apparal surtout


fable vers

cette volul ion de


la

la

une reprsentation plus exacte de


el

ralit.

Le monstre difforme

sans nuances de Dorimon


12

el

178

LA LGENDE DE DON JUAN.

de Villiers devient un gentilhomme du \vn" sicle, peint sous ses diffrents aspects, mlange de sduction et de vice, attirant et

repoussanl

la fois,

beau, brave, intelligent, impatient de toute


la vie,
la

contrainte, pre jouir de


les sacrifiant

mprisant ses semblables

et

sans scrupules

satisfaction de ses instincts

gostes.

Comme

toute physionomie vraiment vivante, celle-ci

ne se

les lignes
et

pas entire; elle semble rserver quelque chose, que du dehors n'expriment pas, un mystre qui inquite dconcerte. Il faut pour le pntrer l'observer de prs,
livre
le

analyser les dtails successifs des traits qui


l'inverse des portraits antrieurs
faisait

composent.

o chaque trait surajout ne qu'empter davantage la physionomie, ici il n'est pas un dtail nouveau qui ne varie l'expression sans rien enlever l'unit de l'ensemble. L'incohrence que l'on observe quand on
suit la

trame de

la

pice, l'absence de cohsion entre les


si

diffrentes parties n'apparaissent plus

l'on isole

don Juan des


le

incidents de l'intrigue.

On

voit alors

que

l'unit de l'uvre n'est

pas dans sa structure extrieure, mais qu'elle est dans

dve-

loppement du

caractre, c'est--dire intrieure.

Cette vrit de
certains

la figure,

dont

la

complexit a pu paratre

si saisissante que Michelet a individuel. portrait un beaucoup Vardes, un des plus marquis de cru reconnatre en Don Juan le fameux parmi ces grands seigneurs libertins dont la cour foisonnait aux environs de 1660, ce Don Juan espion si fcheusement ml en 1662 au complot malpropre qui avait pour but de discrditer Madame et de perdre La Vallire dans les faveurs du

contradictoires,

est

au contraire

ont voulu y voir

Roi.

Ce dlateur de femmes, d'abord embastill

et exil

ensuite
aussi

vingt ans dans les marais d'Aigues-Mortes, eut

une

fin

basse et aussi misrable que celle du vrai


Histoire de France, Louis

Don Juan

est tire et

Michelet
v.

Wi

et

la

Rvocation de VEdit de Nantes,

chap.

Don Juan.

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE


1

179

courageuse. Sainte-Beuve
Les

voit plutt

dans Lionne

el

dans Retz
2
,

originaux

lu

portrait.

Un

critique allemand, M. Zeidler


le

croit

au contraire trouver cet original dans

chevalier de Lor-

raine, cet extraordinaire Henri de Guise sur le compte duquel nous aurons tantt l'occasion de revenir. D'autres veulent que le modle qui aurait servi au pinceau de Molire soit le comte de ('.niche, ce jeune et hardi dbauch qui, au dire de Mme de

La l'a vol te, ne trouva rien de plus beau que de tout hasarder pour compromettre Henriette d'Orlans. Pour d'autres encore,

Don Juan

serait plutt ce brave et brillant


la

duc de Lau/.un qui


les

pousa secrtement
ne

grande Mademoiselle.
traits les

Ces attributions diverses prouvent que

du hros
retrouver

manquent pas de

vrit,

puisqu'on a prtendu

chez ses contemporains;


diction
dire, ni

mme que
Michelet,

le

montrent aussi par leur contramodle n'est nullement identifi. A vrai


elles

ni

Sainte-Beuve, ni Zeidler n'ont apport

d'argument
Vardes,
le

dcisif tablissant

que

l'original

de

Don Juan

soit

chevalier de Lorraine, Lionne ou

Retz. Ce que les

Mmoires nous apprennent d'eux ne convient ni plus ni moins au


hros de Molire que ce qu'ils nous rvlent de maint autre. Si, dans le caractre de Don Juan, plusieurs traits rappellent Vardes,
les

mmes

traits

ou d'autres analogues font songer


et toute

('.niche,

Henri de Lorraine

une lgion de gentilshommes du

mme monde

et

du
il

mme

temps. Pour rendre vraisemblable

une assimilation,

faudrait trouver quelques traits suffisam-

ment significatifs, communs don Juan et un seul personnage contemporain. Arguer de l'immoralit notoire d'un grand seigneur pour voir en lui le modle de Molire ne signifie rien
une poque o tout le monde la cour, commencer par le Roi, donne l'exemple du libertinage. On ne saurait pas plus assimiler

Don Juan Vardes, parce que ce dernier

avait de

la

braet

voure, de l'agrment, de l'adresse, aimait les


les petites

tours de chai
tail impie,

noirceurs

qu' Bussy parce qu'il

ou

I.
'_'.

Sainte-Beuve, Port-Royal,
Zeitschrifl fiir

l.

III.

p.

193

el

suiv.
t.

vergleichende

Li^ter^itargeschichte, 1896,

IX.

p.

el

suiv.

180

LA LGENDE DE DON JUAN.


lui

Henri de Guise parce qu'un mariage ne

cotait pas plus

qu'une conversion. De quelque nom


seigneurs ont les
tous des

qu'ils s'appellent, ces

grands

mmes
et le
la

vices et les

mmes

qualits. Ils sont

Don Juan,
',

hros ressemble galement tous.


fois

Cependant, pour
Molire-Musum

premire

en 1880, dans un article du

M. Schweitzer estime avoir rencontr, entre Don Juan et un personnage auquel nul n'avait song jusqu'ici, ces traits prcis de ressemblance qui doivent permettre enfin une identification incontestable. Le nom de cet original du portrait

surprendra sans doute au premier abord,


le

et l'on

aura

mme

un prince du sang royal qui se dissimulerait sous le pseudonyme de Don Juan, et Molire serait all prendre jusque sur les marches du trne le modle dont la cour lui offrait de si nombreux exemplaires. Ce modle serait le propre frre du grand Cond, Armand de Conti, gouverneur de Guyenne.
quelque peine
reconnatre.

Ce

serait en effet

Les motifs donns par


thse sont les suivants
le
il
:

le

critique allemand en faveur de sa

Molire avait t au Collge de Clermont

camarade du prince; celui-ci reut ensuite le comdien quand sjourna en Languedoc dans sa tourne travers la France;
il

puis, soudain,

se convertit, se brouilla avec son ancien pro-

tg et crivit

mme
il

contre les spectacles. M. Schweitzer cite

une
et

lettre extraite

de sa correspondance avec l'abb de Ciron


parle de sa conversion. Cette lettre prsente
foi

dans laquelle
la

avec

profession de

que Don Juan

fait

son pre, aprs sa

fausse conversion, une telle ressemblance que M. Schweitzer y voit le modle dont Molire se serait servi.

Ces raisons
lit,

me

paraissent sans valeur. Molire n'a eu, en ra-

rang

que peu de relations avec Conti dont le sparaient et le W'rl'.K Molire en Wr2~2. A et l'ge. Le prince tait n en sept ans d'intervalle, des coliers ne sont pas condisciples. 11 faut donc en finir une bonne fois avec cette lgende de la camaraderie

du prince

et

du comdien. Je reviendrai

tout l'heure

l.

Molire
p.

und seine Bhne.


133 et suiv.).

Molire im Elternhaus

und

in

der Schule

(mai 1880,

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE

181

avoir pour
la lettre

sur leurs rapports en Guyenne el les consquences qu'ils purent le sujet qui nous occupe. Le rapprochement entre de Conli
el
le

discours de

Don Juan ne prouve


:

rien.

Toute personne qui se regrets de l'existence donne peu prs les mmes raisons passe, intervention de Dieu qui a remis l'gar dans le droit chemin, le tout suivi d'actions de grce rendues la bont
cleste et d'un

convertit aprs

une vie d'garements

engagement rparer
Or,
il

les

dsordres antrieurs
rien de

par une

conduite difiante.

n'y a

plus dans

la

lettre du prince ni dans les paroles de

Don Juan.

Est-il besoin

que Molire n'avait pas sous les yeux la correspondance de Conti avec le Pre de Giron lorsqu'il crivait sa pice. Que vaut alors ce rapprochement? Cependant, tout rcemment, dans ses mlanges de littrature
d'ajouter
et d'histoire

\ M. Gazier a repris la mme thse en l'appuyant sur de nouveaux arguments. Le savant critique montre d'abord
certain qui unit

le lien

Don Juan
la

Tartuffe et la place que tien-

nent ces deux pices dans

vie et

dans l'uvre de Molire.


lui

Exaspr par

la

violence des attaques dchanes contre


et

depuis Y tale des femmes

par

les

difficults qui lui taient

suscites, apercevant partout des

ennemis de son gnie, Molire


Il

tombait dans
hypocrites

le dlire

de

la

perscution.

en serait arriv ne

plus voir chez les Dvots que des niais

comme Orgon,

ou des

comme

Tartufe.

n'ayant abouti qu' faire

Le premier coup port contre eux interdire sa pice, il redoubla dans Don
fois, sa

Juan en modifiant quelque peu sa tactique. Cette

ven-

elle geance n'aurait plus t seulement collective et aurait pris comme objet une personnalit en vue, symbolisant tout le parti. Les rancunes de Molire se seraient ainsi amasses

anonyme;

sur une seule

tte,

sur celle d'un

homme contre qui manifestement


nombreux.

ses griefs devaient tre plus particulirement vifs et


I

28. Je dois I. Mlanges de littrature et d'histoire, Armand Colin, 1904, p. dclarer que ces pages sur les sources du Don Juan de Molire taienl dj crites paru. Sa dmonstration ue depuis longtemps lorsque l'article de M. Gazier m'a pas convaincu. Elle a, du moins, sur les autres, l'avantage de reposer sur
;i

une argumentation documente,

serre, sduisante surtoul par son originalit.


la

Elle vaiii qu'on s'y arrte et qu'on

discute de prs.

J82

LA LGENDE DE DON JUAN.


ici la

Or, et c'est

premire objection que


il

me semble

soulever

l'opinion de M. Gazier,

n'apparat pas que Conti mritt celte

animosit. Sans doute aprs une conversion aussi retentissante que subite, le prince quiavail d'abord l'ail bon accueil .Molire
cessa de
le

protger, et en

Hi.">7

il

dfendit sa troupe de porter

son nom.

comme

elle l'avait fait jusqu'alors.

Le mal,

il

faut

l'avouer, n'est pas bien grave; c'est un

dommage

ngatif que le

prince a port aux comdiens et, sauf en cette circonstance, jamais, que nous le sachions, Molire n'a eu se plaindre de son ancien
protecteur. Les attaques de celui-ci contre
la

comdie
et

et les

com-

diens sont postrieurs Tartuffe et Don Juan,


les

de

mme que

sermons de Bourdaloue sur l'hypocrisie et sur les divertissements du inonde , elles sont dans une certaine mesure, une rponse ces deux pices. Si forte donc que ft la rancune de Molire, il est peu admissible qu' huit annes de distance elle ne ft pas encore teinte. Et dans l'intervalle non seulement
,

Molire avait rpar le


sion

dommage

qu'avait

pu

lui

causer

la dci-

du prince, mais

il

s'tait suscit bien d'autres inimitis et

avaiteu lutter contre bien d'autres adversaires, plus agressifs et plus dangereux. S'il lui fallait quelqu'un pour satisfaire sa
vengeance, certes
des
il

devait trouver dans la cabale contre cole


le

femmes
tait

et

contre

Tartuffe plus d'un

ennemi envers qui sa

haine

encore toute chaude.


choix qu'aurait

l'tal

Mais, toute raison de rancune mise de ct, Conti ne justifie

pas suffisamment par sa personne

le

fait

Molire.

Ce prince

contrefait, destin

d'abord

ecclsiastique,

n'voque gure l'image du brillant cavalier auquel ne rsiste

aucune femme. Sans doute,


prochables
:

ses

murs

taient loin d'tre irr-

il

avait des detles, et entretenait,


la

quoique mari,
il

la

femme
l

d'un prsident

cour de Bordeaux! Mais


,

y a loin de

l'pouseur
et

toutes mains

au sducteur qui trompe pay-

sannes grandes dames, enlve de jeunes maries et force la barrire des clotres pour y arracher Dieu la femme qu'il dsire. A l'inverse de celle de Don Juan et de bien d'autres, la
conversion de Conti avait t sincre. Nul ne pouvait en douter
et
il

n'y avait

aucune raison pour

qu'elle ne le lui pas.

Ce prince

DE PIERRE DON JUAN OU LE FESTIN

du sang, gouverneur de Un sonne ni jouer l'hypocrisie.

tromper perprovince, n'avait intrt homme de son rang nava.1

au eontra.re; esl mamgne, L'intrt de Don Jnan, ,ns de Mol.re, fi n Le. Quelle que ft la perfidie des inte po.nl entre assimilation possible sur ce pouvait y avoir aueune

l
le

'se

prince et son hros.

L,
,

non seulement
mais

les griefs

mier protecteur taient assez


v et prescription,
si

du comed.en contre son prepour qu .1 lgers et assez, auc.ens

m ,

earacter.st.que. Et cela est trait commun raies vagues, aucun au rapprochement. des contemporains n'a song si vrai qu'aucun assez chercher et au malignit publique s'amusait

, ,,, 011

compare Don Juan son prtendu des trou ve entre eux que
l'on

~^|%
mode

Certes, la

des besoin inventer les originaux M. Oaz,e. lui-mme n'y chappa po.nt et alors fureur. Molire possible qu en plus.i un Il est mme Pa fort justement constat. Sfilava, des peintures indmduelles. ea, il ait song faire d une audace vis. 1 personnage la qualit du fait pour Don Juan, Or, comn.enta.re. provoqu maint pareille entreprise auraient soupa du malveillant hbelle, ,. personne, pas mme l'auteur pas Conti, lui-mme ne ses onn une semblable intention. " mol dans son .1 r* reconnu dans Don Juan. Aucun *eta lesspee sur et sur la eomd
,

portraits dont la

glise sentences de, pres de par se soit cru cancature qu'il u'autorise supposer personne au xv,, sicle n'a

Mohen

S
.

souponn

^intress lui-mme, s. dans Cont. lor.gu.al de Don rtention de Molire, et n'a vu pr, sous les yeux que leiportra. Juan, nous qui n'avons plus modle Ce modle, ,1 adieu,-. tendons-nous y reconnattre le jamms os e avec toute sa tmrit, n eut tait tel que Molire, en la plus en L665, n'tre portraiturer. Conti avait beau, lire Moh e b.en Louis XIV avait beau per
,

auprs d Roi;

-1 des princes du sang de, des audaces, la personne eux en d'attenter permis comdien ne se ft point
sa,
,,

r.

la

uo

majest royale.
iiusi rien n'tablit

que Molire
el

ait

voulu se venger de ConU


c<

p__i:

en composant do Juan,

tout,

au

aire,

tend prouver

484
qu'il

LA LEGENDE DE DON JUAN.


no pouvait avoir une semblable intention. Si sou

Don Juan

avait t au XVIIe sicle

un individu

isol, si la socit n'en avait


il

pas

ofl'ert

d'innombrables modles,
le

y aurait

quelque intrt

chercher dans
l'inspirer.

milieu contemporain l'original qui aurait pu


le

Mais ce n'est pas

cas; les

Don Juan composent au


si

xvn e

sicle

en France une classe vritable, au caractre

uni-

forme

qu'ils

ne se diffrencient gure

les

uns des autres. Le hros

de Molire ne ressemble aucun en particulier, mais tous en


gnral.

On

l'amoindrirait en voyant en lui

non pas
S'il

le

reprsen-

tant d'une espce,

mais une figure individuelle.

a des traits

qui se retrouvent chez Vardes, chez Guiche, chez Bussy et dans

beaucoup d'autres gentilshommes,

c'est

qu'appartenant au

mme
ides,

milieu, vivant
il

comme

eux, ayant leur morale et leurs


et
:

embrasse chacun dans sa vaste

large personnalit.
les

Il

runit les caractres

communs

tous

ceux qui

groupent
et les

dans un

mme

genre, et non pas ceux qui. les diffrencient

particularisent.

En

gnral,

quand nous ne possdons pas

la

preuve certaine

qu'un crivain a voulu peindre une personnalit dtermine,

quand aucun des contemporains n'a souponn semblable intention, nous devons conserver une prudente rserve. Si la malignit publique a vite
rels
fait de dcouvrir ou d'inventer les modles ou imaginaires dont l'auteur dramatique a pu s'inspirer, quand quelques vagues traits de ressemblance semblent auto-

riser

un rapprochement,
le
:

le

critique doit rsister ce

mme

entranement auquel
vrit et de prcision

pousse un dsir d'ailleurs lgitime de


l'une et l'autre peuvent s'exclure. Voir
indi-

dans Tartuffe, dans Alceste, dans M. Jourdain de simples


vidualits, c'est

non seulement restreindre leur


:

signification et
et les

leur valeur reprsentative


turer.

c'est les
il

mconnatre
Tartuffe
et

dna-

Sans doute, quand


la ralit.

peignait

Don Juan,
lui

Molire reproduisait des traits qu'il avait nots autour de

dans
lui

Tel dtail qui l'avait frapp tait reproduit par

parce

qu'il lui

semblait caractristique d'un tat gnral. Ces

traits-l,

nous aurons peut-tre l'occasion d'en signaler plus d'un.

Mais

il

ne faut pas oublier que tous ces personnages sont con-

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE


les

18b
:

temporains d'un Age qui va produire


vivants qu'ils soient,
ils
ils

hros de Racine

si

sont surtout des abstractions animes;

sont forms d'lments emprunts une foule innombrable Harpagon n'est pas un avare, c'est l'avarice; et anonyme Tartuffe n'est pas un hypocrite, mais l'hypocrisie; et Don Juan
:

n'est ni Conti, ni Vardes, ni Lionne, ni Matha, ni


il

Manicamp
il

est tous ceux-l la


:

fois et bien d'autres encore, car

n'est
1
.

pas un libertin

il

est certains

gards

le

libertinage

mme

Aussi

faut-il

rappeler ce qu'a t

le

milieu des libertins, pr eux.


le

ciser dans quelle


n'est

mesure Don Juan se rattache pas moins ncessaire pour comprendre


et

Cet examen

sens del pice

de Molire
pntrer
le

son importance

comme
2
.

peinture sociale que pour

caractre du hros

cours d'une visite faite 1. J'avoue que moi-mme, il y a quelques annes, au en Bourgogne au chteau du caustique et mdisant auteur de VHistoire amoureuse des Gaules, je Tus tent, en parcourant ces salles. Imites pleines encore des portraits de ses nombreuses amies, de voir en lui le modle auquel aurait song Molire. Plus tard, en tudiant la vie d'Armand de Guiche. cet arrirescrupules, et. en petit lils de la belle Corisande, si dhanche, si dnu de mme temps, si follement brave, j'eus la mme pense; mais quand, poursuivant mon enqute, j'en fus arriv aux aventures d'Henri de Guise, il me parut que Molire avait d plutt se proposer de peindre cet inlassable pouseur. Cependant je voulus clairer davantage ma conviction et je continuai ma promenade travers celte longue paierie de figures sduisantes et perverse- qui Versailles. peuplaient entre 1651 et 1G70 les salons du Louvre, puis ceux de mais aucune ne me prsenta En toutes je retrouvai l'image de Don Juan
:

quelques

plus personnels "t plus particuliers qui m'eussent autoris a me parut alors que lous avaient pose sous les yeux du il Choisir entre elles laquelle matre et qu'il n'avilit point spcialis son choix. Ce fut la conclusion je m'arrtai et laquelle je m'arrte aujourd'hui encore. e Pour celle question du Libertinage en France au xvn sicle, je renvoie
traits
:

2.

l'lude inacheve de Grousset (uvres posthumes de \l //" /.es Libertins en France au au livre de Perrens
:

/.'.

Grousset,
chez.

p.

cl

sicle

Lon Mailley,
t.

Paris.
p.

IS'.iii

.l'ai

consult aussi ave.la

l'iuil

Sainte-Beuve, Port-Royal,

III,

303;

1881);

Paul Janet,

Philosophie de

bre 1888);
la

Brunetire, Jansnistes et mme la Philosophie de

Heur Mondes, 15 mars Cartsiens [Revue des Deux Mondes, 15 novemMolire {Revue des

Le

Molire

(mme

revue, l" aol

1890);

Philosophie de Bossuet

(mme

revue.

I" aol 1891).

On
On

trouvera plus bas l'indication des textes originaux que j'ai utiliss. pourrait m'objecter que ce tableau du Libertinage comprend une priode

186
\)i-<

LA LEGENDE DE DON JUAN.


les

premires annes du wir


lard, le Pre
.
,

sicle, le Jsuite Lessius',


,

un peu plus
senne
3
,

Garasse 2 dans
c
,

la

suite le Pre

Mer8
,

Pascal

Nicole 3 Bossuet
,

Bourdaloue 7 ,La Bruyre

d'autres encore

signalent

maintes reprises
textes

comme dangereux

de cinquante ans environ; que


forl

les

dont je

me

diffrentes, tandis

que
l'a

la

pice de Molire est


el

suis servi sont d'poques d'une date dtermine. Le.


c'est--dire
le

libertin, tel

que Molire

connu

peinl

dans Don Juan,

libertin

de 1665, n'est pas le libertin qu'avait stigmatis le P. Garasse en 1623. L'objecs le tion n'a pas de valeur quand on regarde de pics les faits el 1rs hom portrait de Garasse ne diffre que par la lourdeur et la grossiret des trails
:

des esquisses que tracera Bossuet; la correspondance de Guy-Patin, les Historiettes de Tallemant, les innombrables dtails qui se trouvent dans les Mmoires, nous prsentent du libertin une image semblable cinquante ans d'intervalle les murs, les sentiments, les actes ne diffrent gure. C'est un tat d'espril le qui dure el donl les manifestations sont identiques travers le temps de 1665 a les mmes vices, le mme grand seigneur mchant bomme athisme, la mme philosophie que son aine de 1620. Et plus lard encore, La Bruyre ne trouvera pas pour le peindre ilc> traits nouveaux. et cette observation est importante, que je ne me proJe dois ajouter, pose pas ici une tude complte du Libertinage. Celle tude sortirait de mon sujet. Je n'ai pas analyser l'influence, plus profonde qu'il ne semble peut-tre au premier abord, exerce par le Libertinage sur l'volution des ides au xvn* sicle, sur Pascal, sur Descartes, notamment. J'ai voulu seulement dans les conceptions de certains libertins et dans leur conduite, mettre en relief ce qui avait pu frapper Molire et ce qu'il a retenu pour la peinture de son Don .hum. Il m'e dune paru ncessaire de ntrer I" que les Libertins se rclament de la Nature; 2 e que plusieurs d'entre eux, et c'est ceux-l prcisment que songe Molire, n'uni au fond d'autre philosophie que l'gosme, le mpris de- droits de leurs semblables et l'amour les plaisirs; :!" qu'ils nient Dieu et frondent l'glise, moins par conviction que par impatience d'une autorit qui gne leurs drglements, sauf a Teindre um' conversion retentissante le jour o ils trouvent plus prudent et plus commode le se mettre l'abri de la religion. Tel est, en somme, le libertinage de Don Juan, le grand seigneur mchant
: :

le

un ne'
1.

ri

gi liste.

De
i

l>rnri,i,'itii<i

Yuminis

et

animi immortalitate

libri

duo, adversus atheas

ri

politicos
2.
::.

1613).

Doctrine curieuse des Beaux Esprits de ce sicle (1623). l.a Vrit des sciences contre les Sceptiques et !<.< Pyrrhoniens
Penses, passim.
i

> :

i.
.">.

li.

notamment, la 'i" lettre. 2' sermon Sur lu Providence sermon Sur la Providence (1656); (1662); sermon Sur le I" Dimanche de sermon Sit? I" Divinit de lu Religion (1665);
T..
I

r [vent
7.
s.
'.i.

1666);

Oraison funbre
forts.

</'

1.

''

Gonzague

(Itis.'i

Sermon Sur
i

VHypocrisie (1691).
Mditations de Descartes
>

:iiap.
est

des Esprits

notamment qui' les pondance affrente n'ont d'autre Put que de


Il

bien probable

et

la

corre>-

venger Dieu

des attaques des

Libertins.

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE


-l

>.

18'

pour
ie

la

religion

la

morale certains individus dsigns -un-

de libertins, que leurs adversaires accusent la fois d'athisme et de drglement. Les attaques multiples dont ils
la

nom

sont l'objet de

part des reprsentants les plus illustres


qu'ils ont tenu
et

el

les

plus divers du catholicisme prouvent


socit

dans

la

du

XVII

sicle

une place importante

exerc

une

influence dont les pouvoirs publics

eux-mmes

n'ont pas t

sans s'alarmer.

Leur nom de
leur reprochait

libertins
:

indique assez par lui-mme ce qu'on


suprieure
l'in-

ils

affectaient de s'affranchir, de se librer de


et

toute obissance envers une autorit trangre


celle

de leur conscience.

Ils

proclamaient l'indpendance de

dividu envers toute rgle impose du dehors, envers toute discipline politique et religieuse tablie par
l'glise
le

pouvoir de

l'tat,

de

ou de

la tradition.
ils

Historiquement,

venaient

d'Italie,

d'o leur influence


la"

s'tait

rpandue
xvi" sicle.

la

faveur des circonstances dans


bien vu
2
:

France du

Un de
P.

leurs plus rudes et de leurs plus lourds adverl'a

saires,

le

Garasse,

ce sont les ouvrages

el

les doctrines de Pomponacc, de Paracelse, de Machiavel, de l'Artin, de Cardan, pour ne citer que les plus fameux, qui ont

donn l'impulsion premire un mouvement d'ides dont les Rabelais, les Montaigne, les Charron ont t chez nous, avec
plus de prudence dans
la l'orme et

plus de pntration dans

le

fond, les adeptes et les propagateurs.

Philosophiquement,
1.

c'est

dans l'volution des ides provo:

Un homme impie qui ne croit P. Bouhours dfinit ainsi le mot quelquefois une personne qui hait la contrainte, qui suil son inclination, la qui vit sa mode, >;m> nanmoins s'carter des rgles de l'honntet et e vertu.... - [Remarques nouvelles sur la langue franaise, 3 dit., 1692, p. 389.) Il faul noter que. dans la premire partie du sicle, le mot ne se dil pas seu-

Le

rien...

< J

lement d'un esprit


1633).

fort,
la

tend s'affranchir de

mais, d'une faon plus gnrale, de toute personne qui rgle et de l'autorit (cf. le Dictionnaire de Ph. Monet,
partie

Dans

la

deuxime
le

du
;i

sicle,

le

libres penseurs. C'est

sens qu'il

chez Molire, chez

mot ne s'applique plus qu'aux Bossuct, chez Bour-

daloue, chez La Bruyre.


2.

Ouvrage

cit,

I.

IX.

On

Libertins dans
i

une secte fond

trouve une premire manifestation du rle des n 1625 dans les Pays-Bas par un nomm

luintin, originaire de Picardie.

188

LA LGENDE DE DON JUAN.


le

que par
branlent

mouvement

intellectuel de la Renaissance qu'il i'aul


:

chercher leurs origines


la

les dcouvertes gographiques qui croyance en un Dieu cr et mort en un coin

obscur de
les

cel univers,

tranger clans sa plus vaste tendue au

christianisme; l'ivresse des chefs-d'uvre antiques qui rvlent

splendeurs et les gloires d'une civilisation ignorante de


les

la

morale du Christ:

progrs des sciences qui montrent dans de


la

les textes sacrs des contradictions avec les faits

nature;

toutes ces causes s'ajoutant aux perturbations politiques, aux


.guerres civiles et religieuses, l'affaiblissement de l'autorit
spirituelle

du

souverain

Pontife, provoquent
la

une tendance
l'glise.
les

gnrale se soustraire

domination sculaire de

On

nie la

suprmatie d'un

dogme

qui ne satisfait plus

exigences de cette toute-puissante facult dont l'homme vient

de prendre conscience,
la foi

la raison. Celle-ci ne trouve plus dans une base solide. En mme temps les scandales de la cour romaine ayant enlev l'ancien dogme une partie de sa force

morale, les Protestants d'abord, cherchent en dehors du catholicisme; les libertins ensuite, en dehors de la religion

mme

le

fondement de

la

croyance.

cet gard les libertins sont les anctres des philosophes


e

du

xvm

sicle.

Ils

sont libres-penseurs;
les jsuites, les

ils

sont athes; et c'est

pour cette raison que


dfenseurs de
la

jansnistes et tous les

religion se sont unis

pour

les

combattre. Le

pre Garasse voit en eux des

athistes qui nient Dieu et blas-

phment contre
Il

lui ;

il

leur reproche de prtendre au droit de

penser librement,

et

de nier les mystres au

nom

de

la

raison

'.

s'ingnie rfuter leurs attaques contre

la vrit
2

des livres
.

sacrs et se raille de leur prtendu esprit scientifique


croit

Bossue!
qu'ils

devoir justifier contre eux


et

la

Providence divine

accusent d'injustice

s'efforcent de nier". C'est vraisemblablement

dmontrer cet ordre de l'univers qu'ils pour saper par la

hase
1.

mme

tout l'difice de leur doctrine que Pascal s'acharne


le

Cf.,

notamment,

livre

III.

2. 3.

Cf. le livre V. Cf. le 2 e

sermon Sur

la

Providence,

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE

l-'

clans ses

Penses

rabaisser la raison

humaine
la lutte le

ei

l'humilier

au-dessous de

la foi.

Cet accord de tous les chrtiens dans ennemi prouve bien que Ton vit dans

contre un

mme
pril

Libertinage un
le

pour la religion plus encore que pour la murs des libertins, ils voient surtout si Bossuet censurent les d'alarme qu'ils poussenl en eux des ennemis de la Coi, et le cri que de moralistes plus encore un cri de croyants inquiets
est

morale. Si

P. Garasse,

menaient effarouchs. Et d'ailleurs, la vie que

nombre de

liber-

Le Vayer, ce Pyrrhonien tins tait irrprochable. La Mothe Louis XIV, mritait aimable et modr qui fut prcepteur de franais. Gassendi par sa vertu d'tre surnomm le Plutarque d'picure, vivait comme un tout en rhabilitant la philosophie
sage.
ait si bien associe peut donc sembler tonnant que Molire intelleclibertinage au dans son Don Juan la corruption morale En fait, l'autre. dcouler l'une de tuel qu'il a tout l'air de faire vus avait simplement unis comme il les
Il
il

n'en est rien;

il

les a

tablir entre eux un lien coexister souvent dans la ralit, sans la plume d'un Garasse, sous ncessaire. L'accusation, naturelle part de Molire, qu'il la de serait d'autant moins vraisemblable
qu'il tait lui-mme frquent chez Ninon de Lenclos et Desbarreaux. marque, tels Chapelle et li avec maints libertins de n'taient pas d'ailleurs pour lu. libertins Les doctrines des

avait

eux, dplaire et ses sympathies allaient


adversaires.
S'il

plutt qu' leurs

vivement attaqu celui-ci n'est pas un libertin sincre. et et des sages du parti pour Et, en effet, ct des philosophes d'affranchissement lesquels le Libertinage tait une doctrine se rclapersonnages maints dogmes, intellectuel l'gard des
a
si

le

grand seigneur athe,

dbauch

c'est

que

systme, dont certaines maient plus ou moins sincrement d'un se librer non pas seulethories semblaient leur permettre de surtout de toute ment de toute autorit religieuse, mais aussi et Combien de gentilshommes et aussi de grandes
discipline morale.

dames dont

l'inconduile dfrayait

la

manifestaient par des gamineries inconvenantes

chronique scandaleuse, un,- incroyance

190

LA LEGENDE DE DON JUAN.


1
.

plus lgre que rationnelle


trait

La conviction philosophique

n'en-

pour

rien

dans ce Libertinage. Les libertins de


ils

murs ne
ils ils

raisonnent gure;

sont ignorants, peu verss en thologie;


la

ne fondent

pas leur scepticisme sur

critique;

ne sont
gne:

sceptiques en religion que parce qu'ils sont sceptiques en morale.


S'ils

oui chass Dieu de leur cur, c'est

que Dieu

les

c'est

que

le

dogme

contient des rgles qui s'opposent au libre

exercice de leurs passions et de leurs vices.

La confusion entre
superficiels, ces

les

vrais

libertins

et

ces

sceptiques

dbauchs irrvrencieux
lesquels reposait
et

tait facilite

par

les

principes

mme, sur

le

Libertinage.

En

lti'i".

Gassendi, dans son De vita

moribus Epicuri, avait rhabilit

la
il

philosophie d'Epicure et dans son Syntagma philo sophicum

donnait

comme fondement

sa propre philosophie le sensua-

lisme. Avant lui, les philosophes

du

xvi e sicle, et

notamment

Rabelais,
rvle,

Montaigne avaient plac non plus dans une vrit mais dans l'obissance aux lois de la nature les vrais
2
.

principes de la sagesse et les rgles del conduite

Or

si

ces thories n'empchaient pas les honntes gens qui les

professaient de vivre sagement, elles devinrent pour d'autres

qui les dnaturrent un prtexte

commode

justifier leurs dr-

glements.

11

y a toujours eu ainsi de tout temps et dans tous les

partis des individus qui ont mis sous le couvert de doctrines sin-

cres

cl

raisonnables des sentiments intresss et des passions


le

mauvaises. Ce fut
vrent ingnieux

cas au

wir

sicle

pour un grand nombre

de dbauchs, coureurs de femmes, piliers de taverne-, qui trouet

commode

d'abriter leurs vices sous le cou-

l.

Telle

la

Palatine, s'amusant brler avec

Cond un morceau du

bois de la

vraie croix. Telle aussi


-

Deshoulires baptisant des chiens. -. Nous ne saurions faillir suivre Nature . <lil Montaigne. Nature donne toujours des luis plus heureuses que ne son! celles que dous nous donnons.... Elle est un doulx guide, mais non pas plus doulx que prudenl et
juste....

Mme

(Cf.

Essais,
la

I.

III.

chap. \n

et xlvi.)

Charron
le
II,

donne comme fondela

loy de nature, Le P. Garasse, dan- le livre VI. entreprend particulirement les Libertins sur leur thorie de la Nature el combat cette proposition, qu'il faul suyvre la Nature, notre bon guide, qu'il m' faul pas estre ennemy de la Nature .
a
la

ment

sagesse

prud'hommie, donl
raison

ressort, c'esl

c'est--dire l'quit

et

universelle

(t.

chap. m).

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE


la

191

vert de la philosophie de

nature

et

de l'picurisme. Le Liberle

tinage des

murs

prit volontiers
la

comme masque
que

Libertinage

de

la

pense. Entre les deux

diffrence devint peu sensible,


les

insaisissable.

On

les confondit d'autant plus

dfenseurs

du dogme chrtien, aussi bien que les dbauchs avaient intrt la confusion, ceux-ci, pour donnera leurs dsordres l'apparence d'un systme et les lgitimer; ceux-l pour rendre le
libre

examen

et l'athisme

responsables des vices et des crimes


et

de certains

libertins.

Le P. Garasse

aprs

lui

Bossuet se com-

plaisent taler les turpitudes de ces derniers en tablissant un

rapport de cause effet entre leur doctrine et leur conduite


prit

'.

On

mme

l'habitude d'englober dans le parti des libertins tout

individu dont l'irrvrence l'gard des choses sacres s'accom-

pagnait de mauvaises

murs'

2
;

si

bien que ds 1623

le

P. Mer-

senne valuait 50 000 pour Paris seulement, le nombre delibertins. Sous le rgne de Louis XIII, malgr quelques procs
retentissants
3
;

plus encore sous la Rgence, o grce aux trouils

bles intrieurs

jouirent d'une impunit absolue, et durant les


les libertins, sincres

premires annes du rgne de Louis XIV,

ou non,
de

taient

extrmement nombreux dans toutes


les

les classes

la socit. D'ailleurs,

ou philosophique,
les libertins

murs

en dehors de toute croyance religieuse taient dplorables, et ce ne sont

pas seulement les gens d'glise qui en gmissent, ce sont aussi

ce sicle
sicle,

eux-mmes, tel Guy Patin lanant l'anathme ce pervers o l'on ne voit plus de rgle nulle part...
;'i

la lie

des sicles... infrieur celui de Juvnal et de


L'talage extrieur de cette inconduite fut
tel

Domitien*.

que

Rien n'a paru plus insup1. Cf. ce propos, outre le 1'. Garasse, Bossuet portable a l'arrogance des libertins que de se voir continuellement observe par voulu secouer le cel il toujours veillant de la Providence divine.... Ils mit
:

jOUg de relie l'iuvidenee..


indocile, qui
les

alill

d'enl releii

dans l'independa lice une

libert
et

porte
(I"

vivre

leur
la

fantaisie,

sans crainte, sans retenue

sans disciplii
2.

sermon Sur

Providence.)

ds

le mot libertin a fini que dbauch. celui de Jean f'.inla nier 3. En llilll eut lieu le supplie de Yaniniieu IH2I en 1622 le procs de Thophile de Viau. juin 1666. 4. Cf. les lettres du 25 novembre 1659, du 20 septembre 1664 et du 18

La cln.se
xviii

est si

vraie qu'en dpil de son premier sens,

le

sicle par ne plus signifier

192

LA LEGENDE DE DON JUAN.

Louis XIV, qui avait cependant des raisons personnelles d'tre


indulgent aux vices des autres, se montra plus svre pour les
libertins

qu'on

ne

l'avait

jusqu'alors

certains

furent

exils: d'autres

mis en prison.

Le spectacle de
tait

cette immoralit, dont l'aristocratie surtout

gangrene, devait pour bien des raisons attirer l'attention

de Molire.

En peignant

les libertins

sous

le

nom

de

Don Juan

ce n'est pas

aux libres-penseurs
le

qu'il

en voulait, mais ces

grands seigneurs qui, sous


et

couvert d'une certaine philosophie

d'une certaine indpendance intellectuelle, se livraient aux


la

plus scandaleux excs. Aprs avoir jou


frivolit et le vide intellectuel

vanit suffisante, la

de ces jeunes marquis qui encomla ville,

braient de leur verbiage bruyant et affect la cour et


il

ne pouvait ngliger cet autre type de gentilhomme, dangereux


:

non plus seulement ridicule le gentilhomme la fois athe et corrompu qui ne refuse ses sens rien de ce qu'ils rclament de nous , ce moucheron de taverne, ce Sardanapale
et

comme

l'appellent la fois Garasse et Sganarelle; ce ravisseur


la

de femmes,

faon de Bussy qui enleva un jour

Mme

de

Miramion,

la

plus fameuse dvote du temps ; cet pouseur

sans vergogne,
folles orgies

comme

Henri de Lorraine qui se

livre

aux plus

dans l'abbaye d'Avenay avec ses deux cousines


comtesse de Boset

Anne
fait

et

Briditede Gonzague, pouse secrtement la premire.


la

annuler son mariage, se remarie avec

sut, l'abandonne,

pouse en troisime noces Mlle de Pons,

entre temps, ne peut rencontrer un jolie

femme

sans devenir

comme Mme deMontbazon, de robe comme Mme de Canuel ou courtisane comme la Nina Barcarole qu'il frquente Rome lors de sa folle quipe dans la
son amant, qu'elle
soit

duchesse,

rvolte de Masaniello
Bernardin, Hommes
226-228.

'.

Dame, demoiselle, bourgeoise


\l II" sicle.
la

il

ne
If

1.

Cf.

et

murs au

Un hros de roman
Jeunesse de

Henri

de Lorraine, duc de Guise, p. 291-360, et V. Cousin,


ville,

Mme

de Longue-

p.

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE


ni

19
lui.

trouve rien de trop chaud


pensait son parent,
le

de trop froid pour

Ainsi

pousait

la fille

vieux Charles IV, duc de Lorraine, qui d'un apothicaire de Mlle de Montpensier, pro-

mettait ensuite successivement mariage une demoiselle de

St-Rmy,

la fille

d'un apothicaire lorrain, une chanoinesse

et la princesse

de Cantecroix.

Les grands seigneurs de cette sorte


ciel ni enfer.

ne croient non plus

ni

Ce sont des
.

enrags, des chiens, des diables, des

Turcs, des hrtiques

Tel ce La Peyrre, familier de Cond,


fait

qui changea plusieurs fois de religion et mourut sans avoir

un choix

dfinitif. Tels encore, Retz,

Matha, Rrissac,

Vitri,
:

Fontrailles, qui chargent l'pe haute le crucifix en criant

Manicamp, Guiche, Bussy (que l'on rencontre partout o il y a une impit commettre et une dbauche faire) qui tous trois font liesse un vendredi saint avec accompagnement de violon, de chants obscnes et irrligieux 3 tel surtout
Voil l'ennemi
2

ce chevalier de Roquelaure, au dire de Tallemant,

le

plus

grand blasphmateur du royaume , qui baptisait des chiens et criait au tonnerre, un jour d'orage Mordieu, tu penses me faire peur! * Ces scandales taient publics, les hros ne s'en
:

cachaient pas; souvent,

ils

en tiraient gloire.
le

Ces libertins devaient d'autant plus tenter


qu'il les connaissait

gnie de Molire

de prs,

les

ayant vus chez Ninon. Les fond de leur me,

peindre tels qu'ils taient, non plus en caricaturant quelques


travers superficiels, mais en

mettante nu
les

le

en dcouvrant

la

bte brute, le pourceau d'picure


faire

mal dis-

simul sous de brillants dehors;

connatre non pas

dans

les

pages intimes de mmoires


les

et

de

lettres, travers les

anathmes d'un sermon, mais


dveloppant leurs doctrines
scne, avec l'illusion de
et

montrer vivant

et agissant,
la

talant

leurs infamies sur

la ralit, voil

ce qui sduisit Molire.

1.
'.i

Cf.

Guy
lii.'is,

Patin,
cite

lettres

du
i'.H

13

sept)

mbre

ri

du

18

novembre

1656,

du

avril
2.

par Perrens.
i.

Retz,

Mmoires,
i>.

Il,

p.

(dit.

des Grands crivains), cite par Perrens

3.
4.

Perrens,
/</.,

179.

p.

170.

13

!9 4

LA LGRNDE DE DON JUAN.


qu'il
la

Ce

voulut

reprsenter

ce

fut

plutt

l'insensibilit

morale,
plaisirs,

mchancet du grand seigneur que son amour des et mme de la dbauche. Si le marquis n'avait t
s'il

picurien qu'au sens d'Horace,

n'avait song qu' courir les


lui

mauvais
gent
;

lieux et sduire les

femmes, Molire

et t indul-

ce qu'il ne lui a point pardonn c'est la scheresse de son


la
et

cur,

vilenie de

sa conduite, l'talage

impudent des

senti-

ments

des actes les plus rprhensibles. Le comdien, bon

camarade, aim de sa troupe, hait ce gentilhomme goste et froce dont le moi orgueilleux absorbe l'humanit, qui sacrifie
ses plaisirs famille, amis, religion, morale; qui ferm tout

sentiment de piti et d'amour, sme autour de lui la corruption, '. Aussi, Molire fera-t-il de l'gosme le dshonneur et les larmes
et

de

la

mchancet
du

le

fond

mme du

caractre de
ainsi

Don Juan.
bourgeoisie

L'auteur

Festin

de Pierre

venge

la

honnte des ddains d'une aristocratie dprave et mauvaise; et cette revanche, il l'a prise d'autant plus volontiers que le grand
seigneur libertin, quoi qu'on en losophie et dans sa morale. On
o-arde
ait dit, le blessait

dans sa phi-

s'y est

tromp, en ne prenant
:

qu'aux cts sympathiques du caractre de don Juan nous verrons qu'ils sont peu nombreux et peu importants; ils tiennent la nature mme du personnage et n'engagent pas les
sentiments de Molire son gard.

On

a reprsent aussi

que

Molire avant t lui-mme du clan des libertins n'avait pu vouloir peindre l'un d'eux franchement antipathique et odieux, que
s'il

avait attaqu
les

une catgorie de ses contemporains


mais bien leurs adversaires,

c'tait

non

pas

libertins,

les dvots.

On

allgue que
le

Don Juan
Tartuffe.

ne devient repoussant que lorsqu'il prend

masque de En ralit,
l.

Molire, et ce n'est pas

la

moindre

originalit de

sa peinture du sducteur, .Molire ne lit-il pas intervenir aussi des personnels? Certes, sans ajouter foi aux assertion- m manifestement malveillante- contenues dans le pamphlet de In Fameuse comdienne, et sans croire que Madeleine Bjarl ait t la matresse de l'abb de Richelieu, de et d'autres libertins du grand monde, il faut reconnatre que Molire I, au/un souffrait profondment de la coquetterie de sa femme et de la cour que lui fai-

Dans

griefs

saient

les

marquis.

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE

19:;

sa conception, a peint et runi en

un seul
au

et

mme

personnage
principes

certains libertins et certains dvots qu'il avait vus souvent con-

fondus dans

la

ralit.

Et

c'est

nom

des

mmes

qu'il les a attaqus.

Qu'il ait t

ou non

le

disciple de Gassendi, Molire n'en a pas


la

moins profess la philosophie de


depuis
taine,
le
il

nature dont se rclamaient

xvi8 sicle les libertins de toute


est

marque. Avec La Fon-

au

xvu'' sicle le

plus direct hritier de l'esprit de

Rabelais, de Montaigne et de la Renaissance en gnral, en

entraves

une mancipation de la nature contre toutes les Son ducation, son milieu, sa vie de bohme, tout devait le rendre favorable anx thories naturistes.
tant quelle est

extrieures.

Il

avait traduit

Lucrce,

il

frquentait Chapelle, Luillier,


il

le

salon de Ninon.

Dans

la
la

plupart de ses uvres,

a pris la
et

dfense des droits de

nature mconnue par les

hommes

montr

auxquels on s'expose en voulant la contrarier. Qu'il s'agisse de mariage, de mdecine, d'ducation, il a toules prils
Il

jours soutenu ses prrogatives.

Fa reprsente victorieuse de

tous les efforts tents pour soumettre ses lois incoercibles l'arbitraire des conventions sociales, des murs, des modes, et

de toutes

les

contraintes humaines.
tait fait

Mais son naturisme

de sagesse

et

de temprament.

Rien

n'tait plus contraire ses ides et ses


ft.
Il

gots que l'excs


la

en quoi que ce

tait

avant tout un modr. Suivre


lui

nature ne signifiait pas pour


blesses des sens et cder

s'abandonner toutes

les fai-

ments.

Il

avait de la nature

complaisamment tous leurs entraneune conception moins matrielle cl


Descartes,
il

moins grossire.
et
la
il

Comme

l'identifiait

avec

la

raison

l'entendait la faon de Roileau, qui ne voyait pas en elle


instincts brutaux et drgls,

mre des

mais

la

modratrice

intelligente des fantaisies et des excs, la sage conseillre de la

conduite et de

la

pense.
la

Cette conception d'un esprit dont

philosophie peu leve,


vie et de sens

mais humaine,
tins

('lait

faite

du sens del
la

commun,
liber-

ne pouvait s'accommoder de

faon dont beaucoup de


la loi

entendaient et pratiquaient

de nature. Entre les dbor-

196

LA LEGENDE DE DON JUAN.


et la

dments des uns


entente

modration de

l'autre,

il

ne pouvait y avoir
la

ai S)

mpathie. Molire, qui aimait suivre


,

coutume,

les

communs usages

ne pas heurter l'opinion

respectait les ides reues et mettait la vrit

moyenne, qui dans cette morale


sagesse franaise,

du juste milieu qui a toujours t


adversaires

le

fond de

la

Molire voyait dans les Bussy, les Tardes, les Roquelaure, des

combattre.

Ils

heurtaient sans cesse les rgles


la foule; ils taient

admises, les convenances, les croyances de

frondeurs en morale
politique;
ils

comme

en religion,

ils

l'taient
la

mme

en

n'observaient en rien les principes de


ils

raison et les

volonts de cette nature dont

se rclamaient indment. Ils la

dnaturaient au contraire et
ntes gens.
les Tartuffes
Ils taient les

la

discrditaient auprs des hon-

Tartuffes du Libertinage avant d'tre

de

la religion, et,

logiquement,

ils

devaient tomber

d'une hypocrisie dans l'autre. Aprs avoir par leurs dbauches

du prestige de
galement de

la

philosophie,

ils les

abriteront sous
ils

le

couverl

de l'glise. Libertins d'abord, dvots ensuite,


l'idal ralis

s'loignaient

au xvn e

sicle par l'honnte


le

homme

qui observe en tout une sage mesure, fuit

fracas et les gri-

maces des opinions


et le relchement, et

excessives, tient la balance entre l'austrit

ne gale aucune chose

Pour

la

vouloir outrer et pousser trop avant.

Libertins et dvols galement ennemis de

la

sage

et

douce

nature, voil les deux partis extrmes entre lesquels se partage


la socit

franaise au xvir sicle. Et

il

ne pouvait en tre autrenatre


les

ment.

Les

premiers

devaient

faire

seconds,

les

contrastes s'appelant dans l'ordre social et dans l'ordre moral

comme dans

l'ordre naturel.

Le mouvement religieux dont

la

premire partie du XVII e sicle a vu l'panouissement, ces fondations d'ordres, ces prdications, ces ouvrages d'dification
et

de controverse sont des tmoignages encore vivants de


sance de
la
foi,

la

renais-

du

rveil d'un

sentiment que

le

scepticisme

du xvi

sicle

n'a

pas profondment entam. L'uvre des de


la

Brulle, des Franois de Sales,

cration de l'Oratoire,

la nais-

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE


si

197

sance,

le

dveloppement

rapide; et l'influence

si

profonde du

Jansnisme ne s'expliquent pas seulement par le besoin de relever le catholicisme matriellement et moralement diminu
par
la Rforme. Cette ardeur religieuse est aussi la consquence du Libertinage qui s'est rpandu parmi l'aristocratie intellectuelle et mondaine. Elle est une raction contre la contagion d'impit

et

de corruption.

la

libert, la licence

mme
;

des athes
il

le
le

parti dvot opposera la svrit de sa discipline

exagrera

rigorisme et l'austrit, et soulvera parfois par son intransi-

geance

les protestations

des Clantes, des Philintes, de tous ces

modrs dont
les Nicole, les
la

tait Molire.

Certes, les intentions et la conduite de gens

de Sacy,

les

Lamoignon,

les

Longueville,

comme les Arnaud, comme

Reine-mre

et ses familiers,

faux zle

et d'hypocrisie.

ne sauraient tre suspectes de Malheureusement, ces personnages


catholicisme franais s'en mlrent

qui furent l'honneur du

d'autres dont la dvotion put lgitimement paratre suspecte et

qui firent retomber sur les honntes gens du parti quelque peu

du discrdit qui s'attachait elles-mmes.

Chose curieuse, en
la classe

effet,

mais naturelle, en somme, ce fut dans


la

mme

des libertins que

dvotion recruta ses plus


vieillit

fervents adeptes.

Scrupules du diable qui

et

se

fait

ermite, sans dpouiller compltement en changeant d'habits son

premier personnage; apprhension devant l'inconnu qui s'ouvre;


crainte immdiate du bras sculier de l'Eglise; toutes ces rai-

sons s'unissaient pour ramener bien des mes Dieu. Beaucoup


ont t
tirs,

par l'excs
ont t
le

comme mme et

la Palatine,
le

de leur

longue dfaillance

dgot des

plaisirs; et ce sont

ceux qui

plus profondment corrompus qui s'en iront


la

finir leurs

jours dans

solitude

du

clotre.

Quelques-unes de ces conver-

sions furent retentissantes et sincres; telles celles de Cond,

de Conti, de
suspectes
:

la

duchesse de Longueville.

Beaucoup

furent

si

les

thories et la conduite des libertins ne les


elles les brouillaient

menaient pas toujours au bcher,


avec les pouvoirs publics
:

souvent

Bussy devait se retirer dans ses terres de Bourgogne; Saint-Evrcmond se rfugier en Angleterre, el

I'.in

LA LEGENDE DE DON JUAN.


(Mail

Vardes

mis

la Bastille.

De

des retours Dieu dont


:

la

sincrit n'galait pas toujours la ferveur

Henri de Lorraine,
16 aot Kioo,

l'homme aux
pit
:

trois

femmes,

fit

un beau jour talage d'une grande


et, le
'.

il

devint marguillier de sa paroisse,


le

il

envoyait raconte

pain bnit

l'glise

des Carmes

Mme de Motleville

que Brancas se donnait lui-mme de svres chtiments peut-tre la manire de Tartuffe, et qu'il se convertit pour conserver les bonnes grces de la Reine-mre 2 Retz avoue avec cynisme la faon dont il en usait Je pris,
.
:

dit-il,

une
le
3

ferme

rsolution...

d'tre

aussi

homme

de bien

pour

salut des autres,


.
Il

que

je pourrais tre

mchant pour
faire le

moi-mme
le

avait pris aussi la rsolution de


est... le
le

mal

par dessein, ce qui


plus sage devant

plus criminel devant dieu... mais


.

monde

Le P. Garasse
:

n'a pas

manqu
corps de
4

de signaler cette hypocrisie des libertins


fte qu'ils

11

ne passera grand'

ne s'en

aillent confesser et recevoir le sacr


le

notre seigneur devant tout

monde,

afin

qu'on

les

remarque

Le mal
dvot,
il

se perptua travers le rgne;

quand Louis XIV


se vida

devint

un jour o, mali cieusement, le capitaine des gardes annona que le Roi n'y viendrait pas. La religion n'est plus ici qu'un abri commode pour se livrer sans scandale aux plaisirs, satisfaire sans danger
s'accrut encore.
ses passions et s'attirer
Etait-il possible

La chapelle

mme

l'appui d'un parti puissant.

de discerner ces faux dvots des vrais? De

part et d'autre, les manifestations extrieures de la religion, les

seules que voit le public, tant semblables, la distinction tait


difficile.

Sans doute,

si

tard dans la dvotion,


libertins. Mais, ce
crisie, disait

beaucoup de libertins finissaient lot ou beaucoup de dvots n'avaient jamais t

que Bourdaloue, dans son sermon sur l'hypo-

des Jansnistes, que,


ils

pour donner crdit leurs


la

nouveauts,

prenaient tout l'extrieur de

pit la plus

rigide... revtus

de

la

peau de brebis,

ils

taient au fond, des

1. 2.
:(.

Cf.

Cf.

Bernardin, ouvrage cit. Perrens, |>. 171. Mmoires, l. I. p. 217, cit par Perrens.
9.

4.

Doctrine curieuse, VIII,

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE


>,

199

loups ravissants
Et Molire

ne pouvait-on

le

dire de

beaucoup de dvots^

mal fond prter au parti tout entier une est un Jsuite, lui-mme duplicit qu'un homme d'glise entre les sincres manifestement attribuait aux plus vrai,
tait-il si

.1

.1

croyants!

raisons de confondre dans Molire avait d'ailleurs de bonnes toute sorte, faux et vrais une mme antipathie les dvots de parles exagrations de leurs Les uns et les autres rpugnaient

religion facile et accommopratiques, cette conception de la philosophie, hostile aux excs du dante qui tait la sienne. Sa aux excs du zle religieux Libertinage, Ttait encore davantage qu'animait une pit Au fond, il ne distinguait gure ceux
relle

simagres et par gride ceux qui n'agissaient que par morale humaine, douce et maces Dans le conflit ternel entre la morale rigide des Bossuet, complaisante des indpendants et la Molire est avec les premiers. des Arnaud et des Bourdaloue, tempre, fort lui, ont une foi discrte,

Les vrais croyants, selon loigne de ces austrits rigoureuses


la nature et la

qu'il

estime trop contraires


faste

droite raison

pour n'tre pas simules.


est

ni traitable Toute dvotion qui n'est humaine dvol Le zle spcieux . insupportable , dehors pltr d'un comprend la comprend la religion la faon dont Philinte

sincre

vertu. C'est une

compagne accommodante et

facile

salons la conduire sans l'effaroucher dans les Pascal. religion austre, le calice d'un les cabarets. Mais la archecet de quelque Harlay, seront assimils au zle hypocrite plus tard au cadavre de vque de Paris qui devait refuser et mourut lui-mme d apoMolire une place en Terre Sainte
plexie dans les bras de sa matresse.

on peut mode et dans

que

contre la si dans sa lutte Userait donc oiseux de rechercher Jsuites aux Jansnistes ou dvotion, Molire en a voulu aux
Si tel vers

du

Tartuffe

Laurent, serrez

ma

haire, avec

ma

discipline

,. Cf.,

notamment

tend

,,,;,.

XI V^.H. Lacour, Tarfctf* par ordre de Louis pice, ma.s la approuv avait seulement Louis XIV. non
:

lavait

200

LA LGENDE DE DON JUAN.


les

semble viser les austrits des premiers, d'autres visent promis de conscience des seconds
:

com-

L'art de rectifier

1'

mal de

l'action

Avec

la

puret de notre intention.

Si don Juan, dans sa feinte conversion,

fait

songer ces retours

Dieu un peu bruyants dont retentirent

les

murs de Port-Royal,
meurtre sont
vi-

es allusions la doctrine de Lessius sur le

dentes dans ces paroles adresses par

le

nouveau converti

Don

Carlos

Je m'en vais passer tout l'heure dans cette petite rue carte

qui

mne au grand couvent: mais

je

vous dclare pour moi que

ce n'est point moi qui veux


pense
et si

me

battre; le ciel

m'en dfend
'.

la

vous m'attaquez, nous verrons ce qui en arrivera

D'ailleurs tous les dvots, de quelque secte qu'ils fussent, se

sentirent attaqus dans Tartuffe

comme
le

dans Don Juan. Monet autres furent

seigneur Hardouin de Prfixe,

prsident de Lamoignon,

Bourdaloue, Bossuet, tous, Jansnistes, Jsuites


d'un parti mais l'ennemi

d'accord sur ce point et virent dans Molire non pas l'adversaire

commun

de l'glise tout entire-.


:

La
les

socit

pour

lui
,

comprenait deux catgories


raison

d'une part

honntes gens

ces modrs de la vertu et de la religion;


la
:

de

l'autre, les

ennemis de

libertins et dvols,
les

prompts

toutes les exagrations, dpassant


commande
lui

bornes naturelles du
ne se distinguant pas pour

contre

la

nouvelle secte,

la

dvotion

du jansnisme.
de Tartuffe {Le Monde, u
IS73).
se.

C'est aussi la thse

sources

soutenue par M. l'abb Davin, dans ses .ulules sur les " du 2. 13, 15, 22, 27 aot, 15 et 1!) sepPascal, Septime Provinciale.
Allier.

tembre
1.

Acte V.
la

m.

Cf.

2.

Rcemment, M. Raoul

dan- -on lude

si

documente

et
la

si

originale

sur

Cabale des Dvots, a cru dcouvrir parmi les

membres de

Socit du

Saint-Sacrement les originaux de TartuffeeX de Don Juan. Sa solution est sduisante, vraisemblable; elle prouve, du moins, qu'il y a eu, entre 1660 et 1665, un parti dvot solidement organis. Est-ce celui-l seulement qu'en a voulu ni Molire? Je persiste croire que sa peinture a un caractre plus gnral
:

Bourdaloue,
qu'ils ont

ni

Bossuel ne

s'y sont

tromps. Ce n'est pas

le

peintre d'une secte"

condamn dans

Molire, mais l'crivain qui

s'en est pris tous les

dvots

et

a la religion elle-mme.

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE


les justes limites

201

plaisir

comme

de

la pit,

galement peu sina attaqus, une prelibertin d'Eglise,


le libertin
le

cres dans leurs thories philosophiques et dans leurs croyances


religieuses. C'est

eux qu' deux reprises

il

dans Tartuffe, o il a reprsent le une seconde fois dans Don Juan, o il a peint
mire
fois

grand

seigneur, l'un et l'autre dbauchs, corrompus,


les prcautions, les

premier avec
satisfaire ses
le

mines en dessous,

les feintes

papelardes d'un

homme
avec
le

obscur

et

pauvre qui doit se cacher pour

apptits, et ne peut faire l'amour qu' la drobe;

second,

cynisme,

l'clat et la forfanterie

d'un gentilhomme bien

n, puissant, qui peut

impunment

taler ses vices

au grand

jour de

la vie

publique.

C'est donc se mprendre que de voir dans Tartuffe et dans Don Juan deux uvres d'intention distincte, diriges contre deux classes opposes celle-ci contre les libertins; celle-l
:

contre leurs adversaires naturels, les dvots.

En

fait,

Molire, au

nom

des ides qui lui taient

le

plus chres, au

nom mme
est

d'une certaine
pices
la

ralit, a flagell

simultanment dans ces deux

dvotion

et

le

libertinage.

Son Tartuffe

Don Juan de

sacristie,

comme son Don Juan

finit paf tre

un un

Tartuffe de cour.

Outre ces raisons gnrales,


tives,

la fois

philosophiques

et

objec-

d'attaquer les libertins et les dvots, Molire en avait

d'autres, plus immdiates et plus personnelles.

Ds VEcole

des

ennemis que ses attaques lui avaient faits, Prcieuses ridiculises, Marquis bafous, dvots inquits par les audaces de sa peinture, s'taient entendus pour l'accuser la fois d'abaisser son art, et d'attenter la morale. Dans ses Noufemmes,
les velles Nouvelles,

De Vis

s'tait fait l'cho

des clameurs souleves


fois

de toutes parts. Molire rpondit une premire


entre
la

dans

la

Cri-

tique de V Ecole des femmes. Mais, ds lors, la lutte tait

engage

cabale et

lui, et

il

n'tait

pas

homme

lcher l'adverlut

saire aprs

une simple escarmouche. Tarln/fr ne

pas au Ire

202

LA LGENDE DE DON JUAN.


l'en-

chose qu'une violente riposte, un coup droit port contre

nemi puissant qu'il sentait derrire toutes les attaques dont il (Hait l'objet. Ce fut la continuation, l'aggravation des hostilits,
et
il

ne s'en

tint

pas

on

sait les influences qui,

malgr

le

bon

vouloir du Roi, interrompirent les reprsentations de Tartuffe.

Suspendue en 1664, la pice ne put tre reprise que cinq ans Le sujet de Don Juan fut, n'en pas douter, pour Molire, une occasion de prendre sa revanche, en dirigeant
plus lard, en 1669.

contre l'ennemi un nouveau coup plus franc encore que

le

prla

cdent

accuser ces dvots


si

si

scrupuleux sur

les

choses de

religion,

prompts s'effaroucher des actes

les plus innocents,


ville

d'tre ceux-l

mme qui, nagure, scandalisaient la cour et la


et

par l'talage indcent de leurs dpoi tements de leur impit, faire suspecter
la

par

le

cynisme

sincrit de leurs remords,

attribuer leurs conversions tapageuses des raisons de pru-

dence

et d'habile

politique,

un stratagme ingnieux pour

continuer moins bruyamment, mais sans danger, les

mmes
le

dbauches,
tenta
et,

c'tait l

un coup de matre audacieux; Molire


russir.
il

cette fois,

faillit

C'est qu'en le portant,

ne

satisfaisait

pas seulement sa ven-

geance;
dsirs.

il

pensait s'assurer l'appui du Roi et flatter ses secrets


et

Tartuffe
la

Don Juan appartiennent tous deux


Princesse d'Elide, celle
celle

la

priode de

plus haute faveur de Molire. C'est l'poque


la

du
aux

Mariage forc, de

il

travaille

amusements de Louis XIV,


pour ses
arrire-penses. C'est
le

le

monarque
pour

l'utilise

la fois

plaisirs, et aussi, semble-t-il,

satisfaire certaines

Roi qui dsigne au Comdien M. de


est

Soyecourt

dont

le

portrait

aussitt
lui

intercal

dans

le

deuxime acte des Fcheux. C'est


les

qui

commande

Molire

hardiesses des attaques portes contre les marquis dans


Versailles.

l'Impromptu de

amuseur

favori contre les

En mme temps, il soutient son ennemis qui l'attaquent. Il adresse


de
la

des remontrances au
sur

duc
les

Feuillade

qui
la

avait

bless
la

Molire au visage pour se venger du


Critique.
Il

Tarte

Crme de
lui

tient

fonts-baptismaux un enfant du Comporte contre


d'avoir

dien

pour rpondre

l'accusation

DON JUAN OU LE PESTIN DE PIERRE


fille
1
.

203

Dans la lutte violente que provoquent Don Juan, il est manifestement du parti de Molire bien plus, il semble encourager ses attaques contre les dvots. Il voit dans Tartuffe une satire des Jansnistes qu'il n'aime
pous sa propre
Tartuffe et
:

2 il justifie d'un mot Don Juan, et rpond au libelle de Rochemont en prenant ses gages la troupe de Molire.

pas

L'poque de

Tartuffe

et

de Don Juan est aussi celle o


et

Louis XIV, tout entier aux ftes


Dvots.
et

aux
et la

plaisirs, est

parles remontrances de sa mre

importun mauvaise humeur des


fils

Anne d'Autriche
lui

se plaignait
3
.

que son
1(394,

ne se confesst
la
il

ne communit plus gure ayant demand

En

pour

Pentecte,
lui

Monsieur

s'il

communierait,

rpondit

que

Non,

et

ne

ferait

pas l'hypocrite

comme
4

lui

qui allait

confesse parce que la Reine-mre

le voulait

. Il

exilait la ver-

tueuse duchesse de Navailles qui avait


l'appartement des
filles

fait griller les

fentres de

de

la reine.

En

crivant Tartuffe, Molire savait donc bien que sa peindplairait

ture ne
laquelle,

pas

au

monarque; l'audace
il

mme

lui

avec

dans son deuxime placet,

s'adresse

quand
s'il

l'influence

du

parti

eut triomph,

le

menaant presque,
3
;

n'obtenait satisfaction, de renoncer crire

le

ton gnral

dont

y parle des dvots, prouvent qu'il comptait sur son appui, on pourrait presque dire sur sa complicit. En renouil

velant l'attaque dans


position diffrente,
il
il

Don Juan,
attaquait

et

surtout en

la faisant

d'une

ne pouvait ignorer

qu'il plairait

double-

ment
mais
Louis

ici,

en

effet,

non plus simplement


n'aimait

les dvols,

les

libertins

que

le

Roi

gure

davantage.

XIV

avait t maintes reprises gn jusque dans ses


l'intervention

amours par
L.'irroumet,

aussi

audacieuse

qu'insolente

de

1.

/."

comdie de Molire (Molire


la

et

Louis XIV).
la
i

2.

Le mi,
1rs
p.

dit

Brossette, hassait les Jansnistes, qu'il regardait

>l

rt

comme
3. 4.
">.

vrais objets de

comdie de Molire.
169.
144.

(Tartuffe, dit. <lrs

Grands

crivains,

295, a. 2.)
II,
II.

Mmoires de Fouquet,
Journal cfOrmesson,
Il

p.

p.

esl

trs

assure qu'il
L'avantage....

ne Tant plus que je songe

ti

faire

de

die

si

les Tartuffes onl

204

LA LEGENDE
l'entre

D.E

DON JUAN.
Guiche, courtisant

quelques-uns
Mlle
le

eux

c'tait Brienne,

la

Vallire,

Guiche surtout, qui compromit ensuite


la

Madame,

et

reut l'ordre de quitter

cour. C'tait encore le


travers d'une intrigue
qu'il

Grammont, se mettant en avec M"' de la Motte Houdancourt et


chevalier de
C'tait enfin

envoyait en

exil.

Vardes imaginant avec

la

comtesse de Soissons
la liaison

la
la

vilaine affaire des lettres Espagnoles,

du Roi avec

Vallire tait

dnonce

la

Reine

'.

Louis
potisme.

XIV
11

avait aussi des raisons politiques de dtester les

libertins.

Leur philosophie

mme

choquait ses principes de des-

ne pouvait tre favorable un parti qui proclamait

l'indpendance de l'homme envers l'autorit et qui ne s'en tenait

pas

la

spculation

les

vnements de

la

Fronde, qui laissavaient

rent toujours dans son

cur un ressentiment profond,


le

eu pour hros nombre de ces libertins, aussi impatients de

secouer

le

pouvoir royal que

pouvoir de l'Eglise. Louis, qui

ne pardonna jamais Saint-Evremond,

mme
il

aprs

la

mort du

Cardinal, cette lettre au duc de Crqui o


tique de Mazarin, devait garder au fond du

critiquait la poli-

cur une rancune


et

contre ces rvolts qui, entre deux chansons boire, composaient

des libelles contre

le

Ministre et contre la Reine


les

n'avaient

aucun respect pour


fut le matre,
il
il

livres

mme du

Roi

Le
les

jour o

il

ne perdit aucune occasion d'humilier


avait

ces grands, cause desquels

fuir sa Capitale.
il

Il

contraignit quitter leurs manoirs et leurs terres;

les logea

combles de son Palais de Versailles et s'en fit une innombrable cour de laquais. Lui-mme il les dsigna souvent aux moqueries de Molire, qui, sr de son appui, n'en oublia
dans
les

aucun, depuis
d'industrie.

les

messieurs du bel air jusqu'aux chevaliers


rire

En

faisant

aux dpens des uns,

et

mi

repr-

sentant

les

autres

comme dangereux

et malfaisants,

Molire

faisait sa

cour

et servait le Matre.

1.

Cf.

l'Histoire galante de M.

le

comte de Guiche
p.
p.

et

de
et

Madame, pamphlet paru


suiv.

en 1667. Cf. Saint-Simon, Mmoires, VIII, Louise del Vallire et la jeunessi de Louis \/l.
2.

598

Cf.

aussi, Lair,

77 et suiv.

Retz, Mmoires,

I.

Il,

491.

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE


il

205
:

Dans

le

Festin de Pierre,

fut d'une rare habilet

il

montra

au public que ces libertins et ces dvots, que le roi hassait galement, n'avaient, en dpit des apparences, et sous deux

noms

diffrents,

qu'un seul

et

mme

visage. C'tait dans

l'lite

mme du Libertinage que se recrutaient ces dvots dont les pudibonderies affectaient de s'effaroucher des amours juvniles
de Louis XIV.
ils

Ils

condamnaient

les scandales, car ils taient

ne valaient pas mieux que ces dbauchs dont ou avaient t des

leurs. Ils continuaient,

mais avec plus de discrtion

et

de pru-

dence, assaisonnant leur dvergondage d'un vice plus odieux,


l'hypocrisie.

Le Festin de Pierre prend


:

ainsi

une signification riche

et

contient l'arrire-pense de Molire sur les libercomplexe il tins et sur les dvots; il flatte les sentiments intimes du Roi; plbien. du satisfait les haines du comdien et
il

En mme temps, Don Juan

apparat non plus

seulement

comme un murs et
sicle

individu, mais
d'ides

comme
les

dont

le produit de tout un tat de origines remontent en France au

prcdent,

l'tranger,

plus
Il

haut encore,

et

dont

l'influence

s'tendra sur l'avenir.

contient donc, outre

un

fond permanent, qui appartient l'humanit, et les traits qu'il qui doit ses devanciers, un ensemble de caractres trs prcis
font de lui
XVII e

un reprsentant fidle de l'aristocratie franaise au sicle. Il annonce aussi le rou de l'ge suivant, qui proet nat

cde
Il

de

lui.

des grands dbauchs de la Renaissance du sens individuel, par la tendance prdominance italienne par la en s'affran dvelopper sa personnalit aux dpens d'aulrui,
est
l'hritier

chissantde ces
le

lois

gnrales imposes par


et

la

conscience ou par

de l'tat, qui tablissent entre les hommes un quilibre de devoirs et de droits. L est le fond de son libertinage. Celui-ci ne ressemble pas plus au libertinage
pouvoir de l'glise
qui croit pouvoir sincrement se librer d'une
foi

que

la

raison

-206

LA LEGENDE DE DON JUAN.

n'admet plus, qu' l'indpendance juvnile et fougueuse du Burlador. Sans doute, Don Juan lui donne une allure de systme
:

il

imagine des motifs pour

le

dfendre;

il

en
11

fait le

rsultat de thories rflchies qu'il rige en

dogmes.

va. en
s'ils

ce sens, plus loin que les philosophes du xvir sicle qui,


sparent
la
il

religion et la morale, les conservent toutes deux.


les

Pour
et

lui,

supprime galement, parce qu'en


gnent.
Il

ralit et sans

qu'il l'avoue, elles le

chasse de sa conscience un Dieu


il

des principes qui contrarient ses instincts;


tirer

trouve plus

conforme leurs exigences de

de lui-mme ses rgles de


est

conduite. Le libertinage intellectuel nat donc chez lui du libertinage moral. La philosophie qu'il substitue ainsi
la foi

un bas sensualisme qui

fait

des sens

le

mobile

et la fin

dernire

de ses actes. C'est un pseudo-systme naturiste, qui aboutit


substituer la morale universelle des honntes gens une morale

fonde sur

l'instinct individuel,
il

qui

lui fait voir

dans ses sem-

blables une matire dont


et qu'il

tire le

plus de jouissances possibles

rejette quand il est rassasi. Il est, au fond, tout imprgn de cet gosme, de cet amour-propre froce qui pntra si profondment la socit franaise du xvir sicle que La Rochefoucauld a pu, sans paradoxe, ramener lui le prin-

cipe de toutes les actions

humaines. Cet amour de


les

soi,

ce
la

mpris des autres constituent

lments essentiels de

mchancet de Don Juan.


Sganarelle termine
trait
le

portrait qu'il fait de son matre par ce

qui rsume et contient tous les autres

mchant

homme

est

une

terrible
Il

mchant, voil tout Don Juan.


actions et envers tout
le

un grand seigneur chose . Grand seigneur et est mchant dans toutes ses
:

monde
la

envers

le

pcheur qui

l'a

sauv

envers son pre, envers

femme

qui s'est dshonore


n'est point
lils

pour

lui.

Mais sa mchancet n'est pas roturire. Ce

celle d'un goujat. C'est celle

d'un gentilhomme raffin, d'un

de ce sicle, qui,

tmoin de tant de guerres religieuses

et

trangres, a superficiellement adouci clans les salons des Prcieuses, et vici, au contact des Italiens
la

amens par

les

Mdicis,

rudesse des camp-.

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE

207

dans ses dehors, Don Juan a une grce le fond de sa nature qui fascine. Mais sa politesse est artificielle; tout en frquenest la duret. 11 appartient cette jeunesse qui,

Aimable

et brillant

la guirlande de tant chez Artnice et en tressant des fleurs un . 11 y a murs sans froce, terrible, Julie, est demeure

elle est rechervernis sur sa mchancet. Elle n'est pas brutale;

che,
s'tant

perverse;

combine par ddain fait une


elle

l'orgueil
loi

du gentilhomme

qui,
les

de ne jamais partager

absolue, et sentiments de l'humanit, a atteint une insensibilit qu'elle ne plus ralit la demande qui le septicisme du blas la banale dans plaisir le pas donne au vulgaire, qui ne met

quelque chose satisfaction des dsirs et des passions, mais dans


d'extrieur leur principe et leur objet.

sentiment qui Cette mchancet se manifeste surtout dans le autre semble le plus l'exclure, car il suppose plus qu'un l'amour. dans soi-mme de sacrifice et parfois le

l'abandon

Mais ce que

Don Juan aime

ce n'est pas

la

femme, ce sont
les

les

jouissances dont
ciers,
il

elle est l'occasion.

l'inverse de ses devan-

n'est pas entran vers


l'instinct.
Il

l'amour par

mouvements
lui
,

spontans de

se

domine toujours. Chez

la

est froide et volupt est sans tendresse et sans effusion; elle chez le vite trop bat S'il rflchie; le cur en est absent.

Burlador, chez

bat lentement, et l'esprit n'en est jamais rou qui a intellectuala dupe. S'il n'a pas encore le sadisme du que pour une partie lis la dbauche, dj ses sens n'entrent
lui,
il

dans son libertinage. Leurs satisfactions, identiques, en somme, qualit pour le manant comme pour le roi, lui semblent d'une
vulgaire;
esprit
il

les

relve par d'ingnieuses inventions.

C'est son

il surtout qui est corrompu. S'il n'tait volupt de reviendrait aux femmes qui lui ont procur le plus

que sensuel,

et

lois, il ne professerait pas (pie lorsqu'on est matre une ei simples joies ces fi de fait . Il n'y a plus rien souhaiter d'intrigues difficiles, conqutes fades; il lui faut le piment de une jeune marie, compliques, de rencontres inattendues
il
:

confuse

premires initiations; une Bile des champs frache et gaillarde, le voile pudique d'une religieuse,
et

vibrante des

208

LA LGENDE DE DON JUAN.


ouvrant son imagination

voil ce qui excite sa sensualit, en

des visions lubriques.

Il

faut aussi,

pour

satisfaire

son got
le

dprav qui demande


spectacle

l'amour autre chose

que lui-mme,

du dsespoir de ses victimes,

l'excitante saveur

de

leurs remords et de leurs larmes.

Mais dnaturer l'amour n'est pas son seul


Burlador, ce jeune fou dont
les
la

vice.

l'inverse

du

seule corruption est de tromper

femmes,

le

Don Juan de

Molire est d'une perversit plus

gnrale et plus complexe.

Non seulement
il

il

est

insensible

tous les sentiments humains, mais


sive
il
:

une mchancet agresune incurable blessure.

il

aime
le

faire souffrir,

il

jouit des scandales qu'il provoque,

trouve

mot qui

offense et qui laisse


les

Il

s'amuse choquer

scrupules de son valet; l'ahurissement

du pauvre garon
d'immoralit.
Il

l'excite

des fanfaronnades d'athisme et

cre le mal pour se livrer des expriences


:

dont

il

suit les

phases avec curiosit


art savant

il

place un pauvre entre

sa conscience et son intrt, et se divertit

du

conflit.

Sa mchan-

cet devient

mme un

quand

il

imagine de demander

l'hypocrisie la volupt subtile de faire le

mal en passant pour


anomalie,

vertueux.

Don Juan
ci

apparat ainsi
la

comme une

comme

un

monstre dans

nature

parce qu'il dtourne les choses de


Il

leur fin naturelle, au profit de son gosme.


qu'il touche.
il

corrompt tout ce

Il

souille l'amour;

il

profane

la

famille, la religion;

dsohonore

la charit. C'est le libertin

prmaturment revenu
calcul dans le plaisir, et

des lans de

la

jeunesse qui introduit

le

substitue l'enthousiasme des sens une


cipes de dbauche.

mthode

et des prin-

Cependant,
plique.
Il

il

ne s'lve pas aussitt cette perversit com-

se dveloppe graduellement, faisant


qu'il

dans

le

mal des
Il

dcouvertes nouvelles mesure


est en perptuel progrs, et
il

en use les jouissances.

s'arrte

seulement

la

limite

que

son sicle n'tait pas assez corrompu pour franchir.

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE

209

Ce dveloppement
Tirso ni les

auteurs Italiens

chose nouvelle que n'avaient conue ni est, clans une certaine mesure,

conforme
la vie

la ralit.

Molire semble en avoir emprunt

l'ide

mme

de

ces libertins qu'il peignait.


:

Ceux-ci passent gn-

ralement par trois phases tout d'abord ils sont licencieux; puis, pour justifier leurs dportements, ils se rclament de la libre pense; et, finalement, pour se mettre l'abri de tout danger, ils
feignent d'tre touchs de
la

grce

et

de revenir Dieu. Ce
-

sont

prcisment les trois phases que traverse

Don Juan

et

les trois aspects sous lesquels le montre Molire.

On

a prononc

ce propos
juste
:

le

mot d'volution

l
.

Peut-tre

n'est-il

pas absolument

lente. Or,

toute volution est une transformation plus ou moins Don Juan ne se transforme, ni ne change il pro:

gresse dans

le

mal suivant

le

sens de sa nature et les ncessits


aspects sous lesquels
il

de sa situation; ou, plutt,

les trois

nous

apparat sont prsents l'un aprs l'autre, sparment, suivant une gradation ascendante et logique. Don Juan est plus odieux la fin dans son attitude de libertin hypocrite qu'au dbut dans

son rle de libertin licencieux

et

il

est naturel qu'il ait

com-

menc par la Mais l'homme qui commence par pouser une religieuse, puis l'abandonne, n'est pas un de ces dbutants auxquels il reste
beaucoup
faire pour descendre les derniers degrs du mal.
fait,

franche dbauche avant d'arriver l'hypocrisie.

Molire a ainsi

sous son nom, en trois tableaux


le

le

portrait

complet du
miers actes,

libertin.
il

Dans

premier, qui remplit les deux presensuel, courant, par-dessus


la

a peint

Don Juan
lois et

l'obstacle des

murs, des

des principes de
:

conscience,
le

l'assouvissement d'inlassables dsirs

c'est la

priode o

monde cur ou,


<st celui

n'est pas assez vaste

pour

satisfaire les besoins

de son

plus exactement, les exigences de ses instincts elles

caprices de sa fantaisie.

Le deuxime tableau (actes


la

111 el IN

du libertin en rupture de ban avec


la

famille, avec

Dieu, avec
1.

socit, affichant
/<

un scepticisme universel sur


de thtre, contemp

Jules Lematre, Don Juan ou


p.

Festin de Pierre (impressions

1"
p.

srie,

57-67, 6*

dit., (1888).

Faguet,

Notes sur

le

thtre

350-358 (1888).
14

2\

LA LEGENDE DE DON JUAN.


il

lequel

l'onde

son droit jouir sans contrainte de de


la la

la vie.

Cette

phase

est la suite naturelle

prcdente,

la

rvolte des sens

devant aboutir celle de


(acte

raison.
:

Dans

le

dernier tableau

V Molire a peint l'hypocrisie c'est la ressource suprme du coupable accul aux extrmits, et le dernier jeu d'une imagination subtile qui cherche renouveler par des inventions
perverses la source de ses motions.
Cette large peinture condense la vie entire du grand seigneur
libertin et

en droule successivement sous nos yeux les trois


premire,

priodes principales.

Dans
qu'il

la

Don Juan
sicle le

est tout l'amour. C'est

en

lui

espre apaiser la soif de jouissances qui brle son corps et


Il

son me.

est

au xvn c

premier hros qui se

soit livr

tout entier cette passion, et en ait exalt la souverainet.


les

Dans

romans, l'amour n'a t qu'une froide galanterie, qu'un jeu


la

de salon; chez Corneille une faiblesse dont


triompher.
le

raison s'ingnie

Don Juan

en

fait

sa pense absorbante, le mobile et


la fin

but de toutes ses actions,


la

suprme de

sa vie.

Il le

tire
il

de

rserve et de la dcence qui l'entouraient jusqu'alors,


il

ltale avec impudeur,

fait

de ses dsordres et de ses scandales


il

un

sujet de gloire.

Ds

le principe,

est plus

devancier espagnol.
dupes, mais
la
Il

Non seulement il
recul ni devant

corrompu que son dj fait de nombreuses


sacrement
d'elles
:

il

n'a

le

ni

devant
Elvire.

saintet d'un clotre

pour avoir l'une

doua

ne

la
la

sduit pas sur la scne, car, chose curieuse, ce sducteur,


vie court

donl

de conqutes en conqutes, ne triomphe d'au-

cune femme sous nos yeux.


quels savants procds
il
il

On

aimerait cependant voir par


le

s'est
a

rendu

matre d'une

me

aussi

pure: par quelle feinte


n'es!

su se faire passer pour tout ce qu'il


loyal,

pas

pour tendre, pour confiant, pour


et

pour capable

d'un sentiment profond


et

ternel. Quelle

comdie de passion

de vertu

a-t-il

joue pour tromper une


la

telle

amante? Molire
le

a-l-il

recul devant

difficult de

montrer un Don Juan conde


rendre trop
justifier

qurant une Elvire ?

A-t-il craint d'tre oblig

attrayant, trop sympathique,

pour

une

telle victoire?

Et n'est-il pas plutt, dans la

vrit

humaine que

les

curs

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE

2il

droits ne puissent percer jour les sclrats et deviennent fatalement leurs dupes? Que l'amour n'a gard ni au mrite ni la

vertu? Le mange savant auquel Elvire a d succomber, Don Juan l'expose d'ailleurs complaisamment, car ce hros s'analyse plus qu'il n'agit;
il

aime se dshabiller devant

le

public,

mettre nu ses sentiments, dissquer lui-mme son me. G'esl par ses paroles plus que par ses actions qu'il manifeste son
caractre.
Il

spontans o
est surtout

ne se dcouvre pas son insu, par ces mouvements la nature se trahit, mais volontairement et dog-

matiquement,

comme

s'il

faisait connatre

un autre que

lui.

Il

un thoricien du

vice.

Il

agit par rflexion, suivant

des ides prconues et tudies et non point par entranement, par un penchant irraisonn et instinctif.

Voyons-le donc dans ses thories

et

demandons-lui

lui-

mme

de nous apprendre sa conception de l'amour. Elle semble tre au premier abord toute vibrante des ardeurs d'un cur
juvnile et gnreux, d'une
suit

me enivre de passion, qui pourternellement de conqutes en conqutes l'insaisissable

que son rve a conu et que la ralit ne satisfait jamais. regarder de plus prs, quelle duperie! Ce chercheur d'idal, que Musset concevra, n'a ici qu'une chair impatiente de sensaidal

Ay

tions nouvelles, qu'un esprit en

mal de dcouvertes imprvues. Sa doctrine est celle de l'amour sans lendemain ni engagement,
soustrait la tyrannie de la fidlit et la fatigue de l'habitude. Elle s'appuie sur les plus brillants sophismes elle fait l'apologie
:

de l'inconstance et del trahison sous couleur d'hommage rendu l'ternelle beaut. L'ambition de ce conqurant n'est qu'un
insatiable besoin de jouissances, et ce nouvel Alexandre n'est

qu'un cynique picurien.

de toutes

les

Gonserverdes yeux pour voirie mrite femmes, rendre chacune les hommages et les

tributs qu'elle mrite, qu'est-ce autre chose que la thorie mal dguise de l'amour lger et perfide qui se dgage de tous ses

devoirs
I.

l
.

La verve
la
Il

el

l'espril

brillant

de

la

tirade de
le

sion sur
parle.

nature

de ses

sentiments. C'est

Don Juan ont pu faire illugrand seigneur mondain qui


de son langage,

ne faut pas se laisser duper pas

les artifices

212
Et,

LA LEGENDE DE DON JUAN.


en
effet,

Don Juan ne voit dans l'amour que des expriences


Il

curieuses tenter.

substitue la volupt trop prompte de


la

la

possession, celle plus longue et plus varie de


plaisirs naturels et simples

sduction; aux
la stratgie
:

de

la
il

premire,

il

prfre

complique de

la

seconde. L

dploie tout son art

comme

le
il

joueur d'checs se passionne aux combinaisons des pices,


jouit de son jeu
;

manuvres;
sement,
qu*il
la

il

aime se regarder faire, suivre ses calcule ses effets, mle la galanterie l'attendrisil

douceur au pathtique, exprime avec conviction ce n'prouve pas; il se grime en un comdien du sentiment et,
il

sous son fard,

se

donne des motions pimentes


la

il

se complait

au triomphe de son esprit sur

vertu qui se dfend, sur la

pudeur qui hsite; il s'amuse des ravages qu'il cause progressivement dans un cur, des avantages qu'il y remporte, de la
chute graduelle des rsistances.
time,

Quand

il

a ainsi joui de sa vic-

quand de piges en piges il l'a conduite ses fins, il l'abandonne et passe une autre, les inclinations naissantes tant ses yeux tout le beau de l'amour. L'inconnu seul l'attire
et
il

est aussitt rassasi de la

femme

qui ne lui rserve plus

rien.

Le plaisir que lui donne la conqute s'assaisonne d'un sentiment plus subtil et plus goste la jouissance de la passion inspire. Il gote le charme de se faire aimer sans aimer luimme, de troubler les curs en restant insensible; habilet
:

savante qui

lui

permet de combattre sans

offrir

de prise et de

se retirer de la lutte sans

dommage. Dans
rien.

l'amour,

il

reoit et ne
et

donne
coup

cet change qu'est C'est un joueur dloyal qui


il

joue sans risques


regarder
les

sr.

Las du jeu,
lui.

se retire sans

ruines qu'il laisse derrire

C'est dans ce rle de

pour

la

premire
la

fois

en action

mauvais payeur que Molire le montre ce conqurant nous apparat


:

d'abord dans

posture pileuse d'un fugitif;

il

lui

faut subir

l'assaut d'Elvire

abandonne qui

l'a

rejoint et

rclame des expli11

cations.

Il

est curieux de le voir se tirer de l'aventure.


il

est

d'abord d'assez mchante humeur, car


puis, la vue d'Elvire en

n'aime pas

les

gneurs;

quipage de campagne blesse son got

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE


:

213

d'homme du monde
s'il

il ne voit pins que cet appareil nglig qui les derniers souvenirs de son caprice. reste, en emporte, peut-tre l'ail quelque impression sur et Plus coquette, Elvire

lui.

Simple

et nglige, toute sa douleur, elle lui parait ridiil

cule. Aussi
tions,
il

ne se met point en

frais

d'excuses et de protesta-

sure qu'il
le

n'essaie point, par de faux serments, de panser la blesa faite. L'ardent chercheur d'amour de nagure trahit

fond de son

me

la

scheresse et
:

la froide

mchancet.

11

imagine une odieuse comdie


victime cette injure de
lui

il

feint l'interdit, et adresse sa

faire
la

rpondre par son laquais.

Il

gote ainsi
lui.

la joie

d'humilier

femme

qu'il sait

amoureuse de
Il

Son dilettantisme
pousser plus loin
lui,

s'arrte d'ailleurs cet outrage.


la

pour-

rait

cruaut, reprocher Elvire sa navet

d'avoir cru en

qutes
lui

la liste

numrer devant elle la liste de ses confameuse que Passarino lance au parterre,

dclarer qu'elle y tient le vingt-cinquime rang, et lui demander ironiquement si elle s'en contente; il pourrait ricaner

de ses larmes,

lui conseiller

devant

lui.

Il

de se tuer de dsespoir, et de le faire n'a pas encore atteint cette profondeur dans le

mal o le sadique tombera un sicle plus tard. Du reste, sa pense a autre chose faire qu' s'occuper encore
d'Elvire.

Press d'en
il

finir

avec

elle la

et

de se dlivrer de ses
fois l'hypocrisie,

plaintes importunes,

joue pour

premire

hypocrisie de langage et d'attitude sans doute, o l'ironie tient une large part il invoque les scrupules de conscience; il crain:

drait d'offenser le ciel en conservant plus

dj promise Dieu.

En

ralit,

longtemps une femme dsir le tourmente nouveau un


:

l'amour lgitime d'Elvire pourrait-il tenir contre

les flicits per-

verses qu'une rencontre fortuite promet son imagination? Le hasard l'a mis en prsence de deux fiancs dont la mutuelle

tendresse a veill ses dsirs.


indiffrents l'un l'autre,
il

Que

les

jeunes gens

(Missent t
:

lut

lui-mme
ils

rest insensible

ce

qui

l'a

excit c'est

le

bonheur dont

paraissaient jouir; son


plaisir

caprice est n de la jalousie et du dpit.


cl

Au

de

la

conqute

du changement,
Il

lui-mme.

mal pour il ajoute maintenant la volupt du ne poursuit plus une contrefaon de l'amour, il le

214

LA LEGENDE DE BON JUAN.

dvie de son but. Peu lui importe au fond de possder la jeune

aucune inclination; mais il se promet un plaisir dlicat briser rattachement de deux tres et introduire le dsespoir l o rgnait la joie. A son got blas faut dsormais la souffrance d'autrui. Les excitations dont il avait jusqu'ici besoin pour relever l'amour n'taient qu'amusement d'amateur; elles tournent maintenant la cruaut. Le
fille

entrevue

il

n'a

pour

elle

il

personnage
les

n'est plus

seulement

le

galant habile contre lequel


il

femmes doivent

se tenir en garde;

devient un tre malfai-

sant et dangereux.

Cependant son libertinage n'arrivant jamais


prouesses qu'il imagine, son entreprise avorte. Mais

raliser
la

les

vue d'une

paysanne

lui fait aussitt

oublier son premier projet.

On

peut

s'tonner que ce raffin soit sduit par les charmes pais d'une

Vnus de
dans
la

village.

Quel

plaisir cet

homme

de cour entrevoit-il
lui

conqute trop

facile

d'une Jeanneton? C'est chez


:

une

perversion de plus, un raffinement nouveau


qui n'a jusqu'alors connu que des

ce grand seigneur,

grces fardes, est attir par ce

femmes du monde et leurs parfum de chair saine et savouIl

reuse, par cet panouissement de beaut fruste mais naturelle

que n'ont fane

ni les

poudres

ni les fards.

contemple en contaille

naisseur surpris de l'imprvu de sa dcouverte cette


lente et ces lvres

opu-

charnues;

il

flaire l

des volupts encore

inconnues, des surprises pour sa sensualit. C'est un mets plan-

tureux qui

le

reposera des mets dlicats dont

il

est fatigu.
:

Il

dcouvre aussi un autre plaisir tenter cette conqute pour un homme qui a jusqu'ici triomph dans les salons par les

moyens un peu uss des


de varier sa manire.
Il

petits matres, voil


la

une

belle occasion
il

n'implore pas

faveur qu'il dsire;


Il le

ne

se perd pas en langueurs ni en soupirs.

prend de haut, en

grand seigneur qui condescend. Nous sommes loin des fadeurs et des prciosits du Burlador. Tournez-vous un peu, s'il vous
plat

Haussez un peu

la

tte....

Ouvrez-les yeux entireIl

ment...

Que

je voie

un peu vos

dents....

a tout l'air d'estimer

un cheval de

prix.

Il

a trouv d'ailleurs le

genre d'loges un peu

grossiers qui convient une personne sans esprit et sans culture.

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE

215

Aussi, loin de

traiter les
la

choses dans

les belles

manires

il

prend

le

roman par
.

queue

et

en vient de but en blanc


la

au contrat

cette aventure qui,


la

comme

prcdente, reste

^ans rsultat, s'arrte

peinture du dbauch.

Don Juan

va

dsormais apparatre sous un autre aspect.

Ce

n'est plus le libertin de

murs,

c'est

le

sceptique, c'est

l'impie qui se manifeste; sa corruption, qui a

commenc parles
originalit. C'est

sens, finit par l'esprit.

est sa plus

grande
de

par l'athisme qu'il se distinguevraiment de ses anctres italiens


et espagnol.

Mais

ici,

il

faut s'entendre
le

mme que

l'on a

vu

souvent en
voulu en

Don Juan

chercheur de
la

l'ternel fminin,

on a
le

faire

un aptre de
la

pense libre de superstition,

dfenseur des droits de


le

raison contre la tyrannie du

dogme,

rveur humanitaire qui substitue au culte de Dieu l'amour


les ides

de ses semblables. Nous avons dj expliqu


de Don Juan

de Molire

ce propos, et ce qu'il pensait au fond des libertins la faon


:

le

libertinage intellectuel de celui-ci


Il

n'est ni

rationnel ni sincre.

n'est qu'un prtexte

pour s'affranchir des

devoirs qu'impose la croyance en Dieu, et s'abandonner sans

scrupule, sous

et

le

couvert d'une philosophie de contrebande,


Il

l'gosme des instincts.

est

en

mme temps
:

fait

d'orgueil

de ddain pour
et les

la foi

du vulgaire

il

serait

plaisant

qu'un

Don Juan

mmes croyances qu'un


!

Sganarelle! Qu'il crt

comme
pour

lui

au

moine bourru

Il

y a dans son incrdulit du


le

Voltairianisme avant l'heure

Dieu est bon pour

peuple et

les sots. Un grand n'en a que faire. Son scepticisme est une opinion aristocratique. Il est superficiel, sans fondement

solide

c'est la

ngation du marquis qui ddaigne d'aller au

fond des choses et qui

de

la

fait de la mtaphysique comme il fait musique, sans avoir jamais appris, parce qu'un homme de

qualit
Sait juger sans tude et raisonner de tout.

Don Juan n'argumente pas, il n'appuie son scepticisme sur aucune dmonstration historique ou dogmatique; nie Dieu
il

comme

il

nie la mdecine, parce

que

la

foule imbcile

e1

faible

2\ G

LA LEGENDE DE DON JUAN.


Il

y croit.
1

partage l'incroyance de ces philosophes italiens dont

Arioste a dit

qu'ils

ne croyaient pas au-dessus de leur

toit .

que deux et deux font quatre . C'est le mot de Maurice de Nassau son lit de mort, mot arrogant et niais du sceptique qui ne croit que ce qu'il voit, qui nie le mystre parce que son sensualisme superficiel voit dans les sens
lui, c'est

Sa croyance

la seule

source de

la

connaissance.

Aussi, lorsque, tout l'heure,

Don Juan,
que
:

aprs un haussement
statue hoche la tte,

d'paules, constatera par lui-mme


il

la

cherchera une raison au phnomne

le

merveilleux n'existant
il

pas et tout ne s'expliquant que par des causes naturelles, mettra sur
le

compte d'un blouissement passager


tmoin.
Il

la

vision
l'viil

dont

il

a t le

lui

faudra cependant se rendre

dence

et reconnatre qu'en

dehors des phnomnes

positifs,

y a place pour l'inconnu.


C'est ce que, avec son sre,

bon sens naf et

sa logique vulgaire,

mais

d'homme du peuple qu'aucun sophisme

n'a gt, Sganarelle

dmontre par avance son matre. Et il n'y a pas lieu ici de s'indigner avec le sieur de Rochemont, que Molire ait choisi un
tel

porte-paroles pour plaider une cause aussi sacre

la

simple

sagesse d'un Sganarelle trouve instinctivement, pour prouver


Dieu, l'ternelle raison invoque par toutes les religions
:

la

ncessit d'une cause premire, en dehors de laquelle tout se

constate mais rien ne s'explique. Et


docteur, d'un
vilain,

il

n'est pas besoin d'un

Ariste ou

d'un Clante pour trouver cela. Le


les

avec son petit jugement, voit


, et

choses mieux que

tous les livres

Molire a jug inutile de recourir un


le

philosophe pour tablir celte vrit que

parti-pris orgueilleux

d'un grand peut seul nier

que le monde n'est pas un champignon qui soit venu tout seul en une nuit . Pour simple et purile que soit dans la forme la dmonstration de Sganarelle, elle laisse roi Don Juan. Le gentilhomme est pris

de court; son valet

l'a

confondu.

Il

ne rpond rien parce


lui se
et tire

qu'il

n'a rien rpondre; mais


d'affaire
il

un habile comme

toujours

par un expdient.

dfaut de raisons
il

d'arguments,

a l'ironie, et Sganarelle ayant trbuch,

triomphe par un

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE


:

217
. .Mili-

mot

d'esprit

Voil ton raisonnement qui a


il

le

nez cass

ce n'est qu'un mot, et

sort vaincu

du dbat, en sauvant seulele

ment
Il

les

apparences.

en est de

mme

dans

la

scne fameuse avec


et,

Pauvre

elle

scandalisa fort les contemporains


l'impit,

vrai dire, le cynisme dans

pouss ce degr, ne peut tre un sujet d'dification.


raille

un malheureux sur le peu de profit qu'il tire de du ciel son gard. Mais son scepticisme gouailleur reoit une premire leon de la rsignation confiante du misrable. 11 en reoit une seconde plus significative encore trois reprises, il essaie de corrompre le pauvre
ses prires et l'ingratitude
:

Don Juan

diable en lui promettant

un
:

louis

s'il

consent jurer; l'autre


,

refuse

et,

d'un

mot sublime

Je prfre mourir de faim


la

cet
foi

humble croyant abaisse devant


de
la

grandeur morale de sa

l'impit de l'athe, entour de tout le prestige de la

naissance,

fortune et de l'ducation.

fier,

veut cependant avoir

le

dernier

Don Juan battu, mais toujours mot il ferait beau voir


:

qu'un gentilhomme

comme

lui ft

humili par un croquant!

il

donne quand
ddire
:

mme
le

le louis,

mais en ajoutant, pour ne pas s'en

donne pour l'amour de l'humanit . Faut-il voir dans ce mot une premire manifestation de la religion de l'humanit, de l'amour de l'homme pour lui-mme, de la charit universelle et sans condition? une critique du culte

Je le

intress d'un Dieu qui paie au double le bien fait en son

nom ?
sens

Un Don Juan

charitable et philanthrope n'est gure conforme


il

la conception de Molire, et

ne faut pas s'abuser sur

le

de ce terme humanit
pie lui

. Il

n'a pas la gnralit et l'ampleur


11

donnera

le xix sicle.

oppose simplement l'homme

Dieu,

la

crature au Crateur. Ce n'est pas l'instinct social et

bouche de Don Juan, cet individualiste et cet goste, c'est le ddain pour la divinit qui s'exprime. Par ce mot qui, au fond, n'est encore qu'un expdient, Don
altruiste qui parle par la

Juan se rvle

l'hritier des sceptiques arrogants de la Renaissance pour qui l'amour de l'homme ne sert qu' masquer un

sentiment d'orgueil et de rvolte contre Dieu

Quand, aprs

cela,

Don Juan met

l'pe la

main pour sauver

218

LA LGENDE DE DON JUAN.


l'ins-

son propre ennemi, ce n*est pas l'amour du prochain qui


pire,
et

de

les

mais cet honneur chevaleresque, mlange de bravoure fiert, que les gens de son espce conservent au milieu jtires infamies, comme la dernire pave des vertus de leurs

anctres.

Ce mouvement, qui
le
le

est surtout

un beau

geste, est le
lors,
il

seul qui puisse rendre

hros sympathique. Ds
mal. Aprs
le

va

s'enfoncer davantage dans


c'est le

dbauch

et l'impie,

que nous allons voir. Entre temps, Molire esquisse un nouvel aspect du personcelui du grand seigneur qui ne paie pas ses dettes. nage L'espce n'en tait pas rare, et de nombreux tmoignages conmauvais
fils
:

temporains nous montrent avec quel sans-gne les plus illustres Mme de Svign gentilshommes traitaient leurs cranciers s'criait, en apprenant que de Retz avait vers titre d'acompte
:
I

100 000 cus


le

11

n'avait reu cet


1

exemple de personne

et per-

sonne ne
sermon

suivra

maintes reprises,
Bossuet

les prdicateurs

ont

d rappeler les courtisans au devoir de s'acquitter. Dans son


sur

l'honneur (1666),

faisait

allusion

ces

vanits qui ne permettent pas

mme

de payer ses dettes


le

Bour-

daloue rappelait dans

le

sermon sur Vaumne que

commen<<

cement de la charit est de payer ses domestiques et ses fournisseurs.

Dans son sermon sur

la

pnitence,

il

stigmatisait

les

injustices, les durets criantes envers de pauvres cranciers


l'on dsole,

que
Et

envers de pauvres marchands aux dpens de qui

l'on vit, envers


il

de pauvres artisans que l'on


le

fait

languir

prononait un sermon sur


la

devoir de

la restitution.

Dans son

sermon pour

fte de

l'Epiphanie, Fnelon constatait qu'aux


le

yeux des gens du monde,


payer ses dettes
ant
le
.

dernier des devoirs est celui de


tait

L'habitude
2
.

donc universelle,

et,

en tra-

portrait

du grand seigneur, Molire ne pouvait ngliger

un

trait

aussi important

1.

Lettres
Il

lettre

du 27 juin

UiTS.

le rappeler, propos de la scne de Dimanche, l'anecdote rapporte par Boursault dans sa correspondance, au sujet du duc (le la Fouillade et du marchand de chevaux Caveau. Cf. Le

2.

ne serait pas non plus s;m< intrl

i/.

riste

de

juillet

issi.

t.

VI,

p.

101

e1

suiv.

DON JUA.N OU LE FESTIN DE PIERRE


Le

219
.

Il

reprendra plus tard

personnage dans

le

Bourgeois gen-

Le ls de momme et en fera un fripon. Ici, ce n'est encore que paternelle fortune change sur la famille qui tire des lettres de les fournisseurs, type assez banal chez notes et laisse traner ses prestigieuse avec laquelle nue Molire renouvelle par la verve seigneur a beau tre grand Le son crancier. il lui fait berner il ne paie pas ce bon seulement cynique il reste sduisant non dpens avec tant de bonne il s'amuse ses
:

Dimanche, mais
et

humeur

un

tel

malhonentrain qu'on lui pardonne presque sa


si

Mais, ntet, en faveur de son esprit.

dup

qu'il soit, le

bour-

dans l'humiliation de ce gengeois a cependant sa revanche rduit le cajoler. Dans tilhomme qui, tout en le bafouant, est sa naissance, Don Juan est sans
cette posture

peu digne de

mprisable. doute amusant, mais il est surtout graduellement. 11 devient ainsi complte se Le personnage la comdie passe souodieux dans l'entrevue avec son pre. Ici et prend dans le dainement au tragique. Elle hausse le ton Mais ce n est pas cornlienne. discours de Don Louis une allure sa douloureuse seulement le pre outrag qui vient exhaler rancurs de Molire luiindignation, c'est le porte-paroles des aux exaspr contre cette noblesse dure

mme, du plbien
humbles

du Roi allait bientt pourchaleur de l'accent, la suivre dans de solennelles assises K La


et insolente,

que

la justice

indiffrent violence de la satire ne sont pas d'un diatribe. virulente cette dans qui parle

c'est l'auteur

Pris de court,

comme

d'habitude, et ne sachant que rpondre,

courtoisie Don Juan s'en tire par une observation dont l'ironique tiez assis, vous si Monsieur, encore l'impertinence

double

vous en seriez mieux pour parler

Et, son pre parti,


:

il

pousse
lot

ce cri o s'exprime toute sa duret

Eh, mourez

le

plus

que vous pourrez,


Cette

c'est le

duret s'affirme
pur, mais

mieux que vous puissiez davantage au cours de


la
si

faire
la

deuxime

rencontre avec Elvire dont


d'un

prire si touchante, dbordante

amour
fui le 31

si

profond encore, n'obtienl qu'une

1.

De

aol 1665 que commencreol

tes

Grands Jours.

220

LA LGENDE DE DON JUAN.

rponse indiffrente. Cependant, un sentiment pins rpugnant se fait jour chez Don Juan. Cette plainte sans apprt, cet air languissant ont ranim en lui quelques restes de son ancien
feu.

Son

dsir renat sous l'excitation de causes artificielles


elle

ce n'es! plus pour

que

la

femme

est recherche; c'est

pour

un mouvement, un mot, un

dtail de toilette qui ont

provoqu

une pense luxurieuse. Elle n'en est que l'occasion ou


sa vraie

n'est plus l'objet de l'amour, elle


le

prtexte.

est le

germe du

sadisme qui dnature l'amour en lui le fin, et en le subordonnant d'autres sentiments spectacle de la souffrance meut la sensualit du dbauch, au
:

assignant un but contraire

lieu

de toucher sa

piti;

il

est excit par la vision

qu'une

atti-

tude douloureuse offre son imagination. Don Juan devance ici son sicle et devient
rou.

le

prcurseur du
les

Non seulement
il

il

laisse

loin

derrire lui

folies

du

Burlador, mais
qui rpugne.

ajoute sa propre corruption une subtilit

Cette impression va se prciser dans la dernire manifestation de sa perversit. Successivement dbauch, athe, fils dnatur,
blas en

qute de sensations,

il

finit

par l'hypocrisie.

Pour

achever de se rendre odieux, le grand seigneur se tartuffie. Ce dernier trait de caractre ne laisse pas que de surprendre d'abord, comme une chose non seulement inattendue mais illogique.

On

ne conoit gure un

Don Juan,

le

hros aux passions

dbordantes, cyniquement tales et exaltes, se transformant en un cuistre furtif. Le Svillan mine altire prenant soudain

un ton radouci, baissant

1rs

yeux

et

jouant au dvot, semble en

contradiction avec lui-mme. L'hypocrisie est vice de petites gens, de faibles, pour lesquels elle est une arme de dfense, ou

au besoin d'attaque. Elle n'es! pas vice de grands la Qualit dispense de la prcaution de dissimuler. Mais Don Juan n'est pas hypocrite la faon de Tarlutle.
:

non seulement par sentiment de sa faiblesse et par besoin de mordre dans les jouissances que la vie lui tale, mais que sa condition et sa pauvret lui dfendent d'esprer il
Celui-ci
l'est,
;

l'est d'instinct,

par fausset naturelle. Chez

Don Juan

rien de tel

((

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE

22

l'hypocrisie n'est qu'un jeu,


et

un expdient, un moyen ingnieux


fins.

passager d'atteindre certaines

Elle est

emprunte,
tient
il

artificielle.
la

Ce

n'est

qu'un vtement de dessus qui

mal

personne.

En

ralit,

Don Juan
critique

n'est

pas hypocrite;
chose.
la
Il

joue de

l'hypocrisie, ce qui n'est pas la

mme
que
lui.

s'en sert
lui

quand

sa

situation devient

si

dvotion
il

apparat

comme un
les

port de salut. C'est un refuge o

s'abritera contre

temptes qui clatent autour de

Poursuivi par ses cranbien,

ciers,

menac par son pre qui pourrait

avec quelque

lettre de cachet, arrter ses dbordements, attaqu jusque dans

sa vie par les frres d'Elvire,


parts, accul

Don Juan
les

se sent traqu de toutes

une extrmit sans

issue. Seule,

une conversion
:

devant laquelle s'apaiseront


c'est

haines peut

le tirer d'affaire

une ressource dsespre qui oblige des feintes, des prcautions incommodes pour un homme habitu en prendre

son aise et agir ouvertement; mais c'est une ressource sre,

un bouclier l'abri duquel on peut tre impunment le plus mchant homme du monde, car, la profession d'hypocrite joint
l'avantage d'obtenir le

prcieux de pouvoir conserver de

pardon des anciennes fautes, celui plus douces habitudes qui

deviendraient sans cela dangereuses.


tactique

De

l le

changement de

religieux pour djouer les pourpour persvrer dans le mal, il venue et justifie l'auteur perscut de Tartuffe. Avec lui, la fausse dvotion apparat comme la consquence fatale du libertinage, comme la dernire ressource du dbauch aux abois, qui ne
le

Don Juan En prenant ainsi


:

se divertira dsormais

petit bruit.

masque

suites de ses

ennemis

et

veut pas abdiquer.


laquelle
infinit
il

y arrive par une fatalit des vnements n'chappe pas, comme y arrivent autour de lui une
Il

de gentilshommes
l'Eglise l'oubli

rduits

la

mme

ncessite

de

demander
l'avenir.

du pass

et

un sauf-conduil pour

cette ncessit

pressante des faits s'ajoute une logique

intrieure qui, en dehors de toute raison, de prudence et d'habilet, doit

amener Don Juan

l'hypocrisie. Si les circonstances

expliquent sa ruine morale dfinitive, des raisons psychologi-

222

LA LGENDE DE DON JUAN.


la justifient et la

rendent vraisemblable. L'hypocrisie est il est naturel que don Juan s'lve. auquel culminant le point C'est la dernire phase de son dveloppement. Revenu des

ques

jouissance- faciles et toujours en qute d'motions plus rares, le libertin les trouvera l. Il y jouira non plus seulement du

en somme banal, mais de mille choses orgueil se satisfera dans la critique des son plus de soi-mme; sa haine s'assoul'admiration actions d'autrui et vira sournoisement, avec des airs de pardonner; sa mchancet gotera un rgal dlicat tromper les gens sur le fond de son

mal lui-mme,
subtiles

plaisir

cur

et

sur son pre! L'honnte


la fera

de sa pense. Quelle revanche prendre sur Elvire et femme sera oblige de bnir la main qui
de s'incliner devant
les

souffrir,

pieux motifs au

nom

desquels on la torturera. Le fils nagure maudit gotera le plaisir exquis de dshonorer le nom qu'il porte au moment

mme o
mal

il

difiera son pre par le spectacle de sa pit. L'hypo-

crisie devient ainsi

un instrument perfectionn

produire le

et la volupt, tirer l'une de l'autre, avec le raffinement de

passer pour vertueux et bon aux yeux de sa victime.

Ce

n'est pas, d'ailleurs,

spontanment

et

du premier coup

qu'un vice aussi ingnieux s'panouit dans l'me de don Juan. Il s'y prpare depuis longtemps. Il en a dj fait un premier essai au dbut, dans son entretien avec Elvire; au second acte,

pour enjler Charlotte,


Il

il

invoque

le ciel
joli

auquel

il

ne croit pas.
in

s'est ainsi

exerc l'avance au

mtier qu'il embrasse

extremis pour se tirer d'affaire; et cela explique qu'il s'y

com-

porte aussitt non pas


matre.
11

comme un
il

apprenti, mais

comme un
il

sait

donner

son repentir

une note
qualifie

juste, sans gestes

excessifs, sans exagration de ton:

comme

convient

ses erreurs passes, se juge svrement, sans dclamation suspecte; et sa demande d' une personne qui lui serve de guide
t.

pour marcher srement dans le chemin o il va entrer semble ne si spontane que non seulement elle dupe son pre, qui le conpour pay Sganarelle, demande qu' le croire, mais que
natre, y est pris

lui-mme. Car

s'il

faut avoir la confiance nave


les

d'Orgon pour ne pas percer jour

procds par trop gros-

DON JUAN

ul

LE FESTIN DE PIERRE

223

si

siers

aurai! de La peine de Tartuffe, l'homme le plus mfianl si francs el dehors les sous dcouvrir une arrire-pense

naturels dont se recouvre

le

gemenl

atteint

avec

lui

la

mensonge de Don Juan. Le dguiperfection. La confusion est ici

dvotion, et le discernement absolue mire la vraie et la fausse si Don Juan ne prenait public, le pour mme srail impossible,
qu'il joue la comdie. soin d'avertir bien vite Sganarelle comme il Lui a fail l'hypocrisie au valet stupfait la thorie de parti, ses mobiles, du il tale les dessous celle du libertinage avantages qu'il offre ses ses procds, les merveilleux la corporation que soutienadeptes; il montre la puissance de mme les mes vraiment pieuses.
Il

fail

nent

C'est le

parfois les

en rquisitoire. C'est
sous
fait.

dveloppement du premier placet au roi ce sont mmes termes; mais le plaidoyer se transforme ici public et non la rvlation faite devant le
;

tous les vices qui s'abritent plus dans une lettre justificative, de plus parfait tableau n'a t un habit respect . Jamais

mis tout son art et aussi ses roulements d'yeux et toute sa malice. L'attitude du dvot,
Molire s'y est complu;
il

va

secrets, sa fausse humilit, sa ses airs mortifis, ses sentiments et irrconciliables, son feinte douceur, ses rancunes sournoises satisfaire ses pasingniosit se dbarrasser de ses ennemis, du ciel, Don intrts, sous le couvert des intrts

sions et ses

Juan n'oublie aucun des traits du modle. celte magistrale Par une habilet suprme, Molire unit dans du caractre de son hros, tirade, au dveloppement naturel contre les Dvots. Le L'expression de sa haine et de ses rancunes parabase, dans morceau est, comme on l'a dit, une sorte de de ses procds les public laquelle il soumet au jugement du que la alors Mais, griefs. Lgimit de ses
ennemis,
et

dfend la demeure sans lien avec le reste de la pice, antique parabase Molire. Don Juan dans cet expos o il est le porte-paroles de reste plus qu' passer achve de se peindre lui-mme. Il ne lui pratique sa nouvelle en mettre de la thorie l'application, et

mthode. C'est ce

qu'il fait aussitt.

Don

Carlos, frre d'Elvire, venant lui

demander

raison du

224

LA LGENDE DE DON JUAN.


fait

dshonneur

son

nom.

il

reconduit en des termes emprunts


:

au vocabulaire des bons Pres il n'a que le ciel et son salut la bouche. Il met dans celte comdie une intention ironique: il s'amuse franchement, et se fait une joie maligne d'exasprer son adversaire par ces pieux motifs qui ferment la bouche toute
raison et imposent silence l'honneur lui-mme.
C'est le dernier degr
aller plus bas.

auquel descend Don Juan,


le

et

il

ne saurait

Quand

chtiment arrive,
le

sans remords, ferme jusqu'au bout dans

il meurt bravement, mal et constant avec

lui-mme.

On
Juan

a adress bien des critiques cette figure du hros


soit,

si

vigoureuse qu'elle
est tantt

elle a

paru manquer de nettet.

Don

sympathique, tantt odieux. Molire semble

l'avoir peint parfois avec

un secret penchant pour une secte laquelle il avait plus ou moins appartenu lui-mme, parfois, au contraire avec une manifeste antipathie. Ce cavalier, tour tour brillant, brave, gnreux mme, puis goste, menteur,
hypocrite, mlant les qualits et les vices les plus contradictoires,

dconcerte par son absence d'unit. Aussi les uns ont-ils


lui

voulu voir en

un caractre
d'idal,
le

fier,

rebelle

au joug, enivr

d'indpendance et
maladroitement, en

que

les

dernires scnes dgradent

transformant contre toute vrit et pour

des raisons de polmique trangres la pice. D'autres ont estim au contraire que toute la premire partie du rle est
accessoire,

que sa vritable signification


fin.

est clans la transforma-

tion subite de la

Molire n'aurait

pour aboutir
faux dvot
et

cette

son uvre que mtamorphose inattendue de Don Juan en


la

mme crit

prendre ainsi contre

cabale sa revanche de
et

l'chec de Tartuffe, sans se soucier des invraisemblances

1rs

contradictions qu'il mettait dans son portrait.

Ces contradictions n'existent que si l'on voit dans le hros un personnage de convention, trac d'aprs un plan prconu et non pas un tre rel, multiple et divers comme son milieu.

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE


la vie, et la

225
lui

Replaons Don Juan dans


la

ce qui dconcerte en
la

sur

scne apparat

comme

reproduction exacte de

ralit

C'est

parce qu'il est trop vrai qu'il a pu sembler invraisemblable. Pour le comprendre, il ne faut pas le regarder avec un
recul de

deux

sicles,

en

l'isolant

de son entourage. Si on

le

conoit,

comme un

produit de l'imagination, on cherche en vain


le

entre les lments qui

composent cet accord et cette symtrie absolue qui ne sont pas dans la nature. Don Juan est complexe, changeant, parce que les personnages qu'il incarne n'ont pas cette unit artificielle que nous sommes habitus demander aux hros de thtre. Les grands seigneurs dont il est limage
offraient la

mme

opposition de vertus et de vices;

ils

taient

sujets

ces mmes changements de conduite qui choquent

dans une pice rgulirement construite, mais semblent naturels dans le monde. Le gentilhomme ment, trompe, hante les

mauvais
fort et

lieux,

bat de surcrot.

prend aux petits leur argent, leur femme, et les il joue l'esprit Il ne croit ni Dieu ni diable
;

au philosophe,
il

et le

jour o ses escapades l'ont rduit


Il

aux abois
se

joue un autre jeu et se convertit.

descend

mme
il

plus bas que

Don Juan
il

il

fait le mtier d'escroc, d'espion,


il

compromet dans de

sales intrigues,
la

se

souille

dans des

orgies crapuleuses,

outrage
et

morale

et la religion

dans des
dans son

manifestations publiques
infamie,
il

scandaleuses;

mais,

manteau de Tartuffe, il garde encore de la race. Il est courageux, prompt tirer l'pe pour dfendre son honneur, assister un ami ou servir le roi. Il ne recule pas devant la mort et l'affronte mme
conserve sa
fiert et sa

noble allure; sous

le

tmrairement. Guiche se signalait en Flandre en 1655

et,

au

passage du Rhin, en 1072,


le fleuve.

il

se jetait le premier la

nage dans

Bussy

tait clbre

par ses duels. Le grand seigneur


les

est recherch
si

pour son esprit;


il

femmes

l'aiment.

Rpugnant
et

on l'observe de prs,
attirant.

est

au premier abord sympathique

mme

Tel est

Don Juan

que
il

l'on oublie

un moment

la

convention
:

thtrale, la lgende, et

apparatra ce qu'il est

vraiment

une
les

figure mobile et

non

fige,

parce qu'elle est

copie sur
15

226

LA LEGENDE DE DON JUAN.


anctre
le

modles vivants. Son


ples et

Burlador, qui,

comme

lui,

reprsente un certain milieu, est compos d'lments plus sim-

moins dissemblables;
Il

c'est

que

le

but de Tirso n'tait

pas

de l'analyser.

s'est

content de peindre une figure en sur-

face,

dont

les traits

sont tout extrieurs. Chez Molire, au conla

traire, la

peinture du caractre est la partie essentielle de

pice. Aussi olre-t-elle la varit souvent disparate qui est le

propre de

la vie; elle n'est


il

intime que visible;


ralit

faut,

pas une; ou plutt, son unit est plus pour l'apercevoir, bien connatre cette

dont

elle est la

reprsentation.

On
mme;

dcouvre alors que, sous ses multiples manifestations


le

d'apparence contradictoire,

caractre est

identique lui-

les traits qui le constituent, si

htrognes qu'ils semblent


:

tre, ont entre

eux une harmonie profonde


qu'il

qu'il

joue au dvot,

ou blasphme ouvertement; une paysanne;


qu'il raille

berne M. Dimanche, enjle


la le

son pre, ou mette l'pe

main

pour sauver son propre ennemi, Don Juan demeure

mme
l

homme

le

grand seigneur aux dehors

brillants,

chevaleresque

l'occasion, et

au fond irrmdiablement perverti. C'est par


appartient non plus seulement
11

qu'il est original et qu'il

la lit-

trature,

mais
sicle,
Il

l'histoire.

symbolise l'aristocratie franaise


et

du xvn e
ses

avec ses passions, ses murs, ses qualits


sur son poque, un

vices.

est,

document non moins


Mmoires
ce que nous trouvons
il

prcis et plus vivant

que
Il

les

Sermons,

les Lettres, les

des contemporains.
pars dans
les

condense en

lui

multiples crits

du temps;

prend ainsi une


:

au dbauch conu par un moine espagnol, au dment grossirement caricatur par Dorimon et par Villiers, Molire a substitu une figure

ampleur

et

une signification jusqu'alors inconnues

reprsentative de son sicle.

Cette transformation capitale n'est pas la seule. Jusqu'alors,

Don Juan nous


lui

a t

montr sans antagoniste, concentrant sur

toute l'attention. Ses victimes n'taient que des figures

"

DON JDAN OU LE FESTIN DE PIERRE

227

telles dona Isabella ou dona Ana, ou Je naves paysannes trop aisment dupes de ses dclarations. Pour la premire fois, Molire lui oppose une femme qui pa.lage avec
lui l'intrt, et attire elle toute la sympathie. En la crant, il a grandi la personnalit de Don Juan. ses amours vulgaires et brutales, il a ajout un amour d'une qualit rare. Un Don Juan doit rencontrer sur son chemin d'autres

peine entrevues,

crature d'lite. Qu'adviendra-t-il pour l'un et pour l'autre de cette rencontre? Quelle influence une telle femme pourra-t-elle

femmes que des dans les tnbres ou des paysannes qu'il enjle par un compliment. Il doit arriver un jour o il dsirera une femme distingue entre les autres, une
duchesses
qu'il viole

exercer sur

Jnan? Ouvrira-t-ell son cur au vritable amour? Fera-t-elle germer quelque tendresse dans son Ame insensible? Et lui
quelle transformation fera-t-il subir cet tre
Souillera-t-il

Don

bon

et

aimant

aprs avoir souill son corps? ou bien tous deux sortiront-ils de l'aventure sans s'tre mutuellement pntrs, tels qu'ils taient avant, l'un aussi corrompu, l'autre aussi

son

Ame

pure?
C'est cette dernire conclusion n'agit pas sur Don Juan; elle ne

plus en reliefjsa perversion

si

que Molire a adopte. Elvire traverse sa vie que pour mettre on peut excuser le Burlador de
Molire sur ses

tromper

d/abandonner une Tisbea, on ne peut pardonnera Don Juan de trahir une Elvire. Ici l'influence de
et
:

successeurs a t prpondrante qu' cot des femmes banales et

la

plupart ont vu aprs lui


il

faciles,

et de faire de l'vnement essentiel, le moment critique et dcisif de sa vie. Mais d'autres donneront celte femme une influence qu'Elvire n'a pas pu prendre. Le Don Juan de Molire

dans

importait de placer

la

destine de

Don Juan une

vraie

femme,

ses

amours avec

elle

est trop

corrompu

et trop orgueilleux

pour subir

l'action de qui

que ce
tout

soit.

Aussi, dans la conception franaise, Elvire apparat-elle sur

comme

l'antithse de

dprav
tiquequi

et volage,
rit et

Don Juan. En elle s'oppose l'amour l'amour chaste et profond; l'amour sarcaset

blesse, l'amour qui pleure

console. En face

le

228
la frivolit, Elvire

LA LGENDE DE DON JUAN.


incarne
la

constance; en face de l'gosme


la bont. Elle

et

de

la

mchancet, l'abngation et

n'aime qu'une
les invec-

fois,

de loute son me, non pas avec l'emportement et

tives d'une

Hermione, mais avec

la

tendresse de Monime, avec


celle-ci, elle se plaint

l'ardeur discrte d'une

La

Vallire.

Comme

doucement, sans
triste la satisfaction

clat ni orage, et elle prcde

au couvent

la

victime de Louis. Elle aime non pour elle-mme, non pour

bonheur de l'lu. Elle A Don Juan elle a tout donn avec une ferveur religieuse, parce qu'elle a cru en lui. Elle a succomb sans avoir pch, parce qu'elle a aim en toute vrit, parce qu'elle n'a compris sa faute qu'aprs avoir connu l'indignit de son amour.
le

de ses sens, mais pour

aime en

s'oubliant.

Et
le

mme
cur

alors

la

charit surmonte sa douleur et son dgot;

saignant, elle ne voit plus dans la ruine de son bonheur


:

qu'une consolation

sauver celui-l

mme

qui

l'a

trahie, tor-

ture, blesse dans la foi qu'elle avait en lui. Elle ne cherche pas

reconqurir l'amant qu'elle a perdu, recommencer le roman interrompu; son amour est dsormais si pur et si dsintress
qu'elle ne

songe plus qu' ramener


le

le

coupable Dieu. Sa con;

version serait

signe du pardon cleste


elle

non pas
tel

qu'elle ait
elle a
il

des remords de l'avoir aim;

en a de

s'tre

trompe;

honte d'avoir

sacrifi

son honneur un

homme. Mais
si

demeure

celui

quia

fait

battre son cur; elle l'aime encore.


foule

Cette figure se dtache au milieu de la


originale des

varie et

si

amoureuses de Molire. A ct de l'amour tendre et encore naf de Marianne et de Lucile, de l'amour sage et
srieux d'Henriette, de l'amour frivole de Climne, de l'amour

rus d'Agns, Elvire incarne l'amour profond et

triste,

l'amour
sent

presque tragique qui,


elle

mme coupable,

inspire

le

respect. Devant
se

les

facties de Sganarelle se taisent;


Il

Don Juan

embarrass.
le

suffit qu'elle

paraisse pour que la pice hausse

ton et prenne une allure plus grave. Autour de Don Juan et d'Elvire se meuvent d'autres personnages transmis Molire par les auteurs italiens et franais, et plus ou moins retouchs par
lui.

Ce sont

les

paysans

et les

paysannes, bien diffrents de leurs ans par leur ralisme; c'est

<<

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE

229

Sganarelle, auquel Molire a conserv les traits essentiels de


ses modles, mais en les corrigeant
si

bien qu'il a fait entrer

dans
la

la ralit

un personnage de convention, un type banal que


se transmettait depuis l'antiquit sans le

comdie italienne
avili
il

modifier. Sganarelle n'est ni

un

pitre la faon d'Arlequin, ni


Il

un goujat

de Catalinon;

comme Philippin et Briguelle. joue comme lui dans la pice


Il

est plus voisin

le rle

de dfen-

seur timide de la morale.

n'a pas

cependant

les

manires
surtout

lgantes du valet espagnol, son langage fleuri, son bel esprit.

Sa
de

religion est
la

moins grave, plus grossire;

elle est faite

croyance aux loups-garous. C'est un paysan encore fruste qui, sorti trop tard de son village, s'est mal frott d'rudition et
se croit philosophe
ciel,
:

il

cite Aristote,

propos du tabac, mle


superficielle

le

Epicure
si

et

Sardanapale.
foi,

Mais

nave que soit sa

et

si

que

soit sa
Il

science, c'est

un honnte homme
conduite de

et

un

homme

de sens.

horreur de
lui fait

la

Don Juan,

et sa

clairvoyance avise

que

le

deviner tout ce qu'il y a de captieux dans les arguments grand seigneur apporte dfendre ses vices Vous
:

tournez les choses,

vous avez raison,


hasarde

d'une manire qu'il semble que et cependant vous ne l'avez pas . Il se


lui dit-il,
'

mme

argumenter contre son matre,

et si ce dernier

a trop facilement le dernier mot, c'est lui, en ralit, qui le bat

avec ses raisonnements lourds, triviaux, mais solides et marqus au coin de la sagesse. Il a beau avoir le respect instinctif du

gentilhomme,

il

sent qu'il est des choses qu'un marquis


Il

lui-

mme

ne doit pas se permettre.

n'admet pas qu'on se joue

des sacrements de l'glise, que l'on s'attaque Dieu.


vous,
s'crie-t-il

C'est bien avec indignation, petit ver de terre, petit myrmidon que vous tes, vouloir vous mler de tourner en

raillerie ce que tous les hommes rvrent. Pensez-vous que, pour tre de qualit, vous en soyez plus habile homme, que toul vous soit permis 2 Il est sensible aux nobles sentiments, la
!

Adi'
Id.

I,

se.

II.

2.

230

LA LEGENDE DE DON
:

.11

AN.
il

douleur d'autrui
sort de Pierrot
c'est
:

l'attitude d'Elvire L'meut;

s'apitoie sur le

Eh monsieur,
le

laissez-la ce

pauvre misrable,

conscience de

battre

1 .

L'hypocrisie de
se
il

Don Juan
entendre

le

confond. Sa bont native ne cesse de mchancet de son matre tout propos,


:

rvolter contre la
lui fait

la

vrit;
les

il

va

mme

plus loin

il

cherche sauver ses victimes en

mettant en garde contre


-aine morale.

lui.

Mais la crainte dtruit ses bonnes intentions et lui fait oublier


sa

Son matre
dit-il

lui inspire
:

de

l'effroi

comme un
en vint

tre redoutable et malfaisant

.le

l'ai

fait

cette confidence
qu'il

avec franchise,

Guzman, mais

s'il

fallait

quelque chose ses oreilles, je dirais hautement que tu aurais Ds que Don Juan hausse la voix, il se lait, approuve, menti
'-.
>

feignant de prendre son compte des sentiments qu'au fond de

son cur
fait
tel
Il

il

rprouve. Toutefois, son approbation


:

mme

est sus-

pecte et se manifeste sous une forme ironique

C'est fort bien


n'est rien de

vous, et vous

le

prenez

comme
3

il

faut

Il

en ce

monde que de
engage

se contenter
le

est vrai qu'il


lui

pauvre

non sans malice. jurer un peu; mais on ne


dit-il,
le fait

peut

en vouloir de cette lchet qui

mentir sa con-

science.

Don Juan

est seul
;

responsable des dsaveux que se

donne

le

pauvre garon

c'est sur lui qu'en

retombe l'odieux.
surtout de
la

ces qualits d'une vertu

moyenne,

faite

droi-

ture instinctive que les sentiments naturels donnent l'homme

simple, se mlent les dfauts traditionnels

il

fuit

quand son
Il

matre est attaqu;


il

il

est intress

l'imitation de Passarino
enfer.
est peut-

regrette ses gages que

Don Juan emporte en

moins glouton, mais tout aussi gourmand et aussi expert en l'art de drober les bons morceaux que ses devanciers. Mais ce ne sont l que peccadille-, dfauts superficiels qui n'entament pa- le fond de la nature. Sganarelle demeure en ralit une
tre

exception parmi ses congnres.


valets

Il

n'est pas de la famille de ces

fripons,
m.
i.

toujours prts

favoriser les vices de

leurs

Acte
Acte
Acte

II.
l.

se.
se.

2.
.'!.

I.

se

u.

<<

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE

231

matres et duper les bonnes gens, tels que le thtre italien les transmis au ntre. Il n'a rien d'un Scapin ni d'un Mascarille
:

il

n'a ni leur effronterie, ni leur esprit d'intrigue, ni leurs faons


Il

de laquais de grande maison. dans les antichambres.

ne s'est pas encore corrompu

Ainsi en passant des auteurs italiens Molire, les diffrents

personnages de

pice subissent tous, chacun conformment sa condition, une mme transformation. Ils ne sont plus de simples mannequins, copis d'aprs des modles convenus, ni
la

des crations arbitraires de l'imagination. C'est de


qu'ils tirent leur vie.

la ralit

Alors

mme

qu'ils se rattachent la tradi-

tion, ils

emprunts y ajoutent des lments de vrit qu'ils ont


:

leur milieu.

Une

nouvelle volution s'opre donc dans la lgende


Italie, la signification

en pas-

sant d'Espagne en

religieuse et inorale de
le

la pice avait t efface

ou dnature, tandis que

ct plai-

sant, insensible dans l'uvre espagnole, prenait plus d'impor-

tance.

Avec Molire ce caractre s'attnue;


les

les traits

de

murs
Italiens

remplacent
avaient
fait

lazzi;

l'lment

surnaturel,

dont

les

un ingnieux artifice thtral, n'est plus qu'un bagage encombrant que la pice trane encore avec elle. Avec

ce souci habituel tous les crivains classiques de peindre des sentiments et des murs, Molire, dans Don Juan, comme dans
toutes ses comdies srieuses, devait ngliger ce qui s'adressait
l'imagination,

Dsormais,

la

pour dvelopper ce qui s'adressait la raison. lgende va suivre un double courant, qu'elle
:

modifiera plus ou moins suivant les pays qu'elle traversera sous l'influence italienne, elle ne sera plus qu'un prtexte
farces de trteaux, plaisanteries moiti improvises

la

verve des auteurs se donnera carrire;

elle

tombera mme,

sin-

gulire destine, des jeux de marionnettes, des Pugazzi de


thtre en plein vent. Par contre, grce Molire, les aventures de Don .Juan, dgages des lments merveilleux ou grotesques,

232

LA LGENDE DE DON JUAN.


la

trangers

reprsenta tioD de

la vrit,

serviront exprimer

non seulement les diffrentes conceptions qu' travers les temps et les pays l'homme aura de l'amour, mais d'une faon plus
gnrale ses sentiments, ses ides
ie,
et

ton le sa philosophie de

la

Certes,

la

conqute de

la

femme

restera

toujours

l'idal

suprme que poursuivra Don Juan; mais le hros deviendra surtout pour ses interprtes une occasion de traduire soit leurs
opinions personnelles, leurs rves ou leurs dsillusions, soit les

tendances
fois,

et les

doctrines de leur sicle. Don Juan sera, la


et

leur porte-paroles
Il

celui

de

la

foule

anonyme qui

l'entoure.

incarnera chaque Age, chaque race, les

murs

de

ses contemporains, la grandeur ou la bassesse de leur idal.

Alors
les

mme

qu'ils s'affranchiront
la

de

la

conception de Molire,
la

nouveaux interprtes de

lgende, sous peine de

ravaler
la

aux vulgarits

italiennes, lui

conserveront quelque chose de


Il

large signification qu'elle a prise en France.

serait,

certes,

erron de prtendre retrouver dans


franais. Mais bien des

les

innombrables Don Juan

qui vont se succder travers l'Europe, les traces du

Don Juan
dveloppele

germes

qu'il porte

en

lui se

ront chez plusieurs de ses descendants.

En Angleterre,

Don

John de Shadwell est un reprsentant de l'aristocratie anglaise


dans
de
la

deuxime

partie

du xvn e

sicle,

de

mme que
poque

le

Don Juan
plus

Molire

reprsentait

la

mme
l'art

l'aristocratie
lui, et

franaise.

Le Lovelace de Richardson sera


de
la

comme

que

lui

encore un artiste dans


la

sduction.

En

Italie,

Goldoni, sous l'influence de

pice franaise, rduit encore la

part du merveilleux dans le sujet.

Da Ponte,

tout en s'inspirant
le

davantage des comdies italiennes, emprunte Molire

perext-

sonnage d'Elvire
rieur, le ton
si

et

conserve son

Don Juan

le

charme

sduisaid. les allures de grand seigneur du

Don

Juan fianais. L'Espagne elle-mme, dans des crations postrieures, mlera son Burlador des souvenirs

du Festin de

Pierre.
le

L'Allemagne

le

traduira ou l'imitera. Enfin, au xix n sicle,

Romantisme, tout en concevant un Don Juan plus philosophe et plus mystique; tout en le transformant en une sorte de

DON JUAN OU LE FESTIN DE PIERRE

233

rveur idaliste, se rclamera maints gards du Don Juan de Molire. Musset ne dvcloppera-t-il pas le lyrisme qui est

quand il expose avec un tel enthousiasme Ne prendra-t-il pas dans cette l'inconstance? de sa thorie sans fin aprs la fugitive course thorie la premire ide de la Beaut. N'est-ce pas Molire aussi qui, le premier, a imagin de
dj dans son cur,
faire

aimer le hros par une de ses victimes? D'une faon plus gnrale, partir de Molire, la fable surplus naturelle que l'Espagne a cre, se substitue une uvre en transforme se lgende La ralit. humaine, plus voisine de la Don le dans parfois une peinture de murs qui embrasse

non seulement une catgorie Juan de Byron, notamment, restreinte d'individus, mais tout un tat social. D'autre part, le hros acquiert de plus en plus une valeur psychologique ce mais n'est plus un simple libertin, type en somme assez banal,
:

une personnalit complexe qu'on ne peut embrasser, si l'on n'tudie attentivement son dveloppement progressif. C'est pourquoi il prend, partir de Molire, une tendance s'analyser, se dcrivant ainsi

lui-mme, et peignant avec

lui tout le

milieu qu'il reprsente.

LES

DON JUAN
(XVII
e

FRANAIS APRS MOLIRE


ET XVIII
SICLE).

Le Don Juan de
Molire.

Le Don Juan de Rosimond un grossissement caricatural. Programme-annonce d'une imitation du Festin de Pierre, de Molire, joue en ne se rencontre dans aucune province. Le Donjuanisme au xviii sicle Lgende. De quelques uvres qui l'incarnent pice srieuse inspire par Sducteur, du marquis de Bivre; L'homme bonnes fortunes, de Baron; dangereuses, de ChoLa jeunesse du due de Richelieu, de Monvel; Les corruption en cent ans. Inlluence de derlos de Laclos; Les tapes de peinture du Rou. Raisons pour lesquelles Clarisse Harlowe sur des xviii sicle franais a mconnu la lgende de Don Juan. Les pices ses imitations. Festin de Pierre de Le Tellier, thtres de la Foire diffrentes troupes foraines. Reprsentations nombreuses donnes par
:

Thomas

Corneille

une adaptation en vers du Don Juan de

il

la

le

liaisons

la

la

le

le

et

les

Don Juan sur

les thtres

de marionnettes.

Nous avons vu comment


la
le

le

Festin de Pierre dut tre retir de


Il
l
.

scne aprs
17

la

quinzime reprsentation.
a subi

ne fut repris que

novembre 1841 au thtre de l'Odon

Pendant tout

le

cours du

xvm

sicle,

il

en France

la

dfaveur qui

s'est

attache au thtre de Molire en gnral.


traire, l'uvre de Molire se rpandait de

l'tranger, au conet

bonne heure,

grce

elle surtout,

Don Juan

prit place dans la littrature universelle.

Si elle n'inspira pas toujours directement les crivains postrieurs, elle

suggra nombre d'entre eux la pense de recourir aux premires pices; elle servit faire connatre le Burlador

I.

Pour

cette reprise

du Don Juan de Molire,

cf.

le

Moliriste,

t.

I,

|>.

24.

236
et les
le

LA LKIIKNDE DE DON JUAN.

uvres italiennes

et fut ainsi travers le

monde comme

principal agent de difi'usion de la lgende.

En France mme, pendant


tations
et

les

premires annes, l'impression


si

laisse par le Festin de Pierre fut

vive qu'il

provoqua des imi-

suscita

des uvres

nouvelles.

En

KJT.'J,

Thomas
la

Corneille en crivait une version en vers, expurge et adoucie,

version

qui

l'ut

joue avec succs sur


1677.

le

thtre de

rue

Gungaud en
constatait que
la dlicatesse

Dans

le

Nouveau Mercure galant de Vis


ayant disparu, l'uvre corrige,

certaines choses qui blessaient, chez Molire,

des scrupuleux

sans rien perdre des beauts de l'ancienne, en avait acquis de


nouvelles. Molire se trouvait ainsi mis au point par
Corneille. Plus

Thomas

modestement
qu'il n'avait

et plus

justement, celui-ci dclara

dans sa prface

l'ait

que mettre en vers son modle,


et

en adoucissant certaines expressions

en modifiant plusieurs
il

scnes au troisime et au cinquime acte, modifications dont


prenait son compte les dfauts. Avec ces remaniements,
Festin de Pierre, par

le

un hommage rendu
et le

la

mmoire de son

vritable auteur, continua tre jou sous le

La veuve de ce dernier
les

correcteur trouvrent en
ils

nom de Molire. mme temps


se partagrent

leur bnfice cette reprise de l'uvre, car

deux cents cus d'or dont


la

fut

pay par

la
'.

troupe de la rue

Mazarine l'achat du nouveau Festin de Pierre

En dehors de

transformation de

la

prose en vers,

vers
chan-

faciles et ingaux,

fermes
la

et

mme

vigoureux quand l'auteur se

contente de rythmer
celle-ci

prose de Molire, plats et vagues quand

ne

le

soutient pas
lit

quels furent

exactement

les

gements que Corneille


de
la

subir au texte de Molire? L'uvre

originale ayant scandalis par -es audaces, Corneille se proposa


faire

accepter en retranchant ce qui avait alarm


le

les

con-

sciences. Ses corrections ont donc port surtout sur

troisime

acte et sur

le

dernier, c'est--dire sur les scnes ou s'talent le

plus

impudemment
les

l'athisme de

Don Juan

et

son irrvrence

envers

choses sacres.

1.

Cf. Despois,

/.'

thtre franais sous Louis XIV,

\>.

42.

LES

DON JUAN

FRANAIS APRES MOLIERE.

237

Ds
acte,
il

l'acte

premier (scne m) Thomas Corneille a supprim


:

l'exclamation ironique
a court
la

Sganarelle, le ciel

Dans
le
:

le

troisime
le

discussion religieuse entre


foi

matre et

valet, retranch la profession de

de

Don Juan
le
si,

Je crois

que deux

et

deux sont quatre

et ses plaisanteries sur la

chute

de Sganarelle et de son raisonnement. Dans


scne du Pauvre a compltement disparu, et
tirade sur l'hypocrisie est conserve, la partie

mme
dans

acte, la

l'acte V, la

o Don Juan met

en pratique sa nouvelle mthode est supprime. Enfin, au cri Mes gages, mes de Sganarelle, dj retranch par Molire
:

gages!
banale.

est

substitue une petite morale aussi

sche que

L'auteur a jug opportun de remplir les vides laisss par ces suppressions. Attnuant le caractre de l'athe, il a insist

davantage sur celui du dbauch. Son Don Juan tente une conqute nouvelle, celle d'un ingnue de quatorze ans, ingnue d'ge plus que de cur, sur cadette d'Agns, la recherche du
mari qui
la

sauvera

la fois
le

du couvent

et

de

la tutelle
il

d'une

tante acaritre. C'est dans


le

bois o, chez Molire,

rencontre

Pauvre, que

Don Juan

aperoit ce
:

morceau

friand.

La jeu-

nesse de

la fille excite

son dsir

...

Je gage

Que vous n'avez encore que quatorze ans au

plus.

C'est comme

il

vous

les faut,

observe malicieusement Sganarelle. Quant


se laisse prendre

la

pauvrette, elle

aux promesses du sducteur. La tante surve-

nant, Sganarelle, qui a repris la robe de mdecin, distrait son


attention par une consultation fantaisiste, inspire la fois du

du Malade imaginaire. Les deux amants, pendant ce temps, combinent un plan de mariage qu'au cinquime
Mdecin malgr
lui

et

acte les rvlations de Sganarelle et l'intervention de la Statue feront chouer. Cette partie nouvelle, sinon originale, del pice
est,

avec un dveloppement maladroit donn

la

deuxime entre-

vue de Don

Juan et d'Elvire, la seule correction importante que

Thomas

Corneille ait fait subir au texte de Molire.

238

LA LEGENDE DE DON JDAN.


lit

Sous ce dguisement, l'uvre

fortune,

et,

jusqu'au milieu

lu XIX e sicle, le

public franais ne vit plus au thtre que cette


el

copie retouche
Molire.

attnue de l'expressive figure du hros de

Don Juan, athe prudent, put taler impunment le scandale de ses murs devant des spectateurs qu'il n'effrayait
plus par
la

hardiesse de ses ides.

Cependant, entre ce nouveau Don Juan pour urnes pieuses


celui de Corneille,

et

scne.

En

1669, l'acteur

un Don Juan athe avait encore figur sur la Rosimond donna au thtredu Marais
:

une pice en vers intitule Le nouveau Festin dr Pierre, ou VAthe foudroy. Ce sous-titre est emprunt la pice de Dorimon laquelle il fut ajout en 1665. Rosimond, dans sa prface,

donne

la

raison qui lui


seule,

fit

son tour traiter le sujet

sa troupe

tait la

Paris,

ne l'avoir point encore reprsent!

ou plutt de gros sous, chaque On dmarquait celui du noms, on modifiait quelques changeait quelques voisin, on dtails, on retouchait le personnage du hros, mais on avait soin de conserver les plaisanteries du valet, et surtout les machines
Question

d'amour-propre

thtre voulait avoir son

Juan! f I)on

de

la fin

qui assuraient

le

succs.

Quand

Le

gnie n'tait pas de


toute l'originalit

la partie

et

il

n'en fut qu'avec Molire

consistait charger

davantage
est

les dtails fournis

par

le

prd-

cesseur.

L'uvre de Rosimond

un compos trange o

se trouvent

amalgams doses diffrentes des lments emprunts Dorimon, Villiers, Molire, au scnario italien, et l'imagination de l'auteur. Ces derniers son! d'ailleurs les moins nombreux,
et ils

ne sont pas

les

plus heureux.
la

Comme

chez Molire,
ici

pice
:

commence par l'abandon


c'est
le la

d'Elvire qui s'appelle

Lonor
la

valet Carrille

qui

annonce directement
matre.

jeune femme

trahison

de son

Aux

explications que

rpond avec brutalit que, son

demande sa victime. Don Juan amour tant mort, il ne saurait

LES
tre plus

DON JUAN

FRANAIS APRES MOLIERE.


Puis, en

239

longtemps
il

dbauchs,
escapades

se dispose,
fuir,

de Villiers,

compagnie de deux autres Don Juan de Dorimon et dans de nouveaux pays, les dangers que ses
fidle.

comme

le

lui
et,

font

courir

Sville.

Les jeunes gens font


aperoit deux payenjle tour

naufrage

au

sortir de l'eau,
et

Don Juan
qu'il

sannes, Paquette

Thomasse,

tour

et

berne simultanment,

comme

il

faisait

chez Molire, avec moins


il

d'agrment

et d'esprit toutefois.

Mais
le

arrive

ici
il

ses fins et,

quand ses dupes viennent rclamer


plaisamment de ne pouvoir
tins rparer la
les

mariage,

s'excuse assez

pouser toutes

les

deux.

Il

les

console d'ailleurs par une promesse de trois cents ducats des-

aide

un de
et,

temple

brche faite leur honneur. Entre temps, il amis enlever une jeune fille enferme dans un pour cela, il imagine de brler le temple lui-mme.
ses
il

Poursuivi par des archers,


le

les

met en

fuite; puis

il

rencontre

tombeau du commandeur
plaisir, la statue

qu'il a

nagure

tu.

Il

l'invite sa

table, et tandis qu'il festoie avec ses amis,

causant d'amour et
la

de

frappe et entre. Semblable


le

statue de

Villiers, elle

adjure

libertin

de se convertir,

chtiment cleste, et foudroie

mme
Il

sous ses

menace du yeux ses deux


le

compagnons de dbauche. Cet avertissement est sans

effet

Don Juan demeure


l'ombre
viole
lui

inbranlable.
et,

se rendra l'invitation

que
il

adresse

en attendant,

comme

chez

Villiers,

une jeune bergre. Fidle au rendez-vous du commandeur, il le brave de nouveau, et, malgr la voix de ses amis, qui, du fond des enfers, l'invitent se repentir, il meurt indomptable et presque

grand dans sa perversit.

Cette

fin,

d'allure si

directement inspire de Villiers, ne manquerait pas Don Juan y tait plus simple dans sa fermet si on
;

ne sentait de sa part un endurcissement voulu,


imposer.

et le dsir d'en
le

Comme
crie

le

hros de Dorimon et de Villiers,

hros de
Il

Rosimond

trop haut son courage et son obstination.

procde d'ailleurs davantage du


de Giliberto, que du

Don Juan Don Juan de Molire.


il

des deux imitateurs


Il

a conserv de ce

dernier une teinte d'hypocrisie. Mais


passant, ds
le

n'est hypocrite qu'en

dbut, sans autre raison qu'un raffinement de

240

LA LGENDE DE DON JDAN.


et

jouissance
la

de mchancet. Son hypocrisie ne se borne pas

religion que.

est l'art

prudemment, elle laisse presque de ct. Elle plus gnral de duper les gens sous les dehors de la

vertu

Couvrir ses actions d'une bellr apparence, Se masquer de vertu pour perdre l'innocence,
tre bon dans les yeux, et

mchant dans

le

cur,

Professer l'infamie et dfendre l'honneur.... Et si l'on aime enfin, parer toujours ses feux

Du
Telle

prtexte brillant d'un sentiment pieux

'.

est sa

profession
le

de

foi.

Il

est
le

aussi

athe;

et

son
et

athisme unit

doute systmatique,

scepticisme froid

raisonneur du Don Juan de Molire, l'impit blasphmatrice du Don Juan de Villiers. Comme le premier, il discute, argumente, cherche dmontrer que les Dieux n'existent pas. Il tablit une vraie controverse, non pas avec son valet, mais avec un

gentilhomme qui lui pouvoir des Dieux


:

fait

de

la

morale,

et l'invite

redouter

le

H! pour voir ce qu'ils sont,


lui rplique-t-il.

il

ne

faut

que des yeux,

L'adroite politique en

masque

le

caprice.

La faiblesse de l'homme appuya l'artilice. El sa timidit' s'en faisant un devoir, Sans aucune raison forgea ce grand pouvoir-.

La
le

religion repose, ses yeux, sur la faiblesse des


lui,
il

uns

et l'im-

posture des autres. Pour

se prouve sa force en montrant


Il

poing au

ciel et

en criant bien haut son incrdulit.

n'a pas

ddaigneuse du Don Juan de Molire. Son athisme tourne l'invective et aux bravades. Il est surtout une l'apparition de la statue, ses objurgations et ses attitude
l'impit

calme

et

menaces, l'avertissement qu'elle

lui

donne en frappant

ses amis,

t.

Acte Acte

1.

2.

III.

scne v. scne iv.

LES
le

DON JUAN

FRANAIS APRS MOLIRE.

24<

laissent

insensible,

l'enfoncent

mme

davantage dans son

orgueilleuse rvolte.
cet athisme bruyant prend ses prcautions. A du Don Juan de Dorimon et de Villiers, le Don Juan de Rosimond, sans souci du temps ni des lieux, outrage le& Dieux et non pas Dieu. Il brle un lieu sacr, mais ce n'est ni une glise, ni mme un couvent c'est un temple. Au fond, il

Toutefois,

l'imitation

est

de

l'cole des

Don Juan
Il

italiens et se
la

rclame des
la

mmes
Il

principes qu'eux.

professe

philosophie de

Nature.

sans cesse son

nom

la bouche, et ne connat d'autre morale


:

que ses prescriptions

Songez que la Nature est tout ce qui nous mne, Que, malgr la raison, son pouvoir nous entrane... Que l'on ne doit souffrir rien que ses sens pour guides, Qu'il les faut assouvir jusqu'au moindre dsir l
.

La nature
sualit, le

n'est

pour

lui

que

le libre

panchement de

la

sen-

triomphe de
il

l'instinct et la

droute de

la raison.

Au

nom

de ces thories,

se livre, avec

que ses devanciers, toutes les qui met dans les jouissances de
Il

moins de retenue encore impulsions d'un cur corrompu,


la

chair l'unique but de

la vie.

sduit, trompe, viole, sans s'arrter l'intention

comme

le

Don Juan de
Paquette, c'est

Molire.

Ce n'est pas la seule Lonor, c'est Thomasse, c'est Amarille qui sont les victimes
Il
il

presque simultanes de ses promesses ou de sa brutalit.

ne
les

met pas

les

conqurir

l'art dlicat

du hros de Molire

et

quitte avec plus de

cynisme encore. Pour excuser sa trahison


invoquait des scrupules de conscience
: ;

envers Elvire,

Don Juan
il

avec Lonor,

ne cherche pas d'excuse


le

il

la quitte

parce

qu'il

a assez d'elle: ds

moment o

elle a
:

eu

la faiblesse

de se

donner

lui,

il

a t las de sa personne

Le bien dont on jouit ne cause plus d'ardeur

2
.

1.

Acte
Acte

III,
I,

scne

iv.

2.

scne m.
16

242

LA LEGENDE DE DON JUAN.

Et

comme

la

pauvre femme invoque ses serments,


qu'il lui >'n el
t';iil

il

dclare

effrontment

bien davantage

s'il

l'et fallu,

avec l'intention de ne

]as les tenir.

Le personnage

se

dgage

ici

des sentiments de courtoisie auxquels obit tout amant infidle


el

qui

lui font
11

adoucir, ft-ce par un mensonge, la cruaut de


la

sa

trahison.

rend plus blessante par sa grossiret.


il

Aux
:

plaintes touchantes de Lonor,


se console en faisan!

rpond par un outrage

qu'elle

comme
affliger,

lui, et

en changeant d'amant

Sans

lani

vous

ayez recours au change;

C'est ainsi qu'aisment l'un de l'autre on se

venge

1
.

11

met dans tous ses actes celte affectation d'immoralit.


et Yilliers,
le

Comme

Dorimon

Rosimond a cd
jusqu'

la tentation

malencon-

treuse de

noircir

l'invraisemblance,
le

erreur dans

laquelle bien d'autres tomberont par

dsir maladroit de crer

un Don Juan toujours plus corrompu que ses prdcesseurs. Par une sorte de surenchre, on s'ingnie lui prter, dons la dbauche et dans le mal. (\r< conceptions de plus en plus extravagantes, qui font plus d'honneur
qu' leur souci de
la

la subtilit

de ses crateurs
incendiaire:

vrit.

Ici

Don Juan devient

puis, son imagination en

mal d'inventions nouvelles, de jouisentrevoir un raffinement dlicat dans

sances inconnues,
le

lui fait
:

mtier de voleur

arrter les gens, jouir de leur effroi, voil


:

un jeu riche en motion-

nui. ds demain, je veux voler pour


Je

m'en Kl dans

fais,
la

dans
il

mon plaisir. mon me, un charme inavouable,


i

vie,

l'an

tre de toul capable

-.

Comme
nous

ses devanciers,

le

nouveau Don Juan


la

est

brave.

11

l'est,

l'avons

vu.

jusqu'
la

dmence

rien

ne

l'effraie;

l'approche du danger,

certitude d'un chtiment pouvantable


le ciel

e\cilenf son courageet sa fureur. Plus

signale son cour-

2.

Acte I. scne m. Acte V, scne \

LES
roux, plus
face de la
il

DON JUAN

'

FRANAIS APRES MOLIERE.


11

243

se cabre
il

dans sa rsistance.
est

trouve

mme, en
:

mort dont

menac, d'assez nobles accents

C'est faire

H bien, quand d'y mourir je courrerais hasard, un peu plus tt ce qu'on ferait plus lard, Puisque c'est un tribut que la nature impose. Le trpas en tout temps est toujours mme chose; Ce passage se doit regarder sans effroi,

Il n'offre rien d'affreux des gens comme moi.... Mais aux curs dgags de la timidit,

La mort n'a rien d'trange en sa ncessit.... Mille fameux guerriers en exposant leur vie
Craignent-ils au

combat de

se la voir ravie?

de rflexions, Verrait-on mettre au jour tant de belles actions? Non, sans s'inquiter si notre destine Dans les plus grands prils peut tre termine,
Et
si

l'on

faisait tant

Entions dans

la

carrire, allons jusques au bout,


'.

Et laissant faire au sort, affrontons toujours tout

Malheureusement,
et

il

gte ces sentiments par trop d'affectation

par un insupportable bavardage. C'est un raisonneur que

rien ne lasse,

un pdant de l'immoralit. Ses maximes odieuses,


et le tact lui

sa philosophie intarissable de libertin controversiste fatiguent


la fin.

La juste mesure

font dcidment trop dfaut.


le

A cot

de lui son valet Carille rappelle


Villiers.

Briguelle et le Philipin

La sagesse avise de Sganarelle se transforme chez lui en froids et plats sermons. La lchet lgendaire du laquais devient un mlange de poltronnerie grotesque et de forfanterie; la gourmandise dgnre en gloutonnerie vorace. Le ct bouffon du personnage est exagr. Mais sa malice persiste, et parfois ses bon mots. Bien que croyant
de Dorimon et de
.

il

est irrvrencieux envers les choses sacres.

Il

invite la statue

sur un ton badin

J'aurai soin qu'on vous fasse

une excellente chre,


qu'il soit

Qu'on tienne

le

vin frais

et

du meilleur,

Et boirai quatre coups avec vous de bon


Acte V, scne V. Acte III, scne VII.

cur

'.

1.

244

LA LEGENDE DE DON JUAN.


le

Quand

commandeur

l'ail

signe de

la
:

tte,

il

explique ce mou-

vemenl avec une ironie irrespectueuse


Peut-tre
la

statue
la

le
rail

dmon au

corps,
1
.

Ou

bien que l'on

agir par les ressorts la

Telle fut, en

France jusqu'au Romantisme,


la

dernire uvre

srieuse directement inspire par

lgende de

Don Juan.

Nous ne

citerons que pour

mmoire

le

programme-annonce
<-

irnne reprsentation du Festin de Pierre donne

en province de
lieu.

au xvn' sicle

sans indication d'auteur, de date,

ni

Ce

programme
<

est reproduit
,

dans

le

tome V de

la

collection des

rands crivains 2 d'aprs un manuscrit appartenant


la

ariel,
:

conservateur de
La

bibliothque de Grenoble.

11

est intitul

Description des superbes

machines

et

les

magnifiques

changements de thtre du Festin de


de

Pierre, ou Y Athe foudroy,

Ce sous-titre a t vraisemblablement emprunt la pice de Dorimon. La date exacte de cette nouvelle uvre est certainement antrieure 1669, anne o fut reprsente la pice de Rosimond, puisque, dans l'avant-propos,
M. de Molire
.

l'uvre de Molire y

est

dite

le

dernier Festin de Pierre. C'esl

donc une imitation du Don Juan de Molire, et, autant que le sommaire contenu dans le programme nous permet d'en juger,
une imitation
la fois servile et

prudente.

Le premier acte semble reproduire exactement le modle. Il en est de mme du second, o la paysanne Mat burine prend le nom de Thomasse. Le mme changement de nom a lieu chez
Rosimond. Ce nom de Thomasse figure
Molire.
d'ailleurs aussi

chez

Dans le troisime acte,


'l

la

controverse religieuse entre


et

Don Juan
cation

Sganarelle

d subir des attnuations,


si

l'argu-

mentation du valet tre renforce,


:

l'on

en juge par cette indi-

L'opinitret

de Don Juan dans son athisme est


>..

combattue par de
1

fortes raisons

Dan-

le

quatrime acte,

Acte

III.

scne vu.
a

2.

Appendice

Don Juan,

p.

25C

el

suivantes.

LES

DON JUAN

FRANAIS APRS MOLIRE.


:

245

Tordre des scnes est interverti l'entrevue de Don Juan et de son pre prcde la scne de M. Dimanche, interversion qui se
trouve aussi chez

Thomas

Corneille.

La deuxime entrevue de

Don Juan et d'Elvire est reporte l'acte suivant. Au cinla quime acte, les modifications sont plus importantes deuxime entrevue de Don Juan et de son pre est supprime H remplace par une scne entre Elvire et un de ses frres, qui
:

lui

conte

comment Don Juan


il

lui

a sauv la vie . Celui-ci


il

arrive ensuite avec Sganarelle qui


crisie.

fait sa thorie

de l'hypoconsole en

Aprs quoi,

trompe

les

deux paysannes

qu'il

Nous avons vu une Rosimond qui pourrait bien s'tre inspir de l'imitateur anonyme de Molire. La deuxime rencontre de Don Juan et d'Elvire a lieu ensuite. Elvire est toujours accomleur promettant de les marier richement.
ide analogue chez

pagne de son

frre, et,
elle

au

lieu

de prier

le ciel

pour

la

conver-

sion du libertin,

tche d'avoir satisfaction de

lui .

La

pice se termine

comme

chez Molire.
le

Les indications donnes par


croire

programme permettent de
:

que

l'on avait particulirement insist sur la dcoration


et

au premier acte, on voyait un magnifique jardin


palais;

un superbe

se passait dans voir


.

mer et des rochers. Le quatrime acte chambre aussi superbe qu'on en puisse Au cinquime, la dcoration tait un thtre de statues
au deuxime,
la

une

perte de vue
trs soigns
:

Les machines

et le

merveilleux

final taient

l'ombre par un vol qui surprendra

semblait

remonter en
narelle

l'air. Il est

probable aussi que

les facties

de Sga-

taient dveloppes l'imitation des farces italiennes.


la ncessit
<lr

Ces modifications s'expliquent naturellement par


d'adoucir ce qui avait
fait retirer

Paris

le

Festin

Pierre.
si

Ainsi attnue, l'uvre, sans (pie

nous sachions

d'ailleurs

Molire y a eu quelque part, put tre joue sans pril sur


thtres de Province.

les

Le

fait

qu'elle fut reprsente,

mme
dont

avec
elle

ces corrections, autorise croire

que

l'interdiction
1

avait t frappe Paris n'avait pas t officielle


I.

Le Moliriste d'avril 1886

(i.

VIII, p.

et suiv.)

donne un autre programme-

annonce du

Festin de Pierre, conserv la bibliothque de la ville de Toulouse.

246

LA LEGENDE DE lmx JUAN.

Aprs ces imitations plus ou moins directes de l'uvre de


Molire,
tion.
la

lgende va subir au xvin' sicle une singulire dvial'influence de causes diverses, dlaisse par la haute
ira

Sous

comdie,

elle

demander

asile

aux thtres de
tir

la Foire.

On
les

peul s'tonner de cette destine misrable subie par la Fable de

Don Juan, peu aprs que


plus

Molire en a

un des drames

puissants

el

les plus significatifs, uon


la

pas seulemenl de

son thtre, mais de

littrature.

Du ngateur audacieux,

de

l'hypocrite effrayanl au baladin qui fera rire les

badauds chez les Danseurs du Roy , la chute est profonde. Par un phnomne curieux, ce n'est pas seulement en France, mais en Angleterre, en Allemagne, comme en Italie que la mme dcadence lamentable se produit.

Comment

le

xvin e sicle, dont

le

libertinage
lu

religieux et moral a singulirement dpass la corruption


sicle prcdent, n'a-t-il pas

mis dans une transformation de

la

lgende
de -es
tique

et

dans

la

cration d'un nouveau


et

Don Juan

l'expression

murs aimables
destructive?
si,

corrompues, de sa philosophie scep-

el

Mais

en dehors des bouffonneries grossires applaudies

aux

foires

Saint-Germain

et

Saint-Laurent,
le

la

littrature
Sville,

du
en

xvin e sicle semble avoir ignor


ralit, les

Trompeur de

personnages dont
le

le

hros svillan peut tre consi-

dr

comme
le

prototype vont renatre bien des fois sous des

noms

diffrents.

Le sicle qui a produit

le

Dou

devait tre

entre tous

sicle

du Donjuanisme, mais d'un Donjuanisme

Ce programme-annonce

esl

celui

d'un ballet, compos d'aprs


la

la

pice

de

Thomas

Corneille, par

le

sieur de Lastre, matre de danse de

Troupe Royale

de Chambord. C'esl par cette troupe que le ballet, qui ae porte pas de date, s Le programme contient des indications assez curieuses sur la mise quatre des statues qui accompagnent le torn? en scne. On 5 voit, l'acte III,
t dans.

beau, se dtacher, par des pas de dsespoir el des Dgures pleines de leur douleur, exprimer l'horreur <le l'assassinat commis en la personne du commandeur el sembler faire des vux au ciel pour la punition d'un tel assassin.
\

la

fin,
les

dans

deux machines admirables montraient enfers, el l'autre, la statue s'envolant dans


:

l'uni'.
les

Don Juan englouti

Cieux.

LES
nerv
lit

DON JUAN

FRANAIS APRS MOLIRE.


ei'rne

ti't

et

malade. La licence

de

la

Rgence,

la

bruta-

des

murs
la fois

peine dguise par l'lgance perverse des

manires

et la dlicatesse perfide

du

ton, la sensualit qui se

dgage
dans
la

verdure de

des boudoirs, des htels discrets dissimuls la banlieue parisienne et des orgies tapala socit

geuses o se complat

du Temple,

l'impit de

moins

en moins contenue de l'aristocratie, toute cette atmosphre de corruption exhale un Donjuanisme raffin et vicieux. Au

xvm

sicle,

Don Juan

est partout,

s'il

n'est

nomm
et

nulle part
1

ct des

amours quintessencies des Lindor

des Dorante

des tendres ingnuits de Chrubin, des sentimentalits prcieuses des Damon 2 l'amour, sans les prjugs de la morale et
,

sans les liens du sentiment, l'amour fond sur les seuls besoins de la nature physique, contact grossier de deux pidmies et

change passager de deux


des codes de lubricit
3
.

fantaisies

tale ses

audaces impu-

diques clans des socits o les

nouveaux Don Juan rdigent


maladives du marquis
le

Sans tomber toujours dans


de Sade dont
le

les subtilits

cas relve surtout de la pathologie mentale,


:

libertinage tend de plus en plus devenir intellectuel

c'est la

poursuite de volupts o n'entrent pas les satisfactions du cur,


sens ne s'assouvissent que dans tes crations bizarres et inquitantes de l'esprit. L'amour n'est plus que la science de la

les

corruption.

Il

se joue
il

dans

les

plique

tantt
le

use de violence et de brutalit; tantt


la

stratagmes d'une tactique comil imala subtilit

gine sur

cur de
la

femme des expriences dont


:

cruelle arrache l'une d'elles ce cri

Oh!
:

sclrat!

Son

triomphe n'est pas


tion et sa douleur.
le la

conqute de

la

femme

c'est

son humilia-

Le Don Juan sduit sans mme dsirer, pour plaisir de faire une victime, d'inspirer des remords, de blesser jalousie d'un amant. Sa mchancet est faite de raffinements
Cf.

1.

en gnral

1rs

personnages de Marivaux.
antipathie).
la

2.
:i.

La Chausse {La fausse


Cf. l'Ordre

niers

de la flicit, celle d'Aphrodite;

cf.
:

Coterie au titre significatif des Antifaon ce sujet le chapitre curieux des Goncourl
p.

dans Lafemmeau
Cf. aussi les

\i IIIe sicle

l'Amour,

131 el

suiv.

Mmoires de Casanova.

248
effrayants
:

LA LEGENDE DE DON JUAN.


elle

ne se contente plus de se mler l'amour; elle


elle

en

est la raison d'tre et le but;

en

l'ail

un

art

froce avec

tout un
/util

systme de rgles d'une ingniosit horrible.


le

Dans La

et

moment* Clitandre aide une


de son amant
;

belle
les

se

venger d'une
le l'infidle,

infidlit

puis

il

lui

vante

mrites
la

rallume l'amour qu'elle avait pour


pre
le la

lui. et

laisse ainsi dsesl'ait

trahison qu'il

lui

a sournoisement
2

commettre.

le

Dans Le hasard du coin du feu M. mot d'amour que sa pudeur attend pour
<le

Clairval refuse Clie


se

donner:

il

la

prend de

force a(in

de

lui

infliger

la

houle d'tre possde

malgr

elle, et

sans tre aime.


et

Cette conception goste

sche de l'amour que les Rous


affect
e

vont mettre

la

mode par un ddain


la
lin

pour

les faiblesses

du cur se rencontre, ds
d'un

du xvn

sicle,

dans l'uvre
3
.

compagnon de

.Molire,

Baron, mort en 1729

Celui-ci,

dans son
Juan, un
qui n'a
est

Homme

bonnes fortunes, comdie en trois actes et

en prose, reprsente en 1686, a peint un nouveau type de

Don

Don Juan de

boudoir, un petit-matre sans envergure,

mme

pas assez d'toffe pour avoir des vices. Moncade

un joli garon, frivole et fat, qui affiche le mpris des femmes, s'amuse provoquer leur jalousie, courir d'aventure en aventure, sans y tre pouss par la fougue des sens, ni par la curiosit de son imagination, mais par la vanit de passer pour un homme succs et d'tre appel la coqueluche de
Paris
.

Ce

n'est
;

au fond qu'
qui
se

ci

un

petit

freluquet

aux

airs

donne des allures de bourreau des , curs parce que ses cheveux parfums ont tourn la tte de quelques coquettes. Incapable d'un sentiment profond ou vioimpertinents
lent, superficiel et lger,
s'il

content de

lui et

ddaigneux des autres,


il

rappelle encore

le petit

marquis de Molire,

porte dj tous

les
le

germes de

cette

vice propre de la

mchancet lgante et froide qui deviendra socit mondaine sous la Rgence.

1.

Crbillon
//.

(Ils.

2.

3.
1.

De son vrai
C'esl ainsi

nom

que l'appelle

Michel Boyron. la servante Marton.

LES

DON JUAN

FRANAIS APRS MOLIRE.

249

Los uvres libertines qu'a fait natre la corruption des murs au xvme sicle ne sont pas seulement plus nombreuses que les
autres; elles sont souvent,
il

faut bien

le

reconnatre, plus gra-

cieuses, plus fines et plus pntrantes.

ture sans voiles des vices la


les autres,

mode

et

Les unes sont une peinde la dbauche du jour;


le

par une raction voulue contre


:

mal, ont une intenet

tion

morale

elles

peignent

le

vice pour le combattre

en mon-

trer les dangers. Telles d'entre elles, Les Liaisons dangereuses, notamment, sont un pamphlet violent contre la socit con-

temporaine. Ces dernires ne sont pas seulement le reflet des murs ambiantes; elles ont subi une influence trangre. Elles ont t crites sous l'impression du succs trs vif qu'obtint
la fin

du xvin e
.

sicle le

roman de Richardson,

Clarisse Har-

lowe

La

littrature anglaise a ralis

dans

le

hros de cet ouvrage,

Lovelace, un type nouveau de sducteur presque aussi fameux que Don Juan et qui est devenu comme celui-ci le symbole

mme

du libertinage . Mais, si semblent par un gal amour de


impatience
de
toute

les
la

deux personnages
par

se res-

corruption, par une gale

discipline,

une

mchancet que

n'adoucit aucun sentiment humain, et par un mpris goste

des droits d'autrui, on ne peut dire que l'un ait vraiment influ sur l'autre, ni que Richardson, sans chapper compltement au
IV, p. 114.

1. Cf.,

sur

Don Juan

et Lovelace,

Ce

n'est pas sans raison

Taine que j'introduis

Littrature anglaise,
ici

I.

l'analyse

<le

Clarisse Harlowe, qui

anglais tion de

naturellement place au chap. vu, clans mon tude sur le Hou Juan en Angleterre aucune influence sur l'voluxvin" sicle, la lgende de Don Juan, a eu en France, au contraire, au une influence dcisive sur ses destines. Le succs du roman de Richardson a empch les crivains franais de reprendre le thme de Don Juan. C'esl d'aprs Richardson le type de Lovelace qu'ils ont conu et peint le libertin. C'est de
serait plus
:

Clarisse Harlowe, qui n'a eu

qu'ils se

sont inspirs. Je ne pouvais parler du Sducteur, du marquis de Bivre; de La jeunesse du duc de Richelieu, de Monvel, sans avoir pralablement Clarisse Harlowe. parl de leur model Pour le succs de Clarisse Harlowe, cf. Vloge de Richardson, de Diderot.
:

250

LA LGENDE DE DON JDAN.


ail

souvenir de Don Juan,


tion

song

faire

une nouvelle incarna-

du bros espagnol.
s'est

Sans doute, Richardson


tal

propos d'analyser un certain


la
fin

moral de

l'aristocratie

anglaise

du xvin e

sicle,

comme

Molire avail reprsent les

murs d'une

partie de la

noblesse franaise au milieu du xvir3 sicle. Sans doute, Richard-

son a voulu,

comme
les
le

Molire, stigmatiser ce genre de corrupet

tion qui profite des

avaDtagesdu rang
attentats

de l'exprience pour se
d'autrui.

permettre tous
doute,
celle
il

sur

la

faiblesse

Sans

dans

que contient

roman anglais une leon morale analogue la lgende le Don Juan, et le coup d'pe
de Lovelace venge
l'ait

qui

termine

les tristes exploits

la

vertu et

l'innocence outrages,
la statue

comme

le

dans

la

fable de

Don Juan

du commandeur. Mais

le

romancier anglais n'a pas


lettres
la

crit

son interminable roman par

avec l'intention de

reprendre sous une forme nouvelle


Sville.
11

lgende du Trompeur de

n'y a point de rapport entre les aventures surnaturelles

du Burlador et les vnements naturels, se droulant tous dans un milieu exclusivement anglais, qui composent la vie galante de Lovelace. Richardson a conu et ralis le type de Lovelace, pour des raisons particulires son temps, et dans lesquelles le souvenir du Don Juan de Molire et de tout autre Don Juan
n'entre vraisemblablement que

pour une

faible part.
le

dire vrai,

il

n'y

;i

historiquement aucun lien entre

roman

anglais et des uvres issues de la fable du Convive de pierre.

Non seulement
mais
le-

les

deux sujets n'ont entre eux aucune parent,


des deux

hros

mmes

aventures sont,

certains

gards, l'antithse l'un de l'autre. Alors que


;'i

l'infini el

disperse

Don Juan prodigue sur une multitude d'objets son amour de la


le

sduction, Lovelace, au contraire,

condense

et le

ramasse sur
et

une seule personne.


Mais cette distinction
Ire- nette entre la fable
les

espagnole

le

roman anglais

tant

tablie,

deux

hros ralisent

deux

genres de corruption qui,


de Don Juan

bien

de- gards, se ressemblent suffois

fisamment pour qu'on lsait maintes


et

confondus. Les noms

de Lovelace se prsentent simultanment sur

LES
les lvres
les

DON JUAN

FRANAIS APRES MOLIRE.


le

251
et

quand on veut exprimer


race,
il

sducteur parfait,

on

iu-

distingue gure l'un de


la

l'autre, alors
la

qu'en ralit
famille.
Il

s'ils

sont

de

mme

ne sont pas de
les

mme

n'est

donc
les

pas sans intrt de

opposer

l'un l'autre,

de prciser

ressemblances qui
les sparent.

les unissent, les diffrences plus

grandes qui

beaut de Clarisse Harlowe dont l'orgueilleuse sagesse, non moins que les charmes, excitent son dsir, Lovelace lui attire dans ses piges la jeune lille, en l'obligeant fuir avec succession la cruaut de ses parents. Aprs une interminable
Sduit par
la

et la vigilance de sa victime,

de stratagmes qui se heurtent tous contre la vertu il ne vient bout de son honneur la honte et la douleur condont que par un odieux attentat duisent la jeune fille au tombeau. Lui-mme, aprs de violents
.l'intrigues et

remords, est tu en duel par un cousin de Clarisse. Il trouve ainsi une mort digne d'un coureur d'aventures, plus vraie, mais mois dramatique et moins effrayante que la fin surnaturelle de

Don Juan. Nous n'avons pas


morales, joint
la

tudier

ici

ce

roman

qui, ses intentions

peinture la plus exacte et la plus intime faite jusqu'alors d'une aristocratie rigoriste, intresse, entte dans ses prjugs et son esprit de caste; d'une bourgeoisie aux ides
troites,
et

d'un

monde corrompu de

valets, de

soubrettes

et de filles publiques. Dans ce tableau aux innombrables personnages, les deux hros. Clarisse et Lovelace ressortent en pleine lumire, opposs par un vigoureux contraste. Tous deux

orgueilleux et volontaires; mais

elle,

vertueuse sans faiblesse,

hautaine dans sa puret, galement obstine dfendre son cur contre la contrainte de ses parents, et son honneur contre
les entreprises

de Lovelace. Celui-ci, corrompu, dur, poursuiles diffi-

vant ses projets avec une froide tnacit qu'amusent


cults et qu'excitent les rsistances.

Comme Don
ressources de
lence; mais
il

Juan,
la

il

emploie pour arriver ses


il

fins toute- les


la

sduction, et

ne recule pas devant

vio-

est
le

plus complexe et plus profond.

gure, dans

principe, qu'un instinctif

Don Juan domin par l'exubn est

252

LA LEGENDE DE MON JUAN.


la

rance de

sensualit.

Chez Molire, sa corruption


achve de substituer aux
les

s'est corn-

plique; elle est devenue

rflchie et plus experte. Lovelace est


plaisirs
et
a

plus raffin encore


l

il

simples

brutaux des sens,


lui

volupts plus varies


inventif.
loin et
I!

plus savoule

reuses que

suggre sou esprit


dj chez
la

got des
art.

combinaisons savantes, prpares de

conduites avec

Ce sentiment
celui-ci,

tail

le

Don Juan de Molire; comme


le

Lovelace clbre

volupt des lentes conqutes,


ses piges

plaisir de l'aire

tomber dans
dit-il

une femme qui


pas

rsiste.

Tune

connais pas,

son ami Belfort, ce


tu ne sens
si

qu'il y a
la

de

dlicat et d'exquis

dans une intrigue;

gloire de
si

dompter ces

esprits superbes, ces belles

rserves et

vigi-

lantes; tu ne connais pas les

transports qui rjouissent

le
le

cur
choix

d'un gnie inventif


beaut hautaine

et

fcond, qui mdite en silence sur

des trames qui s'offrent son imagination pour envelopper une


'.

il

Pour ces pratiques,


mcaniques passives
fond. Le bien
les

dispose de tout un personnel d'agents


s,

subalternes, de valets, d'entremetteurs, de tenanciers de tripot


qu'il fait

mouvoir avec une dextrit sans


n'est

gale. Tout, chez lui, est calcul, calcul lointain, compliqu, pro-

mme
el

qu'il
il

l'ait

qu'une amorce pour duper


et sensible afin

honntes gens,

lui

arrive d'pargner

donner les allures d'un cur gnreux endormir les mfiances.

une victime, de se de mieux

Un

sang-froid

el

une prsence d'esprit que rien ne dcon-

certe, lui permettenl de se

mouvoir

son aise travers la

com-

plication de ces trames.

11

n'y voit pas, la diffrence de


est

Don
aux

Juan, un simple divertissement. Don Juan a tourn au dilettantisme.


jeux de
la

un passionn qui
se plat
les

C'est
il

un amateur qui

sduction

mais

ne s'attarde pas sonder


s'en rendre matre.
les

curs,
est

analyser leurs passions,

pour

Lovelace

un p-\ehologue qui aime

pntrer

mobiles cachs, qui

I.

T. IV, lettre I".


:

Je
el

renvoie, pour les citations,

franaise complte
14

e'esl celle

chez Barde, Mangel

C"

el

la premire traduction de Letourneur, publie en l~s."i et 1786 Genve, ddie Monsieur, frre du Roi. Elle comprend

volumes in-16.

LES
recherche
verner les

DON JUAN

FRANAIS APRS MOLIERE.


les

253-

la satisfaction

de conduire
1
.

vnements

et

de gou-

hommes

par des ressorts invisibles, en leur laissant

l'illusion d'agir

par eux-mmes

Tous
du

les

actes des Harlowe,

toutes les dcisions de Clarisse, en apparence spontanes, sont

en ralit
se livre.

le

rsultat ncessaire

travail souterrain

auquel

il

Son orgueil
il

se complat affirmer ainsi la supriorit

de son esprit; car


l'intrigue,

y a surtout de l'orgueil dans sa

folie

de

dans son dsir de mener ses semblables.


il

L'orgueil est au fond de toutes ses passions;


tre distinctif de sa personnalit.
il

est le carac-

Dj sensible chez Don Juan,


il

s'panouit dans

le

cur de Lovelace;
S'il

y devient prdomi-

nant, presque exclusif.


Clarisse, ce n'est pas

veut triompher des rsistances de


qu'il l'aime, c'est

seulement parce
la

parce

que son orgueil est engag vaincre


ait rsist. II

seule personne qui lui


la

veut humilier

la

vertu de

jeune

fille, il

ne

lui

pardonne pas de consentir l'pouser, moins par amour pour


lui

ou par considration de ses mrites, que par ncessit. L'obligation de l'obtenir d'elle-mme ou de la volont de ses
Aussi
diffre-t-il le

parents, et de ne pas la devoir au seul succs de ses ruses est

insupportable sa vanit.

mariage pour
avant

infliger sa victime l'humiliation d'avoir t sa matresse

femme. Ce sont les blessures de cet rait souffrir aucune supriorit


d'tre sa

orgueil,

si

grand

qu'il

ne pour-

mme

de

la

part des premiers

hommes
Mais

de l'Europe

qui

le
il

conduisent
l'est

la

cruaut.

Il

n'est

pas cruel de temprament;


alors,
il
il

quand

sa vanit a souffert.
et

l'est

avec des raffinements

des calculs
il

terri-

fiants;

accumule d'effrayantes rancunes;


Il

se plat

comcir-

biner d'atroces vengeances pour les griefs rels ou imaginaires

dont son amour-propre a t bless.


1.

se

compare, en ces

J'enlliimmo ou refroidis ses passions

(il

s'agit

du

frre de Clarisse) autant

mes vues; je lais mouvoir mon gr l'automate sur les lils que tient ma main et que rgle ma volont.... l'ai- cette machine dont je liens (t. I. lettre 31). continuellement les ressorts, je m'amuse a les jouer tous
qu'il convient a

2.

T. XII, lettre 33.


ses vertus,

il

Cf.

aussi ce qu'il dit de Clarisse

pardonner

n'y a pas
elle

moyen de supporter
(t.

le

Je ne saurais lui fardeau du sentiment


:

d'infriorit

extrme dont

m'aeealde

VIII, lettre 16).

Joi

!.

LEGENDE DE DON JUAN.


la

constances,

au loup furieux, revtu de


piti,

peau du mouton
de

Sentiments de

objurgations d'un

compagnon de dbauche
la

moins endurci
de
la

pie lui, spectacle attendrissant

douleur

et

vertu, tout

apparat par

demeure impuissant branler son cur. Il moments comme un gnie du mal, d'autant plus

la

dangereux que l'emportement de


et

passion ne
la

le

domine jamais,

qu'en
il

prsence de

la

fureur ou de

dtresse de ses adver-

saires,

reste calme, dirigeant ses

coups avec prcision, choiS'il

sissant

le

point faible

il

frappera mortellement.
est

Ce monstre redoutable

cependant sduisant.
est

dpasse
:

Don Juan dans


dans tous
les

le

mal,

il

lui

suprieur parles qualits

son

intelligence, son esprit, sou lgance, sa bravoure,

son adresse

exercices atteignent un degr auquel les plus humains ne parviennent gure. Il a mme ce que n'a pas Don Juan, une distinction morale, un sentiment de respectability bien anglais. En toutes choses, sauf en amour, c'est un homme d'honneur et il se pique de l'tre il vite de
parfaits des
>

blesser l'opinion d'autrui, de heurter les usages, de scandaliser


les

croyances.

S'il

ne pratique pas les devoirs religieux,

il

n'est

pourtant pas athe.

Je
-.

n'ai

jamais t assez fou,

dit-il,

pour

douter d'une Providence


les

S'il est
Il

sceptique, c'est plus envers

hommes

qu'envers Dieu.

l'est

par exprience de

la vie, et

non par systme, il respecte la foi et les pratiques religieuses; traite de mauvais got toute raillerie sur les choses sacres. il
Je regarde, dit-il,

comme

le

dernier degr

d'une mauvaise

ducation de plaisanter sur des sujets (pue

ment en vnration
jamais
il

et qu'il appelle divins....

le monde a gnraleQuand j'tais Home,

ne m'est arriv de
fort

me conduire indcemment
le
et

des

crmonies qui taient

tranges pour moi; carje voyais des

personnes qui en taient vivement affectes


jours dclar contre ces libertins sans cervelle

me

suis tou-

sans fonds qui

ne pouvaient

faire valoir leurs prtentions l'esprit

que sur deux

sujets auxquels tout


t.

homme,
dit-il,

qui a
et

le

bon esprit, ddaignerait


parce qu'il
esl

J'aime
(t.
I.

la

vengeance,
IV.

je

hais l'amour

mon

matre
l.

lettre 31).

T. XIV, lettre

LES

DON JUAN

FRANAIS APRES MOLIERE.


11

253

1 d'avoir recours: l'impit et l'obscnit .

y a l chez lui ddain

d'homme de got et de bon ton pour les impertinences vulgaires des esprits forts. Comme Don Juan, qui donne aux pauvres par
lgance humanitaire, Lovelace est l'occasion gnreux il vient en aide des fermiers dans la dtresse il dote une jeune paysanne.
:

Mais ce qui

le

distingue surtout de son mule c'est qu'il est


:

capable d'aimer

cur,

ne serait plus

Clarisse.

Don Juan aimant une femme et fixant son Don Juan. Lovelace, au contraire, aime Sans doute, son amour est ml et combattu de nom:

breux sentiments haine mme; mais


Il le

d'gosme,

d'orgueil, de

mchancet, de

il

n'en est pas moins profond, exclusif, violent.

dpeint lui-mme en citant trois vers de Dryden. Les mes violentes sont en proie des flammes orageuses,

leur

amour

est

un feu

qu'irrite le souffle

de toutes
2

les passions,
.

qui monte

avec l'orgueil et qu'attise la

vengeance

Aprs la mort de Clarisse, les remords le dchirent,


leur l'gar,
il

la

dou-

vain une consolation et un oubli que rien ne peut

va de pays en pays, de cour en cour, chercher en lui donner. 11

meurt repentant, le nom de Clarisse sur les lvres. Les deux hros reprsentent donc chacun une conception
diffrente

du libertinage. S'ils ont des traits communs en assez grand nombre, ils ne sont pas dpravs de la mme faon. Don Juan incarne surtout l'inconstance. Quelques modifications qu'il
ait

reues dans

la suite,

il

demeure toujours

le

Burlador,

le

trompeur
liste
lui,

primitif.

La

factie de Passarino lanant

au public

la

de ses victimes symbolise sa conception de l'amour. Chez point d'esprit de suite, de calcul, de passion durable des
:

entranements subits, des engouements sans lendemain. Le Don-

juanisme, en dpit de tous

les
il

raffinements, ralise un
est la
le

mode
de
l'a-

d'amour

superficiel,

ou plutt

ngation

mme

mour

il

ignore

les troubles

qui

prcdent,
:

les mille senti-

ments contraires qui l'accompagnent


jalousie, ivresse de la possession
;

les

abandon de soi-mme, dchirements ou les dgot h

qui
1.

le

suivent.

T. XI, lettre T.
I,

XXV.

2.

lettre

XXXI.

236

LA LEGENDE DE DON JUAN.

Celle frivolit, qui est l'essence

mme du Donjuanisme,

n'est

pas dans

le

caractre de Lovelace. Celui-ci ne court pas aprs


il

de multiples aventures;
inbranlable tnacit.
et
Il

n'en poursuil qu'une,

mais avec une

prpare un plan infernal le dveloppe


d'issue possible.

l'excute avec

une rigoureuse logique, enserrant lentement


lui

sa proie

dans ses rseaux, sans

laisser
el

Il

unit dans ses machinations l'habilet


tique qui

le

sang-froid du poli-

combine

les

vnements,

la

pntration du psychofait

logue qui joue avec


certitude son but.

les

passions humaines et les

servir

ses projets, la dcision de


11

l'homme
il

d'action qui

n'utilise ces terribles

marche avec moyens qu'en vue


plus extraor-

de

la

perte d'une

femme, mais
:

est capable des

dinaires entreprises
Il

il

pourrait tre un conducteur de peuples.

se

compare firement
'.

Csar et se vante de n'avoir manqu

que de l'occasion favorable pour


sicle
11

figurer avec clat dans son

dpasse donc de bien loin

Don Juan

la

fougue

irrflchie

du Burlador,
Molire,
il

la perversit lgante et sceptique

du hros de

substitue une science profonde et complique du mal.

Sous
cet

le
et

vernis de sa politesse mondaine, se cachent une

mchanlui

un gosme qui sont sans doute des caractres

communs

aux

libertins de tous pays,

mais qui sont levs chez

un

degr (pie nul autre n'a encore atteint.

Nous avons constat que


France. Ce ne
l'ut

roman de Richardson fil fureur en pas une des manifestations les moins curieuses
le

de l'influence exerce par

la littrature

anglaise sur

la

ntre au
,

xvm

Ce succs provoqua des imitations. En 1783 2 le marquis de Bivre, de son vrai nom Marchal, petil-fils du chirurgien de Louis XIV, cl plus connu par ses calembours que
e

sicle.

I.

T.

I.

lettre

XII.
a

1.

Le

novembre,
la

l'an-.

La pice avait

Fontainebleau devant la Cour, Inecinq ans auparavant, en 7 7 s


1

ci
.

le

a la

s novembre Comdie-Fran-

aise, qui

reut avec correction.

LES

DON .JUAN
fit

FRANAIS APRS MOLIRE.

2ii7

par son thtre,

reprsenter une comdie en vers en cinq


:

actes sous ce titre signicatif

le

Sducteur.

Cette pice, qui est un produit curieux de l'tat moral dans lequel agonise l'ancien rgime, est directement inspire de
Clarisse Harlowe.

Dans
doit

la

prface de l'dition de 1784, l'auteur a

reconnu ce
intentions
:

qu'il

Richardson

',

et prcis ses

propres

Dans une poque,

dit-il,

la

sduction semble

tre devenue l'objet d'une tude profonde, j'ai pens qu'il n'tait

pas inutile pour les

murs

de mettre au jour quelques-uns des

secrets de cet art terrible

Et c'est eu

effet

une peinture des

dangers de

la

sduction, laquelle les curs simples ne peu-

vent rsister sans

le secours de l'exprience, que le marquis de Bivre s'est propos d'offrir l'dification de ses contemporain^.

Son hros, le marquis, cherche entraner hors de sa famille une innocente jeune fille dont il convoite la dot. Ses ruses, ses mensonges, ses procds pour entrer dans les bonnes grces
d'Orgon, pre de Rosalie, pourbrouiller celle-ci avec son fianc et son pre, son ingniosit se jouer et tirer parti de l'inclination de deux jeunes femmes, Orphise et Mlise, duper deux

amis qui ont

la

navet de croire en

lui,

cela,

avec l'aide d'un

pour n'aboutir en fin de compte qu' faire dcouvrir son infamie au moment d'atteindre le succs, tel est
valet philosophe, et
le sujet

d'une pice aussi plate qu'ennuyeuse.


n'est ni
fait

Le sducteur

virtuose qui s'est

un passionn, ni un sensuel. C'est un une spcialit de gagner les curs; il proil

fesse la science de l'amour;

instruit ses

amis de

la

faon de

mener une conqute, de rduire une belle et de la quitter ensuite. Il met toute son ingniosit et tout son amour propre
faire

des victimes, conduire de front plusieurs intrigue-,


fils

vincer des rivaux, diriger les

d'une entreprise

difficile, et

faire mouvoir les ressorts des passions dans des curs diff
rents
se
:

c'est

un

homme

d'exprience qui connat fond

l'art

de

comporter en toute circonstance avec une femme, et qui a des procds pour chaque cas il sait comment on eu use avec
:

I.

..

Il

est sensible

que je dois

l'auteur
ci

de Clarisse quelques
le

traits,

quelques

situations

mme, de

cette comdie,

surtoul

caractre principal.
17

258

LA LEGENDE DE DON JUAN.

une jeune fille, avec une fiance, avec une femme marie, avec une veuve; est expert dtruire les prventions el inspirer
il

la

confiance,

('."est

en

mme temps
:

un gredin pratique, habile

tirerparti de sa science dans des vues intresses.


11

y a en lui du

Don Juan

son amour de

la

sduction esl un
c'est

des lments essentiels du


.Juan dgnr
<pii

Donjuanisme; mais,
n'aait
Il

un Don

introduit la cupidit et les proccupations


vrai

matrielles

le

Don Juan

que pour

la

satisfaction
el cet
:

de ses senset paramourde son

art.

n'a plus cette

ardeur

enthousiasme de joueur passionn qui caractrisent son an


lesremplace par l'habilet froide

il

d'unhomme que

l'exprience a

mri

el

blas.

Son adresse

le

rend plus dangereux encore que


faire connatre les

Don Juan: aussi, est-ce pour


espce
et

gens de son
le

prserver ainsi les Ames ingnues, (pie


l'a

vertueux

marquis deBivre

transport sur la scne.

Une

intention morale analogue se retrouve quelques annes

plus tard

dans

une
:

uvre de Monvel joue en


sous l'influence
les

lT'.Mi

la

Comdie-Franaise
franais
1
.

La jeunesse du duc de Richelieu ou


de
Clarisse

le

Lovelace

Ici

encore,

Harlowe,

femmes sensibles sur la perfidie le- enjleurs du grand monde, avec quelque chose de nouveau une satire de l'ancien rgime. Monvel a heureusement
rapparat
le

dessein d'clairer

choisi son hros, ce brillant


si

el

lger duc de Richelieu,

si

brave,

sduisant, qui, ds l'ge de quatorze ans. annonait dj par

ses succs la
sa

eour

les

prouesses amoureuses qui illustrrent


sa jeu-

longue

vie. C'est

un pisode purement imaginaire de


mis au thtre
:

nesse que l'auteur

l'aimable duc, entre deux

campagnes,

sduit

une honnte bourgeoise,

Mme

Michelin,
el

tendrement aime de son poux, estime dans son quartier,

I.

La jeu

de Richelieu, ou

Lovelace franais, comdie en prose

el

en cinq actes par les citoyens Alexandre Du val el Monvel, reprsente pour la premire fois au thtre de la Rpublique, nivse an V. Monvel, de son vrai nom Jacques-Marie Boute (1745-1811), fut la fois acteur
exil de Fiance en 1781, il j revint sous la Rvolution donl il un des plus fougueux champions. Entre autres pices, il en fit, en 1791, les Victimes clotres. jouer une dont le titre indique assez les tendances Monvel fui le pre de Mlle Mars.
el

auteur,

fui

LES

DON JUAN

>

FRANAIS APRS MOLIRE.

259

fort (ligne de l'tre. Mais celte Ame sensible dont l'affection sans doute un peu prosaque du loyal Michelin n'a pas ralis l'idal,
s'est laiss

prendre aux serments

et

la belle

mine du grand

seigneur. Celui-ci se divertit cette conqute d'une


petite condition dont la

femme de
savante

candeur mnage ses sens blass des


offre
Il

surprises
les

que ne leur dames de la cour.


la

plus la corruption
sa victime

trop

traite

avec cynisme et

cruaut, s'amusant de ses scrupules et de ses remords, imagi-

nant de

mettre en prsence

dme

rivale,

de jouir de sa con-

fusion et la rduisant, aprs une scne de violence, assaisonne

de toutes
se

les

inventions d'un esprit aussi subtil que malfaisant,


la

donner elle-mme

mort, de dsespoir et de honte.

En dehors de

cette aventure, le hros est

conforme

la tradi-

tion historique. C'est

politique et l'amour; dirige sous

l'homme qui mne de front la guerre, la main de nombreuses et louches

intrigues; dicte plusieurs secrtaires la fois, tout en rece-

vant une matresse et en crivant sous ses yeux une autre. Ses

amours sont aussi multiples que


Molire,
lui
:

il

varies. Tel le Don Juan de ne trouve rien de trop chaud ni de trop froid pour

princesses du sang,

femmes de

la

cour, de robe ou de

finance, petites bourgeoises, simples grisettes, tout lui convient;


il

les

dshonore toutes avec une impartialit qui


la

lui a fait

dans
mai-

le

monde

plus haute rputation

'

. Il

sduit

mme
le

les

tresses de

ses valets; mais

ce qu'il prfre, ce qui

met en

got, ce sont les aventures rares, les vertus qui hsitent, les

pudeurs qui s'alarment,


retenue dans
le

les

caractre,

pleurs qui coulent. Ah! de la une vertu, des remords qui l'emporinspir
!

teraient surl'amour
les

que

j'ai

cela

me

pique

2
!

Il

va chez

femmes qui

lui
Il

ferment leur porte, non par amour, mais par


des ruptures saillantes, bien pnibles

amour-propre.
el

lui faut

bien scandaleuses. Le Burlador aime l'amour pour l'amour;


le

dj

Don Juan de Molire


pour
le
il

besoin
il

de stimulants pour

le

relever;

duc de Richelieu,

n'a plus

aucun prix par


pimentent.

lui-

mme,
1

ne vaut que par


scne vi. scne il.

les excitants

qui

le

cette

2.

Acte Arle

I.

11,

260

LA LEGENDE DE DON JUAN.

perversit s'ajoute un sentiment


tion.
Il

que Don Juan ignore, l'ambirussir


le
:

se sert de la

femme pour
qu'il

Je suis jeune,
1rs

j'ai

de l'ambition, on ue russit dans


c'est

monde que par

femmes,

donc aux femmes


les captive ([n'en

importe de plaire; on ne pique


;

leur amour-propre qu'en leur offranl des obstacles surmonter

on ne
Il

leur prsentant

des

rivales vaincre.
'

C'est ce qui m'oblige multiplier


se pique,

mes triomphes

on

le

voit,

de psychologie fminine, et
il

comme

Don Juan. s"il aime les femmes, lesmprise encore davantage. Comme Don Juan, aussi, et plus que Don Juan, assaisonne
il

son libertinage de mchancet c'est un mauvais sujet, fier de tre et de passer pour tel. Pour justifier sa fcheuse rputafait enfermer une belle il tion, il imagine cent sclratesses qui lui rsiste, compromet une autre en envoyant son carrosse
:

stationner toute une nuit sa porte, se vante partout

i\r^

com-

plaisances d'une
faveur, et

femme
il

qui ne lui a jamais accord la moindre


il

quand

l'a

suffisamment dshonore,
11

la

punit de

sa fidlit conjugale en tuant son mari.

se plat pntrer
le

dans

l'intimit

des mnages heureux pour


.

seul

plaisir

de

2 troubler un bonheur innocent

Sa mchancet s'exerce

mme
gens

aux dpens
venue.

les

hommes.

Il

s'amuse
le

faire disgracier les

en place, sans autre motif que

rgal d'assister leur dcon-

Ce

libertin
les

grande allure qui mne


armes, intrigue avec
les

les affaires

de

l'tat,
roi,

commande
pousse par

matresses du

se

les

femmes

et se divertit entre
n'est,

temps des maux

qu'il

cause aux petites gens,

dans l'intention de Monvel, qu'un


Molire peignait
la
la

type reprsentatif, charg de tous les mfaits Af< gens de sa


caste.

Sous son nom,

seigneur libertin sous


tout entire, ce sont
la

comme le nom

jadis

le

grand

de Don Juan, c'est de l'ancien rgime,

noblesse
cruaut,

les

murs

dpravation,

l'esprit

d'intrigue des grands qu'a voulu fltrir

1.

Acte

II.

scne m.
I, 2.

2. Cf.
le

Molire,
alluiii.'i

Je ne pu- souffrir d'abord de les voir


dsirs,

si

dpil

mes

ri

je

me

figurai

un

plaisir

extrme

bien ensemble; pouvoir


.i

troubler leur intelligence...

LES
le

"

DON JUAN

FRANAIS APRES MOLIERE.


est

261

farouche rvolutionnaire. Sa pice

plus encore un

pamla

phlet qu'une peinture.

Mais l'uvre qui ralise plus qu'aucune autre tout ce que


dpravation morale a pu enfanter de subtil et de froce,
et

qui

symbolise vraiment

le

Donjuanisme malsain du xvm"

sicle est

un roman qui parut en 1782


titre
et
:

Amsterdam

et Paris

sous ce

Les liaisons dangereuses, lettres recueillies dans une socit

poursuivies pour
'.

V instruction de quelques autres, par ChoIci, c'est la

derlos de Laclos

complicit d'un

homme

et

d'une

femme

unis pour crer


les

le

mal, conduire tout doucement au

dshonneur
gence,
le

mes

les plus

innocentes

et

provoquer
de

les plus
l'intelli-

pouvantables

catastrophes.

C'est la pntration

sang-froid, l'exprience des curs, la pratique de la

vie s'amusant triompher de la jeunesse, de l'ignorance, de la

candeur. C'est

le plaisir

de

la

corruption sans autre but qu'elle-

mme, ml
l'tre

la

satisfaction

haineuse d'humilier et

d'avilir

dont

la supriorit

morale semble une offense pour

le

vice.

Valmont, au milieu d'innombrables aventures, mne de front deux intrigues plus srieuses aid de sa complice, Mme de Merteuil, il cultive l'amour inconscient d'une jeune fille de quinze ans pour un jeune homme aussi naf qu'elle. Lentement,
:

il

chauffe ce

cur

et

l'amne au degr o

la

jeunesse et

la

pudeur ne sont plus des armes

suffisantes contre l'impulsion des

sens et les curiosits de l'imagination.

Au moment
il

prcis o la
se substitue

vierge dsire ce qu'elle ne souponne pas encore,


l'amant et prend de force

un bien que

la faiblesse et la

sur-

1.

Nous n'avons pas


fut

tudier ici

en lui-mme ce roman dont

le

succs de

scandale

considrable parmi les contemporains, mais seulement dans ses rapports avec le Donjuanisme. Les modles dont l'auteur se srail servi auraient, au dire de Stendhal (Vie </'//. Brlard), appartenu la Socit de Grenoble.

d'ailleurs chercher des originaux auxquels l'auteur n'a vraisemblablement jamais song. Comme le marquis de Bivre, comme Monvel, Laclos rveiller l'attention publique sur les vices prtendail faire uvre morale et Sur Lai Ins. cf. deux livres en laveur desquels elle semblait se relcher . rcents M. Dard, l n acteur cach du drame rvolutionnaire; le gnral Choderlos de Laclos (chez Perrin, 1904), et Fernand Caussy, Laclos (Socit du Mercure de

On s'amusa

France, 1905).

LA LGENDE DE DON JUAN.


prise empchent de dfendre. Mais la souillure physique n'est que l'accompagnement accessoire de la corruption morale. souille le cur de il C'esl celle-ci qui seule intresse le hros
:

sa victime en

lui

racontant des aventures scandaleuse-

qu'il

met sur

le

compte

de sa mre, jugeanl excellent ce

moyen de

dpravation,

car celle qui ne respecte pas sa


1

mre ne se

respectera pas elle-mme

D'ailleurs cette sduction d'une fillette ignorante n'est qu'un

passe-temps o l'amour-propre du sducteur ne trouve pas


matire se satisfaire.
Il

lui faut
:

des victoires plus difficiles et

plus dignes de son habilet

il

n'est

pas

homme

se contenter

de

ne recueillir pour

fruit

de ses travaux que l'insipide avan>.

tage d'avoir eu une

femme de pluswir

et
11

en cela,

il

laisse loin
la

derrire lui les libertins du


tion,

sicle.

aime dans

sduc-

non
le

pas la seule dfaite des sens, mais l'humiliation de la


sacrifice des sentiments les plus dlicats et les plus

vertu,

solides, l'immolation

des croyances religieuses, de


Il

la

saintet

du
que

foyer, de l'amiti.
la

s'attaque en

mme temps
et

une femme
obstacles

dont

pit et l'honneur sont prouvs,

le

plus vif plaisir


les

lui

promet

la

victoire est
la

de faire tomber
perversit
la

devant lesquels s'arrterait


contraindre un

plus consomme.

Son amour-propre et son orgueil mettent leur satisfaction cur vertueux dsirer la faute qu'il condamne.
Le sducteur trouve ainsi dans
catastrophes dont
il

les

douleurs

et

dans

les

entoure l'amour plus de volupt que dans

l'amour lui-mme. Une


jusqu'alors troubl
sions, les luttes
la

Ame dont aucune mauvaise pense


le
et

n'a

puret, va connatre

dsordre des pasle

dchirantes entre l'amour qui s'insinue

devoir qui rsiste. Et quelle ingnieuse stratgie pour en venir


l!

Quelle virtuosit dans


le

l'art

de corrompre! Valmont joue


il

la

tendresse, la passion,
l'oubli
et

dsespoir;

feint

de demander
et

Dieu

et

le
il

repos; tour

tour pressant

soumis, audacieux

timide,

s'amuse engager peu peu sa victime sur une

I.
-'.

Lettre

CX.

Lettre XXIII.

LES

DON JUAN

FRANAIS APRES MOLIERE.


il

263

pente qu'elle ne pourra remonter;


ses frayeurs, ses maladresses;
jouir.
il
il

observe ses hsitations,

les

provoque pour mieux en


il

l'inverse de

Don Juan, quand

est sr de sa victoire,

manuvre

sans hte, avance, recule, s'arrtant au


Il

moment
prix des

de toucher au but.
des remords, et

veut faire sentir

la

femme

le

temps des regrets el tomber quand mme. Il prolonge avec dlices l'agonie de sa vertu; et quand elle a succomb, moins encore par faiblesse que par l'esprance de rendre heureux son vainqueur, de le gurir de ses erreurs passes; quand elle croit en lui, son relvement moral; brusquement, il rompt par une lettre insultante o il dcouvre avec cynisme la longue comdie
sacrifices qu'elle consent, lui laisser le
la faire

qu'il a joue.

Le rou n'a plus seulement ici la mchancet du libertin. lise un manieur d'mes de premire force. Il a pntr tous les secrets du cur fminin; aucune des retraites o se drobe la finesse de la femme ne lui demeure cache. Il sait l'art de lui
rvle

arracher les

sentiments
Il

qu'elle dissimule,

et

ceux-l

mme

qu'elle ignore encore.


il

sait tout ce

qui peut agir sur sa volont;

excelle la

conduire, provoquer ses impressions, les

changer, la mener de l'indiffrence la curiosit, de la curiosit au dsir, du dsir la passion. Il s'impose elle, profite de ses faiblesses, tourne son avantage les armes qu'elle lui oppose et sait se faire aimer pour ses vices mme. Sa force nat de son
exprience, de son immoralit et de son sang-froid. Jamais
se trahit. C'est
il

un acteur qui joue tout le temps et ne cesse ne de rgler son attitude. Il combine ses gestes et ses intonations. Il reste si bien tranger aux sentiments qu'il dissimule et au personnage qu'il reprsente, qu'en un moment o il lui faudrait
exprimer l'abandon et
l'ivresse des sens,
il

lui arrive

de ne pou-

voir le faire par l'effet

mme

de l'attention qu'il apporte son


et plus per-

jeu

Valmont
vers
({lie

est en

somme un
:

sducteur plus subtil

Don Juan
CXXV.

celui-ci fait de la sduction

moins un but

l.

Lettre

264

LA

LGENDE DE DON JUAN.

la

qu'un moyen amusant d'arriver


avec Molire,
il

possession. Sans doute,


la

ne cour! plus de but en blanc


il

satisfaction

de son caprice;

connat
il

l'art

savant de

mener doucement
.

une jeune beaut o


devance Valmont.
conqute sont pour

a envie de la faire venir


si

El parla,

il

Mais
lui

les

manuvres
le

qui

prcdent
il

la

tout

beau

de l'amour,

ne

nglige pas de cueillir les fruits de sa victoire. Pour Valmont,


ils

n'ont plus de prix, ds

que

la lutte est

termine. L'un met

toute sa gloire dans le

nombre de

ses

triomphes amoureux,

l'autre ne poursuit que les victoires difficiles. Don Juan recherche dans l'amour l'assouvissement d'un instinct dont il est l'esclave; Valmont n'y voit qu'un instrument de domination et la salis-

faction de sa vanit.
il

11

ne dsire pas

les

femmes

qu'il attaque,

sent son amour-propre engag venir bout de leurs rsis11

tances.

veut se prouver sa force et affirmer sa supriorit en


le

se faisant

matre de leurs sentiments


l'gosme,
la

et

de leurs actions.
cl

Hritier de

Don Juan par


il

mchancet,

la

science

de

la

corruption,
la

est l'anctre

de Julien Sorel par

la

prdomi-

nance de
Richelieu,
et

volont et de l'orgueil.
le

Plus encore que

Sducteur du marquis de Bivre


ainsi les

et le

duc de

Valmont incarne
la

murs

d'une socit blase


les sens

agonisante,

recherche d'motions que


a

mousss ne pour

lui

donnent plus. Le soin qu'elle


et

mis fuir

les vulgarits

s'lever au rare

l'exquis,

cet et

excs de recherche qu'elle a


les

port
des

mme dans les


Elle a

vtements
elle a

dans

meubles,
la

l'ont

amene
du
:

raffinements o

perdu

le

got de
les

vrit et

naturel.

introduit

dan- l'amour

mmes

subtilits

l'attraction des curs, l'change des

sympathies sont devenues

des banalits dont

elle

rougit. Elle s'est pervertie quintessen-

cier toute chose, cl, ne trouvant plus

dans

la

ralit

les

mets

propre*-

,i

satisfaire son got, elle a invent des poisons

comle

pliqus dont (die est morte lentement, l'me aussi pourrie que corps.

On
dans

voit les
l'art

progrs que
la

la

socit franaise a faits en

un

sicle

de

corruption depuis L'homme bonnes fortunes de


/."

Baron jusqu'

jeunesse du duc de Richelieu

et

aux Liaisons

LES
dangereuses.

DON JUAN

FRANAIS APRES MOLIERE.


le
:

265
atteint

Avec
le

Yalmonl,

wiir
le

sicle

finissant

l'extrme limite de la dpravation

libertinage ne pouvant aller

plus loin dans


rentes.

mme

sens, va s'engager

dans des voies

diff-

Par un soudain revirement, le xi\" sicle, sous des influenverra natre un Donjuanisme pur et mystique. nouvelles, ces

Don Juan
faire

Mais toutes ces uvres ne sont que du Donjuanisme dnatur. press de satisest au fond un personnage simple
:

une nature impatiente,

il

ne s'attarde pas dans les interles Richelieu, les

minables subtilits o se complaisent

Yalmont,

sducteurs long terme qui subordonnent


y a

dans

le

libertinage

du xvnr

sicle

le but aux moyens. Il quelque chose de maladif


:

une impuissance physique de jouir qui rpugne au vritable ceux-ci semDon Juan. L'amour n'est plus le plaisir des sens,

blent atrophis et impuissants;

c'est l'esprit seul qui entre

en jeu

et tire la

volupt d'inventions compliques, de recherches

tranges, de crations artificielles.


le xvm sicle n'a-t-il gure repris la lgende du Burdans des imitations sans valeur, ou dans des farces que lador

Aussi

y a cela d'autres raisons encore. Elles tiennent e la nature mme de la lgende et l'irrligion du xvm sicle. Aprs la pice de Molire, vite interdite et supprime, et sous
sans porte.
Il

l'influence

malheureuse des acteurs


le

italiens, la fable

de

Don Juan

ne fut plus considre par


avec
la ralit;

public que

comme un mlange

d'aventures mi-extraordinaires, mi-bouffonnes, n'ayant aucun


lien

simple distraction des yeux et des oreilles de part.

o
les

l'esprit n'avait point

On

ne

vit

pas que

la fable,

travers son mlange de merveilleux et de comique, contenait

lments d'une des peintures les plus universelles

et les
la

plus

vraies
n'tre

qu'un crivain puisse


les

faire

de l'homme.

On

ravala
les lazzi
le

qu'une parade sans vraisemblance dans laquelle


el

d'Arlequin
vritable.

foudres de

la

Statue faisaient oublier

hros

Au

XVIII e sicle, la

haute comdie, celle qui peinl

le

milieu

et

26G
les

LA LEGENDE DE DON JUAN.

murs, tend de plus en plus

s'affranchir

des

vieilles et

banales intrigues importes d'Italie. Elle les laisse aux scnes


foraines, au thtre italien,
lit
le

o un public peu

difficile

sur la qua-

son plaisir s'amuse toujours des

mmes

types convenle

tionnels et des

mmes

facties.
et

Sans rapport apparent avec


fable de

milieu

comtemporain

la vie, la

Don Juan

fui ainsi

naturellement bannie de
les

la

thtres qui offraient au public les


la

comdie srieuse et se rfugia dans amusements multiples


ml de farces
et de

du chant, de
grossirets.
el

danse, de

la ferie, le tout

Un hros
rel,
la

qui faitsa compagnied'un valet grotesque,

festoie

avec une statue anime, ne fut plus considr

comme
et
1rs

un personnage
ds

mais

comme un masque

moiti bouffon,

moiti terrible, de
Polichinelle.
la

famille des

Matamoros, des Francatripa

C'est

bien ainsi, nous l'avons vu,


les

que

acteurs de

Coihmedia delV arte avaient compris


et
il

aventures de

l'indomptable Svillan,

fallut tout le

gnie de Molire pour

retirer la lgende de la voie

ils

l'avaient engage. Mais le sort


le

fcheux

fait la

pice de Molire et

succs toujours constant


sujet ces arlequinades

des comdies italiennes, ramenrent

le

o triomphait

la

verve bouffonne de Dominique, d'Octave et

autre- acteurs de trteaux.


11

tait d'ailleurs difficile qu'il


la

en ft autrement une poque

leon morale

et

religieuse contenue dans la lgende ne

pouvait

rencontrer que des sceptiques et devait provoquer des

sourires ironiques.

Un

tel

sujet tait bien le dernier

quipteonet

venir au

xvm

sicle.

Les contemporains de Voltaire


le

de

Diderot ne pouvaient prendre au srieux

chtiment de Don
et devaient

Juan entran aux enfers par une statue vivante,


rlguer cette fable parmi les

amusements dont
d'liminer
le

les

badauds

et

les enfants faisaient leurs dlices. Seule, et

pu russir

une conhros,

ception

du

sujel

qui. achevanl

ct merveilleux

dj rduit par Molire, et dvelopp le ct

humain du

en insistant davantage sur ses sentiments de rvolte contre toute


autorit, contre la socit,
tion et t la fois trop
la

famille el Dieu. Mais cette concepla

grave pour

scne franaise

et

trop

dangereuse encore.

LES

DON JUAN

FRANAIS APRS MOLIRE.

-207

Le xvin e sicle aurait pu, il est vrai, peindre surtout en Don Juan le dbauch, ou en faire le prototype du rou comme Molire en avait fait le prototype du libertin. Il ne l'a pas fait,

non seulement parce que


Piride et le discrdit

la

nature de

la

lgende du Convive de
l'ont

du thtre de Molire ne
substitu

pas permis,
le

mais parce que grce au succs de


hros de Richardson
s'est

la littrature anglaise,

Don Juan dans

la

faveur

du public.

Pour ces

diffrentes raisons, la lgende du Convive de Pierre ne

fut plus interprte

en France que par les acteurs de

la

comdie

italienne, et par les acteurs forains.

Les premiers reprennent

avec des modifications sans importance,


le scnario de l'ancien thtre italien.

le thme dvelopp dans Le dimanche 1 7 janvier 1717,

la

nouvelle troupe italienne rappele en France par Philippe


la

d'Orlans aprs

mort de Louis XIV,

et rinstalle l'htel

de

Bourgogne, redonna pour la premire fois le Festin de Pierre en italien, distribu, au dire des frres Parfaict et de Desboulmiers, en cinq actes en trois actes, suivant de Lris On sait que l'igno'

rance o taient

les

spectateurs du

xvm

sicle de la

langue

ita-

lienne obligea le directeur de la troupe, Luigi Riccoboni, plus

connu en
le

Italie

sous

le

nom

de Lelio, donner des pices en


Il

franais et modifier son rpertoire.

est

nouveau scnario ne

russit qu' moiti, d'autant plus

donc probable que que

les thtres forains,

comme nous

allons le voir, avaient pris

pour leur compte le sujet, et le reprsentaient avec un grand succs. Le canevas italien fut donc abandonn et repris seulement le 4 mai 1743 avec des changements nouveaux et un spec1.

Parfaict, Dictionnaire des thtres (1756), article Festin de Pierre.


et

t.

DesVII,

boulmiers, Histoire anecdotique


p.

raisonne del'ancien thtre italien (1759),


historique
et

333.

De

Lris,

Dictionnaire portatif,

littraire

des

thtres,

Maupoint (Bibliothque des thtres, Festin de Pieuhe. L'auteur en tait Lelio que la pice csi en trois actes. (L. Riccoboni). Cf. Beauchamps, Recherches sur les Thtres de France (t. III,
Paris,
ITiU, article
dit

p.

138)

aussi

p. 270).

268

LA LEGENDE DE DON JUAN.


succs
1
.

tacle destin en assurer le

La pice, celte
de
la foire
171.'},

fois, tait

traduite en franais.

Mais ce furent surtout


au

les thtres

qui assurrent

xvm

sicle la

vogue del lgende. En


la

un auteur peu
,

connu, originaire de Chteau-Thierry, Le Tellier 2


foire

fil

jouera

la

Saint-Germain, par

troupe qu'Octave, de son vrai

nom

J.-B. Constantini, ancien acteur de la

comdie

italienne, avait

reconstitue avec les dbris de

la

troupe d'Alard an, une pice


de Pierre*.

en vaudevilles, intitule

le Festin

La pice

russit et,

au dire des

frres Parfaict, fut reprise plusieurs fois


.

toujours

avec assez d'applaudissements

Elle subit Tailleurs de lgres

modifications au cours de ses diffrentes interprtations. Elle

comprenait

trois actes, suivis d'un divertissement

dans lequel

Don Juan
mais
la

apparaissait dans les enfers. Celte dernire scne


la fit

parul irrvrencieuse l'autorit qui

d'abord supprimer,
la

sentence fut rvoque pou de jours aprs*. Lors de


le

premire reprsentation,
par un acteur clbre,

personnage de Don Juan


auteur dramatique
et

tait

jou

la fois

marchand

de tableaux, J.-B. Raguenet, qui dbuta dans ce rle av jeu


d'Octave
v <

y fut trs applaudi.

La
1.

pice est inspire de toutes les uvres antrieures et plus

Parfaict, Dictionnaire des Thtres, article cit.

Le Tellier a compos: les Plerines de Cythre (1713), La descente de Mczzetin aux enfers (1715). 3. Pour cette pice, cf. Bibliothque nationale manuscrits, fonds franais, n" '.ni 2, <'l li' Dictionnaire des Thtres, article cit, ainsi que les Mmoires pour
2.
le

Outre

Festin de Pierre,

[rlequin, Sultane favorite (1714),

servir l'histoire des

spectacles

</<

lu

Foire

(t.

I,

p.

153).

On

pourrait objecter que la

pice de

Le Tellier tant une


la

sorte d'opra-

lgende de Don Juan dans la cille musique, 'in touche ici a une question assez dlicate et plus gnrale de l'attribution a la littrature un a la musique de ces uvres, moiti littraires, moiti musicales, si abondantes partir de Quinault, et dans tout le cours du xvni" sicle. Mu- la scne franaise, lui ralit, elles appartiennent l'un et a l'autre genre, et le critique littraire ne saurait omettre dans l'histoire du thtre m le- opras de Quinaull ni ceux de Favart. En ce qui concerne la pice de Le Tellier, ou peut d'autant moins hsiter a la faire entrer dans
bouffe, doit plutt tre rattache a l'tude sur
:

la littrature

de

que si le- vers en -ont bien de l'auteur, il n'en esl pas de mme musique. Les paroles, comme M arrive pour la pluparl de- uvres du mme veille, taient c ha ce-' -n r des ail- a la mode, connus du pilhhc. Cf. Parfaict, Mmoires pour servir Vhistoire des spectacles de lu Foire, t.
la
II
I

<)

p.

153.

LES

DON JUAN

FRANAIS APRES MOLIRE.


est

269
et

particulirement des canevas italiens. Le ton en


si le

bouffon,

personnage de Don Juan y

est

moins

sacrifi

que dans

les

scenarii de la

Commedia delV
le

arte,

son valet Arlequin, celui-ci

n'en conserve pas moins

rle principal.

La scne du repas

a toujours l'importance dmesure que les Italiens lui ont donne, et les mmes facties la remplissent. Les grands rles

de femmes ont disparu. Seules les pcheuses et la jeune marie rapparaissent, cette dernire sous le nom de Colombine.

La musique qui accompagne les paroles est un mlange assez la mode, airs tendres, airs bouffons, aux diffrentes situations et aux s'adaptant airs tragiques,
cocasse de tous les airs

sentiments varis des personnages. C'est le procd usit de nos jours dans les revues de fin d'anne et certains oprasbouffes
:

quand Don Juan choue vanoui sur


le

la

plage, la

pcheuse qui
Apollon
:

recueille chante, sur l'air pitoyable

du Grand

Que
Par

je sens
piti

mon cur

attendri

de ce malheureux.

Et Don Juan, revenu


la galre
:

lui,

rpond sur

l'air

joyeux de Vogue

chapp de

l'orage,

Je rends grces

au

sort.

Ailleurs,

Don Juan
le

prsente

la

statue
est

du Commandeur sur
:

l'air

funbre de

Prince d'Orange

mort

Reconnais un grand seigneur Que mon bras a mis par terre,


tandis qu'Arlequin, oblig par son matre d'inviter dner,
lantines
:

la

statue
Feuil-

le

fait

sur

le

ton dolent de L'on me mne aux

Fais-nous aujourd'hui L'honneur,

Grand bretteUr mine me l'ail peur. De venir chez nous sans suite Manger une carpe
Donl
la
i"i
i

<

270
El

LA LEGENDE DE DON JUAN.

comme
le

le

Commandeur
la

accepte on baissant

la tte,
il

Arle-

quin effray va rpter

chose son matre;


statue
:

chante

en

mimant

mouvement de
Ah!
le

la

diahle

d'homme,

confondu! Monsieur voil comme Il m'a rpondu Il aime la carpe....


Je suis
!

L'effet

comique produit par


et
la

le

contraste de cette musique


elle sert

bariole

des paroles grotesques auxquelles


gravit

d'accomcri le
csl

pagnement, avec

du

sujet, explique le

succs de

uvre, dnue d'ailleurs d'originalit. Ce contraste

plus

marqu dans
sur
la

la

scne du festin
le

ici.

le

l'opposition entre
tte

srieux de la statue et
et,

comique repose sur la menace suspendue


de l'autre,
les

de Don Juan, d'une part;


la table; le

lazzi

d'Arlequin cach sous

tout

accompagn des trmolos


la

ou des rigodons de l'orchestre. Quant l'intrigue, l'auteur en


srieuse et tragique
:

supprim toute

partie

la

sduction des

femmes de

qualit, la

rivage de la

mort du Commandeur, pour nous transporter aussitt sur le mer o, telle la potique Tisbea, une pcheuse,
et

entoure de ses compagnons

de ses compagnes, chante

les

Une tempte qui clate soudain dpose ses pieds Arlequin et Don Juan. La bonne mine de ce dernier jette aussitt le trouble dans le cur de la jeune fille qui, sur
douceurs de son
tat.
l'air

des Folies d'Espagne, avoue sa dfaite


Cruel

amour

quelle est donc ta puissance'?

Je ne suis plus matresse de

mon cur.
regarde avec admiration

De son
la

ct,

Don Juan, revenu

lui,

pcheuse

qu'il

montre en connaisseur

Arlequin

Vois-tu ce minois, cette taille,

Qui dans mes

filets

vient

tomber?

Et l'autre de rpondre
Ma
foi,

vous

ail./

la

gober
L'caill.

Comme une

liuii re

LES
Mais
la

DON JUAN
fille

FRANAIS APRES MOLIERE.


le

271
et elle

jeune

veut savoir qui est


ci

beau naufrag,

interroge Arlequin. Celui

lui

dclare fort srieusement que


la

Don Juan
blance
il

est son frre

1 .

Comme
la

bergre cric l'invraisem:'

lui

explique ainsi
Je

chose

m'en

vais

vous dire pourquoi

Mon
On

cadet est plus blanc que- moi.


Lonarirette

l'a l'ait

de jour, moi de nuit.


la

Lon lan

de

riri 2 .

Et

il

cherche mettre

la

pauvrette en garde contre


le

le

trom-

peur. Peine perdue! la pcheuse a dj rejoint

beau cavalier

auquel

elle offre l'hospitalit

de sa demeure et de son cur.

Pendant ce temps, une noce champtre arrive en dansant et en chantant. Don Juan, qui la pcheuse n'a dsormais plus rien
refuser, revient,

remarque Colombine

la

marie, qu'il enlve

la faveur d'une partie de Colin-Maillard,


le

pendant que Pierrot,

mari, a les yeux bands.

Cet acte

est,

en somme,

la

reproduction, avec quelques lazzi

et la grossiret les
le

nouveaux, des scnes champtres bien connues. La vulgarit mme n'en sont pas toujours absentes ce sont
:

jeux de Colombine faisant de ses deux doigts les cornes sur


front de Pierrot, et l'amusant sur l'air d'Une jeune Nonnette

tandis qu'elle tend par derrire sa

main Don Juan qui la baise. A l'acte suivant, Arlequin numre sur un tableau les mfaits de son matre, raconte la mort du Commandeur et jette au public la liste des victimes de Don Juan, quand celui-ci le surprend et le poursuit l'pe la main. Dans sa fuite, Arlequin arrive auprs de la statue questre du Commandeur, entoure
d'autres figures de marbre.

leur blancheur,

il

les

prend pour

drs boulangers et leur

demande

protection

Ah, messieurs, sauvez-moi des coups De mon matre en courroux,


Je vous paierai pinte six sous.

1.

Un

2.

dtail semblable se trouve dans le texte il'' Cicognini (I, il Lr personnage d'Arlequin tait habill de noir el portait un
.

loup de

mme

couleur.

-272

LA LGENDE DE DON JUAN.


le

Don Juan
rassurer
:

tire

en

riant

rie

son

erreur,

et

cherche

le

Reconnais

le

Commandeur
mis par
terre....

Que mon

liras a

Ne vois-tu pas qu'il est mort? Que c'est l son effigie?

Il

Hlas!
sciait

s'il

n'tait pas

mort

encore en

vie

lui

rpond Arlequin, sur

l'air

de M. de

la

Palice

est

mort.

Don Juan, s'approchant alors del statue, la raille de la somptuosit de son monument et lui donne quelques coups de son
pe; puis
il

ordonne
la

Arlequin de

l'inviter dner.
esl

Le second

acte se termine par une scne dont l'ide premire

emprunte

Dorimon

pcheuse

et la

marie viennent reprocher


:

Don Juan

sa trahison sur

l'air

de Vous m'entendez bien

Vous

n'tes qu'un perfide

amant

Qui mritez un chtiment.

Quand on
Eh bien?

est

si

volage....

DON JUAN.
LA MARIE.

Doit-on prendre pour gage, Vous m'entendez bien?

Je ne suis point

DON JUAN. un inconstant Et je vous aime tendrement, Par un contrat en forme


Toutes deux....

Arlequin achve, en se sauvant avec son matre


Attendez-nous sous l'orme, Vous m'entendez bien.

comdie itaque reproduire el la fin de la plus gure l'intrigue et les facl ies du canevas de Biancolelli. Arlequin joue au bilboquet, Don Juan lui demande de divertir son ennui, et
Avec
le

3 e acte

recommencent
pice ne

les

lazzi

de

la

lienne,

l'ait

LES

DON JUAN
ne

FRANAIS APRS MOLIRE.

273

comme
jeu,
il

le valet

lui ol're d'autre distraction

que son propre

demande

souper.

Le repas
:

est

assaisonn d'intermi-

nables et grossires facties


matre, relire sa chaise au

Arlequin rpand de l'eau sur son


il

moment o
la

va s'asseoir,
la

l'ait

la

salade avec l'huile de


ses

la

lampe, et

retourne sur
et,

nappe avec
bouf-

mains

'.

Le Commandeur arrive enfin


:

avec

lui, la

fonnerie devient macabre

Ami, je commence croire Qu'on aime boire Chez les morts.... Puisque Pluton permet d'tre Dieu de la table,
Et l-bas,

table,

Je verrai le trpas d'un il fier et serein

comme
l'air

ici,

je boirai de

bon

vin,

chante Don Juan, sur


en
la

de

la

Mort

ci Achille. Il

reprend aussi,

parodiant, l'ide froce du hros de Biancolelli, de boire la sant de la fille de son hte*; mais Arlequin s'y refuse en ces

termes peu respectueux pour

le

Commandeur

A
Le
la

Voulez-vous m'obliger boire la tille de ce magot?

magot , apparemment bless, s'en va alors, en refusant lumire que Don Juan lui oi're, et invite son tour le matre

et le valet.

Aprs un intermde plein de sous-entendus grossiers entre un la petite Fanchon et Arlequin qui vole un fromage la crme et s'en barbouille le visage, la scne nous transporte
paysan,

soudain dans une chambre orne d'objets lugubres au milieu desquels apparat la statue. Arlequin pouvant chaule
:

Flou, lion, nous y sommes Que, que, nous y voil!

La vilaine carcasse! Quel visage est-ce l?

Comme
I.

il

l'ail

la

grimace

r.ciic

factie,

xvin" sicle un

qui nous parait plutt malpropre, semble avoir ti usage assez rpandu, .le >ai> par une tradition authentique
18

274

LA LEGENDE DE DON JUAN.


plal traditionnel

Le

de serpents
la

esl servi

aux

invits

Oh

pitoyable cuisine.

soupire Arlequin, tandis que

Ja

statue veut saisir la

main de

Don Juan

lui.

Et

^ que vous avez la gale que vous reviendrez demain,

insinue le prudent cl factieux valet. Don Juan n'en est pas moins entran dans un gouffre de l'eu, et Arlequin se sauve au

milieu des tonnerres et des clairs en rclamant ses gages.


Il

revient
:

peu

aprs

pour adresser au public

le

discours

suivant

Vous voyez la tin misrable D'un dbauch; Mais mon matre tait un bon diable,
.l'en

suis fch.
j'avais

pu prvoij Son aventure. Je l'aurais bien pourvu ce soir D'onguent pour la brlure.
Hlas!
si

('.(die

plaisanterie assez plate termine ce


parallle

drame hro-bouffon.
les effets
ici

La marche

du comique

et

du tragique,

bur-

lesques qui naissent de leur contraste, sont pousss

plus loin

encore que dans

les

parodies antrieures du Burlador.

Le succs de la pice de Le Tellier est attest parles imitations nombreuses, agrmentes de variantes qui en furent faites. En 1714, on la jouait de nouveau sous le litre de le Festin >lr
:

Pierre, comdie mise en prose par - M. de .Molire, comdien du Roy, rduite en vers par M. Thomas Corneille, et mise en

vaux-de-villes par M. Saint-A.

*....

reprsente par
foire

les

troupes
l'an

des sieurs Octave

et

Dolet

la

Saint-Germain,

de

unr Mlle Coult,

la

fameuse

actrice, avait

coutume, dans

les

soupers Ons, de

retourner ainsi la salade avec ses mains, les bras nus jusqu'aux coudes. I. Le manuscrit porte ici entre parenthses Le Tellier).

LES
grce
171-4
*

"

DON JUAN

>

FRANAIS APRES MOLIERE.


la

275

La nouvelle version de

pice est divise en

cinq actes; certaines scnes sont interverties et plusieurs des


airs sur lesquels les couplets sont
fin,

chantes ont t changs.

la

les dernires plaisanteries d'Arlequin sont supprimes et


:

remplaces par ces vers

C'est ainsi

Verra

finir

qu'un libertin son destin.

En dehors de
importance,
de 1713.
la

ces modifications et de quelques autres sans

pice de 1714 est une reproduction fidle de celle

L'anne suivante, au mois d'aot, on jouait encore


foire,

la

mme
une

sous

le la

titre

de Don Jean ou

le

Festin

de Pierre,

variante de

pice de Le Tellier dbutant par les lazzi d'Arleet

quin avec Pierrot


reste est

Fanchon,

et la

scne du Colin-Maillard. Le
la

encore
.

une copie peine modifie de


et
les

version

de 1713
par

Les reprsentations

imitations continurent

la suite assez

nombreuses. En 1781 notamment, on joua un


assez discordants, emprunts

amalgame compos d'lments


pour
et
la

plus grande partie aux pices de

Dorimon
:

et

de

Villiers,

pour quelques scnes, l'opra de Le Tellier c'tait le jeu du Colin-Maillard, la scne o, du haut d'un escabeau, Arlequin
fait

au public

le portrait

de son matre,

et

aprs

la

dispa-

rition de

Don Juan dans un

gouffre de feu, les regrets du valet


la

de n'avoir point apport de l'onguent contre


pice

brlure. L'auteur

de ce remaniement est un acteur inconnu qui a intitule sa


:

le

Grand
le

festin de

Pierre, ou V Athe foudroy, tragiet

comdie en cinq actes, corrig


scnes par
sieur

mis en ordre avec de nouvelles

(nom

effac),

comdien

.
1

En

l'anne 1787, au thtre des Associs'


le

fond

trois

ans

auparavant par un pitre clbre connu sous


visage,

surnom de Beau-

on donnait un Grand

festin de Pierre, ou V Athe foudroy,

1.

Cf.

2. Cf.
:s.

Bibliothque nationale, manuscrits, fonds franais, n 9251. Bibliothque nationale, manuscrits, tonds franais, n" 25,480.
n

Bibliothque nationale, manuscrits, fonds Soleinne,

9272.

4.

Campardon,

les

Spectacles delaFoire,

I.

I,

p.

2i>.

276

LA LEGENDE DE DON JUAN.


fort

dans lequel un acteur


rle
i'l

got du public, Pompe


surtout admirer par
2
.

',

jouait le

le

Don Juan.
la

11

s'y faisait

le

nombre

la

richesse des costumes qu'il y talait

Celle pice est vrai-

semblablement

mme

<pie celle de ITSi.


le

Les diffrentes troupes foraines se passaient d'ailleurs

sujet.
la

En

1721.

lac leur

Lalauze, qui avait ouvert un spectacle


le

foire

Saint-Germain avec Restier


Festin de Pierre*.

une srie d'opras-comiques,


lesquelles

reprit

chou avec d'anciennes pices, parmi


pre, avant
les
le

le

Parmi

innombrables versions
sicle,
il

pu en lurent donnes pendant tout


la

cours du xvur
lundi
1!

convient de citer
joua,
teurs
la

pantomime que,
la

le

septembre L746,
danseurs
et

foire

Saint-Laurent,
,

troupe des

sau-

de

corde

dirige par Jean Restier

et

Jean-Franois
y lira un

Colin.

Elle tait

accompagne de spectacles
4
.

et l'on

grand feu
a

d'artifice

Quelques annes plus

tard, la troupe des

en 1759 sur

Grands danseurs du Roy , que le fameux Nicolet avait installe le boulevard du Temple, donna plusieurs reprsens'il

tations du Festin de Pierre inspires,

faut en croire l'auteur


et

de YAlmanach forain, de

la

pice de Le Tellier

de celle de
les-

Rosimond

5
.

Ce n'taient

d'ailleurs

que des parades dans

quelles les danses et les chants se mlaient aux pitreries et

aux

tours de force les plus inattendus. C'est ainsi qu'au cours d'une

de ces reprsentations, tandis qu'Arlequin tait occup

man-

ger un poulet, un Monsieur


1.

du balcon lui en soutira


Lecat.
/'

une cuisse

De son vrai

nom Jean-Etienne-Bernard
/<

Wie foudroy, jou par Grand Festin de Pierre mi \r directeur Salle, ancien Arlequin des grands danseurs du Roy, faiPom] Prrrenez vos billets! -Monsieur Pompe sait l'annonce lui-mme, et criait Etl'on jouera ce soir avec toute sa garde-robe.... Faites voir l'habit du ["acte! montrait l'habit du I" acte. Entrez, entrez.... Monsieur Pompe changera douze fois de costume. Il enlvera la fille du Commandeur avec une veste brandebourgs, et -ira foudroy avec un habit a paillettes. (Brazier, Chronique
2.

Quand un donnait

des petits thtres de Paris.


:;.

Edition de Georges d'Heylli,

isx:t.

t.

1.

\.

93.

Cf.

Parfaict,

Mmoires pour servir


Dictionnaire des

l'histoire les spectacles

'le

la

foire,

t.

!,

p.

224.
I.

Cf.

l'arl'aict,

Thtres, article cit,

et

Heulhard,

la

Foire

Saint-Laurent, p. 225.
;;.

Cf.

],.

recueil des Spectacles des foires


et

et

des

boulevards de l'en*, un Calen-

drier historique
[773,
ITT'*,

chronologique des thtres forains. Voir


ITTN.
1786.

notamment

le-

annes

1776, ITTT.

LES

DON JUAN
sa

FRANAIS APRS MOLIRE.


voisins,

277
telle

avec

le

boni de

canne Les

curs par une


il

gourmandise, s'cartrent de lui. Mais, moins son jeu jusqu'au moment o Arlequin s'en aperul
dil
:

n'en

continua pas
et

lui

Pourquoi

souper?

donc, monsieur, voulez-vous manger mon Faquin, reprit l'inconnu, n'en ai-je pas pay ma

part en prenant

mon

billet la

porte?

Et ce disant,

il

s'lana

sur le thtre en faisant

deux ou

trois

sauts prilleux. Criait

un compre, un quilibriste fameux, nomm Joseph Brunn '. En mme temps que la troupe de Nicolet, l'Ambigu-Comique, fond en 1770 par Audinot, donnait, le 15 septembre 1777-, une
reprsentation assez curieuse du Festin
intitule
:

de Pierre. Elle tait


trois

Le Vire puni, ou

le

nouveau Festin de Pierre, en

3 travaillait pour les actes, par M. Arnould. Ce M. Arnould thtres forains, et notamment pour l'Ambigu-Comique, dont

il

fut

quelque temps directeur avec Audinot.

Il

avait fait entre

autres pices un Testament de Polichinelle, un Robinson Cruso,

un Riquet l Houppe, et une parodie de Ylphignie de Gluck. Son Don Juan reprenait le vieux thme tant de fois trait, mais avec adjonction de scnes nouvelles. Arlequin y parat au premier acte avec un baril sur
11

le

dos, la recherche d'une auberge.

vient de quitter

Don Juan

qui a tu

le

avoir sduit sa nice. Arlequin interroge un paysan qui


le baril et boit

Commandeur, aprs pne

mme,

puis lui apprend que tous les paysans

des environs sont invits au mariage d'une jeune fermire avec un villageois nouvellement arriv et que personne ne connat.

La noce parat sur ces entrefaites


matre dans
le

et

Arlequin reconnat son

mari. Mais, des archers surviennent en

mme

temps

la

poursuite de

Don Juan. Pour


l'homme

les

dpister, celui-ci

leur dit qu'Arlequin doit tre

qu'ils recherchent. ArleIci,

quin se sauve
se place

et,

l'acte suivant, reparat avec son matre.

me
1.

un malheureux en haillons
Almanach forain de 1776.

une scne imite de Molire, mais bizarrement transforvient demander l'aumne

Cf.

2. Cf.
:i.

les

llmanach forain de 1778. Arnould-Mussot, n Besanon en 1734, mort en 1795. Sp xtacles de la Foire, tri, p. 20.

Cf.

Campardon

278

LA LEGENDE DE DON JUAN.


et
lui

Don Juan,
unique
dans
et se
le
l'a

apprend que

la

mauvaise conduite d'un

fils

rduit ce triste tat.


il

Don Juan reconnat son


le

pre

pauvre;

rougit de sa misre et veut se dbarrasser du


pre indign refuse
se poursuit et

vieillard en lui retire

donnant sa bourse; mais


maudissant
son
fils.

en

La pice

s'achve ensuite conformment la tradition.

En mme temps,
et des

par une fortune


la

commune
et

bien des sujets


la

personnages de

comdie srieuse
et

de

tragdie, les

aventures de

Don Juan

du Convive de Pierre alimentaient


les

en France, tout

comme

l'tranger, le rpertoire des thtres

de marionnettes. La fable renfermait

lments qui convien-

nent ce genre de spectacles gots du public populaire. Par

une contradiction
ensuite

trs

humaine,

la foule

aime

rire des vilains

tours d'un galopin, dont son


le

honntet instinctive approuve


se livre mille fredaines
les

chtiment.
la

Que Guignol
est

pendables dont
de

moindre

de rosser

gendarmes, on sera
le

cur avec

lui

pour crier ensuite: Bravo! quand

diable

l'emportera aux enfers. Le sujet de


'lai

Don Juan rpondait


Il

cet

d'me du public des thtres forains.

contenait de quoi

satisfaire sa malice et son honntet.


les

Les crimes de Don Juan,

bons tours d'Arlequin,


ce

les

archers berns et battus, quelle

belle matire divertir des gardes-franaises et des soubrettes!


Et
la
fin,

Commandeur
et

justicier qui

venait rtablir les

droits de la vertu outrage

chtier le vice trop longtemps


la

impuni, donnait pleine satisfaction aux exigences de


des foires Saint-Laurenl
tations
le

Morale.

Aussi, VAlmanach forain de 1777 signale-t-il aux Marionnettes


et

Saint-Germain plusieurs reprsen179;5, le

l)nn Juan.

Plus tard encore, en

thtre des

Pantagoniens
litre

donnait

un

Grand

Festin

de

Pierre

avec

un

emphatique destin
le

rehausser le sujet

encore

Guignol de nos Jardins publics


de Grand Guignol
la
'.

comme nous voyons prendre le nom plus


des Bou-

pompeux
I.e

succs de
finit

fable

donjuanesque sur
le

les thtres

levards ne

pas avec

xvur

sicle.

Le Convive de Pierre

I.

Cf.

Magnin,

Histoire '1rs

Marionnettes, p.

178,

de l'dition de 1X02.

LES

"

DON JUAN

FRANAIS APRS MOLIRE.

27'.

les premires annes du survcu! L'ancien rgime, et ds Thtre des jeux forains, encore au retrouve le sicle, on \;\

salle
fin

vite le

Montansier, dans ces galeries du Palais-Royal leves la devenu bien du sicle prcdenl par le duc de Chartres, et des marionnettes Les rendez-vous de la socit lgante.
s'y installrent et

Boulevards

ne tardrent pas remplacer

tes

tandis poupes de bois par des enfants qui mimaient la pice, dans la coulisse paroles les disaient personnes que de grandes
1
.

Un moment
la

abandonn, ce spectacle redevint la

mode

en 1810

sous la direction de

Mme

Montansier, et

prit, le

20 octobre de

mme
Le
11

anne,
avril

le

nom

de Thtre des jeux forains.

1811,

scne foraine en trois

on y joua un Grand Festin de Pierre, parties et grand spectacle par M. Rivire.

en mme La mise en scne tait faite par M. Brunel, qui jouait par arrange tait musique la temps le rle de Don Juan, et des reproduction 2 la Cette pice n'est gure que M. Cunissy faitemprunts pices de Dorimon et de Villiers avec plusieurs
.

Molire,
partie,

Thomas Corneille et Le Tellier. Dans la premier,' qui on voit Don Juan pntrant par la ruse chez Elvire

vient sous les auspices de son pre,


fianailles

Dom

Pierre, de clbrer ses

avec don Carlos. Le tratre, dcouvert, n'chappe droutent qu'en tuant le Commandeur. Les facties d'Arlequin arrivent fugitifs les archers lancs sa poursuite, et les deux avec d'habits dans un bois o vit un ermite. Don Juan change qui le recherche, il et, rencontrant ensuite don Carlos
celui-ci,

par surprise son se dbarras