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Regards sur les barbares dans la littrature antique


Il est utile dabord de prciser le vocabulaire des Anciens : le mot barbare signifie en grec qui ne parle pas le grec, mais une langue incomprhensible ; pour les Grecs tout peuple tranger est barbare, sans quil y ait de jugement moral, par exemple contre les Troyens dans lIliade. Aprs les guerres mdiques (dbut du 5e sicle av. J.-C.) le mot devient pjoratif en sappliquant aux Perses, vaincus par les Grecs et de plus esclaves de leur roi. pour les Romains sont barbares tous les peuples trangers sauf les Grecs. en grec il y a plusieurs sortes dtranger : le xnos () est un tranger hte ; le mtque est un tranger autoris vivre Athnes. Le pays dorigine nimporte pas pourvu que ltranger parle le grec. ct du mpris dvelopp par les vnements historiques, on voit apparaitre sous linfluence des philosophes une valorisation de certains peuples barbares dont la civilisation parait ancienne et respectable. Mais lethnocentrisme reste la rgle, plus ou moins apparente. On trouvera ci-dessous des exemples de ces diffrents modes de jugement.
Bibliographie
Marie-Franoise Baslez, L'tranger dans la Grce antique, Paris 1984. Franois Hartog, Le Miroir dHrodote, Paris 2001. Arnaldo Momigliano, Sagesses barbares, Paris 1991. Y.-A. Dauge, Le Barbare - Recherches sur la conception romaine de la barbarie et de la civilisation , Bruxelles 1981 Lucien Sigayret, Rome et les Barbares, Paris 1999.

I.

Regards grecs (pages 1 22) LOdysse : le Cyclope, les Lestrygons (VIIIe s. av. J.-C.), pages 1 9 Eschyle, Les Perses (472 av. J.-C.), pages 10 12 Hrodote: lgypte, la relativit des coutumes, les Perses, les Scythes (vers 440 av. J.-C.), pages 13 20 Athne : Sardanapale (vers 200 ap. J.-C.), pages 21 - 22 Regards romains (pages 23 36) Cicron : lAsie, les Gaulois Csar : les Germains Suves Ovide : lexil en pays barbare (pages 26 27) Pomponius Mla : les Thraces Quinte-Curce : lInde Pline lAncien : peuples du monde antique (pages 30 33) Tacite : la Germanie (pages 34 36)

II.

Source : Harvard University Art Museums

Guerrier en costume barbare

2 REGARDS GRECS

Odysse : le Cyclope (IX, 105-566)

Traduction Bareste 1842, http://iliadeodyssee.texte.free.fr/aatexte/bareste/odyssbareste/odyssbareste09/odyssbareste09.htm

Aprs avoir chapp aux Lotophages porteurs doubli, Ulysse et ses compagnons arrivent prs de lile des Cyclopes ; ils dbarquent dabord sur lile dserte voisine, o ils se reposent.
(Vers 105) Le cur navr de douleur, nous abandonnons ces ctes ; et bientt nous arrivons au pays des orgueilleux Cyclopes, de ces hommes qui vivent sans lois, qui se confient aux soins des dieux, qui ne sment aucune plante et ne labourent jamais la terre. L tout s'lve sans semence et sans culture ; Jupiter, par ses pluies abondantes, fait crotre pour ces gants l'orge, le froment et les vignes, qui, charges de grappes, donnent un vin dlicieux. Les Cyclopes n'ont point d'assembles, ni pour tenir conseil, ni pour rendre la justice; mais ils vivent sur les sommets des montagnes, dans des grottes profondes, et ils gouvernent leurs enfants et leurs pouses sans avoir aucun pouvoir les uns sur les autres. En face du port et quelque distance du pays des Cyclopes s'tend une le fertile couverte de forts, o naissent en foule des chvres sauvages ; car les pas des hommes ne les mettent point en fuite. [] (Vers 166) De cette le nous voyons s'lever peu de distance la fume du pays des Cyclopes, et nous entendons leurs voix mles au blement des chvres et des brebis. Quand le soleil a termin sa course et que les tnbres du soir se sont rpandues sur la terre, nous nous couchons sur le rivage. Au retour de la brillante Aurore, je rassemble tous mes guerriers, et je leur dis : Vous, restez maintenant en ces lieux ; moi, avec les rameurs de mon navire, j'irai visiter ces peuples et savoir s'ils sont cruels, sauvages et sans justice, ou s'ils sont hospitaliers et si leur me respecte les dieux. En achevant ces paroles, je m'embarque et j'ordonne mes compagnons de me suivre et de dlier les cordages ; ils obissent aussitt, se placent sur les bancs, et tous assis en ordre ils frappent de leurs rames la mer blanchissante. Lorsque nous touchons au rivage du pays des Cyclopes, nous apercevons l'entre du port, prs de la mer, une caverne immense ombrage de lauriers. L reposent de nombreux troupeaux de chvres et de brebis. Autour de la caverne s'tend une bergerie construite sur des pierres enfouies dans le sol et entoures de pins normes et de chnes la haute chevelure. L demeure aussi un homme gigantesque, qui, seul, fait patre au loin ses troupeaux : il ne se mle point aux autres Cyclopes, mais, toujours l'cart, il renferme dans son cur l'injustice et la cruaut. Ce monstre horrible n'est point semblable un homme qui se nourrit des fruits de la terre ; car il ressemble un mont lev couronn d'arbres, dont le sommet s'lve au-dessus de toutes les montagnes. J'ordonne mes compagnons de rester prs du navire pour le garder ; puis je choisis douze de mes plus vaillants guerriers, et je prends encore avec moi une outre de peau de chvre remplie d'un vin dlicieux que me donna Maron, fils d'vanthe, prtre d'Apollon. Maron rgnait sur la ville d'Ismare, et il habitait le bois sacr du brillant dieu du jour ; nous, pleins de vnration pour ce prtre, nous le protgemes, lui, sa femme, ses enfants, et, en rcompense, il me combla de prsents magnifiques : il me donna sept talents d'or d'un travail prcieux, un cratre d'argent, et il remplit douze amphores d'un vin suave et pur, vritable breuvage des dieux ; hors Maron, sa femme et l'intendante, nul dans la maison, pas mme les esclaves, ne croyait l'existence du vin dtectable dont il nous fit prsent. Lorsque, dans une coupe, on mlait ce dlicieux nectar avec vingt mesures d'eau, alors s'exhalait du cratre un suave et divin parfum auquel personne ne pouvait rsister. J'emporte donc une grande outre remplie de ce vin, et dans un sac de cuir je mets des provisions ; car je pensais dj au fond de mon cur que je rencontrerais un homme dou d'une force immense, plein de frocit, et ne connaissant ni la justice ni les lois. Bientt nous arrivons l'antre, et nous n'apercevons point le gant : il faisait patre ses magnifiques troupeaux. Nous entrons dans la caverne et nous y trouvons des corbeilles charges de fromage. Des chevreaux et des agneaux remplissent la bergerie et sont enferms dans diffrentes enceintes : dans les unes sont les agneaux ns les premiers, dans les autres sent les plus jeunes, et dans les troisimes sont

3 ceux qui ne viennent que de natre. Nous y trouvons encore des vases de toutes espces dans lesquels le Cyclope trait ses troupeaux et qui sont remplis de lait et rangs en ordre. Mes compagnons m'engagent prendre quelques fromages et nous en retourner ensuite ; ils me supplient aussi d'enlever des chvres et des brebis, de les emmener dans notre navire et de franchir avec elles l'onde amre. Mais moi je ne les coutai point (j'eusse cependant mieux fait de suivre leurs conseils !), parce que je voulais voir le Cyclope et savoir s'il m'accorderait les prsents de l'hospitalit. Hlas ! cette entrevue devait tre fatale mes braves compagnons ! Nous allumons des bchers et nous offrons des sacrifices aux dieux immortels ; puis nous prenons quelques fromages et nous les mangeons en attendant le Cyclope qui arrive bientt en portant un lourd fardeau de bois dessch pour apprter son repas et qu'il jette l'entre de sa caverne avec un bruit horrible. Nous, saisis d'effroi, nous fuyons jusqu'au fond de l'antre. Le Cyclope fait entrer dans sa vaste grotte toutes les chvres qu'il veut traire ; il laisse dans la cour les boucs et les bliers, et il soulve et roule un norme rocher qu'il applique ensuite contre sa demeure. Vingt-deux chariots quatre roues n'auraient pu remuer la lourde pierre qu'il vient de placer l'entre de sa caverne. Le gant, s'tant assis, trait, selon sa coutume, ses brebis, ses chvres blantes, et il rend les jeunes agneaux leurs mres ; puis, laissant cailler la moiti du lait, il le dpose dans des corbeilles tresses avec soin, et il met l'autre moiti dans des vases afin que ce lait lui serve de breuvage pendant son repas du soir. Lorsqu'il a termin ces apprts, il met le feu au bois qu'il vient d'apporter. Tout coup il nous aperoit et nous dit : trangers, qui tes-vous ? D'o venez-vous en traversant les plaines immenses de l'Ocan ? Estce pour votre ngoce, ou errez-vous, sans dessein, comme des pirates qui parcourent les mers en exposant leur vie et en portant le ravage chez des peuples trangers ? Aux accents terribles de cette voix formidable et l'aspect de cet affreux colosse, nous sommes saisis d'effroi. Cependant, moi, j'ose lui rpondre en ces termes : Nous sommes Achens, et nous revenons de la ville de Troie. Des vents contraires nous ont gars sur les flots, pendant que nous voguions vers notre patrie, et nous nous sommes perdus dans des voies inconnues : ainsi l'a voulu Jupiter1. Nous nous glorifions d'tre les guerriers d'Agamemnon, fils d'Atre, d'Agamemnon dont la gloire est immense sous le ciel ; car il a renvers une puissante ville et vaincu des peuples nombreux. Maintenant nous venons embrasser tes genoux afin que tu nous donnes, selon l'usage, l'hospitalit ou du moins quelques prsents. Vaillant hros, respecte les dieux, puisque nous implorons ta piti. Jupiter hospitalier est le vengeur des suppliants et des htes, et il accompagne toujours les vnrables trangers. Telles sont mes paroles. Le cruel Cyclope me rpond : tranger, tu as sans doute perdu la raison, ou tu viens d'un pays bien loign, puisque tu m'ordonnes de respecter et de craindre les dieux. Sache donc que les Cyclopes se soucient peu de Jupiter et de tous les immortels fortuns : ils sont plus puissants qu'eux ! Pour viter le courroux de Jupiter, je n'pargnerai ni toi, ni tes compagnons, moins que je le veuille bien. Mais dis-moi maintenant o tu as laiss ton navire ; apprends-moi, pour que je le sache, s'il est l'extrmit de l'le ou prs de ma grotte. C'est ainsi qu'il parle afin de me tenter ; mais ma grande exprience n'est point dupe de ses ruses, et je lui rponds mon tour par ces trompeuses paroles : Neptune, le dieu qui branle la terre, a bris mon navire en le jetant contre un rocher, au moment o j'allais toucher le promontoire qui s'lve sur les bords de ton le ; et le vent a dispers les dbris de mon frle esquif sur les flots de la mer. Moi et ces guerriers, nous avons seuls chapp la triste mort ! A ces paroles le Cyclope ne rpond rien. Il se lve brusquement, saisit deux de mes compagnons et les crase comme de jeunes faons contre la pierre de la grotte : leur cervelle jaillit l'instant et se rpand sur la terre. Alors il divise leurs membres palpitants, prpare son repas, et, semblable au lion des montagnes, il dvore les chairs, les entrailles, et mme les os remplis de moelle de mes deux compagnons. A la vue de cette indigne cruaut nous levons, en gmissant, nos mains vers Jupiter, et le dsespoir s'empare de nos mes. Quand le Cyclope a rempli son vaste corps en mangeant ces chairs humaines, il
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Lusage dans les traductions anciennes est de donner aux dieux grecs leur nom romain.

4 boit un lait pur, se couche dans la caverne, et s'tend au milieu de ses troupeaux. Je voulus m'approcher de ce monstre, tirer le glaive aigu que je portais mes cts et le lui enfoncer dans la poitrine, l'endroit o les muscles retiennent le foie, mais une autre pense me retint ; car nous aurions pri dans cette grotte, et nous n'aurions jamais pu enlever avec nos mains l'norme rocher que le gant avait plac l'entre de sa caverne. Ainsi nous attendons en gmissant le retour de la divine Aurore. Le lendemain, aux premiers rayons du jour, le Cyclope allume de nouveau son bois dessch, trait ses superbes troupeaux, dispose tout avec ordre et rend ensuite les agneaux leurs mres. Quand il a termin ces apprts, il saisit deux autres de mes compagnons et les dvore. Puis le monstre chasse hors de l'antre ses grasses brebis ; il enlve sans effort la roche immense de la porte, et il la remet ensuite aussi facilement qu'il aurait plac le couvercle d'un carquois. Le Cyclope, en faisant entendre de longs sifflements, conduit ses grasses brebis sur les montagnes ; et moi, je reste seul dans la grotte, mditant la vengeance, si toutefois Minerve veut encore me protger. Parmi tous les projets qui se prsentent mon esprit, celui-ci me semble prfrable : Le Cyclope avait plac dans l'table l'norme tronc d'un verdoyant olivier qu'il avait coup pour lui servir de bton quand cet arbre serait dessch ; nous le comparions, nous, au mt d'un navire sombre et pesant, garni de vingt rames, d'un de ces navires qui sillonnent l'immensit des mers, tant ce tronc tait gros et long. J'en coupe une brasse et je donne cette partie mes compagnons en leur commandant de la dgrossir ; ceux-ci la rendent unie, moi je la taille en pointe, et je l'endurcis encore en l'exposant la flamme tincelante ; puis je la cache avec soin sous du fumier amoncel dans la grotte. J'ordonne ensuite mes compagnons de tirer au sort pour savoir ceux qui, avec moi, plongeront ce pieu dans l'il du Cyclope, quand le monstre gotera les charmes du repos. Les quatre guerriers que dsigne le sort sont ceux-l mme que j'aurais voulu choisir ; et moi je suis le cinquime. Vers le soir le gant revient en conduisant ses brebis la belle toison ; il pousse dans la grotte ses troupeaux, et il n'en laisse aucun dehors, soit par dfiance, soit qu'un dieu l'et voulu ainsi. Il soulve l'norme roche, la replace l'entre de sa caverne, s'assied, trait ses brebis et ses chvres blantes, et rend les agneaux leurs mres ; puis il saisit de nouveau deux de mes compagnons et les mange. Alors je m'approche du monstre, en tenant une coupe remplie d'un vin aux sombres couleurs, et je lui dis : Tiens, Cyclope, bois de ce vin, puisque tu viens de manger de la chair humaine. Je veux que tu saches quel breuvage j'avais cach dans mon navire ; je te l'offre dans l'espoir que, prenant piti de moi, tu me renverras promptement dans ma patrie. Cyclope, tes fureurs sont maintenant intolrables ! Homme cruel et sans justice, comment veux-tu que dsormais les mortels viennent en ces lieux ? A ces paroles le monstre prend la coupe, et il prouve un si vif plaisir savourer ce doux breuvage, qu'il m'en demande une seconde fois en ces termes : Verse-moi encore de ce vin dlectable, et dis-moi quel est ton nom, afin que je te donne, comme tranger, un prsent qui te rjouisse. Notre terre fconde produit aussi du vin renferm dans de belles grappes que fait crotre la pluie de Jupiter ; mais le dlicieux breuvage que tu me prsentes mane et du nectar et de l'ambroisie. Il dit, et aussitt je lui verse de cette liqueur tincelante : trois fois j'en donne au Cyclope, et trois fois il en boit outre mesure. Aussitt que le vin s'est empar de ses sens, je lui adresse ces douces paroles : Cyclope, puisque tu me demandes mon nom, je vais te le dire ; mais fais-moi le prsent de l'hospitalit comme tu me l'as promis. Mon nom est Personne : c'est Personne que m'appellent et mon pre et ma mre, et tous mes fidles compagnons. Le monstre cruel me rpond : Personne, lorsque j'aurai dvor tous tes compagnons je te mangerai le dernier : tel sera pour toi le prsent de l'hospitalit. En parlant ainsi, le Cyclope se renverse : son norme cou tombe dans la poussire ; le sommeil, qui dompte tous les tres, s'empare de lui, et de sa bouche s'chappent le vin et les lambeaux de chair humaine qu'il rejette pendant son ivresse. Alors j'introduis le pieu dans la cendre pour le rendre brlant, et par mes discours j'anime mes compagnons, de peur qu'effrays ils ne m'abandonnent. Quand le tronc d'olivier est assez chauff et que dj, quoique vert, il va s'enflammer, je le retire tout brillant du feu, et

5 mes braves compagnons restent autour de moi : un dieu m'inspira sans doute cette grande audace ! Mes amis fidles saisissent le pieu pointu, l'enfoncent dans l'il du Cyclope, et moi, me plaant au sommet du tronc, je le fais tourner avec force. Ainsi, lorsqu'un artisan perce avec une tarire la poutre d'un navire et qu'au-dessous de lui d'autres ouvriers, tirant une courroie des deux cts, font continuellement mouvoir l'instrument, de mme nous faisons tourner le pieu dans l'il du Cyclope. Tout autour de la pointe enflamme le sang ruisselle ; une ardente vapeur dvore les sourcils et les paupires du gant ; sa prunelle est consume, et les racines de l'il ptillent, brles par les flammes. Ainsi, lorsqu'un forgeron plonge dans l'onde glace une hache ou une doloire rougies par le feu pour les tremper (car la trempe constitue la force du fer), et que ces instruments frmissent grand bruit, de mme siffle l'il du Cyclope perc par le pieu brlant. Le monstre pousse des hurlements affreux qui font retentir la caverne ; et nous, saisis de frayeur, nous nous mettons fuir. Le Cyclope arrache de son il ce pieu souill de sang, et dans sa fureur il le jette au loin. Aussitt il appelle grands cris les autres Cyclopes qui habitent les grottes voisines sur des montagnes exposes aux vents. Les gants, en entendant la voix de Polyphme, accourent de tous cts ; ils entourent sa caverne et lui demandent en ces termes la cause de son affliction : Pourquoi pousser de tristes clameurs pendant la nuit divine et nous arracher au sommeil ? Quelqu'un parmi les mortels t'aurait-il enlev malgr toi une brebis ou une chvre ? Crains-tu que quelqu'un ne t'gorge en usant de ruse ou de violence ? Polyphme, du fond de son antre, leur rpond en disant : Mes amis, Personne me tue, non par force mais par ruse. Les Cyclopes rpliquent aussitt : Puisque personne ne te fait violence dans ta solitude, que nous veux-tu ? Il est impossible d'chapper aux maux que nous envoie le grand Jupiter. Adresse-toi donc ton pre, le puissant Neptune. ces mots tous les Cyclopes s'loignent. Moi je riais en songeant combien Polyphme avait t tromp par mon nom suppos et par mon excellente ruse. Le Cyclope, souffrant d'atroces douleurs, pousse de longs gmissements ; il marche en cherchant la pierre qui ferme l'entre de sa caverne, et bientt il la trouve ; puis il la saisit, la dplace, et, s'asseyant devant l'ouverture de la grotte, il tend ses mains afin de prendre quiconque tenterait de s'chapper en se confondant avec les troupeaux : ce Cyclope me croyait donc bien insens ! Je cherche un moyen pour nous arracher la mort, moi et mes compagnons. J'imagine mille ruses, mille stratagmes ; car notre vie tait en danger, et nous tions menacs par un grand malheur. Voici le projet qui me semble prfrable. Il y avait dans la grotte de gras bliers l'paisse toison, grands, beaux et couverts d'une laine noire. Je lie en secret trois de ces bliers avec les osiers flexibles sur lesquels dormait le monstre cruel ; le blier du milieu cachait un homme, et de chaque ct se tenaient deux autres bliers pour protger la fuite de mes compagnons : ainsi trois animaux sont destins porter un guerrier. Comme il restait encore le plus beau blier du troupeau, je le saisis par le dos, et, me glissant sous son ventre, je me tiens sa laine ; j'attache fortement mes mains cette paisse toison, et j'y reste suspendu avec une constance inbranlable. C'est ainsi qu'en soupirant nous attendons le retour de la divine Aurore. Ds que la fille du matin a brill dans les cieux, tous les bliers sortent pour se rendre aux pturages ; les brebis que le Cyclope n'a pu traire blent dans l'intrieur de la grotte ; car leurs mamelles sont charges de lait. Le monstre, afflig par de grandes douleurs, passe sa main sur le dos des bliers sans souponner que sous leurs ventres touffus sont attachs mes braves compagnons. Enfin le dernier de tous, le plus beau blier du troupeau sort de la caverne : il est charg de son paisse toison, et de moi que mille penses agitent. Alors le puissant Polyphme, caressant l'animal de sa main, lui parle en ces termes : Cher blier, pourquoi sors-tu aujourd'hui le dernier de ma grotte ? Autrefois, loin de rester en arrire des brebis, tu marchais leur tte, et tu tais constamment le premier patre dans les prairies et brouter les tendres fleurs qui y croissent ; le premier aussi tu arrivais aux bords du fleuve et tu rentrais toujours le premier dans l'table quand survenaient les ombres du soir. Cependant aujourd'hui te voil le dernier de tous. Regretterais-tu l'il de ton matre ? Personne, ce vil mortel, aid de ses odieux

6 compagnons, m'a priv de la vue aprs avoir dompt mes sens par la force du vin ; mais j'espre qu'il n'chappera pas sa perte. Cher blier, puisque tu partages mes peines, que n'es-tu dou de la parole pour me dire o cet homme se drobe ma fureur ! Je briserais alors son crne contre le sol ; sa cervelle se rpandrait de toutes parts dans ma caverne, et mon cur serait soulag de tous les maux que m'a causs Personne, cet homme sans valeur ! En achevant ces paroles il laisse sortir l'animal. Quand nous sommes quelque distance de la grotte je quitte le premier la laine du blier et je dlie ensuite mes compagnons. Aussitt nous chassons devant nous les animaux les plus gras, les bliers aux jambes lances, jusqu' ce que nous soyons arrivs prs de notre vaisseau. Joyeux, enfin, nous apparaissons nos chers compagnons, nous qui venions d'chapper la mort ! Mais ces guerriers, regrettant les victimes du Cyclope, poussent de longs gmissements. Moi, par mes regards, je ne leur permets pas de pleurer plus longtemps, et je leur ordonne de conduire ces superbes et nombreux troupeaux dans notre navire et de fendre ensuite l'onde amre. Mes compagnons s'embarquent, se placent sur les bancs, et, assis en ordre, ils frappent de leurs rames la mer blanchissante. Lorsque nous sommes loin de l'le, une distance d'o ma voix peut encore se faire entendre, j'adresse au Cyclope ces paroles outrageantes : Ce ne sont point les compagnons d'un lche que tu as dvors en les gorgeant avec violence dans ta grotte profonde ! Homme cruel, tes horribles forfaits devaient tre expis, puisque tu n'as pas craint de manger tes propres htes dans ta demeure ! Jupiter et les autres dieux t'ont puni ! A ces mots le Cyclope sent redoubler sa rage ; il arrache le sommet d'une montagne et le lance audel de mon navire la proue azure, (le rocher faillit effleurer l'extrmit de mon gouvernail). Alors la mer est bouleverse par la chute de cette norme pierre ; les flots sont mus, ils refluent avec violence, repoussent mon vaisseau qui, soulev par les ondes, est prs de toucher au rivage. Aussitt de mes deux mains je saisis un fort aviron, et j'loigne mon navire de la plage ; puis j'encourage de nouveau mes compagnons, et je leur ordonne, par un signe de tte, de se courber sur les rames pour viter un malheur ; ceux-ci obissent et rament avec effort. Quand nous sommes en mer, deux fois plus loin qu'auparavant, je veux encore parler au Cyclope, mais les guerriers qui m'accompagnent veulent me faire abandonner ce projet : Tmraire, me disent-ils, pourquoi vouloir toujours irriter ce monstre cruel ? C'est lui qui, lanant un rocher dans la mer, a jet notre vaisseau sur ce rivage o nous avons pens mourir. S'il entend encore ta voix et tes menaces, il va tout la fois craser nos ttes et briser les poutres du navire sous le poids d'une norme pierre qu'il nous lancera violemment ! Ainsi parlent mes compagnons, mais ils ne parviennent point me flchir. Alors plein de colre, je m'crie : Cyclope, si quelqu'un parmi les faibles mortels t'interroge sur la honteuse plaie cause par la perte de ton il, dis-lui qu'elle te fut faite par le fils de Larte, Ulysse, le destructeur des villes, Ulysse qui possde de superbes palais dans Ithaque. A ces paroles le monstre rpond en gmissant : Hlas ! la voil donc accomplie cette ancienne prdiction ! Jadis tait en cette le un devin fort et puissant qui s'appelait Tlmus : il tait fils d'Euryme, et il excellait dans l'art de la divination. Tlmus vieillit au milieu des Cyclopes en leur annonant l'avenir : il me prdit tout ce qui devait plus tard s'accomplir, et il me dit qu'Ulysse me ravirait la vue. Je m'attendais toujours voir arriver dans ma grotte un hros grand, superbe, et dou d'une force immense ; et pourtant aujourd'hui c'est un homme petit, faible et lche, qui m'arrache l'il aprs m'avoir dompt par le vin ! Viens donc maintenant, Ulysse, pour que je t'offre les dons de l'hospitalit et que je supplie Neptune de t'accorder un heureux voyage ; car moi, je suis son fils, et il se glorifie, lui, d'tre mon pre ! Mais si cet immortel le veut, il me gurira : lui seul, parmi les hommes et les dieux, en a le pouvoir ! Il dit ; et moi je lui rponds en ces termes : Que ne suis-je aussi sr, monstre cruel, de te priver de la vie et de t'envoyer dans les sombres demeures de Pluton, comme il est certain que Neptune ne te rendra pas ton il !

7 Alors le Cyclope implore Neptune en levant ses mains vers le ciel toile. coute-moi, puissant Neptune, immortel la chevelure azure, toi qui entoures la terre et les eaux ! Si vraiment je suis ton fils, et si tu te glorifies d'tre mon pre, fais que ce destructeur des villes (ce fils de Larte, habitant d'Ithaque) ne retourne point dans ses demeures ! Cependant, si le destin veut qu'il revoie ses amis, sa patrie et ses riches palais, fais du moins que, conduit sur un navire tranger, il ne rentre dans ses foyers qu'aprs de longues annes de souffrances ; fais encore, Neptune, qu'aprs avoir perdu tous ses compagnons, il ne trouve dans sa maison que de nouvelles infortunes ! C'est ainsi qu'il priait, et Neptune exaua ses vux. Le Cyclope saisissant de nouveau une roche plus lourde encore que la premire, la balance dans les airs et la jette avec force loin de lui : cette masse tombe derrire mon navire la proue azure et longe l'extrmit du gouvernail. La mer est bouleverse par la chute de cette roche norme ; les vagues mues poussent le navire en avant et le portent vers la rive. Lorsque nous touchons l'le o les autres vaisseaux sont rests, nous trouvons nos compagnons se livrant la douleur et nous attendant en versant des torrents de larmes. Nous tirons le navire sur le sable et nous descendons tous sur le rivage de la mer. Mes amis fidles font sortir du vaisseau les troupeaux enlevs au Cyclope ; nous les divisons entre nous, afin que chacun ait une part gale au butin. Quand les troupeaux sont partags, mes guerriers aux belles cnmides me font prsent du blier sous lequel je m'tais cach ; je l'immole aussitt sur la rive, et je brle les cuisses de cette victime en l'honneur du fils de Saturne, qui commande aux sombres nuages et rgne sur tous les immortels. Jupiter, loin d'accueillir favorablement mon offrande, dlibra comment il anantirait mes navires aux belles rames et ferait prir mes compagnons fidles. Pendant tout le jour et jusqu'au coucher du soleil nous restons assis sur le rivage, gotant les mets abondants et savourant le vin dlectable. Mais, quand l'astre du jour a termin sa course et que les tnbres se sont rpandues sur la terre, nous nous endormons sur la plage. Le lendemain, ds que la fille du matin, Aurore aux doigts de rose, a brill dans les deux, je rveille mes compagnons et je leur ordonne de s'embarquer et de dlier les cordages. Ils montent aussitt dans le navire, se placent sur les bancs, et tous assis en ordre ils frappent de leurs rames la mer blanchissante. Ainsi nous voguons loin de ces rives, heureux d'chapper la mort ; mais le cur attrist d'avoir perdu nos compagnons chris.

Dans ce texte bien connu, on pourra observer en dtail lopposition entre barbare et civilis : Le Cyclope reprsente lhomme sauvage o le texte en fait bien un homme ; il parle la mme langue quUlysse o mais son physique le distingue : gant et monstrueux o il nest pas civilis : il pratique llevage et non lagriculture, il ne produit ni bl ni vin. o il ne respecte pas les lois de Zeus, notamment le devoir dhospitalit o il ne fait pas preuve dintelligence o il mange la viande crue et est anthropophage Ulysse au contraire est un homme civilis : o quoique chef il consulte ses compagnons, et les pleure leur mort o il respecte les dieux, il pratique les sacrifices prescrits o il utilise la rflexion et la ruse mais on notera les ambiguts des deux portraits : o le Cyclope a des compagnons et une religion, il est protg par Posidon (Neptune) et sa prire finale sera exauce o Ulysse commet lerreur de dfier inutilement Posidon et comprend que Zeus naccepte pas son sacrifice.

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Muse du Louvre

Oenocho figures noires, v. 500 av. J.-C.

Joseph Sattler, Homme face au crne de Cyclope, 1929.


Muse dArt moderne et contemporain, Strasbourg

Odysse : les Lestrygons (X, 80-132)


Peu aprs lpisode des Cyclopes, nouvelle rencontre avec des anthropophages.

Durant six jours et six nuits nous errons sur la mer ; mais le septime jour nous apercevons la haute ville de Lamus1, la spacieuse Lestrygonie. L, le berger, rentrant avec ses troupeaux, appelle un autre berger qui, rpondant la voix de son compagnon, s'empresse de sortir avec ses troupeaux et de les conduire dans les campagnes. L, un homme qui saurait vaincre le sommeil gagnerait un double salaire s'il menait patre tour tour les bufs et les blanches brebis ; car les voies de la nuit et du jour se touchent .2 Nous atteignons un port superbe qu'entoure de toutes parts une roche escarpe dont les deux extrmits s'avancent jusqu' l'embouchure et forment une troite entre. C'est dans ce port que mes compagnons entrent avec nos navires ballotts par les flots, et qu'ils les attachent les uns auprs des autres. Jamais aucune vague ne s'lve dans cette enceinte, o rgne constamment une paisible srnit. Moi seul, rest en dehors, je lie mon sombre navire un rocher situ l'extrmit du port, et je monte ensuite sur une hauteur pour connatre le pays. Je n'aperois d'abord aucune trace de culture, ni de travaux humains ; mais je vois seulement s'lever du sein de la terre des tourbillons de fume. Je prends alors deux de mes plus vaillants compagnons et un hraut pour les envoyer la dcouverte et pour savoir quels sont les hommes qui, dans cette contre, se nourrissent des doux fruits de la terre. Ces guerriers prennent une route facile, la mme que suivent les chariots lorsqu'ils conduisent la ville le bois coup sur les hautes montagnes. Prs de la cit ils rencontrent la vaillante fille du Lestrygon Antiphate qui s'en allait puiser de l'eau : elle descendait la limpide fontaine Artacie ; car c'tait l qu'on venait chercher l'eau ncessaire la ville. Mes compagnons s'adressent cette jeune fille, lui demandent quel est le roi de ces contres, sur quels peuples il rgne ; et aussitt elle leur montre les superbes demeures de son pre. Ils se rendent au palais et trouvent une femme grande comme une haute montagne : cette vue ils sont saisis d'horreur. Soudain cette femme fait venir de la place publique le clbre Antiphate, son poux, qui mdite la mort de mes braves compagnons. Il en saisit un, et le prpare pour son repas ; les deux autres s'enfuient en toute hte pour regagner la flotte. Mais Antiphate pousse de grands cris, et aussitt les vigoureux Lestrygons, qui ressemblent non des hommes, mais des gants, accourent en foule de toutes parts. Ces peuples, du haut des montagnes, jettent d'normes pierres ; et du sein de notre flotte s'lve un affreux tumulte caus par les gmissements de nos rameurs et par le fracas de nos navires briss. Les Lestrygons percent mes guerriers comme de faibles poissons, et ils les emportent pour leurs ignobles festins. Tandis que ces gants massacrent mes compagnons dans l'intrieur du port, moi je tire mon glaive aigu et je coupe les cbles de mon navire. Soudain, excitant les guerriers, je leur ordonne de se courber sur les rames pour chapper au malheur. Tous alors, craignant la mort, rament avec vitesse. Mon navire trouve enfin son salut au milieu des mers, loin de ces roches leves. Mais tous nos autres vaisseaux prirent dans le port. Nous recommenons naviguer, contents d'avoir chapp au trpas, mais affligs d'avoir perdu nos compagnons chris.
En comparaison avec les Cyclopes les lments distinctifs apparaissent : les Lestrygons sont de la race mythique des Gants ils vivent en agglomration, ils ont un roi dans son palais et une place publique ils consomment la chair humaine non crue, en solitaire, mais en festins o ils la cuisent et la partagent.

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Terre cuite dite Plaque Campana , muse du Louvre

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Fils de Posidon Expression fort discute : elle semble dsigner une rgion septentrionale, o les jours et les nuits sont de longueur trs diffrente suivant la saison et les crpuscules trs longs.

10 Eschyle, Les Perses


Traduction Pierron 1870 http://remacle.org/bloodwolf/tragediens/eschyle/index.htm

Dans cette tragdie, qui porte exceptionnellement sur un sujet dactualit historique (la victoire des Grecs sur les Perses Salamine en 480 av. J.-C.), Eschyle se place du point de vue des vaincus : autour du chur des Fidles, les conseillers du roi, sexpriment successivement la reine -mre, lombre du dfunt roi Darius et enfin son fils, le jeune roi vaincu Xerxs.

1. Songe de la Reine perse Atossa, veuve de Darius et mre de Xerxs, au matin de la bataille (vers 176 214)
Mille songes pendant les nuits viennent sans cesse m'assaillir, depuis que mon fils a rassembl son arme, depuis qu'il est parti, brlant de dvaster la terre d'Ionie. Mais nul encore ne m'a aussi vivement frappe que le songe de la dernire nuit. coute. Il m'a sembl voir deux femmes apparatre devant moi, magnifiquement vtues : l'une tait pare de l'habit des Perses, l'autre du costume dorien1 ; leur taille avait plus de majest que celle des femmes d'aujourd'hui ; leur beaut tait sans tache ; c'taient deux filles de la mme race, c'taient deux surs. A chacune d'elles le sort avait fix sa patrie : l'une habitait la terre de Grce, l'autre la terre des Barbares. Un dbat, ce qu'il me paraissait, s'leva entre elles. Mon fils s'en aperoit ; il les arrte, il les apaise; puis l'une et l'autre il les attelle son char, le cou captif sous les mmes courroies. Et l'une s'enorgueillissait de son harnais, et sa bouche ne rsistait pas au frein. L'autre, au contraire, se cabre ; de ses deux mains elle disloque les pices du char ; elle s'lance, entranant ces dbris : elle a jet son frein et bris son joug. Mon fils tombe ; Darius son pre accourt, le console ; mais Xerxs, cette apparition, dchire ses vtements sur son corps. Voil le rcit de ma vision nocturne. mon lever, je baignai mes mains dans une source pure ; prpare pour le sacrifice, je m'approchai de l'autel. J'allais prsenter l'offrande aux dieux qui protgent contre les sinistres prsages. Tout coup un aigle vient se rfugier au foyer du Soleil. Saisie d'effroi, je demeurai sans voix, mes amis. Bientt, d'un vol rapide, un pervier s'abat sur l'aigle mes yeux ; de ses serres, il lui dchire la tte, et l'aigle pouvant lui abandonne son corps sans rsistance. Ce que j'ai vu m'a effraye ; mon rcit vous remplit de crainte ; car vous le savez assez, vainqueur mon fils deviendrait le plus glorieux des hros. Vaincu, toutefois, il n'a nul compte rendre ses sujets ; et, s'il vit, il rgnera comme auparavant sur cet empire.

Plusieurs aspects retiennent lattention dans ce texte clbre : le songe est un message divin, de mme que le prsage de lpervier et de laigle le tableau de lopposition Grecs Perses : o on notera que la reine se qualifie elle-mme de barbare : ce nest pas un jugement moral mais une constatation de la diffrence de langage et de murs o les deux femmes sont des surs de la mme famille , prcise le texte grec. o la caractristique des Grecs est ici le refus du joug, alors que les Perses en sont fiers (voir le texte dHrodote sur les Perses) : la libert politique est pour eux fondamentale o la phrase finale est un autre trait attribu par les Grecs aux Perses : labsence de dmocratie fait du roi un autocrate.

Portrait de princesse
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Les Doriens sont assimils aux Spartiates, fer de lance de larme grecque contre les Perses.

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2. Le messager perse fait le rcit de la dfaite de Salamine (vers 347 434)


LE COURRIER. Les dieux ont voulu sauver la cit de la desse Pallas. ATOSSA Athnes est-elle une cit inexpugnable ? LE COURRIER. Athnes contient des hommes ; et c'est l le rempart invincible. ATOSSA. Mais comment, dis-moi, le combat s'est-il engag ? Sont-ce les Grecs qui ont commenc l'attaque ? Est-ce mon fils, trop plein de confiance dans la multitude de ses navires ? LE COURRIER. Reine, un dieu dployant ses vengeances, quelque fatal gnie fondant sur nous, voil quelle a t la cause premire du dsastre. Un soldat grec de l'arme athnienne tait venu dire ton fils Xerxs qu' l'instant o les noires ombres de la nuit seraient descendues, les Grecs abandonneraient la position; que, pour sauver leur vie, ils allaient se rembarquer en hte et se disperser dans les tnbres. cette nouvelle, Xerxs, qui ne se mfiait ni de la ruse du Grec ni de la jalousie des dieux, ordonne tous les commandants de la flotte qu' l'instant o la terre cesserait d'tre claire par les rayons du soleil et o les ombres de la nuit rempliraient les espaces clestes, ils disposent sur trois rangs leurs innombrables navires ; qu'ils ferment tous les passages, tous les dtroits ; que d'autres vaisseaux enfin investissent l'le d'Ajax1. Si les Grecs vitent leur fatal destin, si leur flotte trouve le moyen d'chapper furtivement, vous serez tous dcapits. Tels furent les ordres qu'il donna dans sa confiance ; car il ne savait pas ce que lui rservaient les dieux. Les troupes se prparent sans confusion, sans ngligence ; elles prennent le repas du soir ; les matelots attachent par la courroie leurs rames aux bancs, toutes prtes pour la manuvre. Quand la lumire du soleil a disparu, quand la nuit est survenue, rameurs, soldats, chacun regagne son navire. Les rangs de la flotte guerrire se suivent dans l'ordre prescrit. Tous les vaisseaux se rendent leur poste, et, durant toute la nuit, les pilotes tiennent les quipages en haleine. Cependant la nuit se passait, et nulle part l'arme des Grecs ne tentait de s'chapper la faveur des tnbres. Bientt le jour aux blancs coursiers rpandit sur le monde sa resplendissante lumire : cet instant, une clameur immense, module comme un chant sacr, s'lve dans les rangs des Grecs, et l'cho des rochers de l'le rpond ces cris par l'accent de sa voix clatante. Tromps dans leur espoir, les Barbares sont saisis d'effroi ; car il n'tait point l'annonce de la fuite, cet hymne saint que chantaient les Grecs : pleins d'une audace intrpide, ils se prcipitaient au combat. Le son de la trompette enflammait tout ce mouvement. Le signal est donn ; soudain les rames retentissantes frappent d'un battement cadenc l'onde sale qui frmit : bientt leur flotte apparat tout entire nos yeux. L'aile droite marchait la premire en bel ordre ; le reste de la flotte suivait, et ces mots retentissaient au loin : Allez, fils de la Grce, dlivrez la patrie, dlivrez .vos enfants, vos femmes, et les temples des dieux de vos pres, et les tombeaux de vos aeux. Un seul combat va dcider de tous vos biens. ce cri nous rpondons, de notre ct, par un bruit imptueux en langue perse ; la bataille allait s'engager. Dj les proues d'airain se heurtent contre les proues : un vaisseau grec a commenc le choc; il fracasse les agrs d'un vaisseau phnicien. Ennemi contre ennemi les deux flottes s'lancent. Au premier effort, le torrent de l'arme des Perses ne recula pas. Mais bientt, entasss dans un espace resserr, nos innombrables navires s'embarrassent les uns aux autres, s'entrechoquent mutuellement de leurs becs d'airain : des rangs de rames entiers sont fracasss. Cependant la flotte grecque, par une manuvre habile, forme cercle alentour, et porte de toutes parts ses coups. Nos vaisseaux sont culbuts ; la mer disparat sous un amas de dbris flottants et de morts ; les rivages, les cueils se couvrent de cadavres. Tous les navires de la flotte des Barbares ramaient pour fuir en dsordre : comme des thons, comme des poissons qu'on vient de prendre au filet, coups de tronons de rames, de dbris de madriers, on crase
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Priphrase dsignant Salamine, dont le roi tait Ajax, lun des plus brave s Grecs de la guerre de Troie.

12 les Perses, on les met en lambeaux. La mer rsonne au loin de gmissements, de voix lamentables. Enfin la nuit montra sa sombre face, et nous droba au vainqueur. Je ne dtaille point : numrer toutes nos pertes, dix jours entiers ne suffiraient pas. Sache seulement que jamais, en un seul jour, il n'a pri une telle multitude d'hommes. ATOSSA. Hlas ! hlas ! une immense mer d'infortunes vient d'engloutir les Perses et toute la race des Barbares.

Contrairement Homre, Eschyle emploie le mot barbare , ici dans la bouche du messager lui-mme barbare cest--dire perse. Les caractres ngatifs des barbares dans ce texte contrastent implicitement ou non avec le comportement des Grecs : le nombre et les inconvnients qui en rsultent le dsordre le vacarme lorgueil de Xerxs la lchet des soldats

Muse du Louvre

Posidon sur un hippocampe et quatre navires

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13 Hrodote, lgypte (II, 35-36)


Traduction Larcher, 1850 http://remacle.org/bloodwolf/historiens/herodote/index.htm

Sur les neuf livres des Enqutes, Hrodote en consacre un entier lgypte. Les gyptiens sont des barbares, puisquils ne parlent pas le grec, et leurs murs sont bien tranges. Mais le regard dHrodote noublie pas quils sont porteurs dune culture plus ancienne que la grecque.
XXXV. Je m'tendrai davantage sur ce qui concerne l'gypte, parce qu'elle renferme plus de merveilles que nul autre pays, et qu'il n'y a point de contre o l'on voie tant d'ouvrages admirables et au-dessus de toute expression : par ces raisons, je m'tendrai davantage sur ce pays. Comme les gyptiens sont ns sous un climat bien diffrent des autres climats et que le Nil est d'une nature bien diffrente du reste des fleuves, aussi leurs usages et leurs lois diffrent-ils pour la plupart de ceux des autres nations. Chez eux, les femmes vont sur la place et s'occupent du commerce, tandis que les hommes, renferms dans leurs maisons, travaillent la toile. Les autres nations font la toile en poussant la trame en haut, les gyptiens en la poussant en bas. En gypte, les hommes portent les fardeaux sur la tte, et les femmes sur les paules. Les femmes urinent debout, les hommes accroupis ; quant aux autres besoins naturels, ils se renferment dans leurs maisons ; mais ils mangent dans les rues. Ils apportent pour raison de cette conduite que les choses indcentes, mais ncessaires, doivent se faire en secret, au lieu que celles qui ne sont point indcentes doivent se faire en public. Chez les gyptiens, les femmes ne peuvent tre prtresses d'aucun dieu ni d'aucune desse ; le sacerdoce est rserv aux hommes. Si les enfants mles ne veulent point nourrir leurs pres et leurs mres, on ne les y force pas ; mais si les filles le refusent, on les y contraint. XXXVI. Dans les autres pays, les prtres portent leurs cheveux ; en gypte, ils les rasent. Chez les autres nations, ds qu'on est en deuil, on se fait raser, et surtout les plus proches parents ; les gyptiens, au contraire, laissent crotre leurs cheveux et leur barbe la mort de leurs proches, quoique jusqu'alors ils se fussent rass. Les autres peuples prennent leurs repas dans un endroit spar des btes, les gyptiens mangent avec elles. Partout ailleurs on se nourrit de froment et d'orge ; en gypte, on regarde comme dshonors ceux qui s'en nourrissent et l'on y fait usage d'peautre. Ils ptrissent la farine avec les pieds, mais ils largile avec les mains. Toutes les autres nations, except celles qui sont instruites par eux, laissent les parties de la gnration dans leur tat naturel ; eux, au contraire, se font circoncire. Les hommes ont chacun deux habits, les femmes n'en ont qu'un. Les autres peuples attachent en dehors les cordages et les anneaux ou crochets des voiles ; les gyptiens, en dedans. Les Grecs crivent et calculent avec des jetons, en portant la main de la gauche vers la droite ; les gyptiens, en la conduisant de la droite la gauche ; et nanmoins ils disent qu'ils crivent et calculent droite, et les Grecs gauche. Ils ont deux sortes de lettres, les sacres et les populaires1.

Hrodote a voyag en gypte, surtout dans le delta et Memphis, et jusqu Assouan, affirme-t-il (II, 29) ; il a observ que le Nil se comportait linverse des cours deau de son Asie mineure natale : ses crues sont en t alors quil ne pleut pas. De l lide que les hommes dgypte aussi se comportent de faon inverse.

Statuette du dieu Nil Muse du Louvre


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Les hiroglyphes et lcriture cursive, dite dmotique.

14 Hrodote, III, 38 : rflexion sur la relativit des coutumes


Traduction Larcher, 1850 http://remacle.org/bloodwolf/historiens/herodote/index.htm

Le roi perse Cambyse, dans son expdition contre lgypte, sest signal par des actes particulirement insenss dont Hrodote vient de donner quelques exemples.
XXXVIII. Je suis convaincu par tous ces traits que Cambyse n'tait qu'un furieux ; car, sans cela, il n'aurait jamais entrepris de se jouer de la religion et des lois. Si l'on proposait en effet tous les hommes de faire un choix parmi les meilleures lois qui s'observent dans les divers pays, il est certain que, aprs un examen rflchi, chacun se dterminerait pour celles de sa patrie : tant il est vrai que tout homme est persuad qu'il n'en est point de plus belles. Il n'y a donc nulle apparence que tout autre qu'un insens et un furieux en ft un sujet de drision. Que tous les hommes soient dans ces sentiments touchant leurs lois et leurs usages, c'est ce qu'on peut confirmer par plusieurs exemples, et entre autres par celui-ci. Un jour Darius, ayant appel prs de lui des Grecs soumis sa domination, leur demanda pour quelle somme ils pourraient se rsoudre se nourrir des corps morts de leurs pres. Tous rpondirent qu'ils ne le feraient jamais, quelque argent qu'on pt leur donner. Il fit venir ensuite les Callaties, peuples des Indes, qui mangent leurs pres ; il leur demanda en prsence des Grecs, qui un interprte expliquait tout ce qui se disait de part et d'autre, quelle somme d'argent pourrait les engager brler leurs pres aprs leur mort1. Les Indiens, se rcriant cette question, le prirent de ne leur pas tenir un langage si odieux : tant la coutume a de force. Aussi rien ne me parat plus vrai que ce mot que l'on trouve dans les posies de Pindare : la coutume est un roi qui gouverne tout.

Jean-Adrien Guignet, Cambyse et Psammnite


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Muse du Louvre

Lusage en Grce est variable : on incinre ou on enterre les morts, suivant les rgions et les poques.

15 Hrodote : comment les Perses choisirent la monarchie plutt que la dmocratie ou loligarchie, III, 80-83.
Traduction Larcher, 1850. http://remacle.org/bloodwolf/historiens/herodote/thalie.htm#16

Hrodote rapporte comment sept nobles, parmi lesquels le futur roi Darius, ont renvers les mages qui staient empar du pouvoir aprs la mort de Cambyse. Les voici qui dlibrent sur le meilleur mode de gouvernement.
LXXX. Cinq jours aprs le rtablissement de la tranquillit, les sept seigneurs qui s'taient soulevs contre les mages tinrent conseil sur l'tat actuel des affaires. Leurs discours paratront incroyables quelques Grecs ; ils n'en sont pas cependant moins vrais. Otans exhorta les Perses mettre l'autorit en commun. Je crois, dit-il, que l'on ne doit plus dsormais confier l'administration de l'tat un seul homme, le gouvernement monarchique n'tant ni agrable ni bon. Vous savez quel point d'insolence en tait venu Cambyse, et vous avez prouv vous-mmes celle du mage. Comment, en effet, la monarchie pourrait-elle tre un bon gouvernement ? Le monarque fait ce qu'il veut, sans rendre compte de sa conduite. L'homme le plus vertueux, lev cette haute dignit, perdrait bientt toutes ses bonnes qualits. Car l'envie nat avec tous les hommes, et les avantages dont jouit un monarque le portent l'insolence. Or, quiconque a ces deux vices a tous les vices ensemble : il commet les actions les plus atroces, tantt dans l'ivresse de l'insolence et tantt par envie. Un roi devrait tre exempt d'envie, du moins parce qu'il jouit de toutes sortes de biens ; mais c'est tout le contraire, et ses sujets ne le savent que trop par exprience. Il hait les plus honntes gens, et semble chagrin de ce qu'ils existent encore. Il n'est bien qu'avec les plus mchants. Il prte volontiers l'oreille la calomnie, il accueille les dlateurs ; mais ce qu'il y a de plus bizarre, si on le loue modestement il s'en offense ; si, au contraire, on le recherche avec empressement, il en est pareillement bless, et ne l'impute qu' la plus basse flatterie ; enfin, et c'est le plus terrible de tous les inconvnients, il renverse les lois de la patrie, il attaque l'honneur des femmes et fait mourir qui bon lui semble, sans observer aucune formalit. Il n'en est pas de mme du gouvernement dmocratique. Premirement on l'appelle isonomie (l'galit des lois) ; c'est le plus beau de tous les noms : secondement, il ne s'y commet aucun de ces dsordres qui sont insparables de l'tat monarchique. Le magistrat s'y lit au sort ; il est comptable de son administration, et toutes les dlibrations s'y font en commun. Je suis donc d'avis d'abolir le gouvernement monarchique et d'tablir le dmocratique, parce que tout pouvoir appartient au peuple. Telle fut l'opinion d'Otans. LXXXI. Mgabyse, qui parla aprs lui, leur conseilla d'instituer l'oligarchie. Je pense, dit-il, avec Otans, qu'il faut abolir la tyrannie, et j'approuve tout ce qu'il a dit ce sujet. Mais quand il nous exhorte remettre la puissance souveraine entre les mains du peuple, il s'carte du bon chemin : rien de plus insens et de plus insolent qu'une multitude incapable ; en voulant viter l'insolence d'un tyran, on tombe sous la tyrannie d'un peuple effrn. Y a-t-il rien de plus insupportable ? Si un roi forme quelque entreprise, c'est avec connaissance : le peuple, au contraire, n'a ni intelligence ni raison. Eh ! comment en aurait-il, lui qui n'a jamais reu aucune instruction et qui ne connat ni le bien ni le dcent ? Il se jette dans une affaire, tte baisse et sans jugement, semblable un torrent qui entrane tout sur son passage. Puissent les ennemis des Perses user de la dmocratie ! Pour nous, faisons choix des hommes les plus vertueux ; mettons-leur la puissance entre les mains ; nous serons nous-mmes de ce nombre, et, suivant toutes les apparences, des hommes sages et clairs ne donneront que d'excellents conseils. LXXXII. Tel fut l'avis de Mgabyse. Darius parla le troisime, et proposa le sien en ces termes : L'avis de Mgabyse contre la dmocratie me parat juste et plein de sens ; il n'en est pas de mme de ce qu'il a avanc en faveur de l'oligarchie. Les trois sortes de gouvernements que l'on puisse proposer, le dmocratique, l'oligarchique et le monarchique tant aussi parfaits qu'ils peuvent l'tre, je dis que l'tat monarchique l'emporte de beaucoup sur les deux autres ; car il est constant qu'il n'y a rien de meilleur que le gouvernement d'un seul homme, quand il est homme de bien. Un tel homme ne peut manquer de gouverner ses sujets d'une manire irrprhensible : les dlibrations sont secrtes, les ennemis n'en ont

16 aucune connaissance. Il n'en est pas ainsi de l'oligarchie : ce gouvernement tant compos de plusieurs personnes qui s'appliquent la vertu dans la vue du bien public, il nat ordinairement entre elles des inimitis particulires et violentes. Chacun veut primer, chacun veut que son opinion prvale : de l les haines rciproques et les sditions ; des sditions on passe aux meurtres, et des meurtres on revient ordinairement la monarchie. Cela prouve combien le gouvernement d'un seul est prfrable celui de plusieurs. D'un autre ct, quand le peuple commande, il est impossible qu'il ne s'introduise beaucoup de dsordre dans un tat. La corruption, une fois tablie dans la rpublique, ne produit point des haines entre les mchants ; elle les unit, au contraire, par les liens d'une troite amiti : car ceux qui perdent l'tat agissent de concert et se soutiennent mutuellement. Ils continuent toujours faire le mal, jusqu' ce qu'il s'lve quelque grand personnage qui les rprime en prenant autorit sur le peuple. Cet homme se fait admirer, et cette admiration en fait un monarque ; ce qui nous prouve encore que, de tous les gouvernements, le monarchique est le meilleur. Mais enfin, pour tout dire en peu de mots, d'o nous est venue la libert ? de qui la tenons-nous ? du peuple, de l'oligarchie, ou d'un monarque ? Puisqu'il est donc vrai que c'est par un seul homme que nous avons t dlivrs de l'esclavage1, je conclus qu'il faut nous en tenir au gouvernement d'un seul : d'ailleurs on ne doit point renverser les lois de la patrie lorsqu'elles sont sages ; cela serait dangereux. LXXXIII. Tels furent les trois sentiments proposs. Le dernier fut approuv par les quatre d'entre les sept qui n'avaient point encore opin.

Finalement Darius manuvre pour tre choisi comme roi.

Taureau ail, palais de Darius I Suse


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Allusion Cyrus, fondateur de la dynastie achmnide (549-330), qui libra les Perses des Mdes.

17 Hrodote, les Scythes et autres peuples barbares (livre IV)


Traduction Larcher, 1850 http://remacle.org/bloodwolf/historiens/herodote/index.htm

Sous le nom de Scythes sont rassembls des peuples nomades qui menacrent lempire perse. Hrodote aurait voyag dans les rgions bordant la Mer Noire que certains occupaient.
1. la guerre (IV, 64-65) LXIV. Quant la guerre, voici les usages qu'ils observent. Un Scythe boit du sang du premier homme qu'il renverse, coupe la tte tous ceux qu'il tue dans les combats, et la porte au roi. Quand il lui a prsent la tte d'un ennemi, il a part tout le butin ; sans cela, il en sera priv. Pour corcher une tte, le Scythe fait d'abord une incision l'entour, vers les oreilles, et, la prenant par le haut, il en arrache la peau en la secouant. Il ptrit ensuite cette peau entre ses mains, aprs en avoir enlev toute la chair avec une cte de boeuf ; et, quand il l'a bien amollie, il s'en sert comme d'une serviette. Il la suspend la bride du cheval qu'il monte, et s'en fait honneur : car plus un Scythe peut avoir de ces sortes de serviettes, plus il est estim vaillant et courageux. Il s'en trouve beaucoup qui cousent ensemble des peaux humaines, comme des capes de berger, et qui s'en font des vtements. Plusieurs aussi corchent, jusqu'aux ongles inclusivement, la main droite des ennemis qu'ils ont tus, et en font des couvercles leurs carquois. La peau d'homme est en effet paisse ; et de toutes les peaux, c'est presque la plus brillante par sa blancheur. D'autres enfin corchent des hommes depuis les pieds jusqu' la tte, et lorsqu'ils ont tendu leurs peaux sur des morceaux de bois, ils les portent sur leurs chevaux. Telles sont les coutumes reues parmi ces peuples. LXV. Les Scythes n'emploient pas l'usage que je vais dire toutes sortes de ttes indiffremment, mais celles de leurs plus grands ennemis. Ils scient le crne au-dessous des sourcils et le nettoient. Les pauvres se contentent de le revtir par dehors d'un morceau de cuir de boeuf, sans apprt ; les riches non seulement le couvrent d'un morceau de peau de boeuf, mais ils le dorent aussi en dedans et s'en servent, ainsi que les pauvres, comme d'une coupe boire. Ils font la mme chose des ttes de leurs proches, si, aprs avoir eu quelque querelle ensemble, ils ont remport sur eux la victoire en prsence du roi. S'il vient chez eux quelque tranger dont ils fassent cas, ils lui prsentent ces ttes, lui content comment ceux qui elles appartenaient les ont attaqus, quoiqu'ils fussent leurs parents, et comment ils les ont vaincus. Ils appellent cela des actions de valeur.

Archers scythes (4e s. av. J.-C.)


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18 Les peuples voisins des Scythes (IV, 103-109)

Les Scythes cherchent lalliance de leurs voisins contre les Perses. Hrodote en profite pour dire ce quil a appris de chacun de ces peuples.
CIII. Ceux d'entre ces peuples qu'on appelle Taures ont des coutumes particulires. Ils immolent Iphignie1 de la manire que je vais dire les trangers qui chouent sur leurs ctes, et tous les Grecs qui y abordent et qui tombent entre leurs mains. Aprs les crmonies accoutumes, ils les assomment d'un coup de massue sur la tte : quelques-uns disent qu'ils leur coupent ensuite la tte et l'attachent une croix, et qu'ils prcipitent le corps du haut du rocher o le temple est bti ; quelques autres conviennent du traitement fait la tte, mais ils assurent qu'on enterre le corps, au lieu de le prcipiter du haut du rocher. Les Taures eux-mmes disent que la desse laquelle ils font ces sacrifices est Iphignie, fille d'Agamemnon. Quant leurs ennemis, si un Taure fait dans les combats un prisonnier, il lui coupe la tte et l'emporte chez lui. Il la met ensuite au bout d'une perche qu'il place sur sa maison, et surtout au-dessus de la chemine. Ils lvent de la sorte la tte de leurs prisonniers, afin, disent-ils, qu'elle garde et protge toute la maison. Ils vivent du butin qu'ils font la guerre. CIV. Les Agathyrses sont les plus effmins de tous les hommes et portent la plupart du temps des ornements d'or. Les femmes sont communes entre eux, afin qu'tant tous unis par les liens du sang, et que ne faisant tous pour ainsi dire qu'une seule et mme famille, ils ne soient sujets ni la haine ni la jalousie. Quant au reste de leurs coutumes, elles ont beaucoup de conformit avec celles des Thraces2. CV. Les Neures observent les mmes usages que les Scythes. Une gnration avant l'expdition de Darius, ils furent forcs de sortir de leur pays cause d'une multitude de serpents qu'il produisit, et parce qu'il en vint en plus grand nombre des dserts qui sont au-dessus d'eux. Ils en furent tellement infests, qu'ils s'expatrirent et se retirrent chez les Budins. Il parat que ces peuples sont des enchanteurs. En effet, s'il faut en croire les Scythes et les Grecs tablis en Scythie, chaque Neure se change une fois par an en loup pour quelques jours, et reprend ensuite sa premire forme. Les Scythes ont beau dire, ils ne me feront pas croire de pareils contes ; ce n'est pas qu'ils ne les soutiennent, et mme avec serment. CVI. Il n'est point d'hommes qui aient des moeurs plus sauvages que les Androphages (anthropophages). Ils ne connaissent ni les lois ni la justice ; ils sont nomades. Leurs habits ressemblent ceux des Scythes ; mais ils ont une langue particulire. De tous les peuples dont je viens de parler, ce sont les seuls qui mangent de la chair humaine. CVII. Les Mlanchlaenes portent tous des habits noirs ; de l vient leur nom. Ils suivent les coutumes et les usages des Scythes. CVIII. Les Budins forment une grande et nombreuse nation. Ils se peignent le corps entier en bleu et en rouge. Il y a dans leur pays une ville entirement btie en bois ; elle s'appelle Glonus. Ses murailles sont aussi toutes de bois ; elles sont hautes, et ont chaque face trente stades3 de longueur. Leurs maisons et leurs temples sont galement de bois. Il y a en effet dans ce pays des temples consacrs aux dieux des Grecs. Ils sont btis la faon des Grecs, et orns de statues, d'autels et de chapelles de bois. De trois en trois ans, ils clbrent des ftes en l'honneur de Bacchus. Aussi les Glons sont-ils Grecs d'origine. Ayant quitt les comptoirs ctiers ils s'tablirent dans le pays des Budins. Leur langue est un mlange de grec et de scythe. CIX. Les Budins n'ont ni la mme langue ni la mme manire de vivre que les Grons. Ils sont autochtones, nomades, et les seuls de cette contre qui mangent de la vermine. Les Glons, au contraire, cultivent la terre, vivent de bl, ont des jardins, et ne ressemblent aux Budins ni par l'air du visage ni par la couleur. Les Grecs les confondent, et comprennent les Budins sous le nom de Glons ; mais ils se trompent.
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Iphignie a chapp au sacrifice o son pre lavait mene, grce Artmis qui la transporte en Tauride (Crime) o elle e st devenue prtresse dun culte qui mettait mort les trangers. 2 Nom gnrique donn parles Grecs aux peuples occupant le nord de la mer ge jusquau Danube. 3 Un stade fait environ 180 mtres.

19 2. Les peuples de Lybie (IV, 168-180)

La Libye antique dsigne toutes les rgions situes entre lgypte et les colonnes dHercule. Hrodote sintresse aux peuples qui occupent la cte mditerranenne de lgypte jusqu Carthage.
Voici l'ordre dans lequel on trouve les peuples de la Libye, commencer depuis l'gypte. Les premiers qu'on rencontre sont les Adyrmachides. Ils ont presque les mmes usages que les gyptiens, mais ils s'habillent comme le reste des Libyens. Leurs femmes portent chaque jambe un anneau de cuivre, et laissent crotre leurs cheveux ; si elles sont mordues par un pou, elles le prennent, le mordent leur tour, et le jettent ensuite. Ces peuples sont les seuls Libyens qui aient cette coutume ; ils sont aussi les seuls qui prsentent leurs filles au roi lorsqu'elles vont se marier. Celle qui lui plat est dflore par lui. Cette nation s'tend depuis l'gypte jusqu' un port appel Plynos. CLXIX. Les Giligammes touchent aux Adyrmachides : ils habitent le pays qui est vers l'occident jusqu' l'le Aphrodisias. Dans cet intervalle est l'le de Plate, o les Cyrnens envoyrent une colonie. Aziris, o ils s'tablirent aussi, est sur le continent, ainsi que le port de Mnlas. C'est l qu'on commence trouver le silphium1. Le pays o crot cette plante s'tend dans l'le de Plate jusqu' l'embouchure de la Syrte. Ces peuples ont presque les mmes coutumes que les autres. CLXX. Immdiatement aprs les Giligammes, on trouve les Asbystes, du ct du couchant : ils habitent le pays au-dessus de Cyrne ; mais ils ne s'tendent pas jusqu' la mer : les ctes maritimes sont occupes par les Cyrnens. Les chars quatre chevaux sont beaucoup plus en usage chez eux que chez les autres Libyens, et ils s'tudient imiter la plupart des coutumes des Cyrnens. CLXXI. Les Auschises sont l'occident des Asbystes, auxquels ils confinent : ils habitent au-dessus de Barc et s'tendent jusqu' la mer, prs des vesprides. Les Cabales demeurent vers le milieu du pays des Auschises ; leur nation est peu nombreuse ; elle s'tend sur les ctes de la mer vers Tauchires, ville du territoire de Barc. Leurs usages sont les mmes que ceux des peuples qui habitent au-dessus de Cyrne. CLXXII. Les pays des Auschises est born l'ouest par celui des Nasamons, peuple nombreux. En t, les Nasamons laissent leurs troupeaux sur le bord de la mer, et montent un certain canton, nomm Augiles, pour y recueillir en automne les dattes. Les palmiers y croissent en abondance, y viennent trs beaux, et portent tous du fruit. Les Nasamons vont la chasse des sauterelles, les font scher au soleil, et, les ayant rduites en poudre, ils mlent cette poudre avec du lait qu'ils boivent ensuite. Ils ont coutume d'avoir chacun plusieurs femmes et de les voir publiquement, peu prs comme les Massagtes2, aprs avoir plant terre leur bton. Lorsqu'un Nasamon se marie pour la premire fois, la premire nuit de ses noces, la marie accorde ses faveurs tous les convives, et chacun lui fait un prsent qu'il a apport de sa maison. Voici leur manire de faire des serments et d'exercer la divination. Ils mettent la main sur le tombeau des hommes qui ont parmi eux la rputation d'avoir t les plus justes et les plus vaillants, et jurent par eux. Pour exercer la divination, ils vont aux tombeaux de leurs anctres ; ils y font leurs prires et y dorment ensuite. Si pendant leur sommeil ils ont quelque songe, ils en font usage dans leur conduite. Ils se donnent mutuellement la foi en buvant rciproquement de la main l'un de l'autre. S'ils n'ont rien de liquide, ils ramassent terre de la poussire et la lchent. CLXXIII. Les Psylles taient voisins des Nasamons ; ils prirent autrefois de la manire que je vais dire. Le vent du midi avait de son souffle dessch leurs citernes, car tout leur pays tait en dedans de la Syrte, et sans eau. Ayant tenu conseil entre eux, ils rsolurent, d'un consentement unanime, d'aller faire la guerre au vent du midi. Je rapporte les propos des Libyens. Lorsqu'ils furent arrivs dans les dserts sablonneux, le mme vent, soufflant avec violence, les ensevelit sous des monceaux de sable. Les Psylles dtruits, les Nasamons s'emparrent de leurs terres.

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Plante de Cyrnaque do tait tir un condiment extrmement recherch. Peuple scythe (I, 201).

20 CLXXIV. Au-dessus de ces peuples, vers le midi, dans un pays rempli de btes froces, sont les Garamantes, qui vitent les hommes et tout commerce avec eux ; ils n'ont aucune sorte d'armes et ne savent pas mme se dfendre. CLXXV. Cette nation habite au-dessus des Nasamons. Elle a pour voisins les Maces. Ceux-ci sont l'ouest et le long de la mer. Ils se rasent de manire qu'il reste, sur le haut de la tte, une touffe de cheveux. Ils y parviennent en laissant crotre leurs cheveux sur le milieu de la tte, et en se rasant de trs prs des deux cts. Quand ils vont la guerre, ils portent pour armes dfensives des peaux d'autruches. Le Cinyps descend de la colline des Grces, traverse leur pays, et se jette dans la mer. Cette colline est entirement couverte d'une paisse fort, alors que le reste de la Libye, dont j'ai parl jusqu'ici, est un pays o l'on ne voit point d'arbres ; de cette colline la mer il y a deux cents stades1. CLXXVI. Les Gindanes touchent aux Maces. On dit que leurs femmes portent chacune, autour de la cheville du pied, des anneaux de cuir, et chacune en a beaucoup ; on dit quelles en ajoutent un chaque fois quelles ont eu commerce avec un homme ; celle qui en a davantage est la plus estime, comme ayant t aime d'un plus grand nombre d'hommes. CLXXVII. Les Lotophages habitent le rivage de la mer, qui est devant le pays des Gindanes. Ces peuples ne vivent que des fruits du lotos : ce fruit est peu prs de la grosseur de celui du lentisque, et d'une douceur pareille celle des dattes. Les Lotophages en font aussi du vin. CLXXVIII. Ils confinent, le long de la mer, aux Machlyes : ceux-ci font aussi usage du lotos, mais beaucoup moins que les Lotophages. Les Machlyes s'tendent jusqu'au Triton, fleuve considrable qui se jette dans un grand lac nomm Tritonis o l'on voit l'le de Phla. On dit qu'il avait t prdit par les oracles que les Lacdmoniens enverraient une colonie dans cette le. [] CLXXX. Immdiatement aprs les Machlyes, on trouve les Ausens. Ces deux nations habitent autour du lac Tritonis ; mais elles sont spares par le fleuve Triton. Les Machlyes laissent crotre leurs cheveux sur le derrire de la tte, et les Ausens sur le devant. Dans une fte que ces peuples clbrent tous les ans en l'honneur de Minerve, les filles, partages en deux troupes, se battent les unes contre les autres coups de pierres et de btons. Elles disent que ces rites ont t institus par leurs pres en l'honneur de la desse ne dans leur pays, que nous appelons Athna ; et elles donnent le nom de fausses vierges celles qui meurent de leurs blessures. Mais, avant de cesser le combat, elles revtent d'une armure complte la grecque celle qui, de l'aveu de toutes, s'est le plus distingue; et, lui ayant mis aussi sur la tte un casque la corinthienne, elles la font monter sur un char, et la promnent autour du lac. Je ne sais de quelle faon ils armaient autrefois leurs filles, avant que les Grecs eussent tabli des colonies autour d'eux. Je pense cependant que c'tait la manire des gyptiens. Je suis en effet d'avis que le bouclier et le casque sont venus d'gypte chez les Grecs. Ils prtendent que Minerve est fille de Neptune et de la nymphe du lac Tritonis, et qu'ayant eu quelque sujet de plainte contre son pre, elle se donna Jupiter, qui l'adopta pour sa fille. Les femmes sont en commun chez ces peuples ; elles ne demeurent point avec les hommes, et les deux sexes sunissent la manire du btail. Les enfants sont levs par leurs mres : quand ils sont grands, on les mne l'assemble que les hommes tiennent tous les trois mois. Celui qui un enfant ressemble passe pour en tre le pre. CLXXXI. Tels sont les peuples nomades qui habitent les ctes maritimes de la Libye

La description ethnographique et gographique se poursuit jusquau chapitre CXCIX.


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Relief du mausole de Ghirza (Libye)


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Une trentaine de kilomtres.

21 Athne, La mort de Sardanapale


Source : Deipnosophistes, XII, 38, traduction Lefebvre De Villebrune, Paris 1789 (http://remacle.org/bloodwolf/erudits/athenee/livre12fr2.htm)

Athne est un Grec romanis qui composa vers 200 ap. J.-C. le rcit dun banquet entre intellectuels , en fait une anthologie danecdotes rudites sur tous les sujets : ici les hommes les plus adonns au luxe.

Dans le livre III de son Histoire de Perse, Ctsias1 rapporte que tous les potentats d'Asie se sont livrs la volupt, en particulier Ninyas, le fils de Ninus et de Smiramis. On raconte que ce prince restait toujours confin dans son palais, ne se montrant qu' ses eunuques et ses femmes. Telle fut aussi la caractristique de Sardanapale, rejeton d'Anacyndaraxs, selon les uns, d'Anabaraxars, selon les autres. Un jour, Arbacs, Mde2 de naissance et l'un des gnraux de notre monarque, obtint, par l'intermdiaire de l'eunuque Sparamezs, le privilge de voir Sardanapale. Ajoutons que ce ne fut point sans rechigner que le roi honora sa demande. Lorsque le Mde entra, il dcouvrit un prince outrageusement fard et couvert de bijoux fminins, filant de la laine pourpre en compagnie de ses concubines, les jambes en l'air, portant la robe des femmes, le menton glabre, et le visage soigneusement poli la pierre ponce. Son teint tait plus blanc que le lait, et ses sourcils taient peints en noir. Quand il aperut Arbacs, il reprit du blanc et s'en humecta le visage. Presque tous les historiens, notamment Douris, disent que cet Arbacs, horrifi d'tre le sujet d'un tel individu, le poignarda mort. De son ct, Ctsias affirme que Sardanapale, attaqu par ce mme Arbacs, leva une arme considrable contre lui, mais qu'il fut finalement vaincu. C'est alors qu'il se fit brler dans son palais, au milieu d'un bcher colossal de quatre cents pieds de haut, o il entassa cent cinquante divans en or et autant de tables, en or galement. Sur le bcher, il fit construire une chambre en bois de quelque cent pieds de long, dans laquelle il entreposa tous les divans : sur l'un, il s'allongea aux cts de la reine, les autres tant occups par ses htares. Quant ses trois fils et deux filles, ds qu'il s'tait su en mauvaise posture, il les avait envoys au roi de Ninive, en leur confiant trois mille talents en or. Il fit recouvrir la chambre de poutres trs paisses, et amoncela d'normes bches qui obstruaient toutes les sorties. Il jeta l'intrieur dix millions de talents d'or, cent millions d'argent, des habits, des toffes de pourpre, et une grande varit de robes. Quand tout fut prt, Sardanapale ordonna d'embraser le bcher, qui se consuma quinze jours durant. Le peuple, stupfait par la fume cre qui s'levait au loin s'imaginait que leur monarque offrait des sacrifices ; seul l'eunuque tait dans le secret du prince. C'est ainsi donc que Sardanapale, celui qui fut le plus frntiquement voluptueux de tous les rois, quitta ce monde avec une noblesse incomparable.

Sardanapale est un roi plus ou moins lgendaire de Ninive en Msopotamie, un exemple, aux yeux des Grecs, de la richesse, du luxe et de la dissipation. Les textes grecs anciens le distinguent mal dAssurbanipal, roi dAssyrie au 7e s. av. J.-C. On notera dans ce portrait les dtails typiques du barbare asiatique tel que le dcrivent de faon critique les Grco-Romains : o les traits et la conduite effmins du personnage o la prsence et le rle des eunuques o la vie et la mort dissimules au fond du palais, en opposition avec la vie publique permanente du notable grec et romain o laccumulation et la dissipation de richesses invraisemblables o le mpris de la vie des sujets o lambigut du jugement final.

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Mdecin grec au service du roi de Perse vers 400 av. J.-C., auteur dHistoires souvent cites. Les Mdes sont un peuple dorigine iranienne, vainqueur de lAssyrie cette poque, et ultrieurement assimil dans lempire perse.

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Assurbanipal sur son char,

Muse du Louvre

Eugne Delacroix, Mort de Sardanapale (1827), Muse du Louvre

On pourra comparer le mythe de Sardanapale celui dune autre figure de lOrient, la reine dgypte Cloptre, dont les Romains eurent davantage se plaindre en raison des menaces quelle fit courir lempire.
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23 REGARDS ROMAINS

Si pour les Romains, on la dit, les Grecs ne sont pas des barbares, tous les autres peuples le sont, et dautant plus quils vivent loin de Rome. Le mpris dont ils sont lobjet se fonde gnralement sur leur luxe ou au contraire leur dnuement (tous deux marqus par le vtement), leur absence de lois et dinstitutions, leur soumission un despote ou au contraire leur anarchie. Pourtant il arrive que certains passages vitent les jugements moraux en prsentant les peuples les plus lointains.
CICRON, Lettre Quintus, I, 1, 27-28, dcembre 60 av. J.-C.

Traduction Nisard 1869, http://remacle.org/bloodwolf/orateurs/lettres1.htm#Q11

Le frre cadet de Cicron, Quintus, a t lu en 61 av. J.-C. gouverneur dAsie (= lAsie mineure, province de langue et de culture grecque). Dans cette lettre prive Cicron distingue les Grecs des peuples barbares.
Appliquez-vous donc de toutes vos facults, de toutes les forces de votre me persvrer dans cette voie. Chrissez, protgez, embellissez, autant qu'il est possible, toutes ces existences dont vous disposez, et qui vous sont confies par le snat et le peuple romain. Si le sort vous et appel commander des peuples barbares, des Africains, des Espagnols, des Gaulois, par exemple, l'humanit vous ferait encore un devoir de vous dvouer leurs intrts et leur bien-tre. Mais chez ceux qui vous sont chus, la civilisation existe, et mme, dit-on, c'est d'eux qu'elle mane. A qui donc pourrait-on, de prfrence, en appliquer le bienfait ? Moi je n'hsite pas le proclamer, et je ne crains pas qu'on m'accuse de mollesse ou de frivolit, contre le tmoignage de ma vie entire. Oui, ce que j'ai pu obtenir de succs, je le dois l'tude que j'ai faite de la Grce, dans ses traditions et les monuments de son gnie. Aussi, indpendamment des obligations que nous impose la loi commune de l'humanit, nous avons une dette spciale remplir envers ce peuple clbre. Et, puisqu'ils ont t nos matres, faisons-les jouir des maximes de sagesse dont nous sommes redevables leurs enseignements.

On pourra tudier : o limage de la Grce comme berceau de la civilisation o lhumanit comme devoir pour le reprsentant du pouvoir romain

CICRON, Pro Fonteio, 12-14

Traduction Nisard 1848, http://remacle.org/bloodwolf/orateurs/fonteius.htm

En 69 av. J.-C. Cicron dfend Marcus Fonteius, gouverneur de la Gaule Narbonnaise accus de corruption par ses administrs.
Croyez-vous que ces peuples1, dans leurs dpositions, soient retenus par la foi du serment et par la crainte des dieux immortels, eux qui diffrent entirement des autres nations par leurs usages et leur caractre ? Les autres peuples entreprennent des guerres pour dfendre leur religion ; les Gaulois, pour attaquer celle de tous les hommes. Les autres peuples, dans leurs guerres, implorent la protection et la faveur des dieux immortels ; les Gaulois font la guerre aux dieux immortels eux-mmes. XIII. Ce sont les Gaulois qui se sont autrefois transports si loin de leur pays, jusqu' Delphes, pour outrager et pour dpouiller l'oracle de l'univers, Apollon Pythien2. Ces mmes peuples, si respectables, et tmoins si religieux, sont venus assiger le Capitole3 et ce Jupiter par le nom de qui nos anctres ont voulu que ft scelle la foi des tmoignages. Enfin, que peut-il y avoir de saint et de sacr pour des hommes qui, lorsque la frayeur les prcipite aux pieds de leurs dieux, pensent les apaiser, en souillant de victimes
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Il sagit des Gaulois dans leur ensemble, auxquels lorateur identifie les plaignants En 279 av. J.-C. En 370 av. J.-C.

24 humaines leurs autels et leurs temples, et ne peuvent pratiquer une religion qu'ils ne l'aient d'abord profane par un forfait ? Qui ignore en effet qu'ils ont conserv jusqu' ce jour l'affreux et barbare usage des sacrifices humains ? Que doit tre, pensez-vous, la bonne foi, la pit de ces peuples qui s'imaginent que les dieux immortels peuvent tre facilement flchis par le crime et le sang des hommes ? Est-ce de pareils tmoins que vous associerez la religion de votre serment ? Les croirez-vous capables de quelque scrupule ou de quelque modration ? Vous, si intgres et si purs, leur donnerez-vous ces avantages sur tous ceux de nos lieutenants qui ont sjourn en Gaule durant les trois annes de l'administration de Fontius, sur tous les chevaliers romains1 qui se sont trouvs dans cette province, sur tous ceux qui y font le commerce, enfin sur tous les allis, tous les amis que le peuple romain y compte, et qui dsirent que Fontius soit absous, et qui, soit en particulier, soit en corps, rendent tmoignage sa vertu sous la foi du serment ? Aimerez-vous donc mieux croire les Gaulois ? Quel motif paratra vous avoir dtermins ! L'opinion publique ? Celle de vos ennemis aura-t-elle donc plus de poids auprs de vous que celle de vos concitoyens ? L'autorit des tmoins ? Pouvez-vous donc prfrer des inconnus ceux que vous connaissez, des hommes injustes des hommes quitables, des trangers des Romains, des accusateurs haineux des tmoins sans passion, des mes mercenaires des curs dsintresss, des impies ceux qui aiment les dieux, les ennemis dclars de notre nom et de notre empire de fidles allis, des citoyens irrprochables ? Doutez-vous, juges, que tous ces peuples ne portent en eux la haine du nom romain ? Croyez-vous que ces hommes, avec leurs sayons et leurs braies, aient, au milieu de nous, la contenance humble et soumise que prennent tous ceux qui, victimes de quelque injustice, viennent implorer, en suppliant, et comme des infrieurs, la protection des juges ? Non, certes. Ils parcourent tout le forum, la tte haute et avec un air de triomphe; ils font des menaces, ils voudraient nous pouvanter des sons horribles de leur barbare langage.

Pas de trace dhumanit dans ce texte ! Il est vrai que Cicron est ici lavocat du Romain accus. On remarquera entre autres : o lamplification partisane, qui assimile les Gaulois en cours de romanisation de la Gaule Narbonnaise et les trangers non encore conquis par Rome (la campagne de Csar dbute dix ans plus tard) o la description traditionnelle du barbare : vtements, langue, comportement o lvocation du pass troubl des relations Rome Gaule o laccumulation des caractristiques les plus barbares : sauvagerie, irrligion, sacrifices humains Un dossier complet sur les Gaulois, avec des dveloppements et nombreux textes:
http://www.musagora.education.fr/gaulois/default.htm

Stle en grs, 1er s. ap. J.-C.


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Source : muse archologique de Strasbourg

Classe politique et sociale dont faisait partie le pre de Cicron

25 Csar, Guerre des Gaules, livre 4, 1-3 (58-52 av. J.-C.)


Traduction Nisard, 1865, http://agoraclass.fltr.ucl.ac.be/concordances/caesar%5FdbgIV/lecture/default.htm

[1] (3) La nation des Suves est de beaucoup la plus puissante et la plus belliqueuse de toute la Germanie. (4) On dit qu'ils forment cent cantons, de chacun desquels ils font sortir chaque anne mille hommes arms qui portent la guerre au dehors. Ceux qui restent dans le pays le cultivent pour eux-mmes et pour les absents, (5) et, leur tour, ils s'arment l'anne suivante, tandis que les premiers sjournent dans leurs demeures. (6) Ainsi, ni l'agriculture ni la science ou l'habitude de la guerre ne sont interrompues. (7) Mais nul d'entre eux ne possde de terre sparment et en propre, et ne peut demeurer ni s'tablir plus d'un an dans le mme lieu. (8) Ils consomment peu de bl, vivent en grande partie de laitage et de la chair de leurs troupeaux, et s'adonnent particulirement la chasse. (9) Ce genre de vie et de nourriture, leurs exercices journaliers et la libert dont ils jouissent (car n'tant ds leur enfance habitus aucun devoir, aucune discipline, ils ne suivent absolument que leur volont), en font des hommes robustes et remarquables par une taille gigantesque. (10) Ils se sont aussi accoutums, sous un climat trs froid, n'avoir d'autre vtement que des peaux dont l'exigut laisse une grande partie de leur corps dcouvert, et se baigner dans les fleuves. [2] (1) Ils donnent accs chez eux aux marchands, plutt pour leur vendre ce qu'ils ont pris la guerre que pour leur acheter quoi que ce soit. (2) Bien plus, ces chevaux trangers qui plaisent tant dans la Gaule et qu'on y paie si haut prix, les Germains ne s'en servent pas. Les leurs sont mauvais et difformes, mais en les exerant tous les jours, ils les rendent infatigables. (3) Dans les engagements de cavalerie, souvent ils sautent bas de leurs chevaux et combattent pied ; ils les ont dresss rester la mme place, et les rejoignent promptement, si le cas le requiert. (4) Rien dans leurs moeurs ne passe pour plus honteux ni pour plus lche que de se servir de selle. (5) Aussi, si peu nombreux qu'ils soient, osent-ils attaquer de gros corps de cavaliers ainsi monts. (6) L'importation du vin est entirement interdite chez eux, parce qu'ils pensent que cette liqueur amollit et nerve le courage des hommes. [3] (1) Ils regardent comme leur plus grande gloire nationale d'avoir pour frontires des champs vastes et incultes; ce qui signifie qu'un grand nombre de nations n'ont pu soutenir leurs efforts.

Comme souvent on remarque que les traits de barbarie se renforcent mesure quon sloigne de la socit de lauteur. Lantithse nature culture prend ici des formes particulires : on relvera par exemple dans la description de cette socit semi-nomade et guerrire la faiblesse de lagriculture, la prohibition du vin, labsence dducation des enfants, et en contraste la taille et la nudit des hommes, la rsistance des chevaux compensant leur difformit.

Source de limage : http://judy-volker.com/Hometowns/Potsdam/Geschichte.html

26 OVIDE, Tristes, V, 10

Traduction Nisard, 1838 ( http://remacle.org/bloodwolf/poetes/Ovide/tristes5.htm ).

Le pote Ovide (n en 43 av. J.-C., mort en 17 ap. J.-C.) a t relgu en 8 ap. J.-C. lautre bout de lempire romain, Tomes sur les bords de la Mer Noire (aujourdhui Constantza en Roumanie), pour avoir dplu lempereur Auguste. Malgr les regrets manifests dans des pomes comme celui qui suit, il ne put jamais revenir Rome.
LGIE X Depuis que je suis dans le Pont1, trois fois l'Ister2, trois fois les eaux de l'Euxin, ont t enchans par les glaces. II me semble que mon exil a dur dj autant d'annes que les Grecs en passrent sous les murs de Troie, la ville de Dardanus. On dirait ici que le temps est immobile, tant ses progrs sont insensibles ! tant l'anne poursuit lentement sa rvolution ! Pour moi le solstice n'te rien la longueur des nuits. Pour moi, l'hiver n'amne pas de plus courtes journes. Sans doute, la nature a chang ses lois mon gard, et prolonge, avec mes peines, la dure de toutes choses. Le temps, pour le reste du monde, suit-il sa marche ordinaire, et n'y a-t-il que le temps de ma vie qui soit en effet plus pnible sur les ctes de ce pays, dont le nom d'Euxin3 est un mensonge, sur ce rivage doublement sinistre4 de la mer de Scythie ? Des hordes innombrables, qui regardent comme un dshonneur de vivre autrement que de rapines, nous entourent et nous menacent de leurs agressions froces. Nulle sret au dehors. La colline sur laquelle je suis est peine dfendue par de chtives murailles, et par sa position naturelle. Un gros d'ennemis, lorsqu'on s'y attend le moins, fond tout coup comme une nue d'oiseaux, et a plutt enlev sa proie qu'on ne s'en est aperu. Souvent mme, dans l'enceinte des murs, au milieu des rues, on ramasse des traits5 qui passent par-dessus les portes inutilement fermes. Il n'y a donc ici que peu de gens qui osent cultiver la campagne, et ces malheureux tiennent d'une main la charrue et de l'autre un glaive. C'est le casque en tte que le berger fait rsonner ses pipeaux assembls avec de la poix, et la guerre au lieu des loups sme l'pouvante au sein des troupeaux timides. Les remparts de la place nous protgent peine, et, mme dans l'intrieur, une population barbare mle de Grecs nous tient encore en alarme, car des barbares demeurent ici confusment avec nous, et occupent plus de la moiti des habitations. Quand on ne les craindrait pas, on ne pourrait se dfendre d'un sentiment d'horreur, voir leurs vtements de peaux et cette longue chevelure qui leur couvre la tte. Ceux mme qui passent pour tre d'origine grecque ont chang le costume de leur patrie contre les larges braies des Perses6 ; ils parlent, du reste, un langage commun aux deux races, tandis que je suis oblig de recourir aux signes pour me faire comprendre. Je suis mme ici un barbare, puisque personne ne m'entend, et que les mots latins sont la rise des Gtes7 stupides. Souvent, en ma prsence, ils disent impunment du mal de moi, ils me font peut-tre un crime de mon exil, et comme, tandis qu'ils parlent, il m'arrive d'approuver par un signe ou de dsapprouver, ils en tirent des conclusions fcheuses contre moi. Ajoutez cela que le glaive est ici l'instrument d'une justice inique, et que souvent les parties en viennent aux mains en plein barreau. cruelle Lachsis8 qui n'a pas suspendu plus tt la trame d'une vie condamne subir maintenant l'influence d'un astre si funeste ! Si je me plains de ne plus voir ni vous, mes amis, ni ma patrie, et d'tre relgu aux extrmits de la Scythie, ce sont l des tourments rels ! J'avais mrit d'tre banni de Rome, mais peut-tre aussi

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Le Pont-Euxin, nom ancien de la Mer Noire Nom ancien du Danube En grec, favorable la fois dplaisant et funeste Flches et javelots Lieu commun : les Perses sont moqus pour leurs habits longs Ancien peuple thrace Lune des Parques

27 n'avais-je pas mrit qu'on m'assignt cet horrible sjour ! Ah ! que dis-je, insens ! la vie mme pouvait m'tre ravie sans injustice, puisque j'avais offens le divin Csar !

Texte remarquable par lvocation ambivalente dun pays lointain, la limite de lempire : o les habitants sont des barbares mais moins que leurs voisins leur porte o description de ces barbares : vtements, murs, hostilit latente o le rle de la langue : latin, grec, langue locale, langue des signes o du dcentrement au renversement : ici cest moi le barbare (phrase reprise par Rousseau en tte du Discours sur les sciences et les arts)

Statue dOvide Constantza

Photo Franois Hoff

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28 Pomponius Mla, Chorographie II, 2.


Traduction Baudet, 1843, http://remacle.org/bloodwolf/erudits/mela/livre2.htm

On ne connait de cet auteur du 1er sicle aprs J.-C. que cette uvre, description des confins de lempire romain et relev dun certain nombre de curiosits sur les populations voisines des frontires. Ici ce sont les Thraces, habitants des rgions situes juste au nord de la Grce.

La Scythie confine la Thrace, qui, borne dun ct par lIster1 et de lautre par la mer, stend en longueur des rivages du Pont-Euxin jusqu lIllyrie. Cette rgion na ni un beau climat ni un bon sol, et, lexception de ses parties maritimes, elle est strile et froide, et ne rend qu regret les semences quon lui confie. Les arbres fruitiers y sont partout trs rares ; la vigne y est plus commune, mais les raisins ny mrissent quautant quon a la prcaution de les prserver du froid en les abritant sous les feuilles. La nature y est plus favorable aux hommes, non pas sous le rapport de la beaut des formes, car leur extrieur est dur et sauvage, mais sous celui de la fiert et du nombre. La Thrace fournit peu de fleuves notre mer, mais ces fleuves sont trs renomms : tels sont lHbre, le Nestos et le Strymon. Dans lintrieur slvent lHmus, le Rhodope et lOrbelos, montagnes clbres par les ftes de Bacchus et les orgies des Mnades institues par Orphe. LHmus est si lev que de son sommet on aperoit lEuxin2 et lAdriatique. Quoique ne formant quune seule nation, les Thraces se distinguent entre eux par des noms et des caractres diffrents : il en est pour qui la mort nest quun jeu, et tels sont principalement les Gtes. Ce mpris de la vie tient des opinions diverses : les uns pensent que les mes des morts reviendront ; les autres que, si elles sen vont sans retour, ce nest point pour cesser de vivre, mais pour passer dans un sjour plus heureux ; dautres, enfin, croient quelles meurent vritablement, mais que la mort est prfrable la vie : et de l vient que, dans certaines parties de la Thrace, on pleure sur les enfantements et sur les nouveau-ns, tandis quau contraire on y clbre les funrailles, comme des ftes solennelles et sacres, par des chants et des rjouissances. Les femmes mme ont une grande force de caractre : quand leurs maris meurent, leur vu le plus cher est dtre immoles sur leurs cadavres et ensevelies dans le mme tombeau ; et, comme souvent un homme a plusieurs femmes, celles-ci se disputent vivement cet honneur devant les juges tablis pour prononcer sur le diffrend. La prfrence est le prix de la vertu, et lpouse qui en est juge digne est au comble de la joie, tandis que les autres se lamentent et se livrent aux excs du plus affreux dsespoir. Ceux qui veulent les consoler se rendent auprs du bcher avec des armes et de largent, dclarant quils sont prts, sil y a lieu, traiter ou se battre avec le gnie du dfunt ; et comme la provocation reste sans effet, les veuves passent de la douleur de nouvelles amours. Les parents ne choisissent pas dpoux leurs filles nubiles, mais ils les mnent sur la place publique, et l on les livre qui veut les pouser ou bien elles sont vendues. La beaut et les murs font la diffrence des marchs : on vend celles qui sont belles et vertueuses ; on paye ceux qui consentent prendre les autres. Quelques-uns de ces peuples ignorent lusage du vin ; mais ils y supplent dans leurs repas en jetant sur le feu, autour duquel ils sassemblent, certaines semences dont lodeur les enivre et les porte la gaiet.

Orphe chez les Thraces, Berlin, Antikensammlung


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LIster est le Danube Ou Pont-Euxin : cest la Mer Noire.

29 Quinte-Curce, Histoire dAlexandre, VIII, 9.


Traduction Trognon, s.d. : http://agoraclass.fltr.ucl.ac.be/concordances/QuintCurce_AlexVIII/lecture/default.htm

Au 1er sicle aprs J.-C., priode probable de la vie de cet auteur, le mythe dAlexandre continuait fasciner les Romains. Dans ce passage comme dans dautres, la description du pays et des murs tourne au dcor de roman daventures.

L, comme partout ailleurs, le caractre des hommes est soumis aux influences du climat. Une robe de lin qui leur descend jusqu'aux pieds est leur vtement ; ils ont des sandales pour chaussures, et des bandes de toile leur ceignent la tte, des pierreries pendent leurs oreilles ; et des parures d'or attaches aux bras distinguent ceux qui ont parmi leurs compatriotes l'avantage de la naissance et de la fortune. Leurs cheveux sont peigns plus souvent que coups ; jamais ils ne se rasent le menton, et ils pilent le reste de leur visage de manire que la barbe n'y laisse aucune trace. Le luxe de leurs monarques, qui, les entendre, est de la magnificence, surpasse les folies de toutes les autres nations. Lorsqu'un roi se laisse voir en public, ses officiers portent des encensoirs d'argent, et parfument dans toute son tendue le chemin par o il doit tre port. Il est couch dans une litire d'or garnie de perles tout l'entour. Sa robe de lin est enrichie d'or et de pourpre ; des soldats arms, avec les gardes de la personne royale, suivent la litire, et, au milieu d'eux, sont suspendus des branches d'arbres des oiseaux instruits lui faire entendre leur chant au milieu des plus srieuses occupations. Le palais du roi est soutenu par des colonnes dores, autour desquelles serpente un cep de vigne cisel en or, et ce riche ouvrage est lui-mme embelli par l'image en argent des oiseaux qui flattent le plus leurs yeux. Le palais est ouvert tous ceux qui se prsentent pendant que l'on peigne et que l'on orne la chevelure du monarque ; c'est alors qu'il donne audience aux ambassadeurs et rend la justice ses sujets. On lui te ses sandales pour lui frotter les pieds avec des parfums. La chasse est sa principale occupation : ce sont des animaux enferms dans un parc qu'il perce coups de flches, accompagn des voeux et des chants de ses concubines. Ces flches, dont la longueur est de deux coudes, se tirent avec plus de peine que d'effet : car le trait, dont toute la force est dans sa lgret, se trouve amorti par le poids qui le surcharge. Il fait cheval les voyages de courte dure ; mais s'il s'agit d'une plus longue excursion, des lphants tranent son char ; le corps de ces normes animaux est tout entier bard d'or. Et, pour que rien ne manque la dissolution des moeurs, une longue file de courtisanes le suit dans des litires d'or ; cette troupe est spare du cortge de la reine mais l'gale en magnificence. Ce sont les femmes qui apprtent les repas ; elles servent aussi le vin, dont tous les Indiens font grand usage. Lorsque le roi tombe appesanti par le vin et le sommeil, ses concubines le portent dans sa chambre coucher en invoquant par des chants consacrs les dieux de la nuit. Qui croirait qu'au milieu de tant de vices il y ait place pour la sagesse ? Il existe cependant parmi eux une secte sauvage et grossire laquelle est donn le nom de sages1. leurs yeux c'est une gloire de prvenir le jour de la mort, et ils se font brler vivants ds que les langueurs de l'ge ou la maladie commencent les incommoder. La mort, quand on l'attend, est, selon eux, le dshonneur de la vie ; aussi ne rendent-ils aucun honneur aux corps qu'a dtruits la vieillesse : le feu serait souill s'il ne recevait l'homme respirant encore. Ceux qui habitent les villes, au milieu des usages de la vie commune, passent pour tre habiles observer les mouvements des astres et prdire l'avenir : ceux-l croient que l'homme n'avance jamais le jour de sa mort, s'il sait l'attendre sans effroi. Ils comptent parmi leurs dieux tous les objets pour lesquels ils ont quelque respect : les arbres surtout, dont la profanation est chez eux un crime capital. Leurs mois se composent de quinze jours, sans que toutefois leur anne en soit moins complte. Ils mesurent le temps d'aprs le cours de la lune ; mais ce n'est pas, comme la plupart des autres peuples, par la rvolution accomplie de cet astre, c'est par son croissant et son dclin. Voil pourquoi ils ont des mois plus courts, la dure tant rgle sur chacune de ces phases de la lune. On raconte de ces peuples bien d'autres choses encore ; mais je n'ai pas jug convenable d'en interrompre le fil de ma narration.
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Ces fakirs, appels lpoque gymnosophistes (= sages nus), sont parfois localiss par certains auteurs au sud de lgypte.

30 PLINE lAncien, Histoire naturelle, VII, 1, 7 2,


Traduction Littr 1850 http://remacle.org/bloodwolf/erudits/plineancien/livre7.htm

Pline dit le Naturaliste ou lAncien (pour le distinguer de son neveu) est mort prs de Pompi la suite de lruption du Vsuve, quil a voulu observer de trop prs, en 79 ap. J.-C. Dune uvre trs riche ne reste que lHistoire naturelle, 37 livres o sont recueillies toutes sortes dobservations, de donnes et de connaissances sur la nature et les hommes. Dans le livre VII il sintresse la diversit humaine.
I. [7] Nous avons, dans l'numration gographique, dit peu prs tout ce que nous avions dire du genre humain en gnral ; car nous ne nous occupons pas maintenant des coutumes et des moeurs, dont la diversit est infinie, et presque gale au nombre des socits humaines. Cependant il est certains dtails que je crois ne pas devoir omettre, surtout au sujet des peuples qui vivent loin de la mer. Je ne doute pas que plusieurs de ces dtails ne paraissent prodigieux et incroyables beaucoup. Qui, en effet, a cru l'existence des thiopiens1 avant de les voir ? Et quelle est la chose qui ne nous parat pas tonnante quand elle vient notre connaissance pour la premire fois ? Que d'impossibilits supposes avant d'en avoir vu la ralisation ! La puissance et la majest de la nature surpassent chaque moment notre croyance, quand on n'en considre que les parties, sans l'embrasser tout entire en esprit. [8] Pour ne parler ni des paons, ni de la robe bigarre des tigres et des panthres, ni des riches couleurs de tant d'animaux, il est un fait petit en apparence mais dont la porte est immense : c'est l'existence de tant de langages, de tant d'idiomes, de tant de parlers, si diffrents qu'un homme est peine un homme pour qui n'est pas son compatriote. D'un autre ct, bien que la face humaine ne se compose gure que de dix parties, remarquez que parmi tant de milliers d'hommes il n'y a pas deux figures qu'on ne puisse distinguer l'une de l'autre : varit que, malgr tous ses efforts, l'art ne peut reproduire entre le petit nombre de types qu'il a crs. Toutefois je ne me porterai pas garant de la plupart de ces dtails, et je renverrai aux auteurs mmes, que je citerai pour toutes les choses douteuses ; mais je demande qu'on ne se lasse pas de suivre les Grecs, les plus exacts des observateurs comme les plus anciens. II. [1] Nous avons indiqu qu'il y a des peuplades scythes, et en grand nombre, qui se repaissent de chair humaine. Cela mme paratra peut-tre incroyable, si nous ne rflchissons pas qu'au milieu de nous, en Sicile et en Italie, de pareilles monstruosits ont t commises par des nations, les Cyclopes et les Lestrygons, et que tout rcemment les peuples transalpins taient dans l'habitude de sacrifier des hommes ; de l en manger il n'y a pas loin. [2] Auprs de ceux qui sont tourns vers le septentrion, non loin de l'origine de l'Aquilon et de la caverne d'o il sort, lieu appel Geselitos, on rapporte que sont les Arimaspes, qui, avons-nous dit, n'ont qu'un oeil au milieu du front. Ils sont continuellement en guerre autour des mines avec les griffons, espce d'animaux ails, tels que la tradition les figure d'ordinaire : les griffons extraient l'or des cavits souterraines, et le dfendent avec autant d'ardeur que les Arimaspes cherchent le ravir ; c'est du moins ce que racontent beaucoup d'auteurs, et parmi les plus illustres Hrodote2 et Ariste de Proconnse. [3] Au del d'autres Scythes anthropophages, dans une grande valle du mont Imas 3, est une rgion appele Abarimon, o vivent des hommes sauvages, dont les pieds sont tourns en sens contraire des ntres ; ils sont d'une vlocit extraordinaire, et ils errent dans les bois avec les animaux. Ils ne peuvent pas respirer sous un autre ciel ; c'est pour cela qu'on n'en amne pas aux rois voisins, et qu'on n'en conduisit point Alexandre le Grand : tel est le dire de Baeton, charg de mesurer les marches de ce prince. [4] D'aprs Isigone de Nice, les anthropophages que nous avons dit prcdemment tre dix journes de marche vers le nord au del du Borysthne4 boivent dans des crnes humains, dont ils portent au-devant de leur poitrine, en guise de serviette, la peau garnie de la chevelure. D'aprs le mme auteur, en Albanie,
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Sous ce nom les Anciens dsignent les populations dAfrique noire. Pline se rfre ici au livre IV, chapitre 14 des Histoires. On identifie ce nom avec les contreforts de lHimalaya. Aujourdhui le Dniepr.

31 il nat des individus avec des yeux glauques, dont les cheveux sont blancs ds l'enfance, et qui voient mieux la nuit que le jour. Le mme auteur rapporte qu' dix journes au del du Borysthne, les Sauromates ne mangent que de deux jours l'un. [5] On lit dans Crats de Pergame que sur l'Hellespont1, auprs de Parium, fut une espce d'hommes qu'il appelle Ophiognes, habitus gurir par des attouchements les morsures des serpents, et extraire du corps les venins par l'imposition des mains. Varron2 prtend mme qu'il y en a encore dans le mme lieu un petit nombre, et que leur salive est un remde contre ces morsures. Telle tait aussi en Afrique, au rapport d'Agatharchide, la nation des Psylles, nomms ainsi du roi Psylle, dont le tombeau est dans un endroit des grandes Syrtes. [6] Leur corps possdait naturellement un venin funeste aux serpents, et dont l'odeur assoupissait ces animaux. Leur coutume tait d'exposer leurs enfants aussitt aprs la naissance aux plus redoutables de ces reptiles, et d'prouver ainsi la chastet de leurs femmes, les serpents ne s'loignant pas des enfants ns d'un commerce adultre. Cette nation a t presque extermine par les Nasamons, qui maintenant occupent ce pays. Cependant la race de ces hommes fut perptue par ceux qui chapprent au combat, ou qui taient absents au moment o il se livra ; et il en reste quelques-uns aujourd'hui. [7] Telle est encore en Italie la race des Marses, que l'on dit issus du fils de Circ, et chez qui on explique par l cette proprit naturelle. Au reste, tous les hommes possdent un venin redout des serpents : on prtend que ces reptiles, touchs par la salive, fuient comme si c'tait de l'eau bouillante, et que si elle pntre dans la gueule, ils meurent, surtout quand l'homme qui crache est jeun. Au del des Nasamons et des Machlyes qui leur sont limitrophes, Calliphane rapporte que sont les Androgynes, runissant les deux sexes, et usant tour tour de l'un et de l'autre. Aristote ajoute que chez eux la mamelle droite est faite comme celle de l'homme, et la mamelle gauche comme celle de la femme. [8] Dans la mme Afrique sont, d'aprs Isigone et Nymphodore, des familles de fascinateurs qui, par la vertu de paroles enchantes, font prir les troupeaux, scher les arbres et mourir les enfants. Isigone ajoute que chez les Triballes et les Illyriens il y a des individus de mme espce qui fascinent par leurs regards, et donnent la mort ceux sur lesquels ils fixent longtemps leurs yeux, surtout leurs yeux courroucs ; les adultes ressentent plus facilement leur influence funeste. Il est remarquable qu'ils ont des pupilles chaque oeil. Apollonides dit qu'il y a en Scythie des femmes de cette espce, qu'on appelle Bithyes. [9] Phylarque place dans le Pont3 les Thibiens et beaucoup d'autres de mme espce, qu'on reconnat, ditil, parce qu'ils ont dans un oeil une pupille double, et dans l'autre l'effigie d'un cheval, et qui de plus ne peuvent tre submergs, mme chargs de vtements. Damon a parl de gens semblables en thiopie, les Pharusques, dont la sueur cause la consomption ceux qu'elle touche. [10] Cicron, parmi les auteurs latins, assure aussi que toutes les femmes qui ont les pupilles doubles nuisent par leur regard : tant la nature, aprs avoir plac dans l'homme le got qu'ont les btes froces pour la chair humaine, s'est complu crer mme des poisons dans tout le corps et dans les yeux de certains individus, de peur qu'il n'y et quelque part une influence funeste qui ne ft pas dans l'homme ! [11] Non loin de Rome, dans le territoire des Falisques4, sont quelques familles appeles Hirpes : dans un sacrifice annuel qui se fait en l'honneur d'Apollon au mont Soracte, ces Hirpes passent sur un bcher embras sans se brler. Pour cette raison, un snatus-consulte5 les exempte pour toujours du service militaire et de toutes les autres charges. [12] Quelques-uns ont des parties du corps doues de proprits merveilleuses : par exemple Pyrrhus, dont le gros orteil droit gurissait par le contact les affections de la rate. On rapporte que cet orteil ne put tre brl avec le reste du corps, et qu'il fut renferm dans une niche d'un temple. [13] Les contres de l'Inde et de l'thiopie sont surtout fertiles en merveilles. Les plus grands animaux appartiennent l'Inde. On le voit par les chiens, qui y sont de plus haute taille qu'ailleurs. On cite des
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La mer de Marmara. Polygraphe romain du sicle prcdent. Royaume donnant sur la Mer Noire. En trurie, une cinquantaine de kilomtres au nord de Rome. Dcret du snat.

32 arbres d'une telle hauteur qu'une flche ne peut les dpasser ; la fcondit du sol, la temprature du ciel, l'abondance des eaux font que sous un seul figuier peut s'abriter (le croira qui voudra) un escadron de cavalerie ; et les joncs y sont d'une telle grandeur, que chaque entre-nud fournit un canot qui parfois porta trois hommes. [14] L beaucoup d'hommes (cela est certain) ont plus de cinq coudes1, ne crachent jamais, n'prouvent jamais de douleur de tte, de dents ou d'yeux, et rarement des douleurs dans d'autres parties ; tant est bien mesure pour les endurcir la chaleur du soleil ! Leurs philosophes, qu'on appelle gymnosophistes2, gardent depuis le matin jusqu'au soir les yeux fixs sur le soleil, et se tiennent sur un seul pied pendant toute la journe dans des sables brlants. Mgasthne rapporte que, dans une montagne nomme Nule les hommes ont les pieds tourns rebours, et huit doigts chaque pied. [15] Ctsias a crit que dans beaucoup de montagnes une race d'hommes ttes de chien s'habille avec des peaux de bte, aboie au lieu de parler, et, arme de griffes, se nourrit du produit de sa chasse sur les quadrupdes et les oiseaux : il ajoute qu'il y en avait plus de cent vingt mille au moment o il crivait ; il rapporte aussi que dans une certaine nation indienne les femmes n'engendrent qu'une fois dans leur vie, et que leurs enfants prennent aussitt une chevelure blanche. [16] Il parle aussi d'hommes appels Monocoles3, qui n'ont qu'une jambe et qui sautent avec une agilit extrme ; il dit qu'on les nomme aussi Sciapodes4, parce que dans les grandes chaleurs, couchs par terre sur le dos, ils se dfendent du soleil par l'ombre de leur pied, qu'ils ne sont pas loin des Troglodytes, et que prs d'eux, l'occident, se trouvent d'autres hommes qui, privs de cou, ont les yeux dans les paules. [17] Il y a des satyres dans les montagnes indiennes situes au levant quinoxial : le pays est dit des Catarcludes. Ces satyres sont trs rapides ; ils courent tant quatre pattes que sur leurs deux pieds : ils ont la face humaine, et leur agilit fait qu'on ne les prend que vieux ou malades. Tauron donne le nom de nation des Choromandes une race sauvage, prive de soins, poussant des cris horriblement stridents, ayant le corps velu, les yeux glauques, des dents de chien. Eudoxe prtend que dans le midi de l'Inde les hommes ont le pied long d'une coude, et les femmes lont si petit qu'on les appelle Struthopodes5. [18] Mgasthne mentionne une nation d'entre les Nomades de l'Inde qui n'a que des trous pour narines, et des pieds flexibles comme le corps des serpents ; on la nomme les Scyrites. Il dit qu'aux extrmits de l'Inde, du ct de l'Orient, vers la source du Gange, est la nation des Astomes, sans bouche6, le corps entier couvert de poil, laquelle s'habille avec le duvet des feuilles et ne vit que de la respiration et des odeurs aspires par les narines ; qu'ils ne prennent aucun aliment solide, aucune boisson : qu'ils se contentent des odeurs varies de racines, de fleurs, de pommes sauvages, qu'ils portent avec eux dans les excursions un peu loignes, pour avoir de quoi flairer ; qu'une odeur un peu forte les tue sans difficult. [19] Au del, l'extrmit des montagnes, on parle des Trispithames et des Pygmes7, qui n'ont pas plus de trois spithames8 de haut, c'est--dire vingt-sept pouces : ils ont un ciel salubre, un printemps perptuel, dfendus qu'ils sont par les montagnes contre l'Aquilon. Homre rapporte, de son ct, que les grues leur font la guerre. On dit que, ports sur le dos de bliers et de chvre et arms de flches, ils descendent tous ensemble au printemps sur le bord de la mer, et mangent les oeufs et les petits de ces oiseaux ; que cette expdition dure trois mois ; qu'autrement ils ne pourraient pas rsister la multitude croissante des grues : que leurs cabanes sont construites avec de la boue, des plumes et des coquilles d'oeufs. Aristote dit que les Pygmes vivent dans des cavernes ; il donne pour le reste les mmes dtails que les autres. [20] D'aprs Isigone, les Cyres, race indienne, vivent cent quarante ans. Il attribue la mme longvit aux thiopiens Macrobes, aux Sres, et ceux qui habitent le mont Athos ; et ces derniers, parce qu'ils se

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Soit plus de 2,20 m. En grec sages nus . Voir Quinte-Curce, p. 29. 3 En grec une jambe 4 En grec pied-ombre 5 En grec pied de moineau 6 Cest le sens en grec du nom de ce peuple. 7 Le mot apparait chez Homre (Iliade, 3, 6) o il dsigne un peuple des bords du Haut-Nil. 8 Mesure grecque ; cela ferait 66 cm.

33 nourrissent de chair de vipre : aussi dit-il qu'ils n'ont de vermine ni dans leurs cheveux ni dans leurs vtements. [21] Onsicrite rapporte que dans les lieux de l'Inde o il n'y a pas d'ombre les hommes ont une taille de cinq coudes et deux palmes1, vivent cent trente ans et ne vieillissent pas, mais meurent comme au milieu de la vie. Crats de Pergame appelle Gymntes des Indiens qui dpassent cent ans ; bon nombre d'auteurs les appellent Macrobes2. D'aprs Ctsias, il y a une nation de ces Gymntes, appele Pandore, habitant dans des valles, qui vit deux cents ans, et qui, ayant la chevelure blanche dans la jeunesse, l'a noire dans la vieillesse ; [22] au contraire, d'autres ne dpassent pas quarante ans ; ils sont limitrophes des Macrobes, et leurs femmes n'accouchent qu'une fois. Agatharchide rapporte la mme chose, et il ajoute qu'ils se nourrissent de sauterelles et qu'ils sont trs agiles la course. Clitarque et Mgasthne leur ont donn le nom de Mandes, et ils en comptent trois cents bourgades ; ils disent que les femmes sont mres sept ans, et vieilles quarante. [23] D'aprs Artmidore, c'est dans l'le de Taprobane3 que les hommes atteignent la vieillesse la plus avance sans aucune maladie. D'aprs Doris, quelques Indiens s'unissent avec des btes, et il en rsulte des produits hybrides et monstrueux. Chez les Calinges, qui appartiennent aussi l'Inde, les femmes conoivent cinq ans, et leur vie ne dpasse pas huit ans : ailleurs les hommes naissent avec une queue velue, ils sont d'une agilit extraordinaire ; d'autres se couvrent tout entiers avec leurs oreilles. Les Orites sont spars des Indiens par le fleuve Arbis4 ; ils ne connaissent pas d'autre aliment que des poissons, qu'ils dchirent avec leurs ongles et schent au soleil ; ils en font, ainsi prpars, du pain, au rapport de Clitarque. Les Troglodytes au del de l'thiopie sont plus rapides que les chevaux, d'aprs Crats de Pergame, qui dit aussi que les thiopiens ont plus de huit coudes de haut5, et qu'on les nomme Syrbotes. [24] Parmi les nomades thiopiens qui sont le long du fleuve Astragus, vers le nord, sont les Mnismins, dix journes de l'Ocan6 ; ils vivent du lait des animaux que nous appelons cynocphales7 ; ils en entretiennent des troupeaux, ne conservant de mles que ce qu'il en faut pour propager l'espce. [25] Dans les dserts de l'Afrique on rencontre parfois des apparences d'hommes qui s'vanouissent au mme moment. L'ingnieuse nature a produit dans l'espce humaine ces varits et tant d'autres : jouets pour elle, merveilles pour nous ; et d'ailleurs qui pourrait numrer ce qu'elle fait chaque jour, et pour ainsi dire chaque heure ? Pour rvler sa puissance, qu'il nous suffise d'avoir cit des nations qui sont des prodiges.

Un texte rapprocher de celui dHrodote cit plus haut (pages 19-20) sur les peuples de Libye. On observera labsence permanente de jugement moral et le peu de recul critique, malgr la prudence initiale (I, 8 fin), et ltonnement de lauteur devant la varit des peuples que lui font connaitre ses sources. Beaucoup de ces historiens quil cite ne sont pour nous que des noms, mais on voit quAristote (II, 7 et 19) ou Cicron (II, 10) ne reculaient pas devant linvraisemblable. Dans un monde o les dieux sont prsents partout, o lenvironnement proche est peupl de satyres et de nymphes, pourquoi ny aurait-il pas aussi des hommes de toutes les sortes ? On pourra sintresser la fortune de ces vocations dans lart du Moyen-ge, par exemple : o le griffon : http://expositions.bnf.fr/bestiaire/index.htm o le sciapode (un exemple dans la cathdrale de Sens) Utiliser la base du ministre de la Culture pour une recherche iconographique.
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Soit 2,35 m. En grec longue vie . Ceylan. Limite entre la Perse et lInde Soit 3,5 m. LOcan est le fleuve mythique qui borde tout le pourtour de la terre. En grec tte de chien .

34 Tacite, La Germanie, 4 + 17-21 + 46.


Traduction Burnouf, 1859, http://remacle.org/bloodwolf/historiens/tacite/germains.htm

Rare exemple de littrature ethnographique en latin, La Germanie est date de 98 ou 99 aprs J.-C. Aprs une prsentation des conditions naturelles et des traits communs aux Germains, lauteur dcrit les diffrentes nations habitant entre le Rhin, la mer du Nord, la Baltique, les plaines dUkraine et le Danube.

[4]. Du reste je me range l'avis de ceux qui pensent que le sang des Germains ne fut jamais altr par des mariages trangers, que c'est une race pure, sans mlange, et qui ne ressemble qu' elle-mme. De l cet air de famille qu'on remarque dans cette immense multitude d'hommes : des yeux bleus et farouches ; des cheveux roux ; des corps d'une haute stature et vigoureux pour un premier effort, mais peu capables de travail et de fatigues, et, par un double effet du sol et du climat, rsistant aussi mal la soif et la chaleur qu'ils supportent facilement le froid et la faim. [17]. Ils ont tous pour vtement un sayon qu'ils attachent avec une agrafe, ou, dfaut d'agrafe, avec une pine. A cela prs ils sont nus et passent les journes entires auprs de leur foyer. Les plus riches se distinguent par un habillement non pas flottant comme chez les Sarmates1 et les Parthes2, mais serr et qui marque toutes les formes. Ils portent aussi des peaux de btes, plus grossires vers le Rhin, plus recherches dans l'intrieur, o le commerce ne fournit point d'autre parure. L on choisit les animaux, et, pour embellir leur dpouille, on la parsme de taches et on la bigarre avec la peau des monstres que nourrissent les plages inconnues du plus lointain Ocan. L'habillement des femmes ne diffre pas de celui des hommes, except qu'elles se couvrent le plus ordinairement de tissus de lin relevs par un mlange de pourpre, et que la partie suprieure de leur vtement ne s'tend point pour former des manches : elles ont les bras nus jusqu' l'paule ; leur sein mme est en partie dcouvert. [18]. Toutefois en ce pays les mariages sont chastes, et il n'est pas de trait dans leurs moeurs qui mrite plus d'loges. Presque seuls entre les barbares ils se contentent d'une femme, hormis un trs petit nombre de grands qui en prennent plusieurs, non par esprit de dbauche mais parce que plusieurs familles ambitionnent leur alliance. Ce n'est pas la femme, c'est le mari qui apporte la dot. Le pre et la mre, ainsi que les proches, assistent l'entrevue et agrent les prsents. Ces prsents ne sont point de ces frivolits qui charment les femmes, ni rien dont puisse se parer la nouvelle pouse. Ce sont des boeufs, un cheval tout brid, un bouclier avec la frame3 et le glaive. En prsentant ces dons, on reoit une pouse. Elle, de son ct, donne aussi l'poux quelques armes. C'est l le lien sacr de leur union, leurs symboles mystrieux, leurs divinits conjugales. Pour que la femme ne se croie pas dispense des nobles sentiments et sans intrt dans les hasards de la guerre, les auspices mmes qui prsident son hymen l'avertissent qu'elle vient partager des travaux et des prils, et que sa loi, en paix comme dans les combats, est de souffrir et d'oser autant que son poux. C'est l ce que lui annoncent les boeufs attels, le cheval quip, les armes qu'on lui donne. Elle apprend comment il faut vivre, comment il faut mourir. Ce dpt qu'elle accepte, elle devra le rendre pur et honorable ses enfants, de qui ses brus le recevront pour le transmettre ses petits-fils. [19]. Aussi vivent-elles sous la garde de la chastet, loin des spectacles qui corrompent les moeurs, loin des festins qui allument les passions. Hommes et femmes ignorent galement les mystrieuses correspondances. Trs peu d'adultres se commettent dans une nation si nombreuse, et le chtiment, qui suit de prs la faute, est abandonn au mari. On rase la coupable, on la dpouille, et, en prsence des parents, le mari la chasse de sa maison et la poursuit coups de verges par toute la bourgade. Quant celle qui prostitue publiquement son honneur, point de pardon pour elle : ni beaut, ni ge, ni richesses ne lui feraient trouver un poux. Dans ce pays on ne rit pas des vices ; corrompre et cder la corruption ne s'appelle pas vivre selon le sicle. Quelques cits, encore plus sages, ne marient que des vierges. La limite est pose une fois pour toutes l'esprance et au voeu de l'pouse ; elle prend un seul poux, comme elle a un seul corps, une seule vie, afin que sa pense ne voie rien au del, que son coeur ne soit tent d'aucun
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Peuples des plaines est-europennes, assimils aux Scythes. Iraniens. Sorte de lance courte et effile.

35 dsir nouveau, qu'elle aime son mariage et non pas un mari. Borner le nombre de ses enfants ou tuer quelqu'un des nouveau-ns, est fltri comme un crime : et les bonnes moeurs ont l plus d'empire que n'en ont ailleurs les bonnes lois. [20]. L'enfance se ressemble dans toutes les maisons ; et c'est au milieu d'une sale nudit que grandissent ces corps et ces membres dont la vue nous tonne. Chaque mre allaite elle-mme ses enfants, et ne s'en dcharge point sur des servantes et des nourrices. Le matre n'est pas lev plus dlicatement que l'esclave ; ils vivent au milieu des mmes troupeaux, couchent sur la mme terre, jusqu' ce que l'ge mette l'homme libre sa place et que la vertu reconnaisse les siens. Une longue ignorance de la volupt assure aux garons une jeunesse inpuisable. On ne hte pas non plus le mariage des filles : elles ont, comme leurs poux, la vigueur de l'ge, la hauteur de la taille ; et d'un couple assorti et robuste naissent des enfants galement vigoureux. Le fils d'une soeur est aussi cher son oncle qu' son pre ; quelquesuns pensent mme que le premier de ces liens est le plus saint et le plus troit ; et, en recevant des otages, ils prfrent des neveux, comme inspirant un attachement plus fort et intressant la famille par plus d'endroits. Toutefois on a pour hritiers et successeurs ses propres enfants, et l'on ne fait pas de testament. Si l'on n'a pas d'enfants, les premiers droits l'hritage appartiennent aux frres, aux oncles paternels, aux oncles maternels. Plus un Germain compte de proches et d'allis, plus sa vieillesse est entoure de respect : on ne gagne rien tre sans famille. [21]. On est tenu d'embrasser les haines aussi bien que les amitis d'un pre ou d'un parent. Du reste, ces haines ne sont pas inexpiables. On rachte mme l'homicide par une certaine quantit de gros et de menu btail, et la satisfaction est accepte par la maison tout entire : politique d'autant plus sage que les inimitis sont plus dangereuses dans l'tat de libert. Les Germains aiment donner des festins, et aucune nation n'exerce l'hospitalit d'un coeur plus gnreux. Fermer sa porte un homme, quel qu'il soit, semblerait un crime. Chacun offre l'tranger une table aussi bien servie que le permet sa fortune. Quand ses provisions sont puises, le premier hte en montre un second dans la maison voisine et s'y rend de compagnie ; les arrivants n'taient pas invits : peu importe, ils n'en sont pas reus avec moins d'gards. Connus ou inconnus ont les mmes droits l'hospitalit. Si l'hte, en partant, demande quelque chose, l'usage est de l'accorder ; on ne craint pas d'ailleurs de demander son tour. Ces prsents font plaisir, mais on n'en exige pas de reconnaissance, non plus qu'on ne croit en devoir. C'est un change dsintress de politesse. [22]. Au sortir du sommeil, qu'ils prolongent souvent jusque dans le jour, ils se baignent, ordinairement l'eau chaude, l'hiver rgnant chez eux une grande partie de l'anne. Aprs le bain, ils prennent un repas ; chacun a son sige spar et sa table particulire. Ensuite viennent les affaires, souvent aussi les festins, et ils y vont en armes. Boire des journes et des nuits entires n'est une honte pour personne. L'ivresse produit des querelles frquentes, qui se bornent rarement aux injures ; presque toujours elles finissent par des blessures et des meurtres. D'un autre ct, la rconciliation des ennemis, l'alliance des familles, le choix des chefs, la paix, la guerre se traitent communment dans les festins sans doute parce qu'il n'est pas de moment o les mes soient plus ouvertes aux inspirations de la franchise ou l'enthousiasme de la gloire. Cette nation simple et sans artifice dcouvre dans la libre gaiet de la table les secrets que le coeur renfermait encore ; la pense de chacun, ainsi rvle et mise nu, est discute de nouveau le lendemain, et l'un et l'autre temps justifient galement leur emploi : on dlibre lorsqu'on ne saurait feindre ; on dcide quand on ne peut se tromper. [23]. Leur boisson est une liqueur faite d'orge ou de froment, laquelle la fermentation donne quelque ressemblance avec le vin. Les plus voisins du fleuve ont aussi du vin, que leur procure le commerce. Leurs aliments sont simples : des fruits sauvages, de la venaison frache, du lait caill. Ils apaisent leur faim sans nul apprt, sans raffinements dlicats. Quant la soif, ils sont moins temprants ; si vous encouragez l'ivresse en leur fournissant tout ce qu'ils voudront boire, leurs vices les vaincront aussi facilement que vos armes. [24]. Ils n'ont qu'un genre de spectacle, uniforme dans toutes leurs runions. Des jeunes gens, qui ont l'habitude de ce jeu, sautent nus travers les pointes menaantes de glaives et de frames. L'exercice a

36 produit l'adresse, et de l'adresse est ne la grce. Et ici nul espoir de rcompense : l'unique salaire de ce prilleux divertissement c'est le plaisir des spectateurs.

Dernier chapitre de louvrage : les peuples des confins.


[46]. Les Peucins, les Vndes et les Fennes, sont-ils des nations germaniques ou sarmates ? je ne saurais le dire. Toutefois les Peucins1, que quelques-uns nomment Bastarnes, ont le langage, l'habillement, les habitations fixes des Germains. Tous vgtent dans l'inertie et la malpropret ; les principaux, en se mlant par le mariage avec les Sarmates, ont contract quelque chose de leurs formes hideuses. Les Vndes2 ont pris beaucoup de leurs moeurs. En effet, tout ce qui s'lve de montagnes et de forts entre les Peucins et les Fennes, les Vndes l'infestent de leurs brigandages. On incline cependant les compter parmi les Germains, parce qu'ils se construisent des cabanes, portent des boucliers, aiment se servir de leurs pieds et mme se piquent de vitesse, diffrents en tout cela des Sarmates qui passent leur vie cheval ou en chariot. Quant aux Fennes3, ils tonnent par leur tat sauvage et leur affreuse pauvret. Chez eux point d'armes, ni de chevaux, ni de foyer domestique. Ils ont pour nourriture de l'herbe, des peaux pour vtement, la terre pour lit. Toute leur ressource est dans leurs flches, qu'ils arment, n'ayant pas de fer, avec des os pointus. La mme chasse nourrit galement les hommes et les femmes : car celles-ci accompagnent partout leur mari et rclament la moiti de la proie. Les enfants n'ont d'autre abri contre la pluie et les btes froces que les branches entrelaces de quelque arbre, o leurs mres les cachent. C'est l que les jeunes gens reviennent, que se retirent les vieillards. Ils trouvent cette condition plus heureuse que de peiner cultiver les champs, d'lever laborieusement des maisons, d'tre occups sans cesse trembler pour leur fortune et convoiter celle d'autrui. Ne redoutant rien des hommes, ne redoutant rien des dieux, ils sont arrivs ce point si difficile de n'avoir pas mme besoin de former un voeu. Tout ce qu'on ajoute encore tient de la fable, par exemple, que les Helluses et les Osiones ont la tte et le visage de l'homme, le corps et les membres de la bte. Je laisserai dans leur incertitude ces faits mal claircis.
Pages comparer avec le texte de Csar sur les Suves (supra page 25), et, pour la description des femmes, de celui de Pomponius Mla sur les Thraces (page 28). On notera dans le dernier paragraphe le souci de se distinguer des rcits fabuleux. Mais on retrouve les constantes du portrait des barbares : la vigueur physique et la rsistance au climat le dnuement, labsence de tout luxe labsence de lois, dducation les dbordements dus livresse Et lon dcouvre, comme dans dautres textes, une image de bons sauvages : la puret des murs, et notamment la continence des femmes.

Conseil de guerriers germains, daprs la colonne de Marc-Aurle. Source : wikipedia


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Franois Hubert, automne 2011, francois.hubert@ac-strasbourg.fr

Du ct de la Moldavie. Ou Wendes, peuples des rgions de la Vistule. Anctres des Finnois ?