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Santo Toms de Aquino - Maestro de vida espiritual

Fr. Manuel ngel Martnez de Juan O.P.

1. Maestro de vida espiritual Santo Toms de Aquino es ms conocido como gran intelectual que como mstico [1]. Es cierto que el acercamiento a sus obras desanima a gran parte de los lectores porque descubren en ellas un exceso de intelectualismo. En sus escritos es raro encontrar confidencias de su propia experiencia espiritual[2]. Su lenguaje es sobrio y, con frecuencia, demasiado especulativo, ajeno al lenguaje tan afectivo de la mayora de los msticos. Sin embargo, esto no impide que podamos seguir hablando de l como gran maestro de vida espiritual, tanto por el ejemplo de su vida como por la doctrina que ensea. As lo entendieron en la historia los grandes msticos que se inspiraron en l: Juan de Ruysbroeck, el autor annimo de La nube del no saber, san Juan de la Cruz, Edith Stein y Manuel Garca Morente entre otros. Las enseanzas del Doctor Anglico no quedaron encerradas en las aulas, sino que, de la pluma de algunos de sus discpulos -como Francisco de Vitoria y Bartolom de Las Casas- generaron un dinamismo capaz de rescatar la dignidad pisoteada de los indgenas del continente americano. En estas breves pginas nos vamos a limitar a evocar algunas vivencias y reflexiones del maestro Toms en las que se transparenta su experiencia del misterio. ________________________________________ [1] Cf. Jean-Pierre Torrell, Saint Thomas d'Aquin, matre spirituelle. Initiation 2, Fribourg-Pars 1996, p. V; William Johnston, Teologa mstica. La ciencia del amor, Barcelona 1997, p. 59. [2] Cf. Lope Cilleruelo, O.S.A., La literatura espiritual en la Edad Media, VV.AA., Historia de la Espiritualidad I,Barcelona 1969, p.748.

2. La pasin por Dios Dios fue siempre la gran pasin de Toms. Ya desde nio, siendo oblato en la abada de Montecasino, les preguntaba a los monjes benedictinos: Quin es Dios? Toms descubri con el paso del tiempo que esa es una pregunta clave,
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pero difcil de contestar. Por eso consagr su vida a responderla, siendo consciente de que toda respuesta humana es incompleta, aunque no intil, pues en ella se juega la salvacin. l saba que podemos responder a esa pregunta de dos formas bien distintas. La mejor respuesta viene de la vida, de la experiencia. Por eso nos recuerda, convencido de su verdad, la frase magistral del Pseudo Dionisio Areopagita, padre de la mstica, quien hablando de su presunto maestro dice: Hieroteo es docto no slo porque sabe, sino tambin porque experimenta lo divino. Experimentar lo divino es antes que nada un don de Dios que crea en el ser humano una cierta connaturalidad con l. Ese don de Dios, esa gracia, no arrasa la libertad humana; al contrario, la aumenta, pues nuestras acciones son ms nuestras cuando las recibimos enteramente de Dios. Por este camino, cualquier viejecilla cristiana supera con su fe el conocimiento de Dios alcanzado por los filsofos anteriores a la encarnacin de Cristo[1]. Es el conocimiento que brota del amor; cuanto ms se ama a Dios mejor se le conoce y mayor felicidad produce ese conocimiento. A Dios -nos dice Toms- no se accede por pasos corporales, porque l est en todas partes, sino por la mente y el corazn. De este mismo modo nos alejamos de l[2]. Pero tambin reconoce que se puede responder a esa misma pregunta por otro camino ms costoso: el estudio. No es el estudio del ateo ni del agnstico ni del indiferente; es el estudio del creyente que busca y se preocupa por entender lo que cree. Por qu indagar por el camino del estudio? No bastara con conocer a Dios por la gracia, puesto que a travs de ella alcanzamos un conocimiento superior? Toms responde a estas cuestiones diciendo que la gracia no destruye la naturaleza, sino que la perfecciona[3]; la gracia, por tanto, no hace intil ningn esfuerzo humano. ste es uno de los adagios ms esenciales y quizs ms citados de su obra. La importancia de este principio es central, pues su olvido en la historia del cristianismo ha sido fuente de todos los desequilibrios tanto en el pensamiento como en la accin[4]. Cuando, mediante el estudio, analizamos atentamente la realidad y nos remontamos a su origen, podemos descubrir que Dios existe, es decir, que l es la causa de todo (va afirmativa); cuando percibimos la diferencia que hay entre Dios y todo lo dems, descubrimos que Dios no es nada de lo que ha sido creado (va negativa); cuando afirmamos que l es la causa de todo, descubrimos que est por encima de todo (va de la preeminencia)[5]. Pero el conocimiento de Dios que alcanzamos por la gracia es ms profundo. No obstante, incluso por la gracia seguimos sin saber qu es Dios; por eso nos unimos a l como a algo desconocido[6]. Dadas las limitaciones de nuestro conocimiento, Toms no dudar en afirmar que a Dios es mejor amarle que conocerle[7]. El amor mismo es ya conocimiento[8]. No hay contradiccin aqu con el famoso adagio que ensea que
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nada puede ser amado si no es previamente conocido, pues una persona puede ser perfectamente amada sin ser perfectamente conocida; y algo semejante ocurre cuando se ama a Dios[9]. ________________________________________ [1] Cf. Santo Toms de Aquino, "Exposicin del smbolo de los Apstoles", Escritos de catequesis, Madrid 1975, p. 31. [2] Cf. Id., Suma de teologa, I, q. 3, a. 1, ad 5 (en adelante citaremos esta obra indicando solamente la parte mediante nmeros romanos, omitiendo el ttulo y el autor). [3] Id., q. 1, a. 8, ad 2. [4] Cf. Guy Bedouelle, A imagen de santo Domingo, Salamanca 1996, p. 54. [5] Cf. I, q. 12, a. 12c. [6] Id., a. 13c. [7] Id., q. 82, a. 3c. [8] Id., In Ioanem, cap. 15, lect. 3, n 2018. [9] Cf. I-II, q. 27, a. 2, ad 2.

3. La caridad Toms es consciente de que la vida espiritual consiste principalmente en la caridad; sin ella no existe vida espiritual. De este modo identifica la vida espiritual con la perfeccin de la caridad[1]. Pero, en qu consiste la caridad? Siguiendo el desarrollo de su pensamiento encontramos numerosas afirmaciones que van perfilando su concepcin del amor. Influenciado por Aristteles, define el amor como desear el bien a alguien. Pero este amor no se limita al mero deseo o al sentimiento, sino que empuja a esforzarse y trabajar para que ese deseo se convierta en realidad. El amor es definido igualmente como fuerza de unin que une a la persona que ama con la persona amada, hasta el punto de que esta ltima es tratada y considerada como si fuera un segundo yo. Esto mismo se aplica al amor de Dios: su amor es fuerza que une, respetando siempre la alteridad, es decir, sin destruir en absoluto a las personas amadas[2]. La mstica cristiana se distingue radicalmente de otras msticas porque en ella la plenitud no se alcanza mediante la disolucin del sujeto en un todo divino.
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Inspirado en el lenguaje mstico del Pseudo Dionisio, Toms define tambin el amor como salida, como xtasis o como xodo; el amante sale de s mismo para instalarse en la persona amada, en el sentido de que busca el bien de la persona amada y se esfuerza por procurrselo como si se tratara de s mimo. Esto se aplica tambin a Dios: por su amante bondad, sale fuera de s para crear todos los seres, y permanece fuera cobijando la creacin entera con su providencia[3]. Desde la eternidad todas las criaturas estn en Dios como amadas, aunque el amor de amistad se reserva nicamente para los seres racionales. Toms entiende igualmente el amor como la principal pasin y como la fuente de todas las dems pasiones, incluso del odio. El amor brota nicamente de la atraccin que provoca el bien en los seres. Pero hay que distinguir dos clases de amor: el amor de concupiscencia o de deseo y el amor de amistad. En ambos casos hay salida hacia fuera de uno mismo, pero la finalidad de esta salida es muy diferente en un caso y en otro. En el primer caso es una salida para volver de nuevo sobre s. Se sale atrado por el bien que se encuentra en las personas y en las cosas, y una vez que uno se ha apropiado de ese bien se retorna sobre s. En cambio en el amor de amistad se da una salida sin retorno, se sale no para apropiarse de los bienes ajenos sino para compartir el propio bien y para buscar el bien del otro. El amor de concupiscencia es ambivalente, aunque no siempre es malo desde el punto de vista tico. No es malo cuando, por ejemplo, se dirige a las cosas que necesitamos para cubrir las necesidades ms elementales de la vida. Pero cuando se dirige a las personas, se convierte en una forma restringida del amor, porque tiende a relacionarse con ellas en funcin del propio yo, de las propias necesidades y deseos. Es un amor parcial, porque slo tiene en cuenta una parte del otro, y siempre en la medida en que beneficia al propio yo. Es un amor incompleto, porque deja en la sombra una gran parte del otro. Es un amor funcional, y puede conducir al egosmo, a la posesin y a todas las dems formas de inmoralidad[4]. En cambio, el amor de amistad se caracteriza por el olvido o el abandono de s. Entre los rasgos esenciales de un amor as, Toms seala en primer lugar la benevolencia o el deseo de hacer el bien a alguien por s mismo, no por la utilidad o el placer que proporciona. Cuando amamos a alguien de este modo buscamos su bien antes que el nuestro, nos alegramos de su dicha antes que del bien que produce en nosotros su amistad. Un segundo rasgo es lareciprocidad. La benevolencia por s sola no abarca toda la amistad. Puede existir benevolencia sin reciprocidad; podemos desear el bien a una persona sin ser correspondidos por ella o incluso sin desear ser correspondidos. Pero el amor no queda satisfecho si no desemboca en la reciprocidad, en la comunin de la amistad. El tercer rasgo consiste en la necesidad de que exista una cierta semejanza o igualdad entre los
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amigos, que haga posible el intercambio recproco y la conversacin familiar de la amistad, pues nuestro afecto hacia las otras personas surge cuando descubrimos o simplemente presentimos una semejanza de pensamientos, sentimientos, ideales, Toms define la caridad como una cierta amistad con Dios, como una unin afectiva y recproca que presenta todas las caractersticas de una verdadera amistad. Esta definicin se apoya en la autoridad del evangelio de san Juan, donde Jess les dice a sus discpulos: ya no os llamo siervos sino amigos (15, 15). La benevolencia con Dios se ejerce interesndose en primer lugar por su propio bien personal, amando lo que l ama, queriendo lo que l quiere, alegrndonos de la dicha de la que l goza, ponindonos enteramente a su servicio. Dios, por su parte, no puede dejar de corresponder a ese amor que l mismo ha suscitado, buscando nuestro bien y ofrecindonos su amistad. Nosotros nunca podremos corresponder al don de Dios con una reciprocidad exacta. Aunque en realidad no es la reciprocidad exacta del don lo que hace vivir a la amistad. Dios no espera recibir primero para amar ni para dar. Los amigos no dan jams para recibir, sino que dan porque aman. Dios ama por la alegra de amar; ama ms porque tiene ms para dar[5]. Quien tiene caridad ama por amor; esa es la finalidad ms legtima de la caridad. De ah deduce el Aquinate que la caridad consiste ms en amar que en querer ser amado. Respecto a la tercera condicin, es decir, lasemejanza, Toms est convencido de que la amistad reside en una cierta igualdad, porque es imposible que la amistad pueda surgir entre dos seres muy diferentes. Por eso, para que la amistad entre Dios y la humanidad fuera ms ntima, Dios se hizo hombre, dado que la amistad es algo natural entre los seres humanos. De este modo hemos conocido a Dios visiblemente, para serconducidos al amor del Invisible[6] Toms establece un orden en el amor. Dado que Dios es el fundamento de la caridad misma, hay que amar a Dios ms que a uno mismo. El amor a Dios abarca tambin al prjimo, porque no amamos realmente a Dios si no amamos lo que l ama. Pero, inspirndose en el libro del Levtico (19, 18) y en el evangelio segn san Mateo (22, 39), defiende la concepcin aristotlica de que la amistad con nuestros semejantes no consiste en otra cosa que en extender al amigo el amor que uno siente por s mismo. De este modo la raz de esta amistad y lo que la dinamiza es el amor que sentimos por nosotros mismos. Este amor es el modelo y el alimento de la amistad. Pero este "yo" que hay que amar ms que al amigo se refiere al "hombre espiritual" del que habla san Pablo en sus cartas; por eso, este amor de amistad no renuncia a soportar cualquier sufrimiento o incluso a dar la vida, si es necesario, en beneficio del amigo[7].

Toms repite con insistencia que la caridad desemboca en oracin y contemplacin, y a su vez stas acciones hacen crecer la misma caridad. ________________________________________ [1] Cf. Id., De perfectione vitae spiritualis, cap. 1. [2] Cf. I, q. 20, a. 1, ad 3. [3] Cf. Id., a. 2, ad 1. [4] James McEvoy, "Amiti, attirance et amour chez S. Thomas d'Aquin", Revue Philosophique de Louvain 91 (1993) 391. [5] Cf. H. D. Noble, L'amiti avec Dieu. Essai sur la vie spirituelle d'aprs saint Thomas d'Aquin, Lille-Paris-Bruges 1927, pp. 12-13. [6] Cf. Santo Toms de Aquino, Suma contra los gentiles, Madrid 1953, cap. 54. [7] Cf. II-II, q. 26, a. 4, ad 2.

4. La oracin y contemplacin Todos sus bigrafos coinciden en presentar a Toms como un hombre de profunda oracin, como un gran contemplativo que supo alternar el estudio y la oracin, haciendo del estudio oracin y de la oracin estudio[1]. Fray Reginaldo, su secretario y amigo ntimo, quien cuid de l como una nodriza, nos cuenta que "antes de ponerse a estudiar, sostener una discusin, ensear, escribir, o dictar, recurra a la oracin en secreto, con frecuencia deshecho en lgrimas. Si alguna duda se le ofreca, interrumpa el trabajo mental para acudir nuevamente a sus plegarias". Por tal comportamiento, este mismo personaje lleg a afirmar que su sabidura no proceda ni de su ingenio ni de su estudio, sino que la suplic a Dios por medio de la oracin. Hay una ancdota emotiva que nos permite penetrar en la sensibilidad religiosa de Toms; cuenta su bigrafo Guillermo de Tocco que en la oracin de Completas, durante el tiempo de Cuaresma, cuando se cantaba el responsorio Media vita[2], no poda contener el llanto al llegar a las palabras: No nos rechaces en la vejez, cuando nos van faltando las fuerzas no nos abandones, Seor. Estas palabras del responsorio estn inspiradas en el Salmo 70, 9. Toms retoma estas mismas palabras al comentar la sexta peticin del Padrenuestro que dicen: no nos dejes caer en la tentacin. Sus lgrimas parecen expresar el deseo ardiente de

llegar a la contemplacin de Dios, deseo sobre el que tanto escribi, y el temor de verlo debilitarse con la prdida del vigor juvenil[3]. Toms fue un enamorado de la cruz y de la eucarista. Cuando estaba escribiendo la tercera parte de la Suma de Teologa, que trata sobre la pasin y resurreccin de Cristo y sobre los sacramentos, pasaba largas horas de oracin ante el crucifijo. Despus de haber escrito sobre un asunto difcil referente a la eucarista se fue a la Iglesia, se arrodill ante el crucifijo, coloc su cuaderno ante su divino Maestro y comenz a orar con los brazos en cruz. En cierta ocasin, el sacristn de la iglesia de San Nicols de Salerno, Fray Domingo de Caserta, lo sorprendi en oracin y oy una voz procedente del crucifijo que le deca: "Toms, has escrito muy bien sobre m; qu recompensa quieres por tu trabajo?" Y Toms respondi sin pensarlo dos veces: "Slo a ti, Seor!" (non nisi te, Domine!). Esta respuesta coincide plenamente con su doctrina sobre la oracin y sobre la esperanza, donde se expresan los anhelos ms profundos del corazn humano. El Aquinate ensea que en nuestra oracin debemos pedir principalmente nuestra unin con Dios, o a Dios mismo, pues no hay que esperar de Dios algo que sea menor que Dios[4]. Toms fue un enamorado de Cristo, al que encontr a diario en la eucarista. Todos los das celebraba temprano la misa, ayudado por su secretario y amigo Fray Reginaldo, y participaba en otra misa ayudando a ste. En sus escritos habla de la eucarista como la expresin ms grande de la amistad de Cristo con los suyos, pues es propio de los amigos convivir juntos. La eucarista es para l igualmente el gesto ms grande de la caridad de Cristo y el alimento de nuestra esperanza, porque en ella se da una unin muy familiar entre Cristo y nosotros[5]. Esta importancia de la eucarista en su vida se refleja en la composicin del oficio litrgico de la fiesta del Corpus, donde no habla simplemente de recibir el cuerpo y la sangre de Cristo, sino de recibir al mismo Cristo e incluso a Dios[6]. Los himnos y las oraciones que compuso son de un gran lirismo potico y manifiestan una gran ternura mstica (Lauda Sion, Pange lingua,). Sin duda, su oracin ms bella a Cristo en la eucarista es el Adoro Te[7], compuesto en su lecho de muerte. Es un poema profundo, teolgico, en el que Toms se dirige a Cristo para cantarle su amor; le implora y le suplica como el buen ladrn; le expresa su deseo ms profundo de vivir siempre con l y contemplarle cara a cara. Ese deseo se hizo todava ms vivo cuando recibi su ltima comunin. As lo expresan sus mismas palabras: "Te recibo, precio de la redencin de mi alma, vitico de mi peregrinacin; por amor a ti estudi, vel y trabaj. Te prediqu, te ense y nunca dije nada contra ti, a no ser por ignorancia, pero no me empeo en mi error; si he enseado mal acerca de este

sacramento o sobre cualquier otro, lo someto al juicio de la santa Iglesia romana, en cuya obediencia salgo ahora de esta vida". Toda la obra y la vida del Doctor Anglico fue un esfuerzo por buscar a Dios a travs del estudio y la contemplacin y por comunicar a los dems el resultado de este esfuerzo, convencido como estaba de que es ms perfecto iluminar que lucir, comunicar lo contemplado que contemplar solamente[8]. ________________________________________ [1] Santiago Ramrez, Introduccin general, Santo Toms de Aquino, Suma teolgica, Madrid 1947, tm. I, p. 63. [2] Reproducimos aqu el comienzo de este responsorio, tomndolo del Propio de la Orden de Predicadores, p. 1377:En mitad de la vida estamos ya en la muerte, en quin, Seor, buscaremos ayuda, sino en ti, que justamente te aras por nuestros pecados? *Santo Dios, santo fuerte, santo y misericordioso Salvador, no nos dejes en manos de la amarga muerte. [3] Andr Duval nos ofrece otra interpretacin de estas lgrimas. Fray Toms llora porque se siente conmovido ante la indecible ternura de Dios hacia la humanidad. Sus lgrimas expresan tambin una serie de sentimientos contradictorios que brotan de lo ms profundo de su alma, como la tristeza, la compasin y la alegra; tristeza ante el temor de la muerte; compasin ante la dolorosa pasin de Jess; alegra muy dulce porque a travs del grito de angustia del Salvador se hizo posible el encuentro de la humanidad con Dios nuestro Padre. Cf. "Les larmes de frre Thomas", La vie spirituelle 147 (1993) 721-725. [4] Cf. II-II, q. 17, a. 2c. [5] Cf. III, q. 75, a. 1c. [6] Cf. Jean-Pierre Torrell, "Adoro Te la plus belle prire de saint Thomas", Recherches Thomasiennes. tudes revues et augmentes, Paris 2000, p. 372. [7] Transcribimos el texto del Propio de la Orden de Predicadores. Liturgia de las horas, Roma 1988, p. 1795, corrigiendo el primer verso segn el texto establecido por R. Wielockx (separamos los versos por una lnea oblicua y las estrofas por dos): Te adoro con fervor, Verdad oculta,/ que ests bajo estos signos escondida,/ a ti mi corazn se rinde entero/ y desfallece todo si te mira.// Se engaa en ti la vista, el tacto, el gusto,/mas tu palabra engendra fe rendida:/ cuanto el Hijo de Dios ha dicho, creo/ pues no hay verdad como la verdad divina.// En la cruz la deidad estaba oculta,/ aqu la humanidad est escondida,/ y ambas cosas creyendo y confesando,/ pido yo cuanto el buen ladrn peda.// No veo, como vio
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Toms, tus llagas,/ mas por su Dios te aclama el alma ma:/ haz que siempre, Seor, en ti yo crea,/ que espere en ti, que te ame sin medida.// Oh memorial de la muerte de Cristo,/ oh pan vivo, que al hombre das la vida:/ concede que de ti viva mi alma,/ que guste de tu celestial delicia.// Jess mo, pelcano piadoso, con tu sangre mis impurezas limpia,/ que ya una gota de tu sangre puede,/ salvar al mundo entero del pecado.// Jess, a quien ahora miro oculto,/ cumple, Seor, cuanto mi alma ansa:/ mirar, feliz, tu rostro descubierto/ y en visin clara siempre contemplarte. Amn. [8] Cf. II-II, q. 188, a. 6c.

Tomado de: http://www.dominicos.org/grandes-figuras/santos/santo-tomas-de-aquino/maestrode-vida-espiritual