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LOS DESAFOS DE LA

MUNDIALIZACIN

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CAPITALISMO Y SISTEMA.MUN DO

LA ESPECTFTCIDAD DEL MI.'NDO CAPTTALISTA MODERNO

Sobre este tema hice tres propuestas que se complementan entre s: En primer lugar, eI modo de produccin capitalista rePresentauna nrptura cuatitativa con los sistenas anteriore$, Porque la ley del valor rige no slo la vida econmica, sino Codo el sisterna social del mundo

rbderno (capitalista). As, dicha ley rige el contenido ideolgico especfico de e ste nuvo SiStema ('el eCOnomicismo" o la "enajenacin economicista"), as como rige las relaciones novedosas y especficas que se establece entre la base econmica y la superest ructura poltica e iaeolgrca ("la dominacin de lo econmico", 'la poltica es el condensado de la econorna', o incluso 'la riqueza rige el poder", mientras que antes 'el poder rega la riqueza"). Es[e sistema es superior porque permite un desarrollo prodigioso de las fuerzas

productivas, pero tambin Por otros motivos, que ataen a la poltica y ta ideotogfa (el concpto moderno de democracia), En forrna simulto.., el crecimiento exponencial que lo caracteriza es el Producto necesario y fatal de la dominacin en todo el sistema social, la ley implacable de la acumulacin. Como seala Immanuel Wallerstein, esie creciniento exponncial es el del cncer: conduce por fuerza a [a ' muerte. La intuicin geniat de Manc consiste en haber comPrendido que, por esta razn, el capitalismo debe tener un final, para ser ."*piur"do por un sistema cualitativamente nuevo, que sorneU las fuerzas producfivas a una lgica social controladl y 'fa. no a la sola mecnica de lo econmico enajenado. Urra segunda propuesta se refiere a que el sistema moderno -capitalista- es mundial, y es adenus el primero en serlo- Todas las partes se integran en este sistema al participar en una divisin mundial del trab{Jque abarcalos products esenciales para el consumo d masas o para su propia produccin, y suPone al mismo dempo un grado de
comercializacin (rnercantilizacin ) de
I

producci n sin preceden tes.

t58l

CAITTALISMO Y

SISTEIIIA-IVIUNDO

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En este plano,
se rige

se presenta cCImo un sistema de economa mundial que por lo que llamo la ley del valor mundializada. [ tercera tiene relacin con el hecho de que la ley del valor mundializada engendra por fuerza la polarizacin, y expresa la pau' perizacin que supone la acumulacin a escala mundial. Se trata de un fenmrro nuevo, sin precedentes en la historia anterior. Rige todos los grandes conflicto$ que ocupan el centro del escenario: Ios que se originan en la rebelin de los pueblos de la periferia y los que oponen a los centros, que rivalizan entr s por la dominacin de este sistema mundial. Rige tambin la eficacia de las estrategias que llegatr a proponer que el sistema sea superado.

La crticasocialista del capitalismo se construy en lo esencial conlo crtica al modo en que el capital explota al rabajo, f Qomo crtica a los efectos sociales de la acumulacin del capital (la enajenacin rnercantil convertida en valor supremo, etc.). Esta crtica pas poco a poco del plano del rechazo moral a la utilizacin de un mtodo cientfico para comprender los mecanismos y las leyes del sistema, sus contradicciones y, a partir de aqu, los medios para superarlas, con lo que la expresin marxista de la crtica socialista alcanz un punto culrninance. Aqu se trata, a mi juicio, de una crrica esencial, fundarnental, insoslayable. Sin embargo, la crtica socialista -incluido el marxisrut-> hiscrico- elabor poco la otra dimensin del capitalisrno: el despliegue del sistema mundial que se basa en la polarizacin. Los anlisis del capitalismo que se propusieron en esta perspectiva mundialista contribuyeron a corregir las insuhciencias del socialismo histrico, al poner nfasis en el carcter mundial del sistema y su efecto de polarizacin en esta escala. En este sentido, dichos anlisis son insustituibles. En su expresin inmediata, el sistema capiralista opera corno una "economa-mundo", en el marco de un sisterna poltico organizado en estados soberanos. Sin embargo, cabe sefialar que la oposicin entre "economa-mundo" e "imperio-mundo' remite por fuerza a la oposicin cualitativa entre el modo de produccin capitalista (en el cual la economa no slo rige en ltima instancia las relaciones sociales, sino que opera como instancia dominante, y las evoluciones de la poltica y la ideologa tienen que qiustarse a las egencias aulnomas de la acumutacin del capiml) y los modos de produccin anteriores (en los cuales las leyes de la economfa no se afirrnan como manifestaciones autnomas de la necesidad, sino como expresiones del ordn poltico
(

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cAPrrALJsMo

Y SISTEMA-MI'ND

e ideolgico; todas las formas de organizacin social anteriores comparten esta caractersdca, por lo qut rne Parece til darles una califica.ir, .o*n -la de Uibutaria-, que subraye la oposicin al modo capitalista). Los centros capitalisAs dorninantes no buscan ampliar su

poA"r poltico mediarte la conquista imperial, porque en la prctica

p.reaen ejercer su dominacin por medios econmicos. En cambio,los Ia estados i" epo.". anteriores no tenan asegurados los beneficios de fuera dependencii econmica de sus periferias, si stas Perrnanecan

d.i ca*po de la dominacin

poltica. Insisto en este anlisis del contraste crralitativo, sin el cual la percepcin del capitalismo como sistema mundial sigue siendo descriptiva y fenomnica.

[,as elaboraciones tericas e ideOlgicas que se construyeron como respuestas al reto de la crtica socialista del sistema' y en particular corno 'respuestas a Marx', silenciaron el contraste cualintivo seala' do, y busiarOn por lo mismo las caractersticas especficas de la modlrnidad. en las posibilidades abiertas por los numerosos mbitos un buen ejemplo de la comPrensin inmediata. Max Weber constituye *patrimonialn, al sist'ema mundO antiguo, el Opone de este intento. de la modernidad, "objetivo, Iegalista y burocrtico"' Este supuesto

contrasle carece de fundamento cientfico: el mOdO tributario, bajo sus formas rns desarrolladas, es precisamente 'legalista y burocrCi*burocracia celeste', y slo tiene una aparienco', comg lo muestra la cia patrirnonial en sus formas marginales y perifricas (como la Europa de ia AIta Edad Mediai; el modo capitalista es burgus y democr:tico por su contenido, y burocrtico slo Por su forma, por ms que sta it.grr. a imponerseal contenido en las versiones pobres del desarrollo caiitalist^ ("tt la Alemaria bismarckiana, por contraste con las evolucines radicales de Inglarerra y Francia)- Por lo tanto, la teora weberiana es, a mi juicio, tan slo una extrapolacin abusiva de la especficidad germana. Las ProPuestas que contrastan "t'radicin" y "odernidadt son igualrnente superficiales. Poner el acento en el contraste enre 'lo privado y lo pblico" equivale a Proyectar la percepcin ideolgica que el capinlismo ene de s mismo (el triunfo de lo;privado' sobre el "Estado"). El nfasis en la democracia como .on..p,o moderno tambin mezcla lo verdadero y lo falso. De acuerdo cgn mi corutfuccin terica" el COncePto modemo de democracia constituye el resultado obligado de la transformacin del predominio de lo idolgicopolltico en beneficio de lo econmico, pero es falso por partida ob inferir de lo anterior la siguiente ecuacin, reversi'

CAPITALTSMO Y SISTEI,IA.MLTNDO

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ble: capitalismo igual a democracia. Por una parte, esta democracia queda separada de la gestin de lo econmico, que se rige por leyes aparentemente "naturales"; por otra parte, se reduce geognficarnente a los centros del siscema mundial, por la polarizacin. Podran multiplicarse los ejemplos: cada vez que una forma fenomnica es cortada de sus races, que se encuenrran en la lgica del rnodo capitalisra, sc vuelve -parece inevitable- objeto de malos entendidos (por una parte, es difcil generalizar en el capitalismo realmente exsrente , y por la otra, resulta fcil extrapolar hacia atrs). El aniilisis fenornnico simplifica la historia, tleva el debate a un nivel de abstraccin dernasiado elevado, y trivializa las propuestas qu podran inferirse dcl anlisis, Estas propuescas siempre trrninan por ser a la vet, falsas y
verdaderas. Dentro de la tradicin marxista, yo sostengo que el capitalismo s define primero como modo de produccin especco, y por ello habr

que esperar la "revolucin industrial" y el predorninio de la "gran industria", basada en el salario obrero, para poder hablar del modo capitalista como forma acabada. [,os tres siglos de "mercantilismo" europeo (del Renacimiento hasta el 1800) slo consrituyen la ransicin aI capitalismo, que aparece como tal a posteriori. En efecro, slo expost pueden reconocerse las rupluras que permiten ubicar cl periodo de transicin efectiva, y que consisten en lo siguientet el tra.stocamiento de la preocupacin metafisica propia de Ia ideologa rributaria,
el reforzamienro de la monarqua absoluta, que se basa en el equilibrio entre las fuerzas sociates feudales antiguas y la burguesa, y la expresin democrtica de las revoluciones inglesa y Francesa, entre otras

ruPturas.

As las cosas, las "regiones" (trtese de grandes irnperios o d.c modestos seoros) que integraron el modo tributario en los periodos anteriores no estn necesariamente aisladas; por eI concrario, toda la investigacin histrica demuestra la intensidad -con frecuencia insospechada- de las relaciones que mantuvieron entre s. Sin embargo, Ia naturaleza de es[as relaciones era diferente de la que caracteriza las conexiones en el sistema capitalisra mundial. Es cierto que en todos los casos se Fataba de relaciones mercantiles, de "intercambios'. pero la crftica marxista, que pon de relieve la diferencia e ntre el "mercado" y el "mercado capitalisa" (q,re implica que el nrel-cambio se base en
la produccin capitalista), conserra toda su validez. La irnporrancia del mercado y la intensidad de los intercambios, que pueden derec-

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cAPITLIsMoY slsrEMA'MUNDo

ta"rse a travs del tiempo y det espacio, no son sinnimos de

capiulis-

mo. Slo mue$fran que estaba abierta en varias Partes, desde hace tiempo, la posibilidad de suPerar el sistema tributario -es decir, de pasar al capitatismo- Y gue, por lo mismo, la trnsicin mercantilista europa no es el producto de la evolucin especfica de Europa, sino la expresin de una ley genral, que rige la evolucin de todas las
sociedades humarras. As, carece de fundamento oPoner el anlisis en trminos de rnodos d.e produccin y el anlisis en trminos de sistema mundial; por el con6aio, estas dos orientaciones se complementan. Sin embargof por no haber formulado con toda claridad lo anterior, el anlisis en

trminos de sistema mundial deriv en extrapolar hacia atrs las conclusiones del anlisis sobre el capitalismo mundial, El malentendido domina en los debates sobre Ia naturaleza y la deri;:ici.. conceptual del sistema mundial moderno (capitalista) y -si tiene atgn sentido- del sisterna mundial en Pocas anteriores. La razn ltima de este rnalentendido radica en que el capitalismo no puede definirse por la simple asociacin de tres fenme nos: [a propiedad privada, el trabajo asalariado y la ampliacin de los intercambios rnercaniles. Este mtodo empirista oculta lo esencial, a sabef, que el capitalismo slo existe cuando el nivel de desarrollo de las fuerzas prod,uctivas conlleva la fbrica rnoderna, qu utiliza equipo mecnico pesado )' ya no equipo artesanal. En efecto,la combinacin propiedad

privada+rabaj o asalariado-produccin merc and I antecede al capitalismo, no slo en la Europa mercantilista e incluso feudal, sino en el mundo entero, durante siglos, a veces incluso dUrante milenios, Esta combinacin corutiruyc la 1".9" prehistoria del capitalismoSlo con la forma acabada del capitalismo aParecen las dos caracterscas fundamentales del mundo moderno. I.a primera consiste en la urbanizacin masiva, que condujo a un cambio cualihtivo, ya que implic una revolucin agrcola (maquinaria y qumica), que es condicin para una producdad que habrla de converirse en mltiplo

de lo que fue durante milenios, y que resulta inconcebible sin una industria czrplzde suministrar insumos. La segunda es el crecimiento exponencial de la produccin que implica no solamente que la bsqueda de la ganancia se haya convertido en el motor de la decisin econmica, sino tambin qu esta bsqueda oper sobre la base de
medios materiales que habfan superado los instrumentos del artesanado.

CAPTALISMO Y

STSTEI{^.MUNDO
es

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El sistema murrdial moderno

fenomnicas de la modernidad, para que sta adquiera un sentid.o inreligible y preciso. sin esta referencia, los fenrnenos en cuestin siguen siendo objeto de rnalentendidos reirerados. La acumulaci1 "sin tregua" y el crecimiento exponencial a los que se refiere Immanuel wallerstein por ejemplo, siguen siendo incbmprensibles de no rnediar referencia alaley del varor (no se rrata de la mpliacin de las relacion* mercantiles -ter-minologa demasiado vaga- sino de la ampliacin de stas sobre la base de una produccin pitalisra, e el sentido sealado ms arriba). Dicha rey capitalista no sio rige la vida econmica sino que sorrrete a todas las dems d.irnensio.., J. la vida social a la ley implacable de la acumuracin de capital. Asimisrno, la ampliacin y la generalizacin del mercado, que engtoba en adelante la produccin esencial de bienes y servicios, el crabaj o y la tierra, no adquieren su sentido moderno -es decir, no estn al scrvicio d.el capital*si no se caprasu funcionamiento en elmarco de la producci1 capitalista. El rnencado de productos, der trabajo y de Ia rilrr:a existieron antes que el capitalismo, n china por ejemplo, pero no funcionaron como medios para la acumulacin de capinl. En la rradicin marxista, perfectamente justificada, la riqueza slo es capirat si se reinvierte para una produccin arnpliada, Acumulacin de iiquezas y acumulacin de capital no son sinnimos. EI capitalismo es un sisterna mundial polque la econorna nrundal que le subyace se rige, en su globaridad, poi este sistema de produccin capitalista.Junro con Wallersrein y hase-Dunn, corsidero que Ia economa del capitalismo es mund.ial po'que ta divisin del t.uu";o sobre cuya base se organizan las p.o.r..iones esenciales es ura divisin mundial del trabajo. En pocas anteriofes, el intercambio 'lejano' sola hacerse con bienes de prestigio, que constituyen elemen_ tos importantes para cornprnder la reproduicin de las socied,ades en cuestin, pero que no enen la misma funcin en sociedades cuya reproduccin se rige por lgicas diferentes. En cienas circunsrancias, estos intercambios previos ar capiralismo moderno pueden haber incluido bienes "esenciales" (maleriales de construccin, rneales, textiles. de gran consumo)r pro no involucraban productos de la industria capitalista, en el sentido p'eciso del trmino, lo cual constiluye una enorrne diferencia.

A partir de aqui pueden retomarse una por una las caractersticas

la medida en que se basa en el capitalismo tar como lo hemos definido.

un sistema mundial capitalista en

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CAPITALISMoY SISTEMA'MUNDo

sistema capitatista mundiat siempre lleva a desconocer la imporancia

La extrapolacin hacia atrs -antes de 1800- del concepto de

del salto

.rolit"ti"o que representa el advenimiento de la industria capitalista moderna. Este desconocirniento, que sirnplifica por dems la historia real, se explica por la reaccin de los anlisis en trminos de sisrema mundial concra los bloqueos de otro tipo de anlisis que se haban f$ado de manera exclusiva en la teora de las lgicas inrnanentes de los diferentes modos de produccin- En la interPfetacin del marxismo que he llarnado libresca, surgi un dogmatismo que sostuvo durante mucho tiempo que la especificidad de los modos de produccin constua toda la realidad. En este dogmatismo, cada socledad se e studiaba Por separado, y se rechazaba que pudiera existir un sistenra ms amplio. El capitalismo moderno se reduca a las dirnensiones de una )uxtaposicin de sociedades capitalistas locales (nacionales) que se definan de maneraexclusirra Porsu estructuracin social interna. El concepto mismo de polarizacin en el seno del sistema rnundial quedaba entonces eliminado de antemano del camPo de estudio. Por su parte, el anlisis en trminos de sisterna mundial parta pfecsamentf de un intento POr responder a otro interrogante: mundial? a qu se debe la polarizacin pero no era necesario tirar al nio con el agua de Ia baera, es decir, d.evaluar el concepto de modo de produccin (el capitalista entre otros) p"\z yz no ver ms que el sistema mundial (en este caso moderng y CapitalisA). Por el contrario, era necesario refozar el anlisis en trminos de especificidad del modo de produccin capita[-ae lista, para completarlo con el de su dimensin sistmica mundialdefiniciones proPuestas aveces para el sistema de laeconoma-mundo capitalista adolecen de este prejuicio, hostil al concepto de modo de produccin. Dichas definiciones son entonces' por fuerza, demasiado es lO que ocurre cuando se define la eConOma-mundo como la ""S*t y una economa que asciacin de un sistema polco interestatal *economa" S trata?). El rebasa a los eStados (pero entonces de qu pndulo llega demasiado lejos, y queda abierta la posibilidad de Lxtrapolar hacia atrs la teora del sisrema mundial, lo que efectiramente suele ocurrir-

CPTTALISMO

YSSTEMA.MTINDO

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TA POTRIZACTN EN EL STSTEMA CAPTTALISTA MUNDIAL

sobre el tema de la polarizacin en el sistema mund.ial moderno, he

compartime ntado.

sional e inregra poco a poco los intercambios de productos y ra circulacin del capital, en ranlo que el mercado de trabajo qu"do

como fenmeno mundial, no pue de red.ucirse al rnodo de produccirr capitalista y ni siquiera puede asimilrsele. Esto, porque el modo de produccin capitalista supone un mrcado integdo tridirnersional (de rnercancas, capinl y rabajo) que define ta bse a partir cre la cuar funciona. Ahora-bien, sta integraiin, que $e construy en efecro en el marco de la historia de la lormacin de los estados nacionales burgueses centrales (Europa occidental y central, Estados unidos y canad, Japn, Australia), jams se hizo extensiva al capiralism rnundial. En su expansin, er mercado mundial es nada rns bidirnen-

sin rnundial del capitalisrno. El capitalismo realmente existenre,

propuesro las siguientes tesis: primer lugar, la polarizaci_n es una rey inmanente de ra expan- .En

He sugerido que este hecho basta por s soro para engendrar una inevitable polarizacin, cuyo me can ismo u.,r*,rl"tivo prie de denrostrarse sin dificultad, tanto con el instrumenral rnarxista (sc hablar entonces de la ley der varor capitalista rnundiarizada, corno cornprcmento del anlisis fundamentar de ra ley d.el valor capitalisra) .orno con el insrumental de ta econorna neocrsica convencionar. Esra propuesta se ubica en un nivel de abstraccin elevado: ni ms ni menos que el que caracteriza las propuestas sobre la ley d.el valor en general, el mercado en cada una de sus dirnensiones, las clases sociales fundamentale.s que corresponden a la lgica del rnodo de produccin, r[c. Mi propuesra define en abstr:acto al capitatisrno mundial, corno las propuestas sobre la tey det valor definen el rnodo de produccin capitalisra. Desde luego que la abstraccin no niega en ningn momento lo concreto, sitt qe exprsa por el .or,r"rlo su diversidad. l-as condiciones histri."i q,r. Lxplican la formacin del Estado nacional burgus en un polo y su auienca en el otro se explican por la diversidad concreta caractersrica de lo que he llarna_ do las periferias TtlTpr. en prurar, Esras contrasran con er cenrro, ql. se puede hablar en plurar cuando se trata de reconstituir _d:l su historia, o en singular cuando se pone el nfasis en la tendencia a la homogeneizacin de las sociedadls nacionales que lo integr-an, o en

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CAPITALISM O Y S ISTEMA-MUN DO

las caracterfsticas de sus relaciones con las periferias'

de los En segundo lugar, la definicin del contenido esencial No se econmica' concepto"s de centio y periferia es de naturaleza de predominio del expresin la o i" .m. opcin "iiratia, sino de lo de directo sometimiento del en el modo capitalista, y

lo econmico de capital' potiri.o y lo ideolgrcg a las necesidaes de la acumulacin son ante 'po, la periferia y el centro ntre hecho, las relaciones (en el "r* de polarizaci.n fenmnos ros todo conmicas. En cambio,

ubicar en sentido comn y corriente del trmino) que se pueden diferentes, pocas anteriores tienen una naturaleza y una dinmica

porque operan en el mafco de sociedades no capitalistas. ' E; t".i..lugar, la polarizacin aparece en su forma moderna con no indusla divisin del mundo .rr,.. pases industrializados y pases recien[e' trializados. Se trata por end.ad'e un fenmeno rclativarnente indusrialientre conraste qr. *,r.g" en el sigl xIx. Por lo mismo, el ni lacin i ,ro indistrializacin no constuye una forma eterna 1800 de dominante Aunquee$ definiti de hpolarizacin capitatista. a 1945, se des'dibuja poco a Poco despus de la segunda Suerra eI criterio mundial, con la insrializacin de las periferias, mientras

depolarizacinsedesplazahaciaouosterrenos. mundial El surgimienLo del concepto de polarizacin capitalista de consideraciones aparr abri se debate El tiene su p"ropia historia. concretas}'esPecificas,al8unasdelascualesdestacaronelcontraste que la. p-olarizaentre la presengia y la aus--encia de industria' Puesto industrializacin cin se expresaba prcticamente a travs suyo' La culio objetivo "desarrollo", de med,io un err entonces se converta

histrico debfa ser la abolicin de la polarizacin ("el subdesarrollo" )' el campo de En relacin directa con esre conto.l., el anlisis abarc del internacional divisin de la los intercambios internacionales y el sobre debate el en elaboraron ffabajo. Las propuestas que se relacin esta mente en teniendo irrtercambio desigrral deben leerse de la polari' es*echa con la.did" concrera de la forma histrica
zacin.
L-as

no ambigriedades del debate provenan de lo quQ unos y offos ab$rac' cOnieptuales trminos d.eclan, o de lo que no se expresabaen un corte terico tos. En realidad, detrs de las ProPuesns se esconda mal' Para exPresaba se que o srcPre3arse, que no encontraba cmo corrob polarizante, slmismo en era Para Pero ,i.or, el capitalisrno ms arriba' y defrnido abstraccin de nivel al elerarse rarlo habfaque

CAPTTALISMO Y SISTEMA-MTAI DO

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lomar en cuenta el carcter truqco del mercado mundial en relacin con la integracin tridimensional propia del concepro de modo de produccin capitalista. Para otros, la argumentacin en trminos histricos concretos no llevaba a la proposicin general de que el
capitalismo es necesariamence polarizante. Esta polarizacirr se vea

corno algo fenomnico y no esencial, como resultado de la historia concreca y no de las leyes de la acumulacin de capital. En estas
condiciones, ra imposible que se integraran los anlisis econrnicos especficos, las consideraciones sobre la formacin de la burguesa o las dificultades que enconrraba, y las consideraciones culturales (las dis ponibilidades ideolgicas potenciales que ence n-aban las diferenres "culturas"). En su colaboracin a un obra colectiva (Le grand tumulte, pars, La Dcouverte, l99l), Ciovanni Arrighi presenr una tfsis terica irnpor-[ante, en la cual recuerda que, segn Marx, la acumulacin de capital entraaba dos efectos, a lavez cornplementarios y contradictorios: por un lado reforzaba el poder social del ejrcito activo (la clase obrera industrial organizada), y por el otro ernpobreca al ejrcito de reserva pasivo (desernpleados, marginados, trabqiadores de los sectores de produccin de corte precapicalistq de baja productividad, erc.). Esr.a observacin no slo me parece correcta, en el sentido de que es sin duda lo que diio Marx, sino que est confirmada por la hisroria, como lo constat tarnbin Arrighi, EI marxismo histrico, en ranro no haba visto la importancia de la polarizacin mundial (es decir, la localizacin del ejrcito activo y del ejrcito pasivo en lugares geogrficos
polcicamente separados: el cerrtro y laperiferia), supona que el vaivn continuo de los mismos individuos proletarizados entl-e los dos ejrcitos asegurara la urridad del frente anticapitalisr.a a parrir. de aqu, /, el rpido xico de su accin global. La polarizacin e*ptica.n c"n io que, una vez rota esta unidad, hayan aparecido dos estrategias anticapitalistas cada vez ms contrastadas: Ia estrategia socialderncrata en las clases obreras del centro, y Ia de Ia revolucin leninista (luego

maosta) en los pueblos de la periferia (es decir el ejrcito pasivo a escala rnundial). I.a reciente industrializacin de las periferias, aunque sea d,esde luego desigual, obliga a repensar la polarizacin, para despojarla de .*plesin histrica ya superada. Es indudable que la no inregra1.-a cin tridimensional del mercado capitalista seguir gener-ando la polarizacin. Pero el propio mercado capitalisu no puede analiarse

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*..ry

cAPrrAusMo Y sISTE\IA'MUNDo

la comPetencia-A en los trminos convencionales de

mijuicio, Baran'

i* tJy", del ;;lt";; ^*..."dos,


i"J", y a mundial,

de los monoy Magdoff demostraron qre, en el capitalismo mercado (iria ms exactamente de los dos

trunco, pot.l otro) son cualitativamente distinas del siglo >cx' Este anlisis' de las que regan alos *.r*do, capitalistas el marxismo' reinvindican que rechazan muchos tericosque tambin distinexcedente del me parece esencial, porque d*fi.t* una dinmica

los nacionales integrados tridimensionalmente Por un

taalad.elasgurr"',ti^''Piensoqued'ebeirseahoramslejosenlas en un prop,r.r* *o,!r. la acumulacin a escala mundial, que oPera


apenas

*.rio que tiende a volverse globalmente industrializado' desigual es Al respecro, Arrighi ha selalado que el rrlercambio de

la punta deI iceberg, corno lo muestra el intercambio es ms piorr"*s en los 6r,?ls5 criscalizan trabajos cuya remunel-acin de mecanisrnos tres seala Arrighi [..rg""1 que las productividades. de fuga al la t" pU.iracin qL" op.rln fuela de rdo intercambio: selecciva irJ*piolcs de t*, p.tir.rias hacia los centros; l la migracin esra migracin, que (por rns senrido mismo el i. ro- rabqjador*r.r, la formacin q,.* ," defile For su mismo carcter selcuvo, excluya

cl las posiciones de monopolio de un mercad,o mundial del trabajo), y divisin mundial del trabajo' las sociedade s centrale, o.,.rp., en la oue Ltr y, agregafla, el contfol del acceso a los recursos naurales de toda la

tierra desde los cenros'

mecanismos No veo inconveniente en integrar los dos primeros de la general y abstracta (incisos a y b) en la concptualizacin lo misma; la de evidentes expresiones pues corutuyen

fot".ir".in

agregado. En cambio, mismo ocurTe con el a.r*io elemento que he

.t.or,.*pto de monoPolio al que se hace referencia aqu Arrighi retoma al respecto a mi juiiio ambiguo, y est *al defittido' at distinguir entre la L f.p"sicin q"ue trciera alguna vez Harrod' basadatn la exclusin, y la "riqueza democr-'0""; oligrqlica', "a todos'' Estoy de tica,,, cuya conq"ito esr abierta en principio

sigue siendo

exactos de la exclusin? El acuerdo, pefo iules son los mecanismos indica dos direcciones anIisis concreto de las situaciones modernas

monopolio de las tecnolosas en las cuales se pued,e buscar aqulla: el este Inarcor la industrializacin y et de las finan^zas mundializadas. En moderno de patting periferica puede volverse una esPecie de sistema y tecnolgifinanciefos ouf (de *n.*gor, conlrolado por los cetrtros de conla cqn5ru6cin cOs. Con todo, mientras estos elementos de

CA-PITAIISMO

YSISTE"TA.MUNDO

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junto no

estn articulados ntl'e s, el concepto mismo de rnorropolio seguir siendo intuitivo y la dinmica del sistema difcil de enrender.

EI concepto de polarizacin es esencial en un senlido preciso: impide concebir la ventaja de los centros sin referir-se a su situacin en el sisterna mundial. De ello se desprenden por Io menos las proposiciones siguientes: aJ en general, la explotacin del rrabajo en las periferias es mucho ms intensa que en los centros (el diferencial de las rernuneraciones del trabajo -el asalariado y otros- est ms abierto que el diferencial de las productividades). El producro de esra sobreexplotacin, que beneficia al capital, que dornina el conjunto de I sistema, se transfiere en parte a los centros, por el intercambio, y se refuerza con las migraciones de capitales v de trabajo. El discurso dominante, que busca negar- o minirnizar los efecto.s de esta rransferencia, no es m:s que una legitirnacin ideolgica, que pretende ocultar los vnculos intrnsecos eritre el capitalisrno y la polarizacin; ] por s sola, la transferencia de valor en detrimento de las periferias constituye una fuerza capa: de reproducir y profundizar la polarizacin, por el pe$o negativo giganresco que represenra para las periterias, por ms que, en las estadsticas, podra parecer a veces rnenor, en conlparacin con el excedente 8enerad.o por los centros; c] las ventalas que benefician al centro no se producen exclusivamente, ni siquiera principalment, por la organizacin mis eficaz. d,e su trabajo (productividades del rrabajo mucho ms elevad*)r tambin se producen por el poder monoplico que los centros ejercen en la divisin rnundial del trabajo. I.as vsluciones recienres deben analizarse en el marco propuesto ms arriba. As por ejemplo, la "desindustrializacin" (relarivaj d. lo, centros, a la par con Ia industrializacin de las periferias, cobra sentido si se toma en cuenta que el monopolio de los centros de la actividacl indusrial se ransfiere hacia el control de las tecnologras, las finanzas
y el acceso a los recursos naturales.
se conjugan en plural es porque -cono va una definicin negativa, como regiones del sistema mundial que no esrn constituidas como centl-os. La diversidad de las funciones que renen en el sistema mundial es entonces la

Si las periferias siempre lo adelant- adrniten slo

regla,

Por la misma diversidad, siempre existi la tentacin de clasificaperiferias. As, la expresin'cuarto Mundo'se emplea recientemente para establecer una diferencia con el Tercer Mundo, en vas de
a las

?0

cAPrrALtsMoYSIsrEMA'MuNDo

industrializacin. Este uso no es inofensivo en el espfritu de quienes lo proponen: supone que el Tercer Mundo de los NtC (Nauly Industriann ountns, Pas.r - Reciente lndustrializacin) est "cubriendo la brecha" (o puede hacerlo), mientras que el Cuarto Mundo 'se hunde". Otvid; que la industrializacin )'a no es el fundamento de la

polarizacin. Pri."rero decir por ende que el corazn de la periferia de Laana -en formacin- est constituido por los Pafses que tendrn que el como funcin esencial suministrar los productos industriales; y ..cuarto Mundo" ilustra el carcter destructivo de la expansin capireal ralista, lo que no es nuevo' sino que siernpre acompa la historia cuantitativa del capitaiismo. En cuanto a la clasificacin puramente (la de ia pirmide de los PIB per cpita del Banco Mundial), es la rns s,rpern.iul de todas. Al sugerir que un emirato petrolero Puede .o'1o.".r. por delante de Sueiia, buscalegirimar la divisin internacional del trabajo y las supuesres ventajas comparativas. En este mbito, Arrighi analiza el sistema mundial como una combinacin estable de trcs conjuntos (cer-rtros, semiperiferias y peri' ferias), y hace aparecef su existencia al sacar una mediana de cada grupo rlspectivo, constituido por los pases:uyo PIB pof habitante se ,it fl en los rrarnos elevados, medio y bajo de la clasificacin piramidal. Observo de inmediato que la construccin es artificial, en el siguiente senrido: al definir a priori solamente dos grupos (centros y periferias) o cuatro, por ejemplo, *. habrfun obtenido dos o cuatro medianas cuya evolucin- cornparada habra dado resultados anlogos. Este ,.fi.io no elude por lo tanro la dificuttad de una definicin cualitativa lo de cada uno de estos gruPos, ya que la "semiperiferia' sigue siendo en6e camino medio a encuentra y que su nombre indica, sin ms, Se i p.i*.ro y el tercer gfuPo, sea en trminos de PIB per cpita, de nivel de irrdustrializacin ode casi cualquier otro criterio cuantificable. Por lo d.ems, las periferias (segn la definicin de Arrighi) se presentan por s mismas de una manera anloga en el plano descriprivo, es decir, 'otros'caractecomo una mezcla de caracteres tpicos del centro y de cualitativos, en trminos dbil incluso los primerus, de res: la presencia

da simplemente cuenta de que todas las sociedades consideradas estn sin duda bien integradas en el sistema mundial, Y rro excluidas. Estas y caractersticas -la presencia de empresas modernas, de asalariados de extendidas, mercanles de relaciones ."pitrtirtas, de empresarios institu'cions tinancieras (bancos) que funcionan como en todas par' tes, de un Estado de apariencia moderna que administra, Por medio

CAPTTALTSMO

YSISTEITA.T{IINDO

7I

del presupue$to, un cierto nmero de servicios, como en otras partes, :t..- siempre estn presentes, desde los centros ms desarrollados
hasta las periferias ms arcaicas.

Japn edsta un espacio que nabia de permiri- la mejora d;-r; posicin en lajerarqua internacionat- Ese espacio, e'el"c,ral oper.aron los factores internos junto con ros facto.es externos-, slo existe
Por lo dems, el propio Arrighi resiente el malestar creado por la dasificacin tripartita, y se ve entonces obligado a inftoducir madces adicionales, prra dar cuenta de las situacioes particulares de Io que *los permerros del centro" y "los pe.mit.os de la fl.ama periferia,,. uno se encuentra aqu cerca de ra .t*.o piramidal continua. No veo ventajas particurares en el reparro triparti que propone Arrighi. Prefiero analizar er sisrema mund.iar ion er irmino unvoco de polarizacin, que- significa que los centros producen este sistema en su coqjunto y moldean la modemidad subiterna de las periferias, en el entendido de que esta expansin mundial no slo es sirrnirno de desarrollo jerarquizado de ia moderrridad, sino tarnbin proceso de
si la formacin local es buiguesa nacional.

de -la un Estad.o nacional burgus o su ausen.i"-i. .J-pr.,-,de que, aunque mejorara o se deteriorara en funcin de factores externos, Ghana siempre habra de pertenecer a la periferia, rnientras que en [talia v

Para m, no dene sentido consid-eraa qu. Ghana rrauria sido parre de la.semiperiferia, com_o ltalia yJapn, ,iro que su posicin se deterior, mientras Italia yJapn ....n.ro., ,r ,^ngo de socios centrales, AI adoprar el criterio sociopoltico que propor,[o crisrarizacin

que significa entonces que la polarizacin jams puede superarse porque forma parte del sisrema,en lo que sie tiene de ms esencialAl escoger distinguir ras semiperifei* . las periferias, Arrighi introduce una dosis intil de arbiirariedad, inevirable por la clasificacin en trminos de rre per cpita, eue constituye su fundamento.

El inters del ejercicio radica en otra parle, en el hecho de que pone de relieve la sorprendente esmbilidad e hrgo plazo de cada uno de los gr-upos y Ia d'istancia relativa que los ,.p1.". pero la clasificacin en dos o cuatro Srupos habra revelad.o de nuevo la misma

estabilidad,

. destruccin de aquellas partes que se vuerven d.isfuncior,"tes o qu. .,. i tienen cabida en la lgica gtod. periferizacin y devastacin van ' entonces de la rano, y dan cunta de la diferencicin perrnanente i 9: l"t p:ril:rias, que se reproduce en formas de evolucin continua. asocracln con esta reorizacin global del capinlisrno mund.ial, los i ""
I

t
i

72

cAPtrALfsMo Y stsrEMA'MUNDo

de gmpos.artificiales' suminist'ran anlisis concretos de cada caso' y no la tio.ra abs*acta y general' la base a partir de la cual se construye stabili-

extraordinaria El anlisi, proprr.sr,o por Anigh revgla.la "dar alcance' es objetivo.de el que dad de las jerarq-,ias, q,r signific leyie aplicaba por igual a los ilusorio, Arrighi mosr incluso q,,r. "to Estoy de
pases llamados

I.""-t".

$ observacin: lojpases llamados socialistas otra y hacer a la vez "dar alcance' proponlan, con y se hablal dscohectado -+n el socialismo'), eI cosa ('construrr

,oJrfir,"" y a los de la p.iifttit capiralista' ""o confusin, ,r.ha

Slo tt"g"

sentidoquehedadoaeste.o.,..pto,esdecir,habansometidosus interno. Los aspecros

su desarrollo relaciones exteriores a la lgica de paternalista sin duda, pero estatismo realizacio,*e,1,,. sus positivos de ;;;t"t, q;; g"r.ntirtLa la se gurii e, emple o v un.mnirno ilil;; Jon el capitalismo salvaje de las de servicios sociales, por contraste ular provienen de su origen (una revoluci n po p

;;i;;;;

Capitalistas)

andcapiElista)ydesudescgneln;mientrrsquesuscallejonessin del lalcarrce'' Qe implica la salida traducen cn cambio la ilusin Este contraste remite amplia adopcin de los criterios del capitalit*?' rnarxismo histrico' del lmites los a lo que he dicho mfu arriba sobre polarizante del
que dene.rr*

en la su'bestimacin del cacter es que si los pafses del Este vuelven capiralisrno *rr.idiol. E[ resultado fio Progresarn ms rpido en a conectarr. y..gr.san al capitalismo' que sufrinin por el contrario los efectos el esfuerzo de darlalcance, sino Es eviden;;;;t*, aef c"piolhT:.Trq;, como rodas las periferias.

oil.rr"s

tequelaotraconc|usindeArrighi-ningunaperiferialogr"dar
alcance'enelmarcodelcapitalismo-concuerdaconlama.

ELPROBLEI\,|ADELoScIcLoSI.ARGoSENIAE)(yANSINCAPmAIISTA

cultural, se desarrolla de Ningrin fenmeno social, y quiz:s ni siquiera con la

Ocurre manera regular, continua e indefinia.


expansin

lo

mismo

..piirra ."ry.fT*s momentc, !- ,e^5rrrt iifi.il.r,

por ondas largas' Admitir histricas la impre"sin d,e.rrrr" .uolucin


estehechoirnplicaactoseSuidodosseriesdeproblemas: una por la y se explican lJ l.T faseJr,rcesivas esin ligadas entre 1l de irnpulso explotan fase la en orra: las conradicciones ".,rrnadas

de crecimienro rpido alternan con que dejan en el lector de series

_ f-trs"E;:

CAPITALTSMO Y SISTEMA MUNDO

73

2] La expansin capitalista no debe reducirse a la dirnnsin descrita de manera convencional mediant magnitudes ecorrmicas (producciones, precios, ingresos, beneficios) cornercio exterior, etc, ), [-os conflictos sociales, la guerra, las oleadas de innovacin tembi constituyen dimensiones internas del sistema. I -as dificulrades reales
que surgen cuando se tiene el objetivo ambicioso de integrar el conjunto de estas dimensiones en una sola reora no deben lievar- a
renunciar
polcica.
a sta,

en urra crisis que obliga a reajustes que permiten un nuevo auge.

ni

reducir el materialismo histrico

una econorna

Dicho esto, reconocer la sucesin de tales fases, tal y coro acabo de definirlas, no implica necesariamente admirir ura reor-a del ciclo. Si las palabras tienen sentido, slo puede hablarse de ciclo cuardo los
mecanismos definidos reproducen el movirniento con rnonorona. Adems, se suPone que la articulacin de las diferenres dirnensiones de la realidad (los flujos econmicos, las innovaciones tecnolgicas, los conflictos sociales y polticos, etc...) opera de la rnisma rnan.ia de un ciclo a otro. [a adhesin al principio segn el cual el capiralisnro debe analiarse como sistema mundial no implica para nadi el principio de que la expansin capitalista est somerida a una tey ae desarrollo cclico. En el capinJismo, el anlisis de la dimensin econrnica de la evolucin social general en cuen tra una justil'icacin especfica, j ustamente por el hecho de que esre sis[ema se rige en conjunro por las Ieyes del desarrollo econmico, por lo que impona definir con pr-ecisin cules son su naturaleza, sus mecanisrnos, y el tiernpo (largo o corto) durante el cual se despliegan: se puede entend.er ..,torr.., mejor la autonoma relativa de lo econmico, es d.ecir, los lmites que impone la interaccin entre el despliegue de sus leyes, por un lact, y las reacciones que susciran en el med.io social .tr .i .rl op.ran, por
el otro.

En este marco he propuesto las dos tesis siguientes: 1] se puede consrruir sin mayor dificultad un modelo econmico aulogenerador de un ciclo montono, que incluya los dos mecanismos conocidos del muldplicador (un ingreso adicional disrribuido genera un serie de ingresos inducidos) y el acererador (la demanda casionada_ por.un ingreso distribuido genera una inversin rns que pro-

porcional). Se puede mejorar el modelo aadindole un ciclo de respuesras d.el


I I

i'
t'.

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74

cAPIT^rIsMo
y la

Y sISrEMA-MI'JI\D

salario real crdito y de varaciones relativas del

ganancia' se

P":1'

explicarestemodeloenelmarcodeunaeconomanacionalcerrada formular ; ib;;;*, o rr, .l marco de una economa mundial. se puede estemod.eloentostrrninosPuramenteemPricosdelaeconoma la tey dll valor, en el sendo convencional, o en los trminos de de Tod,os estos ejercicios de lo econmico' o

marxista del concepto. n el marco abstracl'o y riguroso economfa polftica,Lstr, concebidos es condicin necesaria y del modo ae proa,rccin capitalista' Qu anoter que los 1eslta$os interesante suficiente pafa q,t. r."vlido. Es esqueleto real del ciclo el describir obtenidos por *st" m.dio logran el largo sigto.de l8l5duda sin que corto (de ? aos n Promedio) mundial Parece haberse impuesto 1g45. Despus de lasegundaguerra por una intervencin un mayor grado de crol sobre la coyuntura, ta distribucin del crdito, del controt el Estado, ms acriva del constnrir en ingreso, ,f - g*,o ..^D----z PUlico, etc' Se puederl f"t*" -P-lalela e ms cortos, a pardr de fluctuacin d. modelos y sin mayor dirrcutud losmovimientosdesocfts,quecorresponde.n.tambinalosdesenvolindustrial

del capitalismo vimierrtos reales de la vida econica


rnoderno.

profundas del 2l f reflexin sobre tas tendencias ms

sistema

econmicodelcapitalismosuscitafnayorescontfoversias.Eneste tciclos largos" (llamados de plano se ubican lL teoras sobre los otros (Bararr, sweezy, i""*,ieff). Ahora bien, aquf comparro_con minora (estoy cons' frarrca en errcuent Magdoff) una tesis que $e cientedeello),yq,,..,rechaeada(oignorada)portodalaeconoma (que admiten todos,

converciorr, io, anlisis d,el sistema-mundo corriett:s dominantes del marsegn parece' ei 'citto largo") y las de la idea de que el modo de xismo. La tesis que defieido iarte contradiccin social inmaproduccin capilista se e*pr." eo una

nente'queconllev:rasuvezunatendenciaPermanentedelsistema

a.producirmsd,eloquepued.co,,su*ir':lapresinsobreel de beneFrcios -dedicados por la salario tierra. " generar ,rn not t*en es demasiado grande, en cofnperefrcia a i. ir,nersin- que siempre
las inversiones necesarias para trminOs relativos, si se cOmp"o con punro de visra, la amenaza sre ;;;p"".r a la demanda frnal. Desde

relativo es una enfermidad crnica del capitalisde es'ncamiento Jcrisis" la que debe explicarse Par razones parriculares' mo. No es la resuha de las circunstancias es por et .ontrio la eipansin la que
especficas de cada fase'

CAfITALISMO

YSISTEMAMI,'NDO

75

a lgl4), la evolucin de los precios absoruros se rige por una rarga tendencia a la bqia porque la productividad der trabajo u.r*.,ro. Esta tendencia esr contrarreshda por er eventuar o de ra producividad der ^.r-ari trabqio en Ia produccin de oro,lo que efectivamen[e se prod.ujo con brutalidad en r8b0 y en 1g00, al echarse a andar nuevos yacimientos, de cacter excepcionar. El efecto del arza consecuente de los precios

escuela del sistema_mund.o, ['s "ondas largas" ie ubican en efecto en el mbito esrr.icto definido por la economa.convencionar (producciones, inversiones, prs6i65, ingresos). Los fndices de precios muestran una tendencia a ta baja de l8l5 a 1850, ar arza e t8-50 a rg65; a la baja J"ios a 1900 y al arza de 1900 a lgl4, Ahora bien, aderanto *n .ri. ,.rr.r,o una expricacin que nada tiene que vef con er concepto rnismo de cicro. Los puntos de inflexin de t'sso y rg00 .or..rporrden ar comienzo de la explora_ cin de nuvos yacimientos aurferos ricos, en Norreamrica y luego en sudfrica' Ahora bien, sugerido qr", .r, un srsrna moneario !9 que se basa en la convertibilidad del oro 1s el

se proyecte hacia atrs esta ley especfica, ni a pocas an*gas, ni siq,ri.r, a la transicin der capitarismo mercantirisra (1500-rs0b) En ,,iig".,, sociedad anrerior ar capitalisrno industriar rntd"rno existe tendencia alguna alasobreproduicin, Acepto tambin la tesis de Baran, sweezy y Magdoff: en el capitarismo de los monopolios, esra tencrencia irnpo_ ne que se introduzca er concepro *rp.cif,,co o" .*..rr,*-f a. r"-, forrna en que sce se abso.be (el'departame.,to tu del rnodero econmico, en una construccin en la .u *l deparamento l considera la produccin de medios de produccin y er d,eparcamento n ra de bienes de consumo). Agrego que es." contrad,iccin rnerece examinarse a escala del sistema capialista rnundializado: el reparro munclial desigual del ingreso (en er sentido de que las remuneraciones del trabajo se repal'ten en forrna mis desiguar que las productiviclades) da un excedence potencial permanete de beneficios que deben despilfarrarse de una form" ., o,r"; en definiriva, Ia exproracin det trabajo (y su sob_rexplocacin en la periferia) . obsrculo rnenal para un desarroilo d.istinro di ras "* prod.uctivas. fundafue,lzas En eI marco de esta teora fundarnenrar deilrJodo de produccin capitalista, la discusin de ros cicros aparentes r_orna un cariz bastanre diferente del que adopnn los autores de la

realizado a uavs de ra indusiria moderna. propongo que no

que esta concradiccin es inmanente ar modo . -sostengo d.e produc_ cin capitalista, :" :l sentido pleno der trmino, es decir, rrna vez

."ro . lgtb

76
a la

cAPrrALLsMoY sIsrEMA'MUNDo

se agot en unos quince aos, y dej entonces que la larga tendencia

b{a retomara su lugar dominante. El examen de los ciclos largos que afectan las tsas de crecimiento de la produccin, ;, la que est asociado Por fuerza estrechamente el movimiento de las inversiones, tamPoco obliga a adherirse a teora alguna del 'ciclo". Aqu se ubican, de acuerdo con las sntesis de los traUajos proPuestos Por Joshua Goldstein, cualro ondas, de medio siglo cada una, que son las siguientes:

l.

1790-I814

2. 1848-1872

3. 1893-1914 4. 1945-1968

Auge 18I+1848 Crisis Auge l8?2-1895 Crisis Auge 191+1945 Crisis Auge 1968... Crisis
alavez al surgimiento

Es imposible que no se note de inmediato que cada una de las fases

sucesivas de auge CorresPonde con exacdrud

de un sistema de innovaciones mayores y a evoluciones polticas de tal naturaleza que amplan los mercados. Se trata sucesivamen[e de: al la primera revolucin industrial, las guerras de la Revolucin y del lmperio; ] el ferrocarril, las unificaciones alemana e iCaliana; cJ la etectricidad, el imperialismo colonial;d] la reconstruccin y modernizacin de Europa yJapn, la civilizacin del automvil'

Dicho esto, no me alineo con Trotski en su polmica contra Kondratieff. Trotski, al considerar que las innovaciones, la explotaCin de nuevos recursos, las guerras, la expansin exterior, e inclusO
los resulrados de las luchas de dases salian del mbiro de causalidad de una teora del ciclo econmico, separaba de maner:a artificial la economa polftica del campo rns amplio del materialisrno histrico. A rrri juicio, Kondratieff tena la intuicin.de que' en el espritu del materialismo histrico, debfan vincularse de manera ms estrecha los fenmenos econmicos, en el sentido estricto del trmino, y las evoluciones que se expresaban en otros mbitos de la realidad socialSostengo con Kordratieff que estos asPectos de la realidad tambin constituyen erPresiones de la acumulacin de capital. Sirr embargo, su relacin rro inspira teora alguna del ciclo. La prueba est en que, segn las srtesis propuestas por Goldstein, mientrs que lacorrespondencia de las evoluciones de las magnitudes econmicas estrictas est bien establecida, los otros asPectos de la realidad social no estn sometidos a las mismas rigideces aparentes:

.i

:EE.::

sigue reglas rgidas la dinmica del comercio rnundial, por la que se exPrsa ntre otras cosrs la expansin de centros rivales hacia el exterior. Es cierto que Ia innovacin no es socialmenre neutra, puesto que se somete a la lgica de la ganancia. su persistencia no es rnenos real, Puesto que constituye el resultad"- g*,la competencia de capitales (atomizados),

77 el agrupamiento de las innovaciones en las nases A o B del ciclo resulta dudoso, y lo mismo ocurre con ras tendencias d.e ros sararios reares, etc'

CAPTALISMO

YSTSTEMA.MUNDO

Tampoco

cin de innoya,

eue es a su vez la ley del sistema capitalista. La penerra_

el exterior.
.

impricaban inversiones pesadas masivas, que transformaban ra geografa indus_ lrial, no esr dicho que Ia oleaa actual de innovaciones, cenrrada err Ia informtica, vaya a tener un efeclo lor, tarnbin compar"r,;rogo. to' t:.-sweezy y Magdof[ una opinin q"ue .,o s.-,ere admitirse: ra revolucin recnolgica conte-porin.u no porta sorucin al sobrante de excedenre, cuya fuga haciu r" .*p.curaiin financiera se exprica enronces de esta manera. En los periodos de crisis, Ia innovacin prosigue por la comperencia aguda que impone la reduccin de costos- Es por pot lo que ras fases B her cicro aparenre se ll9 caracterizan tambin por una tesa de crecimiento positivo, incluso si es inferior al realizado durante las fases A. I-a incertidumbre en ros resultad.os de las ruchas sociares, como rspuesra no sro. a las coyunturas de ras fases del cic)o, sino tarnbin a su$ determinaciones ms importantes (luchas permanentes de los asalariados por una mejor distribucin der p.odlcto sociar, alianzas histricas diversas del capitar dominante, por ejemplo con et campe_ sinado, respuesta al reto socialista, .ta.l, vuelve ilusoria una ^en teorizacin del ciclo, que reduce, eon un mecanismo inevinbre, el materialisrno histrico a las dirnensiones de un economicisrno ele_ pueden red.ucirse a una mecnica ros T.Tfl.fampoco efectos de ra rivalidad de los centros ni sus xicos y fracasos en su expansin hacia

de,ause;pero":dT;il:r#"-:."...1:ff il,"#:n:il."J-,:.i::fi o la urbanizacin organizada alreded'or del auromvir

^lgtrq"r* -anres de 1800, afoinri antes de rb00- de una reora der cicro imprica amargarnas todava mfu desastrosas y un reduccionismo vulgar en ra.orr.Jp_ cin de las relaciones entre ta base econrnic, y l"-rrp.r;;;,
politica e ideolgica.

pera co3cl,ui1 que la proyeccin hacia arrs

?8
rA RTvAIIDAI)
DE t^&S POTENCLL$ EN

cAPITAusl'to

sIsrEMA-MUNDo
t^A'

IA

EXPANSIN CAPITALISTA Y

CUESTTN DE r^AS

mcEMONfrS ITNDIALES

[-o menos que puede d,ecirse es que la rir"alidad de las formaciones

polticas (estatisLrs, de contenido nacional o imperial, cnicas o tribales, constituye en la historia una realidad tan Perfnanente como los

Ltc. conflictos sociales deno de estas forrnaciones' a tal puntO qu' Por contraste con la afirmacin de Man<, segn la cual la historia era antf todo la de la lucha de clases, algunos prodamaron que la historia era primero que nada la de la ludra de los pueblos y las naciones. Puede establecefse un Puente entre estas dos afirmaciones, que Parecen excluirse mutuamente? Segn diferents autores de la escuela del sistema mundial' la histoa del capitalismo -a partir de 1500 para algunos, quizs de 1550 para otros- diberfa releerse corno historia de una sucesin de hegemonas ejercidas por potencias particulares $obre la economa-mundo
capitalista-

Aqrr tambin, al hacer la sntesis de los trabajos proPuestos dentro d. est" enfoque, Goldstein concluye que el "crclo poltico de.las hegemonas" podra ser de 150 aos (contra 50 aos para el ciclo ecnmico largo de Kondratieff). En su forma acabada, el capiulismo (indusuial) tedria una edad no mayor de un siglo y medio. La discusin sobre los probtemas que plantea la rivalidad entre las ootencias nos lleva de manera fatal al terreno del periodo largo, por |o *.rro, at de los cinco siglos de capitalismo histrico (a partir de
1500).

Los cuatro ciclos de hegemona que ProPone este marco teorrco

son los siguientes:

Habsburgo, culmina con la SuerTa de los Treinta Aos (16l&1648)' qrr. .onlluye. con el Tratado de Westfalia (1648)' y consagra la nsolidacin de los principales centros euroPeos y su xPansin en Amrica. 2] De 1648 a 1815, hegemona holandesa: impugnada PT_!r11cia' culina con las guerras de la Revolucin y del Imperio (l?93-1815)' que concluyen on el Congreso de Viena (1815), y consagran el equilibrio europeo y el dominio britnico de los mares. 3J De 1815 a 1945, hegemona britnica: impugnada por Alemania, .rrlmina con las dos guerras mundiales (1914-1945), gue concluyen

1] De 1350 a 1648, hegemona veneciana: impugnada por los

CAPTA.LSMO Y

SISTEMA.MTINDO

79

50 aos, y se distribuyen de la siguiente manera:


f , 1509-1529

con los Acuerdos de Yarca y consagran ra biporarid.ad Estad.os unidosUnin Sovirica. 4] A partir de 194b, hegemona esradunidense. El anlisis de los ciclos econmicos aparenres, qu Braudel pone en evidenci4 conduce a una periodizacin sin relacin con la anrrior. Estos ciclos, en efecto, son mucho ms corlos, siempre del orden de

Z. 1539-1559

3. 15?5-1595 4. l62l-1650 5. I689-1720 6, 1747-L762

Auge Auge Auge Auge Auge Auge

lb2g-l599 lgbg-lSZ5

lb95-l6pl
l?6?-l?90

Decadencia Decadencia Decadencia

1650-16g9 Decad,encia

lTZ0-1742 Decadencia
Decadencia

se toman en cuenta las condiciones de la pocar azares climticos, luchas sociales locales, guerras, etc. Todo esto no tiene nada quc ver con los mecanismos de acumulacin de capital. Algunas teoras qu se aferran a estas periodizaciones ejercen una atraccin evidene. cito encre ellas la qui propone Albert-Bergesen, quien asocia los oeriodos de hegemonas i h .r.oronizacin

Es evidente que slo se [rat, segn Braudel, de una periodizacin que parte de las tsas de crecirnienro d.e la produccin (principahnenle agrcola-en la poca, cabe recordarlo). eL significacin puede rener eventualmente esta periodizacin? condeso .ro me convence, si

{r.

lll0: a partir de 1945), y ras ( 1500-l


8

-rivalidades

l5;

870-1945).

[razoa la expansin colonial

los conceptos del materiarismo histrico. Asf, las obras destacadas d.e Braudel ywallerstein dan cuenra, a Ia perfeccin a mijuicio, de varios hechos esenciales: el desplazamiento del centro d! gravedad del capitalismo naciente del Medicerrneo hacia el Atlnrico, er conflicro continental europo (Francia-Habsburgo), el conflicro marmo fran_ c+ingls, el auge de nuevos centros (pr-usia, Rusia) y la decadencia de otro$ (Austri4 Espaa...), De una manera general, la tesis del sistema rnund,ial inclin d.ema-

Debo decir que ninguna ds esras propuesras de firosofa de la .. historia resulta convincente, ni siquiera cuindo se rimitan ar periodo moderno' y menos todava cuando se proyectan hacia arrs. No lsegan nada a lo que nos aporta el anriiis concreto, que se basa en

80

CAPTTATISM O Y SISTEMA-I\{UN DO

saber, la siado la balanza hacia su opcin de principio: a Prefiero {Qn (economa-rnundo)' el todo por (estados) de las partes de la contradiccin entre lo Szentes- poner el .ri"ri, en la dialctica interno (nacional) y lo externo (sistema rnundial)' respuestas que suelen Esta actitud llera de inmediato a matizar las

decerminacin

proponerseaPropsitodelproblemadelashegemonas,quese lugar, la supue su hegemll" suced.en pero ro * parecen- En primer

tto s una hegemona mundial' en la economa-*unAo del capiglismo a Europa y su-apndice Entre el siglo xvI y el xtx el mundo no se reduce no dene "hegemnicas" son arnericano. oecir que venecia u Holanda invita mrra con Decirlo Pre mucho sentido en a escala real de f a poca. Dlmasco' que sostener a desee lo al desliz, que podra llevar a quien u otras .tpiol.t del mundo mercanril del Orienre nrga.a, -i.,iio n't C"iro Egipto, Mesoporamia, Fenicia y Grecia en (o

o chino

incluso

p.ri"a",

"r,.r*rr.s), carece ntorices de sentido preciso' capitalista No veo, ni siquiera a escala de la economa'mundo los durante en forrnacin europea (he subyado que se encuenra a califrcarse podra de la transicin mercantilista), cmo

fueron en su tiempo'hegernnicos". El trmino

ir". ligtos *hegemnicos'. se trata sin duda de venecia o los Pases Bajos de

se vieron obligados cenrros cornerciales y firiarrcieros dtacados' Pero pot todos lados' limitaba los a contar con el *u.rdo rufal feudal, que

;;;;i;,

las equilibrios polcico, qy. impticaua, por el conflicro enue consagr no 1648, en grandes monarqu* It T.ratio de Westfalia, que la anulaba' ii^ t .g*mona rolandesa, sino un equilibrio europeo britnica err hegemona una de Dudo incluso que pueda hablarse posiciones entonces aquel el siglo XVIS. InglatCrra conquista Para francs, competidor su de Pro ,.ntio** en los ur.r, en detrimento en panicular una afrmar para Potncia todr" no ne la capacidad verdad continente eufoPeo' ni siquiera Para dominar de

los asuntos del hegemolia muy las perifenas potenciales de ultramar. Adquiri su hayan sido "abiettos' tardarnen,., "rrdo China y el Imperio otornano revuelta hind de los cipayos haya sido i, poru, de lg40), y orando 1aindustrial y el monopolio hnanciero de ,rrprraor (185?). El adelanto

no conlle\an una Gran Breba, aunque reales en aquella poc4 nto hegemona supestamente mundial tiene verdadeia h.gemont". ".or, el equilibrig-europeo, que lnglarcrra no controla' q,r" se haba "nelas es as q.," op.l-.as la hegemonia de Gran Breua Tanto por el cuesonada ser iorrstituido (a bartir'de 1850-180), habra de

CAPITALISIVOYSISTEMA.ilLNDO

BI

ascenso de sus competidores, Alemania y Estados l-inidos, a parrir de

1880, en los planos industrial y militar, por ms que Londres conserlara por rnucho rns tiempo una posicin financiera privilegiada, Concluyo de lo anterior que la hegernona, lejos de consritrir la regla en la historia de la expansin capiralisra mundial, es ms bien la excepcin, frgil y de corta duracin. La ley del sistema es rns bien la rivalidad duradera.

Han cmbiado de verd,ad. las cosas desde entonces? o esrn a punto de cambiar? En algunos aspctos, la hegemona de Estados
{Jnidos despus de 1945 tiene sin duda ur carcter nuevo. Por prinrera vez en la historia de la humanidad, Estados Unidos cuenta con meclios

militares de intervencin (as sea para la destrrccin y el genocidio) de dimensin planecaria. Despus de haber esrado limitados de lg4b a 1990 por la bipolaridad milirar comparcida con la Unin Sovitjca, los Estados [Jnidos quizis se hayan converrido, o esLn por convcnirse, en lo que nadie haba sido antes, salvo Hider en imaginacin: los amos (militares) del rnundo. Pero por cunro [iempo? corno era de esperarse, el disculso sobre las hegemonas se puso de moda. Segn el liberal estadunidnse Roberr Keohane, la hegenrona procura la estabilidad por el respeto de las "reglas del juego" qu" impone. Analizo de otra manera el proyecto de "nuevo orde n rnundial" que podra anunciar la guerra det Golfo, que lteg de inrnediaro cuando se perfil la desinregracin sovirica -y no por casualidad, Lo analizo en trminos de un nuevo Imperio del caos, de una inestabilidad mrixima, que se ver atravesado por- violentas conrradicciones: se renue\an las rivalidades enu'e los cenrros periferias del Sur, y maana del Esre.

y las explosiones en las

POI.^A.RIZACIN, CICLOS Y HEGEMONIS E,N LOS SISTEM.,\S ANTTRIORf,S

AI CAPITALISMO

Abordar las problemticas enumeradas en el ttulo de esta seccin limitndome a los sisrernas previos al ao 1800. Reservo Ia discusin
las especificidades de la transicin del capitalismo mercanrilisra (1500-1800) para Ia siguiente seccin cienas ambigedades expresadas en la lnea de pensamienco de la economa-mundo, que conciernen a la definicin precisa del capita-

1bry

82

cAPrrALlsMo Y stsrLuA'MUNDo

lismo, deban llevar, por la fuerza de las cosas, a la deriva en direccin de una proyeccin hacia atrs de las caracterscas del mundo moderno. Los ms extremistas (Andr Gunder Frank, por ejemplo) llegan a sosrener que la idea misma de especif,rcidades propias en los diferentes mod.os de produccin carece de fundamento, que no existe diferencia alguna entre el capitalismo y los SuPuestos sistemas anteriores (en todOS los o[ros Sistemas se mezclaran de la misma manera elementos capitalistas y otrCIs), y que las sociedades del planeta siempre estuvieron irrtegradaS en un solo siStema mundial, que se rernonta hasta donde puede encontrarse su huella. Entroncan as con la larga tradicin de las filosofias burguesas de la historia, QU se esfuerzan Por

probar la eternidad del sistema y la futilidad de los intntos por


carnbiarlo. En un nivel de abstraccin muy elevado, siempre se podrn encon-

trar analogas m;s o menos llamaivas a travs de los aos: despus de todo, se trata de la historia de la humanidad, que sigue siendo, por ciertos asPectos antroPolgicos fundamenfales, igt"l a s misma a travs de los tiempos histricos. El uso de palabras del lenguaje comn, en el pensarniento social, tiende a reforzar la ilusin de estas
analogas. Yo mismo he ulizado los trminos de centros y periferias en los anlisis que he propuesto para pocas anteriores al capitalismo. Sin embargo, corrsider necesano precisar el contenido diferente de e$tos concePtos aplicados a sistemas sociales de lo ms variados. Sostengo que la amalgama de pocas Procede del empobrecimiento de los conceptos: el capitalisrno se confunde con las relaciones mercantiles a las cuales se reduce, las relacions entre la base econmica y Ia superestructura poltica e ideolgica se interpreAn en trminos economicistas unilaterales inamovibles, etc. Todas estas teoras son

y economicistas, a diferencia del materialismo histrico, acusado de serlo, sin razn. A mijuicio, la querella entfe los partidarios de una teora basada y quienes .en la originilidad de los diferentes modos de produccin adelantan una teorabasada en la cornbinacin perrnanen( de estruc'
fundmenmlmente mecanicistas
turas mrcantiles y estnrcturrs de poderes sociales que trascienden los

modos de produccin procede de una Pregunta mal planteada, porque sus trminos estn mal defrnidos. El materialismo histrico, tal y como lo enendo, respondi de manera colTecta -induso definiriva* a una de las Preguntas, y dej otras lres en suspenso, Marx, creo ],o, arroj luz sobre la especificidad

GAPTTALTSMO Y

SISTEMA-MIINDO

g3

cuestin, no siempre knan un conocimiento cultura rnarxista corno polanyi.

tratada por el marxismo hist'ico. La tercera cuestin abierta concierne al grado ) las formas de la interdependencia regional -incluso mundial- en pocas anteriores. En la oposicin enlre 'sustantivistas' (para quienes las relaciones mercantiles se insertan en estructures soclales) y .,for*"liscas,' (para quienes el mercado expresa la lgica inmutable el homo e"onomi"rts, las observaciones anteriores esrn borradas. Es cierto que Karr polanyi no es el responsable, porque se refera a las relaciones mercantiles de pocas antiguas (q.t. no confunda con la leydel valor capitalista), que se someten sin duda a lgicas de poder exraeconmicas. Los anuo_ plogos "primitivistas" y'modernistas", que animaron la querella cn

Ahora bien, el materialismo histrico dej abiertas t.res series d.e preguntas no menos importantes. [ primera se refiere a los ..modos de produccin anteriores'. He criticao la interprehcin dominanre que multiplica la serie de modos anterior-.r, y propongo en cambio un solo modo, ilamado Fibutario, porque'pon. el nfasis en la identidad de la relacin entre el podr y i. .*i.rccin de excederre en todas las formas_anteriores, por oposicin al contraste que en el capitalismo separa formalmente el pd., de la extraccin del exce_ dente, que s somete a la ley del valor. La seguncra concierne al capitalisrno como sistema mundiat: ya he dicho q* no fue realmenre

del modo de produccin capitarista, etre ra no puede reducirse a una combinacin de propiedad privada, salario y rllaciones rnercantiles.

t"n p.of,rrrdo de

la

A mi juicio, la confusin entre relaciones capialistas y relaciones mrcantiles, e incluso la reduccin de aqullu., .,^r, es responsable de la desorientacin, y de que se proyecien hacia arrs ras observaciones sobre del mundo moderno, No volver sobre el anlisis gue propuse respecto a los sisremas anteriores, que llam tributarios desde irs ,.uol,.rciones que los fundaron (500 a 300 a.c,)' pueso que se definen por grandes reas de ideologas tributarias: la helenstica, la hinduista y la confuciana, y destacan el dominio ideolgico en los sisremas arirecapialisras. por esta misma razn habl de tres regiones y no de .,r"tro, .ontra lo que sugieren quienes distinguen oriente Ir,teio (que se volvi rabe) del Asia cental iran (hasta las invasiones t"rcl). [,a historia se lee
remontando el tiempo:.en vsperas de la aparicin del capitalismo exisre una sola regin isrmica, que englobrlos mundos rabe, iran

84

GArlrALIsMoY S(sTEMAMUNDo

constituy" y turco. Este mundo se

a partir del :lt^dT-:ucesivas helenismo'ysostensoqu.eellslam,,r,uu"constituidoenstaregin Es tambin por de la forma iagorosil:':o:::"' periferia de esta como "d";T;";A Europa -cristiana- corno una eso que considero a cristianis*ir*" ideologa ."1"o:,1 (aqu eldel poder' misma regrn, ;;"; f. ' h"{;;qi"::.*-(,Iudal") mo) opc* 'o"'J t"'""i" (Egipto' Desdeluegoqo.o,,..,deAlejandronoexisteunareSin.'oriente p",r. ?iuutarios diferenciados ..r,iJl,-ii"" unificacin Medio-Asi" intenr la y el lrn aque*e*i^l' t*1aro

Pl'

Mesopotamia

fuera de delaregin,perot"'"iid"dt''ototog''Ro-"rei'rocedianms' e"n Asia central) qued

y el Irn s"rrri" (y su prolongacin la te rcera U pJctica' el Islam constiruye que su esp^cio a* J*q"':t^ "1, medida a regin' bt tt't manera general' se oleada q,,t t"'fiti" fu tributario poto, d orige'

se remont el tiempo,
Es

*r ,r,n*ro "

mulriplica'. r - ^--^+anr'rrGF pn ciertos aspectos podrfa emParentarse en'ci*::tta tesrs

i:3:

con la de David

Wilkinsofi'quePonederelievelaobraco.nquistadorayunificadora (Egipto-Met*"tt"t"'"' qte Procedettp-ot fusin -orienre de las "civilizaliJ*' luego los herederos del que la sopotamiu, trrl-go _M*iio-ir.ria, etcetera)' E!'to' a resert'a de A-"t1"'Lo-no**-ru'op"' lmperio sto poda ser obra del conju"*?ipf""e del .,rfirr coiquista siempri est inacabada' y .J;duista qr.. moderno, (porque el capinlismo r"rr".i'ii" " las diferencias que suscita sin cesar .i cultural- de las ta esistencia -aunque sea capitalismo ,"'ropi corr todo la ventaja

p"r"ti"t-.-i^ t*'i*iit"" con el vctirnas de su expansin especfica que representa esra de poner el nfasis en euroPeo "J"in riempo mismo del capiulismo' qu* ti al
universalir*oi*"co

." f euocenttstto"" op' ct'\ que (intent *"fi-"rt".ontdiccin tributrias no irnplica r a consutucin de grandt' '"giottes el contrario' ,rrrli.t*iro estatista nico' Por las hayan esrado unificada, "r, corr'sponden no por lo g:T"td como lo sugiere Michel Y*t' polticos poderes los de las redes J.t"g""i'i'it' reas defi'idas por y las redes de econmicos intercarirbios y militarer, lur'rrdes de o menos feliz' ms ,.rigiori. s" **uinacin, difusin ideolgica y
definesociedad-esdiierent's:unassoncapacesdeP.'d"'1I.1:''..'' inclusodeabrirseydeconquistar,mientiasqueot'fiIsseencierranell de "cenEn este m?rco, los conceptos -Aid. rnornlls, .i" callejones fecundidad' tros'
siempre y ,*o
y

"ptjil'*t,

\-ry9ilry:*l con el contraste ,o ,."r, dJfrnios -pof asimilacin


el de

mosffar su

CAPITAI-ISMO Y SISTEI"A.I, UN DO

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modernG- en trminos de explotacin conmica. En esre marco, el hecho de tomar en consideracin las redes de intercambio e interaccin -mucho ms amplias de lo que sue le imaginarse- permi te hablar de "sistemas regionales", siernpre y cuando no se conflundan los efectos muy selectivos de estos intercarnbios con aquellos que contribuyen mucho rns a estructurar el sisterna mundial moderno, que s por lo mismo el nico que arnerita este calificativo. Contra las aFlrrnaciones de los extremistas del "sistema mundial", la leclura de Ia historia muestra la extraordinaria duracin del equilib'io entre los grandes polos de los mundos antiguos. La duracin no equivale a un estado esttco. Por cl con[rario, todos los sistemas anriguos esn en constante movirniento, bajo el impulso de una contradiccin fundarnental idntica, que los caracteriza. Esta contradiccin opone la lgica dominante del poder tliburario a las exigencias de desarrollo de las fuerzas productivas, que se expresa en la tendencia a la autonomizacin de las relaciones mercantiles. Los destacados trabajos de Janet Abu Lughod, K. N. Chaudhuri, John Fitzpatrick y G. Coedes, entre otros, ponen de manifiesto esra contradiccin en el Oriente islmico, la India y China, y en todos esLos puntos resula anIoga a la que operaba en el medievo europeo y durante los siglos del rnercantilismo en la transicin capitalista. El papel de las ciudades mercantiles martimas y continencales de las "rutas de la seda", de Francia, Alemania, Italia, el Oriente islrnico, Asia central, de Malaca, det Sahara, de la costa africana oriental, los mares de China y Japn, es anlogo en todas partfs: producen rnasivament, para la exportacin (sea en un marco manufacturero, sea en uno de fuUr"S ou [sistema de encargos]), productos que no siempre son de "prestigio", sino que nmbin pueden ser de uso corriente, incluso cuando est reservado para las clases acornodadas. Aqu se puede hablar por lo tanro de capialismo rnercanti, cosa que por lo dems hace Manc, EI conflicro entre dicho capitalismo, que aspira a autonomizarse rspecto del poder tributario y la expansin nrartima a que da lugar, no es especfico de la hiscoria europea, Tambin puede encontrarse en China, donde la transferencia del centro de gravedad de la economa del pas desde el Norte "feudal" hacia el Sur *marftimo" estuvo a punto de provocar que el lmperio confuciano estallara en un mirfada de estados, algunos de los cuales, con una estructura rpicamente mercandl, habran podido construir en el mar de China y en el Pacfico lo que el mercantilisrno realiz ms

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cPITALIsMo

slsrEMA-MUNDo

tardeenelMediterrneoyenelAdntico.Elhasraaqudccid'-d:P:' turco'mongolas en oriente Medio' los Ming, aI igual que las invasiones accidentes de la historia que pueden up*,""",'por lo mismo como abrieronopor,r"'idadesparaEuropa'Elcapitalismohabrapodido euroPea a la regla sino' nacer all: no es el producto de urr"L*r*pcin ..r.o.t"trist, del curso normal de cont'.ir lo gue *ogi* h ideologl"
todos los sistemas tributarios' la contradiccin"que subyace e *Pt-t-1"-1:, Reconocer

lo lnterioi
.,,,o

estaba presente ,

"o ni que la razon por la cual hab

significa emPero qu el

)'"

mente en esr,a r.stu"

no obligu. .

particular' ni que' por ende' el periodo mercantilistaeuroPeonoaPortenadaquenohayaexisdoantesyen e ta intensidad de las relaci'ones oras partes.l_omtmo p,r"d" decirse la red mundial de las pocastributaentre las ciudad., -*t'ttiles de

de aparecer PrecNaque es Europa tributario mundo perifrica del

""ii'i'

mundial integrado' a diferencia rias: no permite hablar de un sistema olvidar que estas d; q". habr de construir el capitalismo moa1y. no industriales' y que se ciudades son manufacturefas y mercantites.y rural, al grado de- ser Presa nsertan..'r.,,'',,ndo predo*i',"''*mente la historia' banalizar a fcil de los poderes triutarios, equivale gle hernos principiol los de podemos retornar ahora,.r, .l *".co desarrollo' del desigualdades las a precisado, las cuesones relatiras eventuales los y conlle\an, que las polarizaciones y las hegemonfas cicls de los Periodos anguos'

Enunanlisistt*t"]'osasPectosdestacado'KajsaEkholmadelanulassiguientesconcluriorr.r,alinclusoenJamsaltaantigedad (ladeMesopotamia,porejempl-o)pueden,distinguirselosestados prouciitt agrcola de aquellos que se basados en el control'de ti redes de mercado ms amplias; b] consrruyen a panir del dominio de no puede_$ansforrnarse en bronce, eI exceden,, Jg.f.ola (en cereaies) a las

eI poder local no tiene acceso texdles, palacios, joy* y armas s y puede tener que materias primas n-ecesarias Para estas Producciones' cl en este polticas; sus fronteras buscarlas por lo mismo ms all de prestido"' de "bienes consid'erarse caso, los intercambios no pueden de aqu, Kaj-sa Ekholm distingue partir A fundamentates, sino bienes que estallan en facciones en las clases dirigentes de los ce,,t'os, comerciantes) y se burcratas, conflicto (arisiocracias terratnientes, la exploacin de las clases populares dedican de distintas maneras a de aquellas de las periferias' (tributo, esctavitud, trabajo asalariao),

qu se reducen a una liie

de

jefaturas "feudales' que median en la

CAPITALSM O Y S ISTEMA.IIIUN DO

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exportacin de sus materias prirnas y controlan las importaciones, No tengo nada que reprochar a estas proposiciones, salvo que no sc trata de capitalismo en el seno de sociedades precapitalistas. Por lo dems, K4isa Ekholm reconoce la vulnerabilidad de estas relaciones entre centros y periferias, siempre sometidas a los azares de la evolucin de los poderes polticos y militares. fa antologa de estudios publicada por Michael Rowlands se propone abrir el debate sobre los conceptos de centro y periferia en el mundo antiguo (Ctntre ond Pcriphery in the Arcient Worl.d., Cambridge, Cambridge University Press, lg8?). Anoto aqu las obscrvacioncs absoluamente fundamentales hechas por Phil Kohl, en su cofaboracin en dicha obla: cl con frecuencia, las zonas rns adelantadas (las ciudades comerciantes de Asia central, por ejemplo) no controlan las tcnicas fundarneutales (el trabajo de los metales, la cra de caballos), por lo que en Ia relacin entre centro y periferia no existe explotacin econmica; ] por lo general, estas tcnicas son todava dernasiado simples como para poder ser rnonopolizadas por centros hegennicos, como ocurre con la tecnologa moderna. Recojo tambin, de dicha antologa, la observacin de Liverani, quien insis(e sobre tos aspectos comunes del sistema ideolgico que vinculan los cenrros y las pertferias de una rnisma regin, lo que concuerda con mi observacin sobre el dominio ideolgico en los sistemas tribucarios. Hago notar por ltirno que los ciclos de expansin y de crisis poltica que Marfoe, Moorey y Larsen obsen'an en Egipto, en Mesopotamia y en todo Oriente Medio se producen por el conflicto entre la lgica tributaria y los intencos de autonornizacin de los elernentos rnercantiles de la sociedad, es decir, precisamente por la contradiccin fundamental del modo tributario. A decir verdad, slo existe un ejemplo de explotacin econmica "exterior" masiva en el mundo antiguo que estudia esu antologa: el de Roma (tratado por Daphne Nash), donde la oligarqufa senatorial y el orden ecuestre de los publicanos saquean las proncias mediante el rriburo y las relaciones mercantiles monopolizadas. Pero el Imperio romano fue, como el otomano, un Estado depredador, cuyo apogeo result por Io mismo muy breve, seguido por una larg"adecadencia. Considero que por esta razn, aqu se invierte la relacin entre centro y periferia: las provincias saqueadas econmicamente son los centros de la cultura dorninante (helenstica en Roma, rabe y persa en el Imperio rurco).

88
I-.A.

CAPITAUSTIO Y

Sf

STEI{-I.IUNO O

FORMACIN HTSTRICA DEL CAPTTALSMO

En vsperas de que Europa conquistara Amrica, todos los sisemas tributarios aranzados (el Oriente islmico, la lndia, China) se agitaban a causa de la misma contradiccin fundamntal, que slo poda superars con la invencin del capitalismo. Con todo, el surgimien[o de es re5Puesta en Europa debe explicarse a su vez en concreto' como deben explicarse t *Lit las razones Por las cuales el desarrollo del capitalismo en Europa detuvo la posible evolucin en la misma incluso d.ireccin en las otms ..giott"* del mundo, o las encamin hacia involuciones regresivas' para m, no se tm aqu de custiones nuevas' Puesto que desde lg57 constituyen lo esencial de mis PreocuPaciones y de mis escritos' mismo Por lo dems, mis respuestas se ubicaban desde entonces en el capitalisrnodel terreno que habra di se r el del enfoque de la escuela sistema mundial. Me contentar entonces con recordar de manera breve mis conclusiones. 1l Por contraste con las situaciones encontradas previamente en partes, la transicin mercantilista euroPea es singular' Esta ti^gt'"tr* larid.ai radica en el hecho de que el Estado absolutista de la poca rnercantilista euroPea no constituye una Prolongacin del poder triburario feudal aromizado de la poca anterior (que es por lo rnismo una que forma perifrica del Estado tributario), sino su negacin, tnientras tributario el Esudo China) [ndia, (Oriente islmico, en otfas partes haba rerrestido en pocas anteriores una forma acabada (que califico entonces de central), que habra de corrsewar' 2] Durante la fase 1150-1300, la expansin del feudalismo euroPeo nuevas' se somete a su ProPia lgica de poder, al incorporar tierras (1300-1450), siguiente Esta expansinie agota en el curso de la fase ,rrur.od" por rendi*itt tos decrecientes; con todo, el sistema de poder p.r*nn".e inalterado (feudal). Estas dos fases son Por lo tant'o de una naturaleza completamente distinta de las fases posteriores de exPalr' ,in y crisis capiulisras. Aqu no Puede encontrarse el mecanismo de la .estas lrnas, considerdo ms arriba. El carcrer perifrico de que se flexibilidad una as fnustra formacin tributaria europea puede oponer a la rigidez ielatina de las forrnas tributarias centrales La crisis del sistema feudal $e suPera con el surgimienro "n.rrr"d*s, Amrica' del Estdo absolutisLa quecrea' pormedio de laconquistade se coloca' servicio cuyo a mercanlista una econorna-rnurrdo

CAPITALISMO Y SISTE},IA.MUNDO

89

3l La idea de.que el Estado absolutisu sera feudal por naturaleza, porque el Estado capitalista debera ser liberal por esencia, constituye una deformacin de la ideologa burguesa. ,sta ha producido por lo dems otras deformaciones, no menos engaosas, al atribuir, por ejenplo, la ventaja de lnglaterra sobre su competidor principal francs al sistema poltico (el esbozo del liberalisrno en el siglo xvIII), o a su ideologa (el protstantisrno), o a la superioridad tecnolgica. En realidad, esta ventaja provena de la posicin privilegiada de Inglaterra en el sistema de explotacin de las peliferias americanas4] El sistema nuevo de relaciones centros-perifcrias entre la Europa Atlntica y Amrica no constictrye una repeticin de las relaciones -desiguales o n+- que en pocas an[eriores se basan en la ampliacin geognifica de los intercambios mercantiles. Amrica no "comercia" con Europa; se moldea al integrarse como periferia econmicafiten[e explotada por la Europa mercantilista. Entre los aurores de la escuela del sistema-rnundo,J. M. Blaut puso con justa razn el nfasis en la extraordinaria importancia de esta explocacin, que se tradqjo, enLre otras cosas: a] por un flujo de oro y plata considelable, que reforz. la posicin social de los nuevos capitalistas comerciantes en la sociedad europea y les dio una venqja decisiva sobre odos los dems cornpetidores (son capaces de ofrecer mejores precios en cualquier lugar dcl mundoi; ] por un volumen gigancesco de beneficios extrados de las plantaciones arnericanas: en 1600 las exportaciones d.e azcar de Brasil representaban el doble de las exportaciolles totales de lnglaterra, etcetra. 5l Los dos ciclos de expansin (1450-1600) y de reajuste ( I 600-1750) de Ia economa-mundo mercantilisia tambin tienen su propia naturaleza, que difiere en lo esencial de la de los ciclos posterioles del capitalismo en su forma acabada. 6j En el nacimienro del capicalisrno uropeo, los dos facroles (la flexibilidad del modo tribunrio perifrico feudal; la consrruccin de una economa-mundo rnercantilista y el remodelarnienro de la periferia arnericana) estn entonces indisolublemente ligados, son inseparables. He opuesto ste anlisis, que he calificado de desarrollo
desigual (el salto cualitativo hacia adelante se produce a partir de las

periferias del sistema anterior) a los argumentos culturalistas del nmilagro europeo"r eue preralecen por la deformacin eurocnkica
i,
f. t ti
T.

de la ideologa occidental, que ya he criticado: el recurso al antepasado

griego mtico, Ia cristianofilia, el racismo.

ft:

*
b

90

c^Plrll.lsMo

Y slsrEldA'MUND

?| El carcter capiulista de la trarsicin mercantilista se exPresa por la ruptura ideolgica que acomPaa la forrnacin del Eirado
absolutista: el abandono de la hegemona metafsica'

EL PORVENIR DEL CAPITALISMO

La polarizacin inmanente al capitalismo mundial, que la ideologa

llamada liberal ignora de nanera delibe rada, despoja a dicha ideologa de cualquier senlido. En efecto,la integracin al sistema mundial ciea una conradiccin insuperable en el marco de la lgica de expansin del capital, puesto que vuelve ilusorio cualquier intento de las periferias rePresentan por lo menos las tres cuarta$ Partes de la -..tyt prt.blot hUmanidad- pOr "dar alcarCe", es deCir, por asegul?r a stOS pueblos niveles de vida comparables a los de la minora privilegiada de los centros.
L ideologa liberal slo tendra sentido si se atreviera a proclamar la abolicin lotal de las fronteras, es decir, si las abriera a las migtaciones de trabajadores, como llama a abrirlas para los intercambios y

los flujos de capitales- Entoncsr en efecto, sera congruenle consigo mismi, al proponer que por la va capitalista se hagan homogneas las condrciones sociales a escala mundial- Esta apertura no est a la orden del da, simplemente porque el hecho nacional lo prohbe. El asunto no es que las rlzones invocadas en los planos poltico, ideolgico o cultural sean o no aceptables. El hecho existe. Los defensores e la ideologa liberal dinn entonces que la aPertura a los flujos de intercambio y de capitales es un sdcondDesf [la segunda mejor opcinJ. Esto nO tiene mayor Sentido, Puesto que, en estas condiciones, la

apertura provoca la polarizacin, que es inaceptable. tgual podra dtcirse que la muerte es unasrcondbestdespus de lavida!l,aideologla_ liberal ei pot lo tnto Pura y simple superchera. Un verdadero scond el debera definirse Por su capacidad Para reducir la polarizacin. En este espritu, la lgica dice que si los flujos migratorios deben estar contfolados, la apertura a los intercambios y los flujos de capitales tambin debe estarlo. Es por eso Por lo que la 'desconen' es insoslayable, y define una de las condiciones esenciales Pa lograr a la vee superar el capitalismo y reducir Poco a Poco la polarizacin. La tesis que sostiene que ninguna socied puede escaPar al desafio

CAPMALISMO Y SISTEIT{A

i{[INDo

91

crticodelcapitalismo.

t sin capitalista es potarizante por narurareza. Er d.esarroilo debe ser, por definicin, de otra n"tuol.r., para poder rernontar la polariza_ cin' A mijuicio,_er concepto de desarrot s por r- esencia ,r., rr.*p,,,
i

de errtrada a la posibilidad de .cambiar el rnundo". como es necesario diferenciar eslgs d.os pranos, pr-opuse que no se confundan los conceptos de expansin capiiarista y de desarroilo, por -.-*p".rrns que en el lengu4ie conn la confusin ,." fi..,r"r,t..

pe.'nanente de la mundializacin (capitalista), que el *desarrollo,, no es ms que el desarrollo en el rnarco de este sistema, y que no hav 'desarrollo autnomo" posibre fuera de 1, ;;;prg, ar nco hecho real, es decir, que er deiarro[o capitarista ., ,"r, pero renuncia

ideologa det desarro[o que domin ra escena posrerior a la segunda guerra rnundial no hizo esca distincin con craridad- para :ror. (las burguesas nacionales del Tercer Mundo en la er.a de Bandung, de rgSb a rg?b), er "desarrouotena por objetivo ..cubrir la brecha" sin dejar er sistema rnundiar, po,. *aio d.e Estado adecuadas (nacionalizaciones, inustriarizacin,polticas de etc.). para oros (los estados lramados sociaristas), este *.mo objctivo (.,cubrir la. brecha"r qr. impricaba simirirudes evidentes) se mezclaba con esb_ozos del objetivo contradicrorio de contruir -otra sociedad,,. Por lo dems, el crecimiento exponenciar incontrolable que produce la lgiea del modo de produ.ir, capitalism es suicida, conro ro han redescubierto los ecologistas. El capitalismo, a Ia vez como mod.o de produccin y sisrema ilundiar, ., po, ro',".,to y de rnanera simultfnea suicida y criminar, 19 quiz:s imprique genocidos gu. masivos en las periferias, Qu esrn riurnada, a reberarse.

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Sociold_

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CAPITAIISI|O y

SISTEhIAIUNDO

93

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94
] Obras

CAPITALISMO Y SISTEMA.MUNDO

del autor
crise

Amin, samir, clossc t Natinn furu I'hstoie t la Minuit, l9?9; cspecidrnente los caPs' tII y Iv-'.

contcnporo'itu' Pars'

F,Inp*ue

1988; aetoppanznl cn AftiEu' Pars' 'conomica' de la primcra Parte' caPs' II Y uf' 1977' Lo Io d Ia w,trn t h trwtirintisme hLstori4u, Parls, Minuit' 1988 Anthropos' [ed' Pars' iolngic' L'anttzlsme. critiqu'e dure

eI

sous

esp. Siglo -t du choos,pars, L'Harrnattan, lggl; particularmtnte e, -, II, lI yL'mQtrc lv. and, SocutY,

XXII'

los caps.
Scznca

of Producon: History and Unequd Developrnent"'


and the Rise of Gapitalism",

p,.A of colonialism -,"Modes propos 54, nrn' I, 1990'


SockrY,vol'
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Scirrc

and

y Magdoff' para una excelente introduccin sobre las tcsis de Baran, Sweezy

vaseJohne.u*-y-r"...,,noThcor1o!Mono}o$Capnlisn,NuevaYork,
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