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Introduo

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Diversos fatores, intelectuais e afetivos, contriburam para o meu interesse em estudar a obra de Alfredo Volpi. Durante a pesquisa, no entanto, foi possvel perceber como boa parte das questes que surgiram e determinaram um perfil a esse estudo foram elaboradas em torno de um tema bem particular ao artista: a sua noo de trabalho.

Pessoalmente, quase um arteso, o trabalho de arte para Volpi , evidentemente, algo distinto das pinturas de parede que produziu em residncias particulares, ao gosto da elite paulistana, no comeo de sua atividade profissional.1 Ainda assim, uma aproximao com sua obra,
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realizada ao longo de quase sete dcadas, traz uma constatao fundamental: pela pintura, Volpi busca cumprir uma ordem comum de trabalho, com um sentido amplo que relaciona o desafio particular a uma histria coletiva. A partir dessa postura, um tanto contrria noo romantizada da figura de artista, que constri a historicidade de sua obra.

Volpi parece imbudo da vontade de manter vivo e estimulante um juzo de gosto que possa coexistir, ainda, com o interesse pelas coisas e pelo mundo. Mas o mundo, ele sabe, alcana novas formas e a arte uma das foras motrizes que redefinem o processo cognitivo do homem moderno. Czanne, que exerceu indireta, mas decisiva influncia sobre Volpi, demonstra que a estrutura pictrica no apenas um meio para a fruio esttica; tambm o fim, parte essencial das qualidades a serem frudas. Tal autonomia da arte, que desloca o valor da pintura para o conhecimento de sua ordenao formal, no pode, contudo, no caso de Volpi, correr o risco de esvaziar a experincia lrica das coisas do mundo.

SALZSTEIN, Snia. Volpi, p. 265.

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Sendo assim, Volpi se dedica construo de uma pintura voltada, sobretudo, para a vontade de encontrar a forma que seja capaz de transcender o contedo particular dos objetos sem perder, todavia, os seus perfis, as linhas que garantem as suas singularidades. A modernidade de seus quadros fundamenta-se na troca direta que consegue sustentar com as coisas, buscando uma ordem capaz de entrelaar experincia coletiva e particular - entre estrutura e narrativa , um resultado, enfim, que permita tornar os estmulos e a percepo das coisas uma forma cognitiva autntica e universal.

Nos dois captulos em que se divide a pesquisa, a nossa opo


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interpretativa foi a de procurar empreender uma anlise muito prxima do trabalho de Volpi, uma leitura feita a partir do embate direto com a obra do artista, principalmente aquela produzida a partir dos anos 40. Por isto, ainda nesta introduo, fazemos uma passagem ampla e cronolgica sobre o desenvolvimento de sua extensa obra, pormenorizada nos dois captulos seguintes, com o objetivo de compreender a dinmica da forma que caracteriza a inteligncia especfica da obra do artista.

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1.0 Formao em So Paulo

Volpi expe, pela primeira vez, numa mostra individual, em 1944, no salo do prdio It, na cidade de So Paulo. Na ocasio, Srgio Milliet escreve, em crtica para o Jornal do Brasil, considerando Volpi um dos melhores artistas modernos do pas, destacando a ntida evoluo que notabiliza a trajetria de sua obra, assim como uma recente depurao dos

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efeitos fceis para alcance do essencial2. E afirma que, sem fugir ao assunto, paisagstico ou figurado, utiliza-o como ponto de partida para um ataque direto ao problema pictrico...3.

De fato, na dcada de 40 que Volpi comea a definir os caminhos de sua pesquisa visual moderna, formulada tanto pela influncia das escolas italianas de pintura, existentes em So Paulo, como pela vanguarda do movimento artstico francs, representado aqui pelas novidades trazidas por artistas bolsistas e professores que viajavam para o exterior.

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Embora em 1913, o Liceu de Artes e Ofcios houvesse promovido uma exposio de arte francesa, com obras de Rousseau, Vallotton, Rodin, at 1940, quando ocorre a Exposio de Arte Francesa, Volpi s conhece o trabalho das vanguardas artsticas europias, indiretamente, sob a influncia de artistas e professores que transitam pela Europa, sobretudo em Paris e na Itlia - pas onde a produo dos anos 20 trabalha, em grande parte, a linguagem pictrica de Czanne.

Algumas mostras reunindo o trabalho de artistas italianos imigrados acontecem em So Paulo, assim como visitas e palestras com expoentes da vanguarda cultural italiana, ajudando a fomentar o ambiente artstico paulista, crescente desde o movimento modernista da Semana de 22. A Exposio Comemorativa do Cinqentenrio da Imigrao4, por exemplo, realizada em 1937, ocasio em que so trazidas obras de artistas modernos, entre outros, Carlo Carr e Giorgio Morandi.

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MILLIET, Srgio. Alfredo Volpi . O Estado de So Paulo, 18/04/1944. Ibd. 4 SALZSTEIN, Snia. Volpi, p. 271.

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Durante a dcada de 30, Volpi aparece expondo em alguns sales e j se mostra mais aberto aos desdobramentos da pintura de manchas, ao aprendizado indireto da linguagem plstica czanniana, incluindo a influncia da pintura metafsica de Morandi e Carr. No mais, certamente, uma produo dominada pelo aspecto natural ela vai perdendo, inclusive, as pinceladas que decompem o objeto na sensao visual, que buscam uma apreenso imediata da natureza.

Volpi comea a entender a lio czanniana que retoma o objeto e o redefine a partir de uma inteligncia moderna especfica, sem, contudo, abrir
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mo da esttica impressionista que toma a natureza por modelo integral.

Em um de seus leos do final dos anos 30 (fig. 1), o artista constri um vilarejo em que a orientao estrutural resume uma ladeira em curvas. No alto, as torres de uma igreja acentuam a sinuosidade e a extenso do caminho. Um primeiro estranhamento visual acontece, no entanto, com a disposio das casas que se entrecortam contrrias ao movimento sinuoso da ladeira. O incmodo aumenta ao verificarmos que o ponto de observao no o plano da rua onde comearamos a subir o vilarejo, e sim, um espao atrs dele. Estaramos em algum lugar anterior, mais alto, pois as primeiras casas da ladeira so vistas de cima. E no esta a nica tenso compositiva. Algumas pinceladas verdes e brancas no meio da ladeira de terra marrom, desgastam o movimento sinuoso da primeira curva direita, em contraste direto com o vrtice formado pelo ngulo entre o telhado da casa que invade a rua e o segundo poste de luz.

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(fig. 1) S/ttulo, final da dcada de 30/ incio da dcada de 40 leo sobre carto 26 x 34 cm

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Tambm a presena do arbusto verde-escuro no canto direito do quadro assinala uma outra relao espacial. O arbusto impede que o cu se estenda, junto com as torres da igreja e as casinhas que ficam logo abaixo, numa diagonal direita, que propiciaria a abertura de um novo ponto de observao lateral.

Tomando essa tela como exemplo, possvel acompanhar a leitura de Volpi sobre a construo do quadro czanniano. Tendendo simplificao da forma e bidimensionalidade estrutural do quadro, como se a pintura fosse preenchida por obstculos que dificultam a viso total da cena, o artista se
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aproxima do debate que a pintura moderna estabelece a partir do movimento impressionista.

Nos anos 40, Volpi j soma pouco mais de vinte anos trabalhando com pintura e, mesmo com todos esses anos dedicados ao trabalho de artista, expondo, participando de grupos como a Famlia Artstica Paulista e o Grupo Santa Helena, no chega a se associar, ativamente, ao debate a cerca da construo moderna do pas - embora no possa, claro, apartar-se das transformaes estruturais, at mesmo, urbansticas, promovidas em So Paulo, nem dos ecos sobre a formulao moderna da arte brasileira.

2.0 Exposio de Arte Francesa

Quando acontece a Exposio de Arte Francesa, em 1940, trazendo obras de Czanne, Gauguin, Van Gogh, Dufy, Picasso, Bracque, Matisse, entre outros, Srgio Milliet descreve a presena de Alfredo Volpi na mostra, da seguinte forma:

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Quando se abre a Exposio de Arte Francesa, enfia-se nos sales durante horas, todos os dias, contemplando e estudando afinal, nos originais, aquilo tudo que at ento amara de longe, em sonho apenas. Czanne sobretudo o comove...5

Essa importncia de Czanne na obra de Volpi, acreditamos esteja estreitamente ligada constatao que o artista francs faz da racionalidade como elemento de evidncia esttica na construo da pintura. Este fato abre caminho para uma investigao pictrica que aproxima Volpi do problema moderno do plano, da estrutura bidimensional da tela. Gradativamente ele vai modificando a relao que mantm com o objeto emprico, e se afastando da esttica impressionista.
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Em outra tela, j dos anos 40 (fig. 2), Volpi constri a cena com uma ntida referncia a Czanne. A comear pelo tema - homens conversando em volta de uma mesa - o quadro possui todas as caractersticas czannianas de organizao dos planos, desfazendo a perspectiva que garante a ordenao habitual entre figuras e movimentos e verossimilhana ao. Na tela, o canto da parede desproporcional ao cho, quase vertical, aproximando o fundo do espao central onde esto a mesa e os homens que conversam sua volta. Uma porta verde, no canto esquerdo da tela, interrompe a profundidade do espao, impedindo sua extenso no azul claro da parede. essa porta, com sua fora esquemtica, que interrompe o movimento espontneo, sucessivo da composio e aponta a formulao de uma perspectiva recortada.

MILLIET, Srgio. Fora de Forma: arte e literatura, p.42.

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(fig. 2) S/ttulo, meados da dcada de 40 tmpera sobre tela 131 x 195,5 cm

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Ainda que a mesa constitua o elemento central da cena, sua cor, por ser a mesma do cho, impe s figuras sua volta o papel definidor do espao, alcanado pela volumetria compactada que possuem. Tambm os ngulos opostos, formados pelas cadeiras frente da tela, dificultam o enquadramento natural e a apreenso geral do quadro.

Volpi exibe, assim, o aprendizado czanniano da sntese construtiva entre volume e espao. Embora a tela parea somente uma apropriao de Czanne e mais nada, deste aprendizado, sobretudo, que parte o processo de transformao da sua linguagem a partir dos anos 40, que inclui a prpria
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troca da tcnica do leo para a tmpera. Com ela, enuncia-se o tratamento diferenciado sobre a utilizao da cor e a formulao do espao.

Nesse mesmo processo, no entanto, outras influncias tambm vm a ser decisivas. Uma a arte popular que, segundo Lorenzo Mamm, em sua literalidade no distingue entre objeto e figura permitindo a Volpi conjugar inquietude com arcasmo, a vontade de expresso subjetiva com a aspirao para formas estveis, atemporais.6 Outra a linguagem madura de Morandi, a provar que Volpi no entendeu somente a leitura czanniana de apreenso do real, mas compreendeu tambm que os valores formais que constituem a tela podem ser critrios cambiantes, pois a presena de cada um deles afirmada por relaes diferenciadas em cada experincia pictrica.7

Algumas telas datadas de final dos anos 40 (figs. 3 e 4), j revelam mudanas. As pinceladas mais longas e a matria rala se relacionam em

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MAMM, Lorenzo. Volpi, p. 28 ARGAN, Giulio Carlo. Arte Moderna., pp. 504-505.

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(fig. 3) S/ ttulo, final da dcada de 40/incio da dcada de 50 tmpera sobre tela 46,1 x 64,8 cm

(fig. 4) S/ ttulo, final da dcada de 40 tmpera sobre tela 37,4 x 61,1 cm

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propores de quantidade e qualidade, acomodando, sem dramas, as relaes geomtricas, a sntese formal que transforma os objetos. Ao mesmo tempo em que trabalha os problemas do plano, onde o volume se comprime na forma e os objetos se relacionam de modo mais esquemtico, Volpi no deixa de estabelecer, no desejo conciliatrio com o real, a idia de uma continuidade entre eles, uma articulao entre os objetos e o espao que enfraquece palidamente seus limites. O mesmo ocorre, como notrio, em Guignard. No entanto, enquanto suas paisagens criam unidades sem mediaes8, Volpi incorpora aos objetos uma fragilidade volumtrica que ameniza o esquema geomtrico em um espao que tende ao planar.
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Essa fragilizao das passagens planares, tanto em Volpi como em Guignard, no significa uma simples retomada do espao perspectivado tradicional, mas confere ao trabalho uma particularidade que faz referncia a um tempo mais longo, permanente, onde a matria toma forma e as sensaes podem ser ainda compartilhadas, quase narradas.

Volpi demonstra que a progressiva racionalizao da experincia, promovida pela sntese formal de suas telas, no implica a anulao do seu temperamento. Ao contrrio, a tendncia a racionalizar a estrutura do quadro de modo a torn-la pura evidncia esttica atualiza a experincia do artista no mundo.
3.0 Fachadas

Nos anos 50, Volpi inicia a clebre srie de trabalhos com o tema das Fachadas. Confirma-se e refora-se a a continuidade da pesquisa de sntese planar. Agora, o artista est procurando resolver a relao entre a construo

NAVES, Rodrigo. A Forma Difcil: ensaios sobre arte brasileira, p. 133.

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a forma plstica e o volume, cada vez mais geomtricos - e a presena da cor cada vez mais individualizada. Intensifica-se a pesquisa, repotencializando as qualidades construtiva e sensitiva da cor, de modo a alcanar uma afinidade entre sujeito e o objeto pictrico, enfim, entre Eu e mundo.

Mrio Pedrosa, em 1957, por ocasio da exposio retrospectiva de Volpi no Museu de Arte Moderna do Rio de Janeiro, assinala que

pouco a pouco o artista bane qualquer sugesto de terceira dimenso ao verificar que o volume destri a cor. O arteso da tmpera torna-se um colorista cada vez mais apurado. Seus planos libertam-se das convenes ilusionistas e se concretizam realmente em planos na superfcie.9
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De fato, os objetos no esto mais difusos em reflexos, soltos no ar; possuem agora uma fora exata, uma integridade que a cor (e no o contorno) traduz em materialidade pictrica. Isto no significa, contudo, a supresso total da presena da terceira dimenso. O modo como Volpi articula cor e forma comprova ainda uma sutil relao perspectivada entre volume e espao.

Em uma de suas tmperas do incio dessa dcada (fig. 5), Volpi pinta um conjunto de fachadas e ruas transformando a cor no elemento estrutural mais importante da composio. A determinao limtrofe dos objetos compositivos - casas, portas, telhados torna-se mais eficiente pela diferenciao das cores do que pelo ritmo e disposio das pinceladas em

PEDROSA, Mrio. Dos murais de Portinari aos Espaos de Braslia, p.56

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(fig. 5) S/ttulo, final da dcada de 50 tmpera sobre tela 38 x 55 cm

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alternncia horizontal e vertical. Os tons fortes contrastam e ordenam as fachadas que se encaixam de modo geomtrico, porm, quase ldico.

Da parte inferior da tela at a parte superior, o movimento de ascenso frontaliza os tringulos e quadrados de casas e telhados como peas de encaixe - no propriamente facetando-as, como o faz a decomposio cubista do objeto - em contraste direto com o ritmo das pinceladas em ocre que caracteriza as ruas em volta dos casarios. Aqui, tanto as ruas em ocre quanto a faixa azul superior, em tonalidade vibrante, onde se v o cu ou o mar, funcionam como sadas, uma espcie de ampliao do espao que
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desestabiliza a ordem esquemtica do conjunto arquitetnico.

Se verdade que a cor age como elemento formalizador da composio, tambm certo que a busca pela concretizao dos planos na superfcie se deve ao fato de que a expanso da cor permanece contida pela disposio geomtrica dos objetos. Ainda segundo Mrio Pedrosa,

o pintor prossegue como que conduzido por uma espcie de fatalidade, at ao abandono por completo da sugesto figurativa. As paisagens, com suas caractersticas, com seus toques pitorescos, se vo transmudando em um retalhamento quase neoplstico de horizontais e verticais: o mar e o cu desaparecem em simples faixas coloridas, telhados viram simples tringulos, ladeiras e ruas so lisas formas retangulares em diagonal, portas e janelas se reduzem a retngulos e quadrados...10

Sem dvida, Volpi influenciado, nos anos 50, pelo vocabulrio concretista que ganha fora progressiva no pas. Esta influncia no ser, entretanto, capaz de dominar a plena formulao de sua potica. A substituio formal descrita acima pelo crtico, tambm consente, mesmo em telas no figurativas, a sugesto da presena do objeto emprico; h, no tratamento da cor, uma noo de movimento que remete iminncia sensvel

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da terceira dimenso. Podemos e devemos concluir que Volpi no abre mo de todo do objeto, mesmo quando o dilu pelo gesto, pois ele que continua a sensibilizar a investigao de sua linguagem plstica.

Diante das telas ditas da fase concretista, com o abandono da figurao, observamos que sua experincia pictrica no prescinde de todo da sugesto do objeto emprico. Mesmo trabalhando a forma seriada, o movimento do quadro no participa do ideal mecanicista tpico da esttica concretista. Ao contrrio, a cor e a forma constroem um espao cujo movimento ainda encontra referncia na relao lrica sujeito-objeto. A
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expanso da cor alcanada por Volpi est associada forma de tal modo que o movimento criado promove uma relao peculiar, s alcanada por ele, entre interior e exterior. O aprendizado aberto por Czanne v-se, pois, repotencializado pelo decorativismo radical de Matisse.

No ensaio sobre Volpi em A Forma Difcil, Rodrigo Naves analisa a tela Elementos de fachada e bandeirinha, datada de meados dos anos 60, descrevendo assim o fundo azul:

... Mas logo o fundo figurativo do quadro os devolve ao mar, ao cu, ou ao Brasil.

Pois o azul de Volpi no um azul unvoco, cor, a procura de um recorte ntegro que contenha sua expanso. Se assim fosse, estaramos falando de Matisse11.

Quando em 1950, Volpi participa da XXV Bienal de Veneza, passa algum tempo na Itlia estudando a arte dos sculos XIV e XV e tambm vai Frana onde tem um contato maior com os trabalhos de Matisse. Na volta, possvel perceber a referncia obra do mestre francs em alguns de seus trabalhos, especialmente numa tmpera datada de meados da dcada de 50
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Ibd. p. 56-57 NAVES, Rodrigo. Op. Cit. p. 180

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(fig. 6), onde Volpi suaviza os esquemas geomtricos da composio, permitindo uma maior autonomia da cor - no exatamente com a inteno matissiana de promover seu unvoco, ou a intensidade crescente que visa absolutiliz-la12, mas um movimento diferenciado de circulao, onde a forma flui e permite a total irradiao cromtica.

Em Matisse, tanto como em Volpi, a cor utilizada como elemento capaz de promover continuidade relao sujeito-objeto, fazer interagir sensao e estrutura, e afirmar, assim, uma espcie de lirismo decididamente moderno. Em Matisse, a arte decorativa pois serve para adjetivar a vida dos
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homens, seu encontro com o mundo13. Em Volpi, a resoluo do problema pictrico moderno no pode estar dissociada do sujeito emprico que o produz e o seu trabalho (ainda, em parte, artesanal) o que o conecta significativamente ao mundo.

Por este motivo, a obra de Volpi construda no isolamento tpico de quem executa um trabalho singular. Os temas de seus quadros so prprios de um modo de vida onde o tempo permanece extenso e indefinido. A materialidade formal que se encontra no tratamento da cor se harmoniza com o aspecto peculiar de seu prprio desgaste14. Consta nos trabalhos uma interioridade precedente ao seu arranjo material.

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ARGAN, Giulio Carlo. Op. Cit. p. 259 Ibd., p. 234. 14 NAVES, Rodrigo. Op.Cit. p. 183

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(fig. 6) S/ttulo, meados da dcada de 50 tmpera sobre tela 118,1 x 75,6 cm

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Tambm o contato com os chamados primitivos do quatrocento italiano foi fundamental para este processo que procura conjugar estrutura planar e composio. No estudo do espao pr-perspectivado, onde inexiste estrutura prvia, Volpi percebe que a relao lgica entre objeto e espao no precisa se dar pela determinao objetiva de seus limites, pela imposio de uma ao concreta, mas pode ser o simples andamento rtmico da linha se recusando a ser contorno, uma ausncia de substncia efetiva.

O dado narrativo, portanto, indicado pela sugesto da relao sujeitoobjeto, no constitui um mero pretexto no desenvolvimento da pesquisa de
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Volpi, e sim, parte indispensvel de sua potica. Problematizado na construo planar do espao pictrico moderno, no corresponde a uma evidncia figurativa ou a ntida ordenao de uma cena, mas a uma remisso contnua que impede a viso de se fixar numa forma certa, a priori e consistente.

A depurao da linguagem de Volpi, ao longo de sua produo, opera uma reduo dos elementos constitutivos da pintura, e, exatamente por isto, consegue, como veremos, ampli-los e fortalec-los.