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ANVERS

PENDaNT La GRaNDE GUERRE


Contexte historique

Publication du Vredescentrum (Centre de la Paix) de la Province et de la Ville dAnvers asbl, Lombardenvest 23,

L
2000 Antwerpen, tel. 03 292 36 52 info@vredescentrum.be www.vredescentrum.be

e Vredescentrum, une asbl de la Province et de la Ville dAnvers, gre des projets concernant lducation de la paix et du souvenir,

tant pour les jeunes que pour les adultes. En 2013 et en 2014 le Vredescentrum concentre ses activits sur la commmoration du centenaire de la Grande Guerre. En tant que coordinateur des initiatives de commmoration dans la Ville dAnvers, et en collaboration avec diffrents partenaires, le centre est responsable pour le projet international de commmoration Antwerpen 14-18.

Vredescentrum van de Provincie en de Stad Antwerpen vzw Centre de la Paix de la Province et de la Ville dAnvers, asbl Tlphone 03 292 36 55 info@vredescentrum.be www.vredescentrum.be www.antwerpen14-18.be

Anvers commmore le centime anniversaire de la Premire Guerre mondiale


Anvers comme capitale temporaire en 1914 Anvers a dexcellentes raisons historiques pour commmorer la Grande Guerre en 2014. Peu de temps aprs lindpendance de notre pays, la position fortifie dAnvers fut proclame Rduit National de la Belgique: le dernier foyer de retranchement pour larme en cas dinvasion ennemie, et dans lattente de secours des allis. Aprs quau dbut du mois daot 1914 les troupes allemandes avaient envahi la Belgique, pays neutre, on admettait quAnvers tait imprenable, la ville tant protge par son imposante double ceinture de forts. Anvers devenait temporairement la capitale de la Belgique et le sige du gouvernement, du parlement, de larme, de la famille royale et de la diplomatie. Il apparaissait cependant clairement et bien vite que la position fortifie imprenable ntait pas mme de faire face la supriorit militaire allemande, si bien que le 9 aot 1914 Anvers se rendait. Un flot jamais vu de fugitifs se mettait en route, dabord vers Anvers et aprs la chute de la ville principalement vers les PaysBas, la France et la Grande Bretagne. 1 Belge sur 5 a quitt le pays. Anvers dans lUnion Europenne Actuellement, nos rgions connaissent la paix depuis maintenant prs de sept dcennies. LUnion Europenne a t cre comme un projet unique de paix et runit maintenant 28 pays, parmi lesquels plusieurs anciens ennemis. Il y a 100 ans Anvers tait une ville o la population prenait la fuite, de nos jours la ville est devenue son tour un lieu daccueil. Avec un des plus grands ports europens, le commerce fort prospre du diamant, une scne de renomme internationale pour lart et la mode et un important centre denseignement suprieur, Anvers demeure un ple dattraction pour les Belges aussi bien que pour les trangers. La commmoration de la Premire Guerre mondiale dans notre ville est une occasion par excellence pour jeter des ponts entre le prsent, le pass et lavenir. En collaboration avec de nombreux partenaires, le Vredescentrum prpare un programme ambitieux et espre pouvoir vous accueillir. Gilbert Verstraelen, Prsident du Vredescentrum Marleen Van Ouytsel, Directeur du Vredescentrum

La Belgique

avant la guerre
la population vit dans les villages, les communes et les petites villes. La Flandre est pauvre et catholique. A peu prs un quart de la population est analphabte. Des centaines de milliers denfants flamands ne vont lcole quen hiver, car en t ils doivent travailler sur les champs. Les fils dagriculteurs et les ouvriers la journe quittent leur terroir pour aller chercher du travail dans les bassins industriels. La vie dans les usines est misrable. Tout cela donne lieu une lutte sociale contre la pauvret et pour le suffrage universel, seulement pour les hommes. Le pays est caractris par quelques lignes de rupture: la partie mridionale et industrielle francophone est en effet fort diffrente de la partie septentrionale agraire et catholique o on parle nerlandais.

Le 19e sicle est une poque de grands changements. La rvolution industrielle et lexploitation des ressources des colonies crent une croissance spectaculaire de lconomie mondiale. Au dbut du 20e sicle cette volution a galement men de fortes tensions internationales entre les grandes puissances et une situation de paix arme dans le monde.

La Belgique: un joueur mondial en matire dconomie


La Belgique est le premier pays industriel sur le continent europen. La premire ligne ferroviaire sur le continent europen relie Bruxelles Malines. Aprs New York, Anvers est le second port mondial. Les charbonnages wallons, lindustrie sidrurgique et la construction de chemins de fer, de tramways et de grandes machines sont les trois piliers de lconomie belge. La Belgique est la plaque tournante du commerce europen et la quatrime puissance commerciale mondiale. La maison royale belge est fortement lie aux familles royales allemande et britannique.

Le cot de la fontaine de Brabo sur la Grand-Place sont pour la plus grande partie pays par des commerants allemands.

Avec 7,6 millions dhabitants en 1914, la Belgique est le pays avec la population la plus dense du monde. A lpoque, notre pays compte mme davantage dhabitants que les Pays-Bas. Or, malgr sa forte position conomique, le niveau de vie moyen en Belgique est infrieur celui de ses pays limitrophes et la richesse se concentre dans une partie fort rduite de la population. La plus grande partie de
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Anvers est une ville cosmopolite


Au dbut du 20e sicle Anvers est une ville anime, avec une grande force dattraction. Des plus de 300.000 habitants prs de 13% est dorigine trangre. La plupart des immigrants viennent des Pays-Bas, mais cest surtout la communaut allemande qui est fort bien organise; celle-ci est socio-conomiquement trs puissante: un tiers des membres de la Chambre de Commerce est dorigine allemande. Ces Anversois allemands prouvent bien des difficults lorsque la guerre clate: sont-ils belges ou allemands?

Les htels Wagner et Weber ct de lopra.


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puissances europennes

En 1914 deux camps saffrontent. Dune part lEntente avec la Grande-Bretagne, la France et la Russie, dautre part les Centraux avec lAllemagne, LAutriche-Hongrie et lItalie. Lattentat sur le prince hritier Franois-Ferdinand dAutriche-Hongrie - perptr avec une arme FN belge embrase lEurope, donnant lieu 62 dclarations de guerre successives. Malgr son statut neutre, la Belgique est entrane dans la bourrasque. A ce moment, personne ne peut simaginer que cest le dbut dune guerre destructrice qui svira pendant quatre ans sur le monde entier.

La Premire Guerre mondiale change la face du monde. Les progrs technologiques en matire darmement et de pouvoir destructif relvent du jamais vu. Jamais autant de civils ne sont mobiliss dans lindustrie de guerre. Jamais il ny a eu autant de rfugis, des millions de familles sont brises. Dans le monde entier la guerre donne lieu de grands changements politiques et des rvolutions radicales. Aprs la guerre se dveloppent de nouvelles dmocraties, fondes sur le suffrage universel pur et simple. Le fameux ordre mondial juste dont parlait le prsident amricain Wilson se fait malheureusement encore attendre.

Larme belge qui a dclench la Premire Guerre mondiale.

1914

28 juin

Plus de 50 pays sont en guerre. 1,5 milliard de personnes plus de 80 pour cent de la population mondiale sont en guerre. 70 millions de militaires sont mobiliss, dont 60 millions dEuropens. Plus de 9 millions de soldats prissent. Les frais de guerre slvent plus de 2.000 milliards de dollars.

Assassinat de larchiduc Franois-Ferdinand dAutriche Sarajevo.

La Premire Guerre mondiale est un des conflits les plus meurtriers de lhistoire.

La Grande Guerre

Le monde entier en flammes

clate

Le Trait de Londres de 1839 reconnaissait la Belgique comme pays neutre, entranant lobligation de la neutralit arme. Cest dire quen cas de conflit la Belgique devait donc rester neutre, or le pays avait le droit de dfendre son territoire. En 1909 le Roi Lopold II signe la Loi sur le service militaire. Au dbut, larme belge recrute ses effectifs parmi les volontaires et avant 1909 par le systme de tirage au sort.

La lutte entre les grandes

Incertitude totale

tirage au sort.

28 juillet
LAutriche-Hongrie dclare la guerre la Serbie.

Sous la menace de guerre, fin aot 1913, est introduit le service militaire obligatoire pour un fils par foyer. Au moment o la guerre clate, il est clair que larme belge est trop petite, mal entrane en mal quipe pour faire face larme de la fort puissante Allemagne.

31 juillet
Mobilisation gnrale de larme belge.

2 aot
LAllemagne veut attaquer la France en passant sur le territoire de la Belgique neutre. La Belgique refuse le passage.

4 aot
LAllemagne dclare la guerre la Belgique plusieurs centaines de milliers de soldats envahissent le pays par la frontire belgo-allemande. En fait, lAllemagne veut simplement passer par la Belgique pour attaquer la France (Plan von Schlieffen-von Moltke) Larme allemande prend Lige; pour la premire fois dans lhistoire des objectifs civils font lobjet dun bombardement arien. Larme allemande prend Lige; pour la premire fois dans lhistoire des objectifs civils font lobjet dun bombardement arien.

7 aot

La Grande

Guerre Anvers

17 aot

Brussel wordt La Ville de Bruxelles est vacue. Le Roi, le gouvernement et ltat-major militaire dmnagent Anvers.
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Anvers est le Rduit National: la ville est protge par une double ceinture de forts , celle-ci est considre comme le dernier refuge sr pour le gouvernement et larme. Le Roi Albert I sinstalle dans le Palais Royal sur le Meir. Lopra est amnag comme Chambre des Reprsentants, le Thtre Flamand comme Snat. Ltat-major de larme rside dans le palais du gouverneur prs du Schoenmarkt.

1914

1914
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25 aot
Un zeppelin (dirigeable) effectue des bombardements sur Anvers Cest le deuxime bombardement arien dobjectifs civils.

9 septembre
Larme franaise arrte la marche allemande la Marne. LAllemagne revoit ses plans dattaque et se concentre maintenant sur la position fortifie dAnvers.

Posie virtuelle du pote Paul Van Ostaijen, inspire par les bombardements de zeppelins sur Anvers.

28 septembre
Dbut des bombardements de la ceinture de forts et dAnvers. Bien vite il est clair que la ceinture de forts autour dAnvers ne pourra pas rsister aux intenses bombardements allemands. Ltat-major belge quitte Lierre et se dirige vers Anvers.

2 octobre

Les nouvelles concernant la capitulation possible dAnvers atteignent Londres. Winston Churchilll, 40 ans et ce moment Le fort de Lierre endomm ag. First Lord of the Admiralty, vient Anvers pour encourager les Belges tenir ferme.

3 octobre

Nouvelle

vague dattaques allemandes dans la direction dAnvers. Winston Churchill arrive Anvers avec une brigade de la Royal Navy Division anglaise. Il est accueilli chaleureusement par la foule qui reprend courage. Churchill rside dans lHtel St.-Antoine, sur la Groenplaats, o se trouve actuellement le Albert Heijn. Afin de dfendre les intrts de la population, le 4 octobre les autorits civiles crent une commission davis, sous la prsidence de Louis Franck.

6 octobre

Les

troupes allemandes percent la ceinture extrieure de forts. En accord avec Churchill, Albert I et son tat-major dcident de quitter Anvers.

7 octobre

LAllemagne menace de bombarder Anvers si la ville ne se rend pas. A 13 h 30 le Roi Albert I quitte le palais en voiture et se dirige vers Saint-Nicolas. Larme de campagne se retire par les ponts de bateaux au Steen et Hoboken/Burcht. Les troupes britanniques suivent larme belge. Larrire-garde des effectifs des forts se retire

La ville dAnve rs est bombard

e par des zepp

elins.

8 octobre
Bombardement dAnvers Pendant 36 heures trois quatre grenades par minute tombent sur la ville. Anvers est en flammes et plus de cent mille personnes prennent la fuite.

9 octobre

Anvers tombe entre les mains de larme allemande Larme belge se retire. On fait sauter les ponts de bateaux. Cest le moment o larrire-garde de larme se rend compte quil ny a plus dissue. Ceux qui veulent quitter Anvers se dirigent vers les Pays-Bas. Louis Franck et le bourgmestre De Vos rencontrent la dlgation allemande Kontich. Le Trait de Kontich est sign 7 h 40: Anvers se rend. Le soir les troupes allemandes entrent dans la ville dserte. Elles publient un ordre du commandant allemand von Beseler.

La villa Rest and be thankful Kontich

Het duitsche leg er treedt uwe stad bin-nen alsover winnaar. Aan gee n enkele vanuwe bur gers zal kwaad gedaan en uwegoederen zullen geerbied igd worden,indien gij uw onthoudt van alle vijande-lijkheid. Iedere tegens tand zal ges traft wordenvolgens de wetten van den oorlog en kanals gev olg hebben de ver nieling van uwe sch one stad.

10 octobre

Den opperbelhebb er van het beleglege r

Des centaines de milliers de Belges traversent la frontire hollandaise. Parmi eux galement quelque 33.000 militaires belges, allemands et britanniques. Ces soldats sont interns aux PaysBas, pays neutre.

12 octobre

Larme belge se regroupe derrire lYser.


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Rfugis anversois la frontire hollandaise

1914

vers Anvers

La marche de larme allemande

s Gravenwezel

Oelegem

Broechem

Le commandant allemand Hans von Beseler La zone inonde

Fort 1 ANVERS

attaque arienne Fort 2 avec un zeppelin

Fort 3 Fort 4

First Lord of the Admiralty Winston Churchill 7-9 octobre: retrait de larme belge La zone inonde
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8-9 octobre: chute de la ceinture intrieure de fort

Kruibeke Zwijndrecht

La premire ceinture dfensive autour dAnvers la ceinture extrieure fait 95 km et compte 36 forts, entre lesquels se trouvent des fortifications et des zones pouvant tre inondes.

Les protagonistes militaires et politiques


Le Roi Albert I

Kessel Koningshooikt La zone inonde St-Katelijne-Waver LIER La seconde ceinture de forts autour de la ville la ceinture intrieure fait 29 km et compte 29 forts dont les forts Brialmont. La zone inonde Le Lieutenant-gnral Victor Deguise

Fort 5

Fort 6

KONTICH le 9 octobre: signature du Trait de Kontich

Au moment o la guerre clate, les forts ne sont pas encore tout fait prts. Il nempche que tout le monde pense quAnvers est une position fortifie imprenable. Or, dj aprs quelques jours de combats la premire ceinture de forts est perce.

Le bourgmestre J an De Vos Le conseiller Louis Franck

ure

Fort 7

Aprs un sige de seulement 13 jours Anvers tombe entre les mains des Allemands.
Le Capitainecommandant Virgile Pirard La zone inonde

Fort 8

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Panique dans la ville

Objets abandonns par les fugitifs sur les quais anversois

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Pendant toute la nuit le bac vapeur avec une fureur extraord inaire. Dans la conduisait des fugitifs tremblan ts vers partie septentrionale exp losrent des dlautre rive de lEscaut, et sur le pont pts de munitions, qui avaient pris feu bateaux militaire sur le euve d lait un sous les tirs allemands; du ct du port interminable ot de trains, dau tos, de et plus loin dans la dire ction du palais voitures, de camions de munition s. de justice les projectiles causren Aprs que le commandant alleman t de d von terribles incendies. La Ville dAnvers Beseler avait envoy une seconde fois sera dfendue avec un cou rage tenace un parlementaire au commandan t de la qui recle des actions encore plus imposition fortie pour exiger la capitu- pressionnantes, mme si elles sont tralation de la ville, et que cette exig ence giques. fut rejete, les bombardements repr irent

Je traversais le jardin vers la rue et voyais maintenant d ler linterminable cortge de fugitifs, quelle misre! Chevaux et voitures, chariots et bicyclettes sempressaient devant moi, comme sils taient fouetts par la menace dun orage imminent; des troupeaux de bufs rugissants et des troupeaux de gens anxieux; des mres qui, des deux mains, tranaient des enfants pleurants derrire elles, des ls transportant un pre paralys ou malade sur une brouette, de petites gens qui, unissant leurs forces, tiraient ou poussaient de petits chariots chargs de quelques chaises, une table, un matelas, un petit pole, une petite volire, des hommes aux semelles uses et pieds-nus, des femmes sur de hauts talons casss, portant un chapeau dt eurs fanes ou plumeaux qui se mlaient leur chevelure dans le vent quelle absurdit. Je continuais les regarder, comme clou sur place, alors que les larmes me venaient aux yeux. Ctait mon peuple qui senfuyait et ces milliers de personnes traques, comme si elles avaient perdu tout sens, le visage tout rouge, couraient comme des animaux pourchasss, fuyant la mort, comme si des uhlans braquaient leur lances sur elles; elles poursuivaient leur route, le regard x vers le nant, la tte courbe, comme si le ciel allait leur tomber sur la tte dans ce tremblement de terre. Pendant ce temps, plus loin, les puissants canons allemands ne cessaient daboyer bruyamment. Je pensais aux milliers de fugitifs qui, en ce moment mme, devaient tre en route travers la Flandre, le long des routes vers le littoral. Un demi-million de personnes sans abri avanait pniblement, au milieu du chaos cr par le retraite dune arme de soldats reints et de chariots de guerre.
fragments de journal Jozef Muls, 1914

LA FUITE DES CENT MILLE

Les fugitifs H.Prat

s les cafs Tous les magasins, tou s. La de m fer et les htels taient ent dtem pl com Keizerlei tait . Oeard lev bou le e ers trav serte; je L, e. urn oe-oe, sidr, je me reto ate cl tres m ts moins de deux cen du bouleune grenade au milieu poursuis je nt, ssa pre em vard. M ager sur mon chemin. Prt meng le exvel nou la Groenplaats, une

i. Sur le plosion forte derrire mo Vierwinla Meir, juste en face de it tomta nt ava denstraat, o peu zepun par ce lan be be une bom le ppe fra pelin, un autre projectile ux rea car de sol. Jentends le bruit et enfants, qui se cassent, femmes Quelques t. ien nfu se criant fort, s. ss ble t son s homme

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