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Cuando Anu y Enlil, seores del cielo y de la tierra que determinan los destinos del mundo Entregaron a Marduk

hijo de Ea el dominio de la humanidad, me llamaron a m Hamurabi, el prncipe excelso, para mejorar la tierra y llevar bendicin a los humanos La Epopeya de Gilgamesh

Captulo IV MESOPOTAMIA La civilizacin sumeria se desarrolla en la cuenca formada por los ros Tigris y ufrates. En esta regin, a diferencia de la egipcia, la naturaleza exige un rudo esfuerzo del hombre dado que las tierras bajas donde se desarrolla la arquitectura son de aluvin, hmedas malsanas y calurosas, donde el hombre erigi una extensa red de canalizaciones en las mrgenes de los ros. Paradjicamente, la naturaleza vuelve a ser el factor determinante que identifica el modo de ser y de comportarse de un pueblo. En este caso los habitantes de Mesopotamia se enfrentan continuamente a la fuerza destructora de las aguas al contrario de los egipcios que esperaban el crecimiento del ro para despus sembrar. As, mientras que en Egipto el ro era sinnimo de vida y eternidad para Mesopotamia era sinnimo de muerte y

destruccin. Por consiguiente, el comportamiento tambin era distinto: la lucha continua contra la naturaleza hace que el hombre se relacione con ella de manera diferente, de tal suerte que, si podemos decir que en lo que se refiere a la arquitectura, el egipcio era creador de formas, en el caso de Mesopotamia podemos afirmar que en gran medida desarrollaron la ingeniera hidrulica. Por otra parte, los mismos materiales sugieren una arquitectura totalmente diferente. En Mesopotamia escasea la piedra pero abunda la arcilla del suelo y el

asfalto; de ah el carcter realista de su arquitectura., porque no es creadora de formas como la egipcia sino la expresin de un constante intento de dominar la naturaleza. Por esta razn levanta muros compactos y grandes masas arquitectnicas. Con este material, adems del adobe y del barro cocido al sol, elaboran el ladrillo (tierra amasada cocida al fuego) por lo que para soportar el peso de la techumbre el muro tena un enorme espesor. Asimismo cambia tambin la decoracin dado que el adobe no puede quedar al descubierto por mucho tiempo por lo que es necesario cubrirlo con mosaicos vidriados. El resultado de la combinacin de estas fuerzas naturales con los materiales es una arquitectura compacta pero muy dinmica Los caldeos y los asirios construyen con el ladrillo emplendolo en arcos, bvedas y revestimientos vidriados. Ante la necesidad de levantar muros surge tambin la necesidad de cubrir el espacio resultante de esos muros por lo que surge naturalmente el arco que a su vez da origen a la bveda de can. Elementos que podemos descubrir como parte fundamental de la arquitectura mesopotmica.

CULTURA Ballesteros (Ballesteros, 1998) nos presenta un panorama general acerca del origen de la cultura mesopotmica la cual, se remonta a los primitivos sumerios quienes ejercen una gran influencia en los pueblos que le siguen. En esta cultura encontramos un tipo de escritura muy peculiar llamada cuneiforme, llamada as por el aspecto de cua que tienen sus trazos, mucho ms evolucionada que la egipcia que data del ao 4000 a.C. Las tablillas sobre las que se hacan las

inscripciones llegaron a integrar extensas bibliotecas como la de Assurbanipal en Nnive con cerca de 22000 tablas de arcilla. Como ya anotamos anteriormente, la civilizacin Mesopotmica se integr a partir de su desarrollo econmico con la aparicin en gran escala de la irrigacin por medio de canales, coincidiendo con el aumento de poblacin y el consecuente nacimiento de ciudades que los llev a adoptar como forma de gobierno una primitiva democracia dado que el poder resida en una asamblea general. Organizacin que deriv de su concepcin del universo, que a semejanza de la organizacin terrenal era tambin un estado. Este concepto del universo surge de la forma como ellos consideraban a la naturaleza. No era un "ello" sino un "t" que revelaba su individualidad por lo que todo el universo estaba lleno de vida. Todo a su alrededor se personifica en diversos grados, tiene vida y voluntad propias. De la misma manera que el hombre estaba constituido en asamblea, tambin las manifestaciones de las fuerzas naturales se constituan en asamblea,

representadas por los diferentes dioses que formaban la asamblea del estado csmico como la ms alta autoridad en el universo a cuyo frente se encontraba Anu, como el dios del cielo flanqueado por su hijo Enlil, dios de la tempestad y ejecutor de las decisiones de la asamblea. El tercer lugar en ese orden csmico lo ocupa la tierra, Ea, como reina de los dioses y dadora de bienes para el hombre y el cuarto lugar lo ocupa En - Ki, activo, inteligente que en su carcter de ro, era vencedor de obstculos que, en

su ir y venir, inundaba los campos regndolos, escurrindose despus para luego desaparecer1. (Frankfort. H. et alli, 1983) De este grupo de dioses se derivan los cuatro conceptos fundamentales que rigen la vida y cultura del habitante de Mesopotamia: la autoridad, la fuerza, la fertilidad y la creacin, conceptos que van a representarse en sus manifestaciones artsticas expresadas sobre todo en la arquitectura. Es decir, la autoridad, la expresarn en los palacios; la fuerza, expresada en sus enormes murallas; la fertilidad, en el aprovechamiento del barro para su desarrollo agrcola y su concepto del amor representado por la diosa Isthar en cuyo nombre se construy una de las puertas ms bellas del palacio de Babilonia llamada precisamente la puerta de Ishtar; y finalmente la creacin, en la serie de canalizaciones y el

incansable serpentear del ro expresado en el ritmo de su arquitectura.

ARQUITECTURA Dentro del proceso histrico de la arquitectura, la historia describe dos perodos: el perodo caldeo y el perodo asirio. El Caldeo con una duracin de tres a cuatro mil aos, desde el 4000 a.C. hasta la conquista de Babilonia en el 1257 a.C. Lo ms caracterstico de esta arquitectura son los palacios que se levantan sobre una plataforma natural o artificial. Estos palacios constan de muchas salas y patios rodeados por una muralla, reforzada con torreones de varios metros de espesor rematados por almenas. En el interior se levantaba el zigurat de siete plantas horizontales superpuestas y retiradas en forma escalonada con rampas y
(Platn, 1983)1 Lase Frankfort, H et alii. El Pensamiento Prefilosfico. Egipto Y Mesopotamia. En l se hace una descripcin amplia e interesante del desarrollo de estas dos culturas desde un enfoque cultural que obviamente repercute en todas las manifestaciones del hombre en especial en la artstica

escaleras para unir los diferentes planos y en la cima, posiblemente un observatorio astronmico. Los pisos representaban segn la tradicin un color del arcoiris o una de las siete luces de la tierra: el sol, la luna y los planetas. Las rampas, en ocasiones de forma helicoidal, que ascendan en espiral a lo alto del zigurat conducan a la cspide que llegaba a alcanzar unos 80 metros de altura. Como dato curioso se puede especular que la torre de Babel, descrita en la Biblia, pudo haber sido un zigurat. (Velarde, 1983, pg. 23 a 35) Pero lo importante que se puede deducir que esta arquitectura, a diferencia de la egipcia que es esttica y contemplativa, es una arquitectura dinmica, a pesar de sus grandes masas y volmenes. Este dinamismo es la resultante de la combinacin de la forma escalonada de planos verticales que van retirndose conforme se eleva el edificio con las almenas, parapetos, muros, cresteras, que en conjunto producen un ritmo intenso proveniente de los materiales de construccin es decir, del juego en el aparejo en el adobe y en el ladrillo. Babilonia, siendo una ciudad perfectamente organizada nos habla de un concepto muy remoto de urbanismo. En 200 millas cuadradas, la ciudad tena un plano en tablero; calles paralelas a los ros con sus calles transversales. A la va sagrada se ingresaba por la puerta de Ishtar. Era sta la avenida principal. Un cinturn de murallas con 100 puertas de bronce rodeaba y protega a la ciudad. En el perodo de dominacin de los asirios se usaron los mismos materiales y se generaliz el empleo de bvedas, de zcalos con superficies vidriadas. y grandes arcos de medio punto. Ejemplo de esta arquitectura del segundo perodo es el Palacio de Sargn en Korsabad construido en el 722 a.C.: Este palacio se eleva

sobre una plataforma de adobe de 15 metros de altura en 10 hectreas, con numerosos patios y cerca de 700 cmaras. El palacio acostumbraban dividirlo en tres zonas perfectamente bien definidas: El Serrallo o estancias del rey y su corte El Harem o habitaciones para la familia. El Khan o dependencias de guardia y servicios. Un zigurat constituye el templo y el observatorio. Como este palacio se pueden enumerar otros que florecieron en la cultura

Mesopotmica, como son el palacio de Senaquerib, el de Essar - Hadom y el de Assurbanipal en Nnive. Finalmente, para terminar este apartado de Arquitectura, cabe sealar que los muros eran adornados con bajo relieves de cermica de colores, representando leones alados o genios. A las entradas y a cada lado de las puertas haba un toro con cabeza humana adornado con una barba trenzada con tres patas delanteras y dos traseras. Ante la escasez de madera y piedra sus cubiertas son curvas (arco y bveda) . Usan la bveda de can seguido y las entradas a los palacios no son adinteladas sino semicirculares, en consecuencia, rematadas por una archivolta adornada. Muchos espacios se encuentran cubiertos por cpulas.

ESCULTURA Practican la escultura de bulto redondo y el relieve, siendo, sobre todo la asiria, una escultura con una fuerza especial, pues se presentan muy naturales, llenas

de vida y de expresin, con tendones y venas que se expresan en los poderosos msculos tanto de los guerreros como de los leones o animales.. Entre las obras ms relevantes se pueden citar los relieves en placas de piedra de Ur-Nina en Srpula, la Estela de Unatum. Una pieza cumbre del perodo sumerio es la estatuilla del Pates de Gudea de Srpula que aparece como rey sacerdote con un plano entre las piernas. Lo caracterstico de esta estatuaria es su movimiento y su ausencia de rigidez. El dinamismo que imprimen los mesopotamios en su arquitectura, tambin se manifiesta en su escultura. La estatua sedente, en toda su expresin manifiesta esa necesidad de movimiento y dinamismo originado por su relacin con la naturaleza y su influencia en su cultura.. Merece mencionarse tambin la Estela de Hamurabi. y los relieves del palacio de Senaquerib y Asurbanipal en Nnive que ostentan escenas de caza, guerreras y de palacio. Unos de estos relieves son los leones heridos llenos de vigor y de realismo. Mencin aparte merece la tcnica del barro vidriado que utilizan para recubrimiento de muros. La obra ms bella realizada en esta tcnica es la Puerta de Ishtar a la entrada al palacio de Babilonia.