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PUBLICACIONES DEL CENTRO INTERDISCIPLINARIO DE ESTUDIOS EN BIOTICA (CIEB) Investigacin en salud. Dimensin tica.

Serie: Escritos de Biotica N 1 Fernando Lolas, lvaro Quezada y Eduardo Rodrguez, editores tica y odontologa. Una introduccin. Serie: Escritos de Biotica N 2 Carmen Cardozo, Eduardo Rodrguez, Fernando Lolas y lvaro Quezada tica e innovacin tecnolgica Fernando Lolas, editor El animal como sujeto experimental. Aspectos tcnicos y ticos Carmen Cardozo, Afife Mrad, Constanza Martnez, Eduardo Rodrguez y Fernando Lolas Perspectivas de la biotica en Iberoamrica Leo Pessini, Christian de Paul de Barchifontaine y Fernando Lolas, coordinadores Prioridades en Salud y Salud Intercultural. Serie: Estudios de Biotica Social N 1 Fernando Lolas, Douglas K. Martin y lvaro Quezada, editores Esencia y formas de la bipersonalidad. Serie: Monografas de Acta Bioethica N 1 Paul Christian y Renate Haas (traduccin de Fernando Lolas) tica y farmacia. Una perspectiva interdisciplinaria. Serie: Monografas de Acta Bioethica N 2 Mara Garbi Novaes, Fernando Lolas y lvaro Quezada, editores Dimensiones ticas de las regulaciones en salud. Serie: Monografas de Acta Bioethica N 3 Fernando Lolas, editor En colaboracin con el Programa de Biotica OPS/OMS Investigacin en sujetos humanos. Experiencia internacional Alberto Pellegrini y Ruth Macklin, editores Biotica y cuidado de la salud. Equidad, calidad, derechos Fernando Lolas, editor Interfaces between bioethics and the empirical social sciences Fernando Lolas & Lorenzo Agar, editors Pautas ticas de investigacin en sujetos humanos: nuevas perspectivas Fernando Lolas y lvaro Quezada, editores Pautas ticas para la investigacin biomdica en seres humanos. CIOMS y OMS Traduccin al espaol, revisin 2002 Dilogo y cooperacin en salud. Diez aos de biotica en la OPS Fernando Lolas, editor
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biotica

ESCRITOS DE BIOTICA N 3, 2009

El manual que ahora se presenta para estudiantes universitarios y profesionales de las reas biomdicas, especialmente la farmacutica y la bioqumica, comprende 19 secciones, cada una dividida en varios captulos. Busca introducir a los estudiantes en los conceptos, aplicaciones y proyecciones de la biotica en ambas reas y particularmente en la farmacutica, as como estimularlos a la reflexin y al ejercicio del dilogo para dar solucin, o al menos atenuar, los numerosos problemas ticos, valricos y cientficos que se generan de manera creciente ante el explosivo desarrollo de estas disciplinas y su manejo econmico y comercial. La biotica, disciplina fundamental del conjunto de las denominadas humanidades mdicas, ayuda a farmacuticos y bioqumicos a prestar atencin a las preocupaciones profesionales de su campo de accin y a la repercusin social de su trabajo cotidiano desde una perspectiva valrica y deontolgica, pues ellos forman parte del grupo de profesionales a los que la sociedad confa el cuidado de la salud y la vida de los dems seres y la preservacin del medio ambiente.

BIOTICA: AL ENCUENTRO DE UNA CONCIENCIA

BIOTICA: AL ENCUENTRO DE UNA CONCIENCIA


Biotica para farmacuticos, bioqumicos y mdicos
Mario Sapag - Hagar

El Prof. Dr. Mario Sapag-Hagar naci en San Antonio, Chile, en 1935. Se titul de QumicoFarmacutico y de Bioqumico en la Universidad de Chile, doctorndose en la Universidad Complutense de Madrid, bajo la direccin del Prof. Dr. ngel Santos Ruiz, para luego realizar estudios e investigaciones posdoctorales en las universidades de Bristol y de Londres y en la Universidad Autnoma de Madrid con el Prof. Dr. Alberto Sols. Es profesor titular y profesor emrito de la Universidad de Chile, en la cual se ha desempeado como decano, vicerrector de Asuntos Acadmicos y Coordinador Institucional. Ha publicado ms de 100 trabajos en el rea de la Bioqumica Fisiolgica y Patolgica, adems de algunos libros, destacando La Unidad Bioqumica del Hombre. De lo molecular a lo cultural por su enfoque integrador de lo bioqumico molecular con lo social y cultural. El profesor Sapag es miembro correspondiente de la Real Academia Nacional de Farmacia del Instituto de Espaa y de la Academia Peruana de Farmacia; miembro de nmero de la Academia de Ciencias Farmacuticas de Chile y miembro correspondiente de la Real Academia de Doctores de Espaa. Pertenece tambin a numerosas sociedades cientficas de su especialidad. Actualmente sus esfuerzos se concentran en proyectar la molecularidad bioqumica del hombre hacia la evolucin sociocultural de su circunstancia vital. El Centro Interdisciplinario de Estudios en Biotica (CIEB) de la Universidad de Chile mantiene como una de sus reas prioritarias el estudio e investigacin sobre dilemas ticos en odontologa, como una manera de construir con participacin de la comunidad nuevas miradas, posturas, decisiones y sugerencias en torno al ejercicio profesional y al encuentro con el paciente. Tampoco olvida la interrelacin con el personal tcnico y auxiliar, creando espacio para los estudiantes como actores de un proceso actual y futuro de ejercicio clnico que se debate entre la eficiencia, la calidad y la calidez.

Centro Interdisciplinario de Estudios en Biotica (CIEB) Vicerrectora de Investigacin y Desarrollo Universidad de Chile

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BIOTICA: AL ENCUENTRO DE UNA CONCIENCIA

CIEB, Universidad de Chile Primera edicin, diciembre de 2009 http://www.uchile.cl/bioetica/ e-mail: c-bio@uchile.cl

Registro de Propiedad Intelectual No 186.691 ISBN: 978-956-16-0658-7

Diseo y diagramacin: Fabiola Hurtado Cspedes

Andros Impresores. Impreso en Chile

Ninguna parte de esta publicacin, incluyendo el diseo de la cubierta, puede ser reproducida, almacenada o transmitida por medio alguno, ya sea elctrico, qumico, mecnico, ptico, de grabacin o fotocopia, sin autorizacin previa del editor.

Escritos de Biotica N 3, 2009

BIOTICA: AL ENCUENTRO DE UNA CONCIENCIA


Biotica para farmacuticos, bioqumicos y mdicos

Mario Sapag - Hagar

Centro Interdisciplinario de Estudios en Biotica Vicerrectora de Investigacin y Desarrollo Universidad de Chile

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ndice
Presentacin Prlogo 1. Introduccin
1.1 La justicacin de los actos ticos 1.2 El dilema tico 1.3 El dilogo: instrumento clave de la biotica 1.4 La pluripotencialidad iluminadora de la biotica: la biohistoria 1.5 tica, productividad y valores 1.5.1 Productividad y tica farmacutica 1.5.2 Las personas y los valores 1.5.3 tica y deontologa: biotica moral y profesional 11 13 17 17 17 18 19 20 20 20 22

2. tica, moral, deontologa y biotica: deniciones, relaciones y diferencias


2.1 tica 2.2 Moral 2.2.1 Relacin entre tica, moral, ley y religin 2.2.2 Diferencias y coincidencias entre moral y tica 2.3 Deontologa 2.4 Biotica 2.4.1 Orgenes e historia de la biotica 2.4.2 Neurocultura y futuro: perspectiva de una revolucin 2.4.3 Otros hechos de inters: aparicin y desarrollo de los derechos humanos 2.5 Otros conceptos vinculados con la tica, la biotica y la deontologa

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3. Los fundamentos de la biotica y los grandes valores humanos


3.1 Introduccin 3.2 Elementos bsicos en la toma de decisiones para la resolucin de un problema tico 3.3 Biotica social

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7.3.6 Disponibilidad y gravitacin de los frmacos: diferencias entre pases ricos y pobres 7.4 Biotica, farmacoterapia y factores que las condicionan: efectos placebo y nocebo en la investigacin farmacolgica

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8. Biotica, losofa y conocimiento: un horizonte positivo para la accin profesional


8.1 Conocimiento y vida: el verdadero mito de los dos rboles 8.2 La prctica del conocimiento y los deconstructores de la imagen del hombre 8.3 Los conceptos loscos cairn y conatus en el ejercicio tico-profesional 8.4 Biotica y losofa: contribuciones de algunos lsofos de la Antigua Grecia 8.4.1 La losofa y la biotica 8.4.2 Juramento Hipocrtico 8.5 Reexiones de la ciencia y la losofa sobre la tica individual del hombre de hoy: hacia dnde va la naturaleza humana?

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9. Biotica, religin y moralidad


9.1 Naturaleza humana y moralidad 9.2 La tica y el cristianismo: las doctrinas medievales y renacentistas 9.3 La biotica frente al reto tecnocientco y algunas tradiciones religioso-culturales 9.3.1. Tradicin catlica y biotica 9.3.2 Biotica y tradicin juda 9.3.3 Problemas bioticos asociados al avance de la ciencia desde la perspectiva de la masonera 9.4 La naturaleza humana y la gentica 9.5 La actividad farmacutica y la tica del medicamento 9. 5.1 La tica del medicamento 9.5.2 Un ejemplo del manejo tico de los medicamentos: el caso de la gripe humana (gripe porcina)

10. Biotica y vejez


10.1. Vejez y envejecimiento: estado y proceso 10.2 Perspectiva biotica del proceso de envejecimiento y fenmenos actuales que lo caracterizan 10.3 El adulto mayor y los cuatro principios bsicos de la biotica

10.4 Aplicacin de los cuatro principios bsicos de la biotica a situaciones especcas del adulto mayor 10.5 Otros conceptos o principios aplicables al adulto mayor 10.6 Ejemplos de conductas ticas bien reconocidas en funcin del adulto mayor 10.7 La biotica y la deshumanizacin en el manejo del paciente terminal 10.8 El derecho del enfermo y el consentimiento informado

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11. Los dos grandes temas bioticos del tercer milenio: el genoma humano y la ecologa
11.1 El proyecto de genoma humano y la biotica: ingeniera gentica y terapia gnica 11.2 Ejemplos de aplicaciones mdicas recientes de las clulas madre y nuevos caminos para su obtencin 11.3 Ingeniera gentica y terapia gnica 11.4 Implicancias del Proyecto Genoma Humano (PGH) 11.5 Los problemas bioticos que plantea la terapia gnica (TG) 11.6 Biotica y gentica en nuestra propia evolucin 11.7 Biotecnologa y transferencia de genes: dicultades, bioseguridad y biotica 11.8 De la oveja Dolly a la clonacin humana 11.9 Genes, ambientes y comportamiento: lo que nos hace humanos 11.10 La molecularizacin de la medicina en la salud y en la enfermedad

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12. Ecosistemas y biotica: la relacin hombre-naturaleza


12.1 Introduccin 12.2 El hombre y su medio ambiente 12.3 Medio ambiente: aspectos de desarrollo socioeconmico, de tica y de salud 12.4 La tcnica y el medio ambiente 12.5 Ejemplos de nichos ecolgicos con trastornos de microambientes 12.6 Algunos conceptos relacionados con el medio ambiente y la calidad de vida 12.7 Relacin empresa-medio ambiente

13. Investigacin cientca y biotica


13.1 Introduccin 13.2 Aspectos generales de la investigacin cientca

13.3 Ciencia acadmica y ciencia posacadmica: consideraciones ticas 13.4 Biotica: la investigacin cientca en seres humanos y en animales 13.4. 1 La biotica en la investigacin biomdica en seres humanos 13.4.2 El uso moral o inmoral de experimentacin en animales 13.5 Consentimiento informado y comits de tica en investigacin 13.6 El cartesianismo y el mtodo analtico cartesiano en la investigacin cientca: sus proyecciones 13.7 Aspectos deseables en la investigacin cientca y su proyeccin biotica 13.8 Reglas para triunfar en ciencia 13.9 Las preocupaciones de James D. Watson en torno a la investigacin gentica: se requiere un marco legal para la investigacin cientca? 13.10 Un marco legal para la investigacin cientca 13.11 La proyeccin unitaria de la investigacin en ciencias sociales y naturales

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14. Patentes, biopatentes e innovacin biotecnolgica y biofarmacutica: consideraciones bioticas


14.1 Introduccin 14.2 Consideraciones ticas, religiosas y socioculturales sobre el patentamiento biotecnolgico

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15. La ciencia, la tcnica y el futuro del hombre 16. Cinco mentalidades clave para el siglo XXI: Howard Gardner y su teora de la inteligencia mltiple 17. La relacin cuerpo-mente-espritu: la gran frontera biolgica 18. La ciencia y la primaca de la tica: el futuro de la evolucin humana 19. El hombre ante s mismo y de cara a la tica, la cultura, la ciencia y la tcnica Referencias

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Presentacin

La asociacin entre el Programa de Biotica OPS/OMS y el Centro Interdisciplinario de Estudios en Biotica (CIEB) de la Universidad de Chile ha producido diversas publicaciones. Entre ellas, la serie Escritos de Biotica, de la cual este volumen forma parte. El propsito de esta serie de libros es presentar al pblico materiales de orientacin esencialmente docente. Por ello la integran textos como Investigacin en Salud. Dimensin tica y tica y odontologa. Una introduccin. En ambos casos se trata de volmenes que aspiran a complementar la enseanza de la biotica para investigadores y profesionales de la salud. El libro del profesor Mario Sapag-Hagar tiene una clara orientacin didctica. Es fruto de aos dedicados a la dictacin de un curso introductorio a la biotica para estudiantes de la Universidad de Chile y lleva el sello de las personales experiencias y convicciones de su autor. Expone los principios de la biotica, seala ejemplos y estimula a los lectores a un dilogo que puede animarles a explorar por su cuenta nume-

rosos tpicos. En materias conflictivas o que se presten a juicios dispares, aunque el autor toma partido por algunas posiciones, lo hace desde el respeto que sin duda le merecen los que piensan distinto. No podra hablarse de dilogo biotico si tal no fuera el caso, pues la tolerancia y la verdadera comunicacin son sus marcas distintivas. Una larga trayectoria docente y de administracin acadmica avala al profesor Sapag-Hagar. Como profesor titular y decano de la Facultad de Ciencias Qumicas y Farmacuticas de la Universidad de Chile, como vicerrector de la misma universidad, como miembro de prestigiosos grupos acadmicos y como integrante de comisiones de evaluacin acadmica, su intachable hoja de servicios y su entrega desinteresada a los avatares de la universidad en un pas latinoamericano lo han hecho merecedor de elogios y distinciones innumerables. Este libro, fruto maduro de sus reflexiones y experiencias educacionales, lo presenta en su calidad de lder de las operaciones internacionales del CIEB, coordinando su condicin

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de Centro Colaborador de la Organizacin Mundial de la Salud, pero, ante todo, invitando a futuras generaciones de estudiantes que tendrn el privilegio de compartir sus palabras y su entusiasmo a travs de la letra impresa. Para quienes hemos gozado del inestimable apoyo del profesor Mario SapagHagar y compartido sus desvelos es motivo de satisfaccin integrar esta obra a las publicaciones bioticas chilenas y hacerla as parte del gran dilogo latinoamericano. Fernando Lolas Stepke

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Prlogo
La mente es la potencia intelectual del alma Diccionario de la Lengua Espaola

Las ciencias biolgicas y mdicas, entre las cuales se incluyen las farmacuticas y bioqumicas, generan fcilmente, por sus efectos directos sobre los seres humanos y otras especies vivientes, problemas ticos y de valor, al igual que otros de ndole cientfica. La incertidumbre y el relativismo que han caracterizado a nuestra poca han terminado por minar su imagen de activa responsabilidad, la cual est siendo rescatada por la reflexin filosfico-moral. Las ciencias farmacuticas y bioqumicas requieren, al igual que la medicina, reflexiones disciplinadas y sistemticas sobre esos problemas, los cuales, en las ltimas dcadas, se han multiplicado paralelamente a los notables cambios que han experimentado tanto la naturaleza del ejercicio profesional como la educacin y la investigacin en estas disciplinas, problemas de los cuales se ocupa la biotica, una de las llamadas ticas aplicadas. La biotica trata de numerosos problemas sobre el inicio y final de la vida humana, del trasplante de rganos, de la manipulacin gentica, del testamento vital y el consentimiento informado, en-

tre otros. La globalizacin y los cambios culturales en la actualidad hacen que emerjan nuevos problemas bioticos, como los resultantes de la utilizacin del genoma humano, los cambios en el medio ambiente, la ecologa amenazada y la evolucin del ejercicio profesional en la farmacia, la bioqumica, la gentica, la investigacin bioqumico-molecular, la medicina, por citar algunas. Por otra parte, la evolucin de la profesin farmacutica ha pasado en los ltimos 50 aos por muchas etapas, incluyendo una que orientaba la venta al detalle en las farmacias, mediante un cdigo de conducta que no favoreca el contacto con el paciente, hasta otra que exiga asumir responsabilidad por los resultados de la terapia farmacolgica aplicada a ste. Del mismo modo, la investigacin llevada a cabo por farmacuticos y bioqumicos se ha desplazado desde una ciencia preponderantemente descriptiva a otra con base analtica y molecular, en lnea con las exigencias de hiptesis formales que cumplen los cientficos bsicos. Se ha iniciado as, recientemente, una vigorosa participacin en el estudio del genoma humano

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y sus productos en lo relativo al descubrimiento y desarrollo farmacolgico (farmacogenmica), el estudio de las variaciones en la secuencia de bases en el ADN en lo correspondiente a la respuesta farmacolgica diferencial de los individuos (farmacogentica) y el estudio de las variaciones en la secuencia de bases del ADN en relacin con las causas de la enfermedad (gentica de la enfermedad), materias desarrolladas enormemente en los ltimos aos. Consecuentemente, estas nuevas aplicaciones han suscitado inquietudes especficas de naturaleza tica(1). Entre ellas, por ejemplo, el empleo de animales de laboratorio, los ensayos clnicos en grupos humanos especiales de riesgo, el uso de indicadores sustitutos o secundarios, la investigacin con clulas y tejidos humanos, la participacin en las investigaciones en farmacoterapia gnica y sus controles, la creacin y aplicacin de los animales transgnicos, la utilizacin de clulas madre y embriones humanos y la clonacin. Hoy los principales temas ticos que preocupan a las profesiones son mejorar la calidad formativa de los que acceden al ejercicio profesional para garantizar su capacidad, competencia y rectitud, y velar por la buena prctica profesional a travs del establecimiento de normas que estimulen el buen trabajo y sancionen los descuidos e irregularidades. Ambos caen dentro del campo de la deontologa, es decir, del conjunto de normas que regulan la actuacin pro-

fesional por medio del Colegio Profesional correspondiente, sobre la base de su especfico cdigo de tica, aprobado por consulta a todos sus colegiados. Igualmente, se perfilan dos grandes temas en la biotica farmacutica y bioqumica de este tercer milenio: la aplicacin de los resultados del ya prcticamente concluido Proyecto del Genoma Humano y el tema de la ecologa, por la estrecha relacin y equilibrio entre el hombre y la naturaleza. En estos asuntos, la biotica cobra relevancia para tratar de dilucidar, o al menos simplificar, los numerosos dilemas que se originan con el acelerado avance de la investigacin en medicina y ciencias biolgicas, lo cual no slo suscita esperanzas de alivio a los sufrimientos que aquejan a los seres humanos, sino tambin temores de que esos progresos vayan acompaados de consecuencias negativas. Edwin Chargaff, pionero de los avances genticos y descubridor de la regla del pareamiento de las bases que mantienen unidas por complementariedad las dos hebras del DNA de los genes, dijo en 2002: Hay dos ncleos que el ser humano no debi haber tocado jams: el ncleo atmico y el ncleo celular. La ingeniera gentica traer consecuencias mucho peores que la energa atmica. Si bien estos temores son comprensibles en su proyeccin de un panorama sombro sobre el futuro de la naturaleza humana, existe tambin la esperanza de que la inteligencia del hombre y su respeto a los principios bioticos funda-

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mentales permitirn sortear las dicultades que surjan en la bsqueda sostenida del bienestar y progreso de la especie humana y de la correcta sustentabilidad del medio ambiente. El manual que ahora se presenta para estudiantes universitarios y profesionales de las reas biomdicas, especialmente la farmacutica y la bioqumica, comprende 19 secciones, cada una dividida en varios captulos. Busca introducir a los estudiantes en los conceptos, aplicaciones y proyecciones de la biotica en ambas reas y particularmente en la farmacutica, as como estimularlos a la reexin y al ejercicio del dilogo para dar solucin, o al menos atenuar, los numerosos problemas ticos, valricos y cientcos que se generan de manera creciente ante el explosivo desarrollo de estas disciplinas y su manejo econmico y comercial. La biotica, disciplina fundamental del conjunto de las denominadas humanidades mdicas, ayuda a farmacuticos y bioqumicos a prestar atencin a las preocupaciones profesionales de su campo de accin y a la repercusin social de su trabajo cotidiano desde una perspectiva valrica y deontolgica, pues ellos forman parte del grupo de profesionales a los que la sociedad confa el cuidado de la salud y la vida de los dems seres y la preservacin del medio ambiente. Agradezco la valiosa colaboracin de mi esposa, la doctora Amalia Muoz de la Pea, y de muchos colegas, ami-

gos y familiares que aportaron su saber, su tiempo y apoyo para hacer realidad este manual. Una especial y ms que justicada expresin de gratitud merece mi apreciado amigo y una de las guras ms destacadas de la biotica nacional, el doctor Fernando Lolas Stepke, quien me infundi el inters por esta disciplina, me instruy en ella y facilit copiosa y til bibliografa. Mi formacin eticista junto al doctor Lolas y en el ambiente de su competente grupo de trabajo en el seno del Programa de Biotica de la Organizacin Panamericana de la Salud/Organizacin Mundial de la Salud, OPS/OMS, con quienes he tenido la fortuna de colaborar como director del Centro Interdisciplinario de Estudios en Biotica de la Universidad de Chile, me fortaleci en la idea central de que la medicina no la constituyen slo los impresionantes avances de la biologa molecular, la bioqumica y dems ciencias duras, sino tambin los puntos de vista de los enfermos, familiares, observadores, profesionales de la salud, educadores, entre otros, por todo lo que ellos, en conjunto, generan como estructura social en permanente dilogo. Agradezco igualmente a todos mis alumnos, los cuales, en mis 50 aos de docencia universitaria contribuyeron activamente a enriquecer, a travs de discusiones, dudas y sugerencias, los temas bioticos tratados. Tambin debo agradecer al doctor Javier Puente, colaborador y amigo de muchos aos, que me estimul y apoy

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para concluir este manual en beneficio de los alumnos. Estos ltimos han representado un permanente estmulo, en particular los estudiantes de Bioqumica de la Facultad de Ciencias Qumicas y Farmacuticas de la Universidad de Chile, para quienes desarrollamos el primer curso semestral regular de biotica en 2005. Me asiste el ntimo deseo de que esta obra constituya un mensaje para ellos, los cuales representan la promesa de reivindicacin de una igual dignidad de todas las personas y, muy especialmente, de los ms vulnerables y desposedos de salud y recursos. Un reconocimiento especial merecen igualmente mis colegas espaoles, profesores Jos Lpez Guzmn, de la Universidad de Navarra; Jos Luis Valverde, de la Universidad de Granada, y Juan-Ramn Lacadena, de la Universidad Complutense de Madrid, los cuales

tuvieron la gentileza de proporcionarme algunos de sus libros y artculos, de gran valor, profundidad y claridad, los cuales, como se podr apreciar por las numerosas citas a las que recurr, fueron fundamentales en el desarrollo de varios captulos de este manual. Igualmente, lo fueron los numerosos temas abordados en diferentes nmeros de Acta Bioethica publicados semestralmente por el Programa de Biotica, OPS/OMS. Igualmente, he contado con la colaboracin del profesor lvaro Quezada, quien revis el texto y aport interesantes e importantes observaciones sobre el contenido y estructura del libro, mejorndolo sustancialmente. Por ltimo mi agradecimiento tambin a la seora Beatriz Ticuna por su excelente apoyo secretarial con que contribuy, pacientemente y con eficiencia, a la materializacin de este libro.

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1. Introduccin
Sorprendernos por algo es el primer paso de la mente hacia el descubrimiento. Louis Pasteur

La tica es la disciplina que estudia de manera sistemtica lo que es bueno y correcto respecto de la conducta o comportamiento libre y el carcter. Igualmente, implica las creencias y comportamientos suscritos por los miembros de una determinada profesin (deontologa). El anlisis tico se basa principalmente en una apreciacin o valoracin crtica de las responsabilidades previamente asumidas y de los argumentos implicados en la situacin que se analiza, lo cual conduce a un debate sobre lo que debe o no hacerse y su relacin con el comportamiento frente a las normas en el contexto del dilema en cuestin. La tica, proyectada especficamente al mbito de la medicina y de las ciencias biolgicas en general, as como a las relaciones del hombre con todos los dems seres vivos, se denomina biotica y cuando se refiere al ejercicio de los deberes profesionales constituye la deontologa.

1.1 La justificacin de los actos ticos


La tica se preocupa no slo de la adopcin de las decisiones ms apropiadas en cuanto a lo que corresponde y debe hacerse, sino que, adems, de la justificacin de dichas decisiones, de dos maneras: a) un acto es moralmente justificable si est de acuerdo con principios o deberes preestablecidos (fundamentaciones deontolgicas); b) tambin puede juzgarse la moralidad de un acto segn sus frutos o consecuencias (fundamentaciones utilitaristas)(2,3).

1.2 El dilema tico


Un dilema tico se genera cuando existe un conflicto de valores morales, conduciendo a una situacin para la que no hay una respuesta que permita definirla claramente como correcta o incorrecta o una situacin para la que existe ms de una solucin vlida. La interrogante planteada por la tica es: qu debo

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hacer?. El proceso para dar respuesta a esta pregunta puede significar el reconocimiento de un deber moral, proceso basado en lograr procedimientos seculares consensuados, especialmente el dilogo, que permitan atenuar los dilemas planteados en la investigacin mdica y biolgica de nuestro tiempo. El calificativo secular se refiere a que el marco deseable debe estar por encima de creencias, intuiciones, dogmas o doctrinas, es decir, ms all de todo fundamentalismo, ya sea de orden econmico, ideolgico o religioso. Como bien lo expresara Fernando Lolas, los fundamentalismos y las intolerancias son la negacin de todo lo que significa ser humano, abierto a los otros, al dilogo, la amistad y la tolerancia. La negacin de lo humano conlleva la negacin del razonamiento moral(4). Por otra parte, algunos investigadores han expresado que no es posible ni conveniente equiparar la tica o la biotica a cualquiera otra disciplina, pues el conocimiento moral no es un conocimiento ms, agregable a los otros saberes cada vez ms acotados y especializados. Lo anterior ha llevado a que consideren un peligro la profesionalizacin de la biotica y la creacin de un bioeticista profesional(5). A esta preocupacin, Delia Outomuro aade otra: la biotica se ha puesto de moda, crendose una especie de esnobismo biotico. No slo todos quieren ser bioticos sino que tambin todo, es decir cualquier cosa, deviene un fe-

nmeno biotico: la corrupcin en algunos niveles o sectores de gobierno, el bioterrorismo, las armas biolgicas, las guerras en general, la participacin de los profesionales de la salud en actos de tortura, etc. Sin duda que en todos estos ejemplos est presente un problema tico. Pero no todo problema tico es un problema biotico y no hay que reducir la tica, cuyo horizonte de reflexin es mucho ms amplio, a otra disciplina que, aunque muy importante, no la incluye del todo, como es el caso de la biotica.

1.3 El dilogo: instrumento clave de la biotica


Es difcil decir qu es imposible, porque el sueo de ayer es la esperanza de hoy y la realidad de maana. R. Goddard

El principal instrumento del que se vale la biotica es el dilogo, el cual promueve la realizacin de una esencial e ideal comunidad de comunicacin. En este carcter de procedimiento y mtodo, puede definirse a la biotica como el empleo del dilogo para articular y en lo posible resolver los dilemas causados por las ciencias y tecnologas en el mbito de la medicina, de la biologa y de las relaciones del hombre con los dems seres vivos. En suma, se trata de una disciplina dialgica, secular y de procedimiento, en la cual, en el fondo, no hay problemas propiamente tales sino ms bien dilemas, lo que significa que no existe una solucin nica, por lo

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cual cualquier solucin puede implicar una nueva dificultad, situacin que demanda respetar la diferencia de opiniones fundamentadas. Debido a que no se pueden dar siempre respuestas categricas, a menudo hay que contentarse con la elucidacin del conflicto. Es lo que apoya que no puedan existir expertos o profesionales de la biotica. La biotica como disciplina es relativamente joven (1971) y slo en la dcada de los ochenta comenz a desarrollarse y cultivarse en plenitud. En los aos noventa su consolidacin era ya indiscutible, dependiendo su futuro, en gran medida, de la investigacin multidisciplinaria que inclua tanto los aspectos tericos como los prcticos o empricos. El surgimiento de la biotica provoc un reordenamiento de conocimientos tradicionales en nuevas sntesis y en una corriente integradora del saber, an en vas de consolidacin, que contribuy a mitigar la tendencia disgregadora del pasado, que foment la especializacin y el reduccionismo. Es posible apreciar ya una tendencia en las ciencias biomdicas hacia una mayor integracin con las humanidades y las ciencias psicolgicas y sociales(3). Esto constituye un aporte a lo que se ha denominado consiliencia o unidad de todas las ramas del conocimiento(6). La tica y particularmente la biotica han ido penetrando prcticamente en todos los campos del saber, indicando

lo necesario que es contar con su papel esclarecedor en muchas situaciones.

1.4 La pluripotencialidad iluminadora de la biotica: la biohistoria


Un buen ejemplo de esta potencialidad lo constituye el campo de la biohistoria, una rama de la historia que utiliza el bioanlisis (pruebas del ADN, etc.) para responder a las interrogantes planteadas por personajes histricos. El bioanlisis ha sido utilizado para investigar la conducta, enfermedad, causa de muerte y linaje de varios personajes histricos a partir de sus restos, su entorno, algunos objetos, entre otros aspectos: el cerebro de Einstein para tratar de investigar la fuente de su genio y su predisposicin gentica a los aneurismas; el cabello de Beethoven para determinar si el envenenamiento con plomo fue la causa de algunos de sus trastornos; la sangre de A. Lincoln con el fin de determinar si padeca del sndrome de Marfan; aclarar si el presidente Thomas Jefferson fue o no el padre de los hijos de su esclava Sally Hemings, entre otros misterios. En todos los casos, la tica exige que las muestras utilizadas sean autnticas, confiables y suficientemente documentadas; que el bioanlisis utilizado sea adecuado para dar respuesta al problema planteado; tener en cuenta la degradacin que sufren las muestras biolgicas con el paso del tiempo y la potencial contaminacin por artefacto con material biolgico de otras personas, por

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ejemplo. Esto est llevando a la constitucin de comits interdisciplinarios de revisin de propuestas y al diseo de lneas gua para establecer responsabilidades ticas y cientcas en los anlisis biohistricos, investigaciones que tienen lugar en la interseccin de varias disciplinas, incluyendo la gentica, qumica, historia y antropologa(6,7).

cadas operaciones dolosas, contaminacin intencional de productos, pago de coimas, por ejemplo. Si bien esto es en parte efectivo, es todava ms cierto que, antes que todo, la tica tiene que ver con lo que s hay que hacer, con la accin buena antes que con la mala, con la efectiva implementacin de buenas acciones (tcnicas y ticas) como factores netos de productividad. La tica profesional farmacutica se relaciona con el efectivo cumplimiento de las tareas encomendadas por la organizacin. Es pues la relacin tica-productividad la que logra el trabajo bien hecho: eciente, ecaz y consecuente con los principios que dirigen y sustentan la empresa, laboratorio farmacutico u ocina de farmacia.

1.5 tica, productividad y valores


1.5.1 Productividad y tica farmacutica
Es habitual que se piense que la tica tiene que ver con lo que no debe hacerse, identicndola como un catlogo o lista de prohibiciones que hay que cuidar y tener presente. Es as como en las empresas, al hablar de tica, se la suele identicar con los problemas derivados del mal uso de informacin privilegiada, ausentismo laboral, abusos, acosos, robos hormiga, malos liderazgos, entre otros. De todo ello, los cdigos de tica surgen como si fueran cdigos penales o verdaderos manuales de prohibiciones y, como expresara Braulio Fernndez Biggs1, pareciera que cuando se habla de tica empresarial se estuviera hablando a menudo de delitos, al estilo de los denominados casos de tica que se utilizan en las escuelas de negocios: desfalcos nancieros, gigantescas y alambi1 Fernndez Biggs B. Diario El Mercurio de Santiago de Chile, 22 de abril de 2008.

1.5.2 Las personas y los valores


Se dice que una persona posee valores cuando su comportamiento est consistentemente guiado por determinados principios. Detrs de estos valores hay convicciones o sistemas de ideas relacionados con algo determinado (por ejemplo, la creencia en la igualdad en dignidad de todas las personas). Una conviccin no permite actuar en contra de ella. Las convicciones suelen construirse en la interaccin con otros y las personas congruentes deben estar realizando permanentemente una reexin tica, esto es, pensando acerca de la ac-

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cin ms consistente con las propias convicciones en los momentos en que el comportamiento ms adecuado no es obvio y hay que decidir entre valores en conflicto. Lo ms difcil no es decidir entre el bien y el mal, sino hacerlo entre dos bienes. La incongruencia es propia de aquel que, teniendo valores, no sabe ser tico. Convicciones y tica constituyen el desafo educativo necesario para formar personas que, al momento de actuar, lo hagan en conformidad con los valores que sustentan. A ser una persona con valores se aprende. Vale la pena que ilustremos con un caso paradigmtico las consecuencias de carecer de algunos valores fundamentales y, ms an, cuando se desconoce la correcta interaccin y respeto con nuestro prjimo. Nos referimos al ya clsico caso Tuskegee, considerado como relevante en contribuir al origen de la biotica. El siguiente relato, que una revista encabez con el ttulo Los queremos muertos, relata el Experimento Tuskegee, as conocido por el pequeo pueblo de Alabama en que se produjo tal aberracin2. Considerada la mayor prueba no teraputica llevada a cabo con seres humanos en la historia de la medicina, el experimento Tuskegee, organizado por el instituto mdico que hay en la universidad del mismo nombre en Alabama y el Servicio de Salud Pblica de EE.UU., produjo uno de los mayores cues2 Revista Muy Interesante, N 249, Santiago de Chile, ao 2008, pg. 21.

tionamientos ticos con respecto a la investigacin cientfica y el uso de seres humanos como sujetos de experimentacin. El proyecto comenz el 1932 y tuvo como objetivo determinar, mediante autopsias, los efectos de la sfilis en el organismo. En el Condado de Macon, Alabama, se reclut a 400 hombres negros de bajos recursos, enfermos de ese mal, a quienes se inform que recibiran tratamiento contra la mala sangre, una expresin local para referirse a varias enfermedades serias. Por su participacin recibiran alimentacin gratuita y apoyo econmico para gastos funerarios. Al comienzo del estudio la penicilina no estaba disponible, pero en 1947 ya era un recurso ampliamente difundido para el tratamiento de la sfilis. A pesar de eso, no se les administr a los participantes en el experimento. De vez en cuando se les daba tan slo una aspirina, pues lo interesante era diseccionar sus cadveres e indagar si la sfilis produca efectos diferentes en los blancos y en los negros. 128 de ellos murieron entre graves sufrimientos, como ceguera, parlisis, tumores y locura. 40 esposas resultaron infectadas y 19 nios nacieron con sfilis congnita. El 25 de julio de 1972, Jean Heller revel los hechos en un artculo publicado en el peridico The Washington Star, lo que marc el inicio de un escndalo meditico

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en el que se revel la participacin de doctores y autoridades negras. El gobierno de EE.UU. suspendi el experimento y los sobrevivientes recibieron un tratamiento adecuado. Tras entablar un juicio, las familias de las vctimas recibieron una indemnizacin de nueve millones de dlares. En un discurso de 1997, el presidente William Clinton pidi excusas por los hechos, slo comparables con los experimentos de los nazis con los internos judos en los campos de concentracin: No podemos revertir lo que ya se hizo. Pero podemos poner fin al silencio. Podemos dejar de voltear la cabeza. Podemos mirarlos a los ojos y reconocer que lo que hizo nuestro gobierno es vergonzoso.

profesin. De ah que, frecuentemente, los textos utilicen los trminos tica y moral como sinnimos, aun cuando pueda haber alguna diferencia conceptual entre ellos, porque en la prctica no se concibe una vida moral sin algo de reflexin moral. Cuando se habla de deontologa mdica se hace en un sentido general, lo que incluye a la deontologa farmacutica, es decir, es una deontologa mdico-farmacutica, que incluso sera mdico-bioqumicofarmacutica si se incluye a los bioqumicos clnicos y sanitarios. Existe confusin, especialmente en el campo de las profesiones sanitarias, entre los objetos de estudio propios de biotica y deontologa, como lo demuestra la frecuencia con que en debates y publicaciones se utilizan los trminos como sinnimos. Si bien la biotica, al sealar los lmites ticos a los que se debe ceir la actividad de los profesionales de la salud se encuentra en estrecha relacin con la deontologa, los objetos materiales de ambas disciplinas son distintos. El mbito de esta ltima es, por una parte, ms reducido que el de la primera, ya que slo se refiere a deberes profesionales; por otra, es adems distinto, ya que no incluye nicamente deberes relacionados con la vida o la salud, sino tambin otros ms generales y de muy diverso signo, por ejemplo, los relacionados con el trato y el respeto debido a otros profesionales. Si bien la biotica tiene, en primera aproximacin, su precedente en la ti-

1.5.3 tica y deontologa: biotica moral y profesional


Concluiremos esta visin general e introductoria a la biotica con una muy breve observacin preliminar respecto de la deontologa, con la cual est relacionada. La deontologa es un captulo o parte de la tica general: la teora de los deberes. Tradicionalmente, se la ha considerado como una tica profesional y al hablar de moral profesional hacemos referencia a los cdigos de conducta establecidos por los respectivos colegios profesionales que rigen la actuacin de los miembros de una determinada

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ca y/o en la deontologa mdica, no se trata en realidad de la misma disciplina. La tica mdica tiene un objeto material o mbito mucho ms restringido. La deontologa y la biotica son especialidades distintas y no se puede afirmar que la primera sea una parte de

esta ltima por el solo hecho de ser sta ms amplia que aquella. La deontologa tiene un objeto material propio e independiente y se ocupa de cuestiones que, de ninguna manera, pueden ser incluidas en el campo de la biotica(8,9).

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2. tica, moral, deontologa y biotica: deniciones, relaciones y diferencias


Hay algo ms importante que la lgica: la imaginacin. A. Hitchcock

2.1 tica
Del griego thos = morada y tambin carcter, modo de ser. Aristteles hace notar que tambin procede de ethos, trmino ms asociado con la nocin de costumbre, hbito o uso, con lo que se quiere significar que la costumbre, entendida como hbito, es primordial en la adquisicin de la virtud, reduciendo la tica a lo que se hace. Por otra parte, desde una perspectiva ontolgica se conectara con el anteriormente mencionado sentido de morada y, por ello, con la bsqueda de la raz, de lo originario y permanente que radica en el ser del hombre. Esta ltima concepcin de la tica nos remite no a la interrogante sobre lo que el hombre hace, sino a lo que genuinamente es, posicin ms correcta porque no reduce la tica a lo social (moral social o positivista), lo cual conducira a aceptar, sin ms, la pauta de comportamiento que se encuentra vigente en una sociedad como criterio correcto de actuacin(9).

actos humanos realizados en libertad y con responsabilidad. Modo de proceder en consonancia con el bien de conciencia y las obligaciones impuestas por la sociedad. Parte de la filosofa que trata de la moral y de las obligaciones del hombre; conjunto de normas morales que rigen la condicin humana, tica profesional (Diccionario de la Lengua Espaola, DLE, edicin N 22, Real Academia Espaola, 2002). Disciplina terico-prctica que estudia los comportamientos libres de las personas, explicando metdicamente, con razones y a la luz de principios universales, por qu una accin es buena o mala, mejor o peor, correcta o incorrecta.

Algunas definiciones de mayor uso para el vocablo tica


Estudio sistemtico y reflexivo de lo que es correcto y bueno en los

Se la ha definido tambin como la reflexin crtica respecto de los valores y principios que guan nuestras decisiones y comportamientos. Tambin se explica como el conocimiento organizado de la moral, puesto que la moral hace referencia a los hechos, mientras que la tica se refiere a la reflexin. Cada vez que tomamos una decisin, tratamos

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de hacerlo de manera tica, de modo que nuestros actos sean morales. La tica se habra iniciado sobre la base de la relacin entre individuos para ampliarse luego a una relacin entre los individuos y la sociedad, lo que desemboc en una relacin del hombre con su entorno. As se constituy la tica ecolgica, de carcter interdisciplinario, que incluye tanto las ciencias biolgicas como las humanidades.

2.2 Moral
Del latn moralis = costumbre, carcter. Ciencia que trata del bien en general y de las acciones humanas en orden a su bondad o malicia. No pertenece al campo de los sentidos sino al entendimiento y conocimiento interior del bien y del mal, es decir, a la conciencia. Tampoco concierne al orden jurdico sino al fuero interior o al respeto humano (DLE). El trmino moral tiene un significado diferente al de tica. Se diferencian en que la moral tiende a ser particular por la concrecin de sus objetos, en cambio la tica tiende a ser universal por la abstraccin de sus principios.

moral, la ley y la religin fuesen una sola cosa. Y a continuacin aclara esta aparente confusin: Cuando en un medio de transporte cedemos el asiento a un anciano, cuando decimos la verdad a un amigo o cuando somos solidarios con quien lo necesita, cuando cumplimos una promesa, nos estamos comportando moralmente. Es decir, estamos actuando de acuerdo a las costumbres, valores y normas de la sociedad en la que vivimos. Estas costumbres, valores y normas nos fueron impuestos por la cultura. Pues bien, el conjunto de valores, normas, costumbres (escritos o trasmitidos oralmente) que tiene una comunidad se llama moral. La moral responde a la pregunta: qu debo hacer frente a esta o aquella situacin? La moral es algo que se da de hecho (es de facto). Nos interesa ahora saber de dnde extraen su validez estas normas o costumbres, de dnde surge su obligatoriedad en sentido moral. En otras palabras, queremos saber por qu no debo mentir, por qu no debo matar, por qu debo ser solidario, etc. Nos interesa pasar de lo que es de facto a lo que es de jure (de derecho), del plano de ser al plano del debe ser. Este es el problema de la tica. La moral dice qu se debe hacer, la tica pregunta por qu se lo debe hacer. La reflexin tica intenta fundamentar las normas, las cos-

2.2.1 Relacin entre tica, moral, ley y religin


Muy a menudo se suele decir que tal o cual persona no ha tenido una conducta tica. En otras ocasiones se comenta la inmoralidad de alguna accin. Y no es raro decir que algo es ilegal o que aquello es pecado. Como dice Outomuro, queda la impresin de que la tica, la

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tumbres, los valores a que hemos hecho referencia. La tica es la aplicacin de la razn a ese conjunto de creencias, hbitos, cdigos de normas que cada cultura posee como una de sus caractersticas constitutivas(10).

2.2.2 Diferencias y coincidencias entre moral y tica(10)


Semejanzas Moral

jurdicas que regulan internamente el ejercicio de una profesin particular, llegando de ese modo a una total equivalencia entre lo tico y lo legal, es decir, a una especie de monopolizacin de la deontologa por el Derecho profesional. Esta situacin es claramente aplicable a la profesin farmacutica, en la cual tica y Legislacin frecuentemente se han impartido y estudiado

tica Constituyen reflexin normativa Se expresan en lenguaje normativo

Diferencias Presupone principios y procura A partir de las situaciones, busca los aplicarlos a las situaciones principios. Pregunta por qu se debe hacer lo recomendado por norma o reflexin moral Juzga sobre el valor moral de actos particulares Es un saber prefilosfico Reclama respuestas de situacin Saber necesario para el recto obrar Es espontnea, asistemtica Es acrtica Es un saber apoyado en lo prerreflexivo Indaga el fundamento de los juicios morales Es un saber filosfico Reclama respuestas universalmente vlidas No es necesario para el recto obrar Es reflexin sistemtica Debe ser crtica Es reconstructiva

2.3 Deontologa
Del griego deontos = deber. Conjunto de normas o deberes morales que regulan la actuacin de los miembros de una determinada profesin. Slo la propia conciencia es su juez, pues estas normas no constituyen deberes jurdicos en sentido estricto. Sin embargo, con frecuencia se presenta a la deontologa profesional como el sistema de normas unidas en una sola asignatura comn. Esto no slo ha derivado en confusiones en los estudiantes, sino tambin en lo laboral: nicamente se actuara bien, desde una perspectiva moral, si no se vulnera ninguna norma o precepto legal, lo cual hace que la tica pierda del todo su identidad y se convierta en una parte de la legalidad vigente.

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No obstante, hay varios criterios para diferenciar el orden tico del jurdico. Uno de ellos es, por ejemplo, las distintas perspectivas desde las cuales el Derecho y la moral abordan el actuar humano. En tanto el Derecho lo hace desde su dimensin externa o social, la tica atiende al bien completo de la persona, a su realizacin integral, validando as la clsica distincin aristotlica entre el hombre bueno al que aspira la tica a travs de su realizacin y el buen ciudadano como nica consecucin del Derecho3. Por otra parte, se puede poner de manifiesto la diferencia entre lo tico y lo legal cuando existen conflictos de conciencia, los cuales surgen cuando el cumplimiento de un precepto legal amenaza gravemente las convicciones morales o religiosas de una persona. Se configura as un enfrentamiento entre un deber moral y un deber jurdico, situacin que en las sociedades ms avanzadas permite una solucin constitucional en el denominado derecho a la objecin de conciencia(9). Otro problema relacionado con la deontologa se refiere a la falta de legitimidad formal de los colegios profesionales para elaborar los cdigos, por ser stos, esencialmente, compendios de carcter moral, objetndose su ingreso en campos en los que slo debe regir la conciencia individual. El tema cobra relevancia al momento de exigir
3 Derecho y Biotica. Acta Bioethica 2002; 8(2).

a un profesional de la orden el respeto a principios de carcter moral que, a pesar de haber sido acordados por los miembros de la profesin, el afectado personalmente no comparte. Si bien un cdigo deontolgico obtiene su fuerza vinculante de la moral, este orden normativo deontolgico no puede dar origen a un proceso mediante sanciones de carcter externo. Cmo se justifica entonces la obligatoriedad de los cdigos deontolgicos, ms an si est avalada con sanciones? Se acostumbra sostener que la codificacin de la tica profesional es el resultado de un pacto de carcter social; es decir, la sociedad ha depositado en determinadas corporaciones profesionales (por ejemplo, los colegios profesionales oficiales) la facultad de otorgar licencias para el ejercicio de una determinada profesin. Por su parte, los colegios profesionales se esfuerzan por la mejora de la misma profesin a travs de la adecuada actuacin de sus miembros. Sin embargo, en el campo de la estricta moralidad personal, el colegio deber tener presente que el ser humano debe ver reconocido un marco de libre actuacin. En resumen, la obligatoriedad de los cdigos deontolgicos se sustenta en su legitimidad formal por la capacidad de los colegios para elaborarlos y en su legitimidad material, si sus preceptos poseen validez moral, o sea, si plasman positivamente ciertos valores y fines consustanciales con la naturaleza de la respectiva profesin.

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Puede concluirse, pues, que la autonoma profesional, correctamente entendida, no es tanto un derecho de la profesin como un privilegio socialmente concedido(11). tica, moral y deontologa han ido tomando una acepcin comn: la actuacin en busca del bien de conciencia y en consonancia con las obligaciones y deberes impuestos por la sociedad. Se basan todas en que el hombre es constitutivamente moral y libre.

do su mayor expresin y desarrollo en el libro Bioethics: Bridge to the Future (1971)(12,13), el cual se ha constituido desde entonces en referencia obligada, especialmente en el campo de las ciencias de la salud, a pesar de que Potter no pona nfasis en la vinculacin entre medicina y tica, sino en una tica global que acogiera todas las preocupaciones o inquietudes de los seres humanos en sus relaciones con sus semejantes y con la biosfera(4). La verdad es que ya en 1927 el trmino biotica fue utilizado por un pastor protestante Fritz Jahr para referirse a una tica que abarcara a todos los seres vivos. Y lo hizo en una revista de nombre humboldtiano: Kosmos. Jahr quera sugerir que los animales y las plantas merecen nuestro respeto tanto como los hombres y las mujeres. Que as como los seres humanos deben considerarse fines, que no medios, de igual modo la vaca, el perro y el cilantro han de ser tenidos por tales(13). Esta relacin ciencia-humanidades se origin, probablemente, despus del holocausto de Hiroshima y Nagasaki puesto que, hasta ese momento, la ciencia era considerada ticamente neutra. El citado holocausto demostr que los avances cientficos podran derivar en resultados funestos para la humanidad, ya sea directamente o por causar dao al entorno. Surgi as la biotica basada en el conocimiento biolgico. A esta biotica se la denomin ciencia de la supervivencia.

2.4 Biotica
Es la tica aplicada al campo de las ciencias mdicas y biolgicas: articulacin de la tcnica del acto mdico, de los problemas relacionados con la vida de animales y plantas y de los concernientes al medio ambiente con la tica de los valores. El trmino biotica compuesto de bios = vida (humana) y ethos = hbito, comportamiento, carcter es afortunado en cuanto parece intentar unir la vertiente cientfica con la humanstica.

2.4.1 Orgenes e historia de la biotica


Desde el punto de vista histrico, se suele afirmar (y as se expresa en muchos textos) que el trmino fue utilizado por primera vez por el onclogo y profesor de la Universidad de Wisconsin, Van Rensselaer Potter, en un artculo de la revista Perspectives in Biology and Medicine, en 1970, y en otras publicaciones que le siguieron, alcanzan-

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En todo caso, el origen de la biotica tuvo cierta influencia religiosa, porque sus protagonistas pertenecan en parte al campo de la teologa y filosofa moral, pero luego se desarroll en una biotica laica para desenvolverse en un mundo pluralista.

lectora del pensamiento? Qu quedara, pues, de nuestra intimidad? Qu justificacin tiene la creacin de las nuevas disciplinas, tales como neurofilosofa, neurotica, neurosociologa, neuroeconoma y neuroarte? Podr todo esto cambiar o modificar nuestros sentimientos de seres libres? Todo esto parece anunciar el prembulo de un nuevo ciclo de cultura, que podra hacer cambiar, en gran medida, los parmetros que hasta ahora han conducido nuestro sentido de la existencia y quizs hasta nuestras penas y alegras y con ellas la dimensin de nuestra felicidad como sociedad(14).

2.4.2 Neurocultura y futuro: perspectiva de una revolucin


La neurociencia est aportando de manera creciente y acelerada una nueva visin del hombre y de cuanto le rodea. Empezamos a entender las elaboraciones de nuestro cerebro relacionadas con cdigos ancestrales, anclados y escondidos en sus profundidades en el curso de generacin tras generacin. El es el filtro y constructor de cuanto existe y sucede en lo intelectual y social, a partir de lo cual se crea el verdadero conocimiento. Este proceso preconiza un nuevo ciclo de cultura, con cambios profundos no slo en nuestra concepcin de la realidad cotidiana, sino tambin en las disciplinas humansticas y su enseanza en determinadas reas de la corteza cerebral. Se elaboran all la bondad y la maldad, responsables de lo que conocemos como ms humano, desde el razonamiento moral y el control de las emociones hasta la planificacin responsable de la vida de cada individuo? Qu vas de nuestro cerebro son responsables de las conductas antisociales y cmo pueden stas ser modificadas? Como plantea F. Mora en Neurocultura. Una cultura basada en el cerebro, seremos capaces de crear una mquina

2.4.3 Otros hechos de inters: aparicin y desarrollo de los derechos humanos


En tiempos de Scrates, la sociedad desconfiaba de los mdicos, pues no haba disposiciones para hacerlos responsables de sus actos. En Mesopotamia, en tanto, ocurra lo contrario; all el Cdigo del Rey Hammurabi estableca derechos y obligaciones a los profesionales de la medicina. En el Renacimiento surge la idea de derechos humanos, en la cual el orden moral cientfico se contrapone al orden natural divino. A partir de entonces, la racionalidad cientfica provee una lgica, una tica y una nueva fundamentacin: aparece la moral positiva. En 1948, la ONU promulga la Declaracin Universal de Derechos Humanos,

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perdiendo el mdico su condicin de dspota ilustrado, en tanto que el enfermo gana la de ser pensante y autnomo. Con esto, la tica se renueva conservando el respeto por la vida humana y el propsito de beneficiar al paciente. El Cdigo de Nuremberg (1948) se promulga como respuesta a los juicios contra los mdicos nazis, tratando por primera vez el tema de la experimentacin en humanos (primer protocolo internacional). Esta toma de conciencia se acompaa de mltiples movimientos sociales que culminan en la reivindicacin de derechos civiles: el derecho de los pacientes, que dejan de ser agentes pasivos, entre otros. En 1957 se utiliza por primera vez el trmino consentimiento informado (Tribunal Supremo de California). Esto expresa el derecho de los pacientes a informarse sobre los procedimientos mdicos que podran recibir y a decidir libre y voluntariamente si desean ser tratados o no. En 1961 se produce la catstrofe por el uso del frmaco talidomida, que provoc graves malformaciones congnitas, lo que renov la discusin sobre los procedimientos de investigacin y control de frmacos. Esto condujo a que en 1964 la 18 Asamblea Mdica Mundial promulgara la Declaracin de Helsinki, renovando las normas ticas para orientar la experimentacin en humanos. Le siguieron la Comisin Nacional para la Proteccin de los Sujetos Humanos en el campo de la Biotica y del Compor-

tamiento, instituida en el Congreso de los Estados Unidos mediante el llamado Informe Belmont, para la proteccin de los sujetos que participaren en experimentacin biomdica (1978), sobre la base de los principios de autonoma, beneficencia y justicia; la Asociacin Americana de Hospitales, en 1973, con la primera Carta de Derechos del Paciente, que constituy un modelo para el resto del mundo y que inclua la idea del paciente autnomo en el rea de las decisiones mdicas. Ms adelante surgieron normas sobre reanimacin y sobre empleo de tratamientos costosos para mantener con vida a los recin nacidos con graves anomalas, entre otras iniciativas. A su vez, ello suscit el debate sobre la eutanasia y el derecho a la propia muerte. Por ltimo, los avances en ingeniera gentica y el desarrollo del Proyecto del Genoma Humano, as como la manipulacin de los inicios de la vida humana, han producido nuevas inquietudes que obligan a buscar nuevas respuestas. En 1997 la UNESCO declar su apoyo a la creacin de comits de biotica de distinto nivel institucional, que deben cumplir la triple condicin de ser independientes, multidisciplinarios y pluralistas. Algunos casos histricos relevantes contribuyeron al surgimiento y desarrollo de la biotica, as como a un creciente inters por sta. La confrontacin entre lo deseado (paz, bienestar,

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conocimiento, felicidad, por ejemplo) y lo logrado. La deseada neutralidad valrica de las tecnociencias, una de las bases fundamentales de su legitimidad, conduca a crear una imagen de expertos y cientficos que, adems de dejar fuera del laboratorio a la imaginacin con el fin de lograr la objetividad absoluta en sus resultados (neutralidad valrica), como lo haba preconizado Claude Bernard, separaba tambin de modo absoluto los hechos de los valores o emociones. Un ejemplo es el juicio de Nuremberg a los mdicos y cientficos nazis que efectuaron experimentos inhumanos, los que, adems de su perversidad de propsito, fueron principalmente el resultado de la neutralidad valrica que se supona era el carcter propio de ciencias y tcnicas. La biotica ha llegado a constituir un conjunto de procedimientos tcnicos considerados hoy como indispensables para una adecuada formacin de muchos y variados profesionales. En este carcter de procedimientos y mtodos, se puede considerar a la biotica como una de las formas de emplear el dilogo y la participacin en la articulacin y, en lo posible, resolucin de los dilemas producidos por ciencias y tecnologas, las cuales han experimentado cambios tan notables que no slo han ejercido un impacto cuantitativo sobre los recursos disponibles, sino que han impuesto adems un cambio cualitativo en el ejercicio de la medicina y de las biotecnociencias con ella relacionadas(15).

2.5 Otros conceptos vinculados con la tica, la biotica y la deontologa


Conciencia: conocimiento interior del bien y del mal. Conocimiento exacto y reflexivo de las cosas. Rodrguez Luo la define como el juicio del intelecto prctico que, a partir de la ley moral, dictamina acerca de la bondad o malicia de un acto concreto.

El hombre descubre as, en lo ms profundo de s, la existencia de una ley que no se dicta a s mismo, pero a la cual debe obedecer, puesto que por dicha obediencia ser juzgado personalmente. La voluntad no condicionada por inclinaciones se somete a la obligacin. Los preceptos de la obligacin se expresan en reglas de accin imperativas (haz esto, haz aquello). Este precepto o ley moralmente obligatorio en todo momento, es denominado por Kant un imperativo categrico (incondicionado, vlido independientemente de la situacin). Cuando existe un principio mximo, ya sea prctico o moral, que por su condicin de juicio a priori no puede ser alcanzado mediante la experiencia, ste debe ser un imperativo categrico. En su Crtica de la Razn Prctica Kant se refiri al imperativo diciendo: Acta de modo que la mxima de tu voluntad pueda, en todo momento, valer como principio de una ley universal(16). Tcnicas: aplicaciones de las ciencias y de las artes; transformacin

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del medio en beneficio del ser humano. Biotecnologa: utilizacin del conocimiento biolgico para producir bienes tiles para el hombre. Persona: todo ser autoconsciente, responsable, libre, dotado de razn, voluntad, dignidad y derechos especiales; opuesto a cosa.

blico y metafrico); c) optar libremente; d) ensimismarse (el animal reposa pero no se ensimisma); e) vivir una vida de realidades estimulantes (el animal vive una vida de estmulos, despierto o dormido) (P. Lan Entralgo). Como animal, el hombre busca y ensaya, pero lo hace a su modo, el modo humano, con conciencia moral, responsabilidad, etc. Dignidad humana: principio que suele considerarse como el fundamento ltimo del orden moral y jurdico, siendo su sustrato el concepto de persona dotada de razn y voluntad. No es fcil hallar una definicin precisa de dignidad, llegando a constituir un verdadero axioma. Sin embargo, a partir de sus caractersticas fenomnicas, se quiere significar, en general, la idea de excelencia o eminencia ontolgica, de superioridad en el ser, inherente a la naturaleza del ser humano, la cual en perfeccin o intensidad se atribuye a la persona en cuanto sta es la realizacin existencial de la naturaleza humana. Esta perfeccin o excelencia del ser conduce a la idea de valor absoluto, de fin en s mismo y, en consecuencia, de necesidad de respeto incondicionado.

A partir de Descartes, persona se identifica con conciencia, lo que implica relacin del yo consigo mismo. As en Kant la persona se caracteriza por la permanencia de la conciencia y como nico sujeto que hace posible la existencia de un mundo moral fundado en su condicin de ser libre. Obrar o no de acuerdo con la conciencia es lo que va a determinar que una persona acte o no en conformidad con su propia dignidad y las exigencias planteadas por su ser personal. El enfoque actual implica el quiebre de las concepciones fundadas en la incomunicabilidad de la persona. La persona es, sobre todo, sujeto de relaciones. Ser humano: ser racional, perteneciente al gnero humano, caracterizado por su inteligencia y lenguaje articulado, diferencindose de los dems animales por ser capaz de: a) proyectar, crear lo proyectado y transmitirlo a los dems; b) comunicarse no slo por signos sino, muy especialmente, por smbolos (el hombre es el nico animal sim-

Para Kant y otros pensadores la dignidad se traduce, fundamentalmente, en la autonoma moral de la conciencia: el hombre pasara a ser su propia ley, lo

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cual no nos permitira justificar la existencia de principios ticos radicados en lo que la persona genuinamente es. Otra corriente de pensamiento entendera la dignidad radicada en el ser y, por ello, conectada con la nocin de naturaleza humana y con lo ms intrnseco de ella, su fin. Como consecuencia de la aceptacin de este carcter ontolgico de la dignidad se deduce que sta es inherente a cualquier ser de la categora Homo Sapiens. La dignidad no implica, pues, derechos y deberes autnomos, sino que el ser humano est reglado por normas inherentes a su propio ser(8), no existiendo ninguna incompatibilidad entre ley natural y libertad. La ley natural es expresin racional del orden de la naturaleza y de la perfeccin de la libertad, consistiendo la mxima libertad en asumir conscientemente el propio ser y la autenticidad en obrar conforme a la ley natural. El primer precepto de la razn prctica es: el bien ha de hacerse, el mal ha de evitarse. Igualdad: constituye un valor esencial de las sociedades civilizadas, establecido en la raz del Estado de Derecho y basado en que, si bien los seres humanos son diferentes en muchos aspectos, todos poseen igual dignidad y, en principio, el Derecho les debe igual trato a todos. Surge la interrogante de si la apelacin a la conciencia individual puede justificar un tratamiento especial que exima al individuo del cumplimiento de las obligaciones establecidas con carcter general.

Un ejemplo sera el de la objecin de conciencia al servicio militar, que puede llevar a pensar de ser acogida que no se estara respetando el principio de igualdad de todos ante la ley y de igual distribucin de las cargas de una comunidad. Pero si el objetor no puede soportar en conciencia el peso de una obligacin que s respetan los dems, un servicio sustitutorio puede evitar abusos garantizando tanto la igualdad jurdica como la libertad de conciencia, con el fin de intentar restablecer el principio de igualdad. No siempre la objecin de conciencia se traduce en un beneficio material para el que la invoca. Es el caso del mdico que se niega a intervenir en un aborto o del farmacutico que se niega a dispensar un abortivo. Ambos profesionales sufrirn una prdida econmica, de la que se beneficiarn sus colegas, pero habrn ganado en altura moral al permanecer fieles a sus convicciones y deberes de conciencia. Otro caso ilustrativo pero distinto se origina cuando el futuro objetor es quien se encuentra de antemano ante una situacin de desigualdad. Por ejemplo, cuando se convoca a postular a cargos para desempearse en unidades de reproduccin humana en las que se exija como requisito indispensable u obligatorio el renunciar al ejercicio fundamental de la libertad ideolgica. Esto representara vulnerar el derecho a

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dicha libertad as como al de igualdad de acceso a las funciones y cargos pblicos(8). Solidaridad: su exigencia est relacionada con la de igualdad, pero no se identifica con sta sino que funciona como un suplemento de la igualdad cuando ella es insuficiente. La solidaridad se caracteriza por la conciencia de interdependencia entre los miembros de una colectividad y, en este sentido, De Lucas la ha definido como la conciencia conjunta de derechos y obligaciones que requiere no slo asumir los intereses del otro como propios sin quebrar su propia identidad, ni an asumir los intereses del grupo, sino asumir tambin la responsabilidad colectiva(17). Cuando del ejercicio de la objecin de conciencia se derive, en principio, un beneficio para el objetor, puede admitirse un servicio social sustitutivo, el cual puede funcionar, a la vez que como un servicio de solidaridad, como una demostracin de la sinceridad en la actitud del objetor. Intimidad (del griego ntos = dentro, interior): el DLE la define como la zona espiritual ntima y reservada de una persona o, especialmente, de una familia. Se la describe como el conjunto de sentimientos y pensamientos que cada persona guarda en su interior. Implica la existencia de un mbito propio y reservado frente a

la accin y el conocimiento de los dems; necesario, segn las pautas de nuestra cultura, para mantener una calidad mnima de la vida humana. En las sociedades occidentales, la construccin de una nueva cultura acenta el individualismo y valora la privacidad de un modo intenso. En la tradicin de EE.UU., la frmula ms aceptable es la que combina la libertad positiva con la negativa, propuesta por Westin hace ya algunos aos, y que plantea que la privacidad debe entenderse como el derecho al control de la informacin referente a uno mismo. Conviene aclarar que el trmino privacy de la lengua inglesa deriva, al igual que el trmino privado en nuestro idioma, del latn privatus que significa separado o aislado y peculiar o personal. Segn Javier y Jess Snchez Caro, privacy comparte varias de las acepciones que se atribuyen actualmente al trmino intimidad en castellano, aunque no todas, dado que, como ya lo hemos sealado, su raz etimolgica es distinta, siendo muy similar su utilizacin jurdica y biotica. En nuestro idioma se insiste ms en la interioridad de la persona (la raz es intus, dentro) y en el idioma ingls en el estado o condicin de estar separado, apartado, aislado, retirado o restringido. La ltima edicin del DLE define privacidad como el mbito de la vida privada que se tiene derecho a proteger de

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cualquier intromisin, lo cual guarda relacin con el derecho a la intimidad aplicado en un sentido amplio. El pensamiento de Lan Entralgo, en lnea con el de Zubiri, concibe la intimidad como el peculiar modo de ser y el sucesivo conjunto de los actos en los que y con los que mi vida llega a ser real y verdaderamente ma, constituyendo la unidad figural de mi ser, de mi personalidad. La definicin filosfica de intimidad, como un estado o condicin de acceso limitado a la persona, ha adquirido tambin un gran desarrollo en el contexto de la biotica. El trmino tiene all tres acepciones principales: intimidad fsica, intimidad de la informacin e intimidad decisoria (toma de decisiones). Las tres formas estn presentes en el origen de numerosos problemas relacionados con la atencin sanitaria. El fundamento filosfico de la intimidad deriva de la filosofa moral, por constituir un aspecto clave de la dignidad humana y necesaria para el desarrollo de la persona y el mantenimiento de las relaciones sociales. Aplicaciones biomdicas y clnicas. Al aplicar tanto el concepto como el derecho a la intimidad, han comenzado a surgir problemas ticos y legales, de especial relevancia en algunas especialidades mdicas (psiquiatra, gentica mdica, ginecologa), generalmente con relacin a la revelacin de informacin confidencial a terceros (como es el caso

de informar de la infeccin por SIDA al otro miembro de la pareja o en casos de reproduccin humana asistida, en los cuales la mantencin del anonimato del donante entrara en conflicto con el derecho de las personas a conocer su origen e identidad). El acceso a la historia clnica y el tratamiento y proteccin de los datos sanitarios son tambin casos relevantes. Entre las especialidades ms conflictivas se encuentran la psiquiatra y la gentica mdica. En el caso de la primera, debido a las especiales caractersticas de la relacin mdico-paciente y porque el psiquiatra induce al paciente a revelar informacin comprometida o incluso perjudicial para l o para otros (una sexualidad inadecuada, por ejemplo). Tambin, porque en la relacin psicoteraputica el propio contenido de la informacin es, al mismo tiempo, causa y efecto del enfermar y de la bsqueda de auxilio. Se deduce pues que la confidencialidad es una condicin esencial para asegurar el xito del tratamiento psiquitrico y que al psiquiatra le asiste la enorme responsabilidad moral de proteger las revelaciones que vayan surgiendo. Respecto de la gentica mdica, lo conflictivo deriva de las especiales caractersticas de la propia informacin gentica: su transitividad (capacidad de ser transferida), al no quedar contenida en el marco de la estricta relacin mdicopaciente, pudiendo concernir tanto o ms a los parientes consanguneos (a

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veces hasta se llega a dudar si el paciente es la persona o la familia), y su determinismo, discutible ante los nuevos datos aportados por la reciente secuenciacin del genoma humano. Individualizacin y mismidad gentica: constituyen dos conceptos importantes al momento de definir cundo comienza una nueva vida humana y cundo dicha vida humana es ya un ser humano, una persona. No cabe duda de que una nueva vida humana se inicia al momento de la fecundacin, es decir, cuando de dos realidades distintas, el vulo y el espermatozoide, surge una realidad nueva y distinta, el zigoto, con una potencialidad propia y una autonoma gentica. Aun cuando dependa de la madre para subsistir, su desarrollo se va a llevar a cabo de acuerdo con su propio programa gentico, el cual es especficamente humano, por lo cual, la nueva vida que surge es sin duda humana(18).

monocorinicos cuando la divisin tiene lugar a mediados de la segunda semana. La conclusin evidente es que la unicidad del nuevo ser no est fijada durante las etapas de desarrollo embrionario anteriores a la terminacin de la anidacin, lo cual ocurre el da 14 despus de la fecundacin, momento en que podramos decir que queda establecida la individualidad del nuevo ser humano al quedar fijadas las propiedades de unicidad y de unidad. Actualizacin de la identidad o mismidad gentica en el desarrollo del individuo. Como expresa J. R. Lacadena, una caracterstica fundamental del fenmeno inmunitario es la capacidad del organismo para reconocer cundo una macromolcula o cualquier posible antgeno es propio o extrao, de forma que slo en este ltimo caso se pondrn en funcionamiento los mecanismos precisos para desarrollar una respuesta inmune: produccin de anticuerpos especficos por los linfocitos B (respuesta humoral) y una respuesta celular en la que los efectores son los propios linfocitos T. Una diferencia importante entre los linfocitos B y T es que los primeros se activan con la sola presencia del antgeno que les es especfico, mientras que los ltimos slo se activan si el antgeno est expuesto en la superficie de una clula que lleva adems las seas de identidad del propio individuo, las cuales estn determinadas por su sistema principal de histocompatibilidad (MHC), codificado por un conjunto de genes del cromosoma 6

En cuanto al planteamiento de cundo ya se puede hablar de un nuevo ser humano, debemos reconocer que an no hay una respuesta definitiva, sino ms bien una intensa discusin. La individuacin exige la existencia de dos propiedades: la unicidad, o cualidad de ser nico, y la unidad, es decir, ser uno solo, realidad positiva que se distingue de toda otra. Los gemelos monozigticos, producidos por divisin de un embrin original (gemelacin), son

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que constituye el denominado sistema HLA. Sus genes ms importantes son los de clase I y II. De alguna forma, los sistemas inmunolgicos aprenden a reconocer sus propias molculas en un proceso desarrollado en las primeras etapas de la vida, por supuesto antes de que surja la respuesta inmune para los antgenos extraos o no propios (tolerancia inmunolgica en que se reconoce lo propio sin desencadenar una respuesta inmunolgica). Podemos concluir que el concepto de identidad o mismidad gentica de un individuo est ntimamente relacionado con su capacidad gentica de distinguir lo propio de lo extrao y que ello depende del sistema principal de histocompatibilidad (MHC), cuyos genes codifican molculas de clase I para que las clulas T citotxicas respondan a la presencia del antgeno especfico, y molculas de clase II para que las clulas T ayudantes respondan al antgeno especifico presente. Es decir, la identidad de un individuo est escrita en la identidad de su sistema HLA.

Cundo se actualiza en el desarrollo del individuo su identidad o mismidad gentica? An no se sabe con exactitud pero s que las protenas clase II se expresan a las siete semanas de desarrollo embrionario y las de clase I a las ocho semanas. Lo que se plantea ahora es si el establecimiento de la identidad o mismidad gentica puede llegar a tener un significado relevante al momento de hacer valoraciones ticas o jurdicas, como lo tendra la individualizacin establecida por las propiedades de unicidad y unidad ya analizadas. Bedate (1989) hace notar que el tiempo de siete a ocho semanas de desarrollo coincide en el tiempo con el criterio cronolgico embriolgico en que mejor se cumple con las caractersticas de potencia actual en relacin con el trmino, es decir, del individuo nacido, puesto que el embrin de seis a ocho semanas ya tiene los rganos internos diseados con especializacin histolgica, etc. El profesor Diego Gracia, por su parte, concluye que la realidad humana como suficiencia constitucional aparece en torno a la octava semana. Como veremos ms adelante, estas conclusiones tendrn su peso al momento de definir cundo el embrin es persona.

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3. Los fundamentos de la biotica y los grandes valores humanos


La obra humana ms bella es servir a los dems. Sfocles

3.1 Introduccin
Sealaremos los valores humanos ms relevantes: a) La bsqueda de la verdad: la gua de la enseanza y de la investigacin. La verdad representa la conformidad de lo que se dice con lo que se siente o se piensa, la conformidad de las cosas con el concepto que de ellas forma la mente, su existencia real. La verdad no es tanto cuestin de explicaciones cuanto de actitudes profundas; es la confianza aquello de lo que se puede fiar lo que la constituye en la fuerza de la paz, tanto interior como colectiva. La verdad, al igual que la justicia, no slo se profesionaliza sino que tambin se institucionaliza. As, universidad y verdad estn indisolublemente ligadas, al punto que los dos objetivos o misiones de la universidad son investigar la verdad y educar en la verdad. Si no se ama la verdad, no se la puede conocer. b) La integracin de los saberes: Hacer-saber: transmitir conocimientos socialmente requeridos (funcin universitaria).

Saber-hacer: se hace lo que se sabe hacer (funcin profesional). Saber-estar: tonalidad moral y ejercicio de un saber y de la reflexin sobre el hacer. c) La formacin integral en los valores universales: - Libertad de pensamiento, palabra y creencias - Solidaridad - Carcter sagrado de la vida - Responsabilidad - Dignidad de la persona humana - Cooperacin - Valor del trabajo - Bien comn d) Servir al hombre e) Servir a la sociedad

3.2 Elementos bsicos en la toma de decisiones para la resolucin de un problema tico


a) El dilogo y la deliberacin para llegar al consenso. El dilogo es la discusin o trato en busca del consenso o avenencia

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(conformidad), es decir, el comn acuerdo entre las partes. La deliberacin es la accin respetuosa de considerar atenta y detenidamente los pros y contras de los motivos de una decisin antes de adoptarla, y la razn o sinrazn de los votos antes de emitirlos. La deliberacin es incompatible con el dogmatismo y constituye, como dijera Aristteles, uno de los grandes mtodos de la tica. Adems, el intercambio de diferentes puntos de vista la convierte en un valioso proceso de enriquecimiento mutuo. En cuanto a la adopcin de una actitud dogmtica durante la deliberacin, es bueno recordar las numerosas dificultades producidas desde muy antiguo ante muchos conceptos tenidos por evidentes. Saber que no se sabe es ya algo positivo. Segn Scrates en ello radica el principio de la sabidura humana, que es siempre, por definicin, imperfecta. Por eso, Scrates no se consider nunca sabio, prerrogativa considerada entonces divina, sino slo amigo de la sabidura, un filsofo. Poner en duda las ideas recibidas no est exento de riesgos y, ms an, someter a examen conceptos que se consideraban intocables. Situacin arriesgada que, de hecho, a Scrates le cost la vida. b) El respeto al otro. c) Una actitud responsable de todos los participantes. d) La aplicacin de los cuatro principios fundamentales y sistematizados

de la biotica, con el fin de iniciar el anlisis del caso concreto. Estos principios son: autonoma, no maleficencia, beneficencia y justicia, correspondiendo especialmente al estadounidense W. D. Rose el mrito de gran parte de su formulacin e implementacin. A estos cuatro fundamentales hay que agregar el carcter sagrado de la vida humana (el juramento hipocrtico obliga a respetar la vida y asegurar la privacidad, conceptos grecocristianos en los que se basa la prohibicin del aborto, el suicidio y la eutanasia, tres actos realizables a travs del uso de medicamentos y en los cuales el farmacutico y el bioqumico podran verse ocasionalmente implicados); la dignidad del hombre; la igualdad de intereses inherentes al hecho de ser persona moral (desarrollar los propios talentos, acceder a la felicidad, evitar el dolor, etc.)(19).

3.3 Biotica social


La biotica social representa las relaciones en la vida en sociedad y solidaridad. Abarca aspectos de la convivencia y supervivencia: a) Horizontal: con los pares reales y coetneos. b) Vertical: con el Estado y el poder; normativas legales, reglas aplicadas a los grupos humanos. c) Salud pblica: bienestar promovido por la comunidad organizada para sus miembros individuales. d) Cultural: idiosincrasias grupales y fundamentos valricos.

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4. Los cuatro principios fundamentales de la biotica(2,4,19)


Al gobernar aprend a pasar de la tica de los principios a la de las responsabilidades. Felipe Gonzlez

El creciente aumento de las tecnologas es una de las caractersticas del mundo moderno, pero estos cambios tecnolgicos van acompaados de nuevas actitudes sociales y culturales que ponen el acento en el individuo como autoridad central en la toma de decisiones, sobre todo en lo relacionado con estilos de vida y metas personales. Esta riqueza tecnolgica ha multiplicado las acciones en muchas situaciones de la vida y obliga a definir valores y prioridades al momento de tomar decisiones. Entre los principios tradicionales que guiaban la conducta en el manejo del medicamento y otros temas biomdicos en general los haba de carcter filosfico, como del primum non nocere (lo primero es no daar al paciente) y el de bonum facere (hacer el bien). Principios de origen grecocristiano, tales como el respeto al hombre y a la vida humana (Juramento Hipocrtico) y el amor al prjimo, inmortalizaron la parbola del Buen Samaritano. A esto se unen las enseanzas aportadas por los Mandamientos, las Bienaventuranzas y el principio de relacin entre Dios y el orden natural.

Los cuatro principios fundamentales de la biotica son, como acabamos de mencionar, los siguientes:

4.1 Autonoma
Todo ser humano es agente moral autnomo, libre y responsable de todas sus acciones, con derecho a decidir sobre su propia vida, en tanto no produzca desmedro propio o social. Actuar con autonoma implica que la persona posee independencia con relacin a posibles controles externos y, adems, capacidad para proceder en consonancia con una eleccin propia. Por ejemplo, un estado depresivo u otra incapacidad transitoria pueden comprometer la decisin autnoma en una persona pero no alteran el respeto debido a ella. La autonoma no se opone al respeto a la autoridad ni a la obediencia a las normas de la sociedad. Si alguien decide seguir las directrices de una iglesia o de un partido poltico est optando por ejercer su autonoma acotndola en aras de una creencia, una causa u otras personas. Es inapropiado confundir la autonoma con el individualismo(4).

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Lo central en el dilogo biotico es el respeto por la autonoma de las personas en cuanto agentes capaces de tomar decisiones informadas. El hecho de que el valor de las personas sea incondicional, obliga a considerarlas fines y no medios, con libertad de vivir y decidir sin interferencia alguna. Kant fue uno de los ms firmes partidarios del principio de respeto de la autonoma, el cual se proyecta tambin sobre otras reglas de conducta: respetar la privacidad de otros, entregar informacin veraz, decir la verdad, solicitar autorizacin al momento de intervenir sobre el cuerpo de las personas, etc. La tradicin kantiana ha ayudado a reconocer que toda persona tiene dignidad (y por tanto derecho a su autonoma) y no precio, de modo que el gran principio de la tica occidental moderna es el no manipulars la humanidad, ni en tu persona, ni en la de cualquier otro y, expresndolo en sentido afirmativo, tratars de poner los medios para que cualquier persona pueda realizar su ideal de vida feliz, siempre que no impida a otra realizar el suyo(20).

El concepto de beneficencia alude a actos y no a actitudes, reservndose para stas, cuando son positivas, el trmino benevolencia. El principio de beneficencia lleva aparejada la obligacin moral de actuar en beneficio de otros (por ejemplo, la parbola del Buen Samaritano). Existe una beneficencia especfica dirigida a grupos determinados y otra de tipo general que, en teora, abarcara a todos los seres humanos y al mundo animado en general. De este principio general de beneficencia derivan algunas conductas como proteger y defender los derechos de otros, ayudar a quienes estn discapacitados, colaborar en el alejamiento de peligros que amenazan a otros, por ejemplo. Las reglas relacionadas con la beneficencia son siempre de tipo positivo en el modo de obrar o de realizar acciones concretas. En cambio, las reglas derivadas de la no maleficencia son siempre prohibiciones en materia de normas jurdicas (por ejemplo, no matar, no robar, etc.). Algunas profesiones u oficios que exigen especial vocacin constituyen actividades ticas por estar vinculadas al bien pblico en su ejercicio, como es el caso de la medicina, farmacia y otras actividades del campo biomdico. Cuando los principios de autonoma y beneficencia entran en conflicto, la manera de resolver los dilemas planteados no es por la aplicacin de los principios mismos, sino a travs del dilogo antes de su aplicabilidad y jerarquizacin,

4.2 Beneficencia
Es deber del profesional promover la accin benfica, protectora y solidaria hacia los dems, sin daar a otros, accin a la que debe sumarse un balance favorable entre riesgo y beneficio. Igualmente, se beneficia alguien si al recibir algo da algo en retribucin. La utilidad viene siendo la diferencia aadida que recibe.

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que establece el trabajo de los comits de tica y biotica.

4.3 No maleficencia
No daar intencionalmente. Su versin ms antigua se encontrara en el precepto hipocrtico ya mencionado: primum non nocere. Este principio podra considerarse como un aspecto de la beneficencia. En la medicina griega era malo todo lo que fuera contra el orden de la naturaleza; en cambio, en la antigua Roma, malo era lo que contrariaba a la ley. Por otra parte, en un contexto religioso es aquello que contraviene el orden divino.

derecho. As, decimos que un trato es justo cuando es equitativo y merecido. Al ampliar esta reflexin a toda la sociedad, surge el concepto de justicia distributiva, es decir la distribucin ponderada, equilibrada y apropiada de los bienes y cargas sociales, basada en normas legtimas que precisan el sentido y fin de la cooperacin social. La dificultad reside en precisar cul de las numerosas teoras de justicia existentes debe ser privilegiada: utilitarista, liberal, comunitarista o igualitarista. El principio biotico de justicia es importante para pases como Chile. Por ejemplo, cuando la aplicacin de los servicios de salud funciona sobre la base de una idea preconcebida de las necesidades de sus usuarios, tratando de satisfacerlas en un marco de toma de decisiones de carcter poltico(4). Para algunos expertos, la nica igualdad posible debiera proceder del respeto a los intereses de cada uno, ms que de una arbitraria compensacin de las diferencias iniciales que existen.

4.4 Justicia
Se trata de abordar los problemas con equidad entre los diferentes grupos sociales, de modo que los casos anlogos sean tratados en forma similar. Lo que est en juego no es que todos deban recibir lo mismo, sino que cada uno debe recibir lo proporcionado a lo que es, a lo que merece, a lo que tiene

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5. La objecin de conciencia en las ciencias biomdicas


La conciencia es el mejor libro de moral que tenemos; y es, seguramente, el que ms debemos consultar. B. Pascal

5.1 Introduccin
Es un tema con numerosas implicaciones ticas, sociales y jurdicas, por lo que ha sido motivo de discusin respecto del ejercicio profesional del farmacutico, responsable tanto de acciones como de omisiones, igual que cualquier otro profesional. Pueden suscitarse conflictos de conciencia cuando las convicciones morales no coinciden con alguna obligacin legal impuesta. En el campo de las profesiones sanitarias aparecen numerosos de estos conflictos. Ello se debe principalmente, segn Jos Lpez(8), a tres factores: El farmacutico, mdico, enfermero, bioqumico o bilogo se encuentra a menudo con decisiones que afectan al inicio o al trmino de la vida. Es fcil que surjan distintos puntos de vista sobre las materias tratadas entre los profesionales de la salud, los pacientes y sus familiares. La complejidad del moderno cuidado de la salud requiere, frecuentemente, acuerdo y cooperacin en un nico curso de accin.

Desarrollaremos el tema siguiendo en lo principal el anlisis de Jos Lpez(8). La objecin de conciencia puede definirse como la resistencia que presenta el individuo para cumplir una norma que choca conflictivamente con sus propias convicciones. Un ejemplo lo constituye la actitud de Antgona, en la tragedia homnima de Sfocles (442 a.C.), al sustentar que las leyes no escritas de los dioses son superiores y priman frente a las del Rey4. En los Hechos de los Apstoles, 5, 29, del Nuevo Testamento, se destaca el precepto que establece: Hay que obedecer a Dios antes que a los hombres, reflejando que frente a un conflicto en4 Tras la guerra fratricida que opuso a los dos hijos varones de Edipo, su hermana Antgona enfrenta la decisin del rey Cren que prohbe enterrar al hermano agresor. En contra de todos, Antgona cubre de tierra ritual a su hermano censurado. Condenada por ello al emparedamiento, se ahorca en su lugar de encierro. Por la fuerza ejemplar de su herona, que expresa la fidelidad y la resistencia al poder no estoy hecha para odiar, sino para amar, esta tragedia es de una actualidad permanente.

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tre conciencia y norma hay que optar por la primera. La historia de la objecin de conciencia presenta en su evolucin dos etapas diferentes, segn el argumento que apoye a cada una de ellas: en la primera, la libertad de conciencia se apoya slo en argumentos de ndole religiosa; en la segunda, en cambio, basta cualquier argumento tico para respaldar esa libertad. La legislacin actual tiende a asociar la objecin con la libertad de conciencia y, en general, sin exigir justificacin o adhesin a un determinado credo religioso o ideolgico. Ese ha sido el camino seguido por la objecin al servicio militar en varios pases, porque es un derecho humano que debe ser claramente reconocido. Juan Pablo II afirm: El rechazo a participar en la ejecucin de una injusticia no slo es un deber moral, sino tambin un derecho humano fundamental, de lo contrario sera incompatible con su dignidad y su libertad, las que dependen de su orientacin a la verdad y al bien. Sin embargo, hoy se hacen diferencias cualitativas y cuantitativas de trato respecto de los distintos casos de objecin de conciencia. Tal es la valoracin negativa que se hace en algunas ocasiones a la objecin a leyes como las que permiten el aborto, la eutanasia, la eugenesia o la esterilizacin, situaciones en las que en ms de una ocasin se requiri la colaboracin de farmacuticos y bioqumicos sanitarios. Por otra parte, se valo-

ra de manera positiva (progresista) la conducta rebelde de aquellos que se resisten a la ley del servicio militar obligatorio o a una prestacin sustitutiva de servicio al pas. En los dos casos hay importantes valores en juego y por eso la conciencia tiene un papel relevante, digno de respeto. Entre los casos en que se podra acoger la objecin de conciencia estn los de dispensacin: un acto teraputico privativo del farmacutico legalmente habilitado. Puede ser de dos tipos: a) libre, de total responsabilidad del farmacutico (dispensaciones no reguladas)5, y b) regulada, en la cual la responsabilidad es compartida entre el mdico que receta y el farmacutico que dispensa el medicamento.

5.2 Objecin de conciencia en diferentes actuaciones profesionales de farmacuticos y/o bioqumicos y mdicos
5.2.1 La dispensacin de anticonceptivos hormonales y la objecin de conciencia
Si la actuacin que se pide al farmacutico es contraria a su conciencia, ste debe partir preguntndose: estoy obligado a llevarla a cabo? Para un sector de los farmacuticos, la dispensacin de
5 En Chile esta responsabilidad nica del farmacutico se ha visto amenazada por los intentos de establecer almacenes de expendio de especialidades sin intervencin del farmacutico.

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anticonceptivos es una obligacin que no conoce excepcin si est prescrita por una receta porque (a) el mdico reconoce que esta especialidad farmacutica es necesaria, puesto que ha realizado previamente un estudio clnico y se ha informado adecuadamente sobre los efectos del medicamento en cuestin; (b) el paciente acepta sin objecin la prescripcin del mdico tratante; (c) la ley antes mencionada obliga al farmacutico a dispensar, y (d), por lo tanto, el farmacutico no debe oponerse. Este es el modelo del farmacutico vendedor, un simple eslabn del proceso de distribucin de las especialidades farmacuticas. Siguiendo a Brown(21), Jos Lpez se pregunta: son necesarios los farmacuticos? Al concepto de farmacutico cumplidor se contrapone el modelo del farmacutico profesional, no un simple agente pasivo en la promocin y cuidado de la salud, sino un eslabn activo del equipo responsable de la atencin sanitaria de la poblacin. A este grupo perteneceran los profesionales que no consideran oportuna, en algunos casos, la dispensacin obligatoria y sistemtica del anticonceptivo fundndose en que (a) la defensa de la vida y la promocin de la salud han sido siempre la finalidad de la profesin farmacutica y, por esta razn, un farmacutico se puede negar a dispensar un anticonceptivo si este actuara impidiendo la implantacin del embrin, con lo cual se produce su expulsin y muerte; (b) la importante funcin de frmaco-vigilancia y de edu-

cacin sanitaria de la poblacin que responsablemente ejerce el farmacutico le confiere el deber de preocuparse, al igual que el mdico, de todos los aspectos que influyen en la adopcin de una determinada teraputica; (c) el farmacutico puede estimar que la ley constituye un proyecto de justicia al servicio del bien comn, y (d) hay situaciones en las que surgen dudas razonables sobre el fin con que se va a utilizar un medicamento y el farmacutico puede incurrir en responsabilidades civiles e incluso de carcter penal. En muchos pases, el cdigo penal no castiga slo a la mujer o al mdico que realiza un aborto, sino tambin a los profesionales que lo ocasionan en forma imprudente, puesto que se consideran autores del delito tanto a los que directamente realizan el acto mecnico de destruccin del feto como a aquellos que cooperan con actos decisivos a dicha destruccin. Al momento de objetar, es necesario diferenciar los anticonceptivos que se comportan como antiimplantatorios de aquellos que no lo son, puesto que la profesin farmacutica est orientada a proteger dos valores de la mayor relevancia como son la salud y la vida. En el caso de un simple anticonceptivo, se podra afectar la salud biolgica y psicolgicamente. La informacin farmacutica al usuario sobre anticonceptivos orales debe cubrir al menos tres aspectos: el efecto abortivo de algunos anticonceptivos,

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los efectos secundarios que producen y los efectos esterilizantes que pueden provocar a largo plazo. El farmacutico, lamentablemente, se inhibe en algunas ocasiones del compromiso que tiene ante la sociedad de informar y educar, convirtindose as en un simple suministrador de especialidades farmacuticas. Tampoco se puede aprobar que los farmacuticos amonesten pblicamente a sus clientes, ya que en ese caso se estara vulnerando el derecho a su intimidad. Esas situaciones conflictivas deben ser resueltas con respeto y discrecin. El farmacutico, ante la obligacin de dispensar un anticonceptivo y, ms an, de un anticonceptivo-abortivo, si considera que no debe hacerlo tiene que plantear una objecin de ciencia y slo si sta no tiene acogida deber recurrir a la objecin de conciencia. En muchos pases, el propietario de la farmacia puede no ser un farmacutico. En estas circunstancias, es comn que los farmacuticos sean despedidos por el dueo, por negarse a dispensar la pldora debido a objecin de conciencia.

5.2.2 La pldora del da despus


Un caso particular y polmico entre los anticonceptivos y abortivos es el de la denominada pldora del da despus o anticonceptivo de emergencia, el cual se suministra tericamente para prevenir la concepcin. Se discute vivamente

si el efecto no es el de prevenir la unin del vulo con el espermio sino ms bien el de eliminar el vulo fecundado al impedir su implantacin, lo que representa un efecto abortivo. Este tipo de agentes estuvieron primitivamente constituidos por una asociacin de estrgenos y progesterona en dosis elevadas, lo cual tiene un efecto abortivo y no una simple accin anticonceptiva. En Chile ha habido una sostenida discusin sobre este punto, a raz de la introduccin al pas de la pldora del da despus, del Laboratorio Grnenthal, bajo la denominacin de Postinor-2. El producto en cuestin lo constituyen comprimidos de 0,75 mg de levonorgestrel, un progestgeno que actuara, segn Grnenthal, por prevencin de la ovulacin y fertilizacin al alterar el transporte de los espermios y/u vulo. Ante el cuestionamiento de que se trata de un abortivo por su adicional accin antianidatoria y antiimplantacin, el Laboratorio se ha limitado a responder que el levonorgestrel es un progestgeno que inhibe la implantacin del vulo en el endometrio. En Chile, donde el aborto no es legal, el fabricante no oculta el efecto antiimplantacin pero tampoco dice vulo fecundado sino simplemente vulo. Pero tanto los bilogos como los mdicos saben muy bien que un vulo no fertilizado no se implantara pero s el fecundado, el cual sera el afectado por la accin abortiva del Postinor-2. Recientemente en Chile (abril 2008) el Tribunal Constitucional prohibi la

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distribucin en el sistema pblico de salud de la pldora del da despus, basndose en que se habra logrado acreditar una razonable duda cientfica sobre el eventual carcter abortivo de la pldora, lo que obligara a privilegiar la garanta constitucional de proteccin al derecho de la vida por sobre otras consideraciones. Es necesario considerar tambin los problemas suscitados por determinadas creencias o prcticas religiosas. Por ejemplo, hay sectas que prohben las transfusiones de sangre, incluso la transfusin intrauterina para salvar al nio, dndose el caso de una madre que no permiti que se le practicara dicho procedimiento invocando su religin. Los jueces dictaminaron que, si bien tanto la prctica de una conviccin religiosa como el derecho sobre el cuerpo propio son derechos constitucionales bsicos y sagrados, esos derechos deben ser subordinados al que tiene el ser no nacido a sobrevivir, el cual sobrepasa a todos los dems derechos. Igual criterio debe aplicarse para el uso de medicamentos o maniobras abortivas.

farmacutico o en algunas determinaciones bioqumico-clnicas, segn fuera el caso, en condiciones consideradas claramente inadecuadas o que pueden acarrear algn riesgo para los pacientes. Cuando existen intereses pblicos, se admite la capacidad de la autoridad para imponer las condiciones indispensables que aseguren la satisfaccin de esos intereses.

5.2.4 El farmacutico y el bioqumico en investigacin y la objecin de conciencia


Corresponde analizar aqu las acciones que llevan a cabo farmacuticos y bioqumicos en la industria, laboratorios o universidades, orientadas hacia la bsqueda de principios o sustancias novedosas, farmacolgicamente activas, y de procedimientos tecnolgicos para obtener mejores formas farmacuticas o de deteccin y control de las enfermedades. En estos casos, las objeciones de conciencia son espordicas y quizs a la gran mayora de estos profesionales nunca se les plantee un problema de esta naturaleza. La labor del farmacutico y del bioqumico en la investigacin farmacolgica o clnica debe cumplir siempre con el fundamental principio tico de respeto y proteccin de la vida y salud humanas. Si se les impone una obligacin que los aparte de este principio bsico, deben denunciar el hecho a las instancias superiores, ya que no es el investigador el que infringe el precepto legal

5.2.3 El farmacutico y el bioqumico de hospital y la objecin de conciencia


En estos casos, la mayora de los problemas se incluyen en las llamadas objeciones de ciencia. Por ejemplo, las tensiones que se originan al ser obligados estos profesionales a trabajar en la elaboracin de un determinado preparado

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sino el director del laboratorio (es un caso de mala prctica). Al hacer participar al farmacutico o al bioqumico en una investigacin en personas que no han recibido adecuada informacin o no han otorgado libremente su consentimiento, stos tendran todos los argumentos ticos y legales a su favor. Sin embargo, el problema se hara

ms complejo si el farmacutico o el bioqumico se negaran a participar en una investigacin con embriones o con material fetal, o no se sintieran capaces de sacrificar a algunos animales de experimentacin o si rehusaran colaborar en el desarrollo de compuestos con la finalidad de producir armas qumicas o biolgicas.

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6. La tica en la educacin farmacutica y bioqumica


Elige por maestro a quien admires, ms por lo que en l vieres que por lo que escuchares de sus labios. Sneca

6.1 Introduccin
El consenso de que las universidades no deben ser meras fbricas de profesionales no obedece slo al hecho de que la universidad desarrolla y debe desarrollar labores intensivas de investigacin, de creacin artstica y de extensin, sino tambin a que su actividad docente debe sobrepasar los lmites de la enseanza puramente instrumental y habilitar a sus egresados para actuar en la vida de la sociedad. La tarea universitaria no consiste slo en transmitir tcnicas y habilidades aplicables al desempeo profesional, sino ms bien en ofrecer una formacin como individuos pensantes y como miembros responsables y cultos de la comunidad a la que pertenecen y a la cual deben atender. Antao, los farmacuticos y otros profesionales adquiran su formacin moral y de tica profesional en su trabajo, bajo la gua de maestros, hasta llegar a dominar las tcnicas propias de su quehacer. Continan hoy nuestras universidades cumpliendo esta funcin o la han sacrificado y reducido en aras de la eficacia puramente cientfico-instrumental requerida de manera inmediata?

Ms all de las mltiples e importantes preocupaciones por los cambios curriculares, las nuevas tcnicas y nuevos mtodos educativos, y los progresos cientfico-moleculares, la pregunta anterior se constituye en una instancia y exigencia vlida para interpelar a nuestra conciencia profesional impulsndola a una accin mancomunada, correctiva y progresista, a travs de una educacin farmacutica o bioqumica imaginativa, plena de vitalidad e identidad profesional, tanto en lo cientfico como en lo tico, fuertemente comprometida con el ser humano y la sociedad. Debemos preguntarnos peridicamente qu somos? Qu queremos ser? Qu debemos hacer para alcanzarlo?(19,22).

6.2 La estada de los alumnos de farmacia y bioqumica en las prcticas tuteladas y su formacin tico-profesional
Los tutores de prcticas no slo deben mantenerse permanentemente al da en la informacin de su especialidad, sino que adems alcanzar plena conciencia de que se convierten en ejemplos a imi-

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tar, pues el alumno asume como modelo correcto las pautas de comportamiento de su tutor, las apreciaciones ticas y la manifestada por el profesional. El estudiante debe recibir un ejemplo de comportamiento moral que respete tanto la profesin como la libertad de conciencia de alumnos y tutores. Es evidente la necesidad de revalidar entre los tutores y la sociedad en su conjunto lo que Eugenio Tironi denomina para los funcionarios la tica del honor, vieja y noble tradicin segn la

cual el cumplimiento del deber es una cuestin ntima, que tiene que ver con la relacin de cada uno con su conciencia, con su dignidad, con su decencia y compromiso moral, y no slo con la vigilancia de los pares o de la comunidad. Esta validacin de la tica del honor requiere el ejemplo sostenido de tutores y alumnos. Kant sola expresar que tan slo por la educacin puede el hombre llegar a ser hombre. El hombre no es ms que lo que la educacin hace de l.

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6.3 Declogo-gua para una docencia y formacin universitaria de carcter tico


Las siguientes diez recomendaciones contribuyen a asegurar una adecuada docencia universitaria desde la perspectiva cientfico-tcnica, humanstica, cultural y tica(19).
Ensear integradamente lo esencial, mostrando no slo hechos sino tambin cultivando maneras de pensar, de correlacionar y de extraer conclusiones. 2. Estimular la creatividad del estudiante, dedicndole tiempo y entregndole responsabilidades. 3. Distinguir claramente los distintos niveles de profundidad en la formacin universitaria, entregando a cada cual lo suyo: pregrado, posgrado, educacin continua y las especializaciones que el tiempo y la sociedad demanden. 4. Enriquecer la docencia con aportes de la investigacin universitaria y la creacin de conocimientos, su principal activo, de manera de entregar contenidos actualizados, en forma objetiva y no comprometida con intereses particulares. 5. Evitar los peligros de una enseanza excesivamente profesionalizante (tcnico-utilitaria), dando un nfasis adecuado a la cultura y el humanismo en los programas de estudios, propendiendo as hacia una formacin integral cientfico-humanista. 6. Privilegiar la transversalidad de la formacin, permitiendo que otros campos disciplinarios enriquezcan el propio a travs de la incorporacin del conocimiento interdisciplinario en los programas. 7. Incorporar siempre valores morales, el respeto a la verdad, a la profesin y a las disciplinas, especialmente en su dimensin tica y de servicio. 8. Generar un ambiente educativo donde se fomente la amplitud de criterio y se respeten las diferencias, para as formar acadmicos y profesionales ntegros. 9. Formar profesionales y graduados universitarios identificados con su institucin, con proyeccin social, orientados hacia el ser humano y capaces de adaptarse a los desafos de un entorno en permanente cambio. 10. Exigir la infraestructura y el personal acadmico necesarios para una formacin universitaria dinmica, de calidad, digna, actualizada, estimulante, creativa, eficaz y abierta a la innovacin y a la sociedad. Mario Sapag-Hagar 1.

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7. La biotica y el ejercicio profesional del farmacutico y del bioqumico: sus relaciones y deberes
Ser responsable es obligarse, comprometerse.

7.1 Introduccin
La tica, como disciplina orientadora y reflexiva, ha venido cobrando creciente importancia en los ltimos aos, particularmente en el campo de las profesiones de la salud (biotica). Ante el avasallador desarrollo de la ciencia y la tecnologa, nos hemos percatado de que el conocimiento y la pericia deben ir de la mano de la tica, es decir, de aquel modo de proceder en consonancia con el bien de conciencia y las obligaciones impuestas por la sociedad. La sociedad en general y las profesiones de farmacutico y bioqumico en particular, estn tomando conciencia de que el ejercicio profesional que no va acompaado de una conducta moralmente adecuada es ciego y daino y que, por otra parte, tratar de establecer una conducta o tica profesional sin un conocimiento suficiente de las actividades que se desea normar no tiene sentido. Cul es ese sistema tico? D dnde proviene el imperativo de su observancia? Puede una profesin como la de farmacutico o bioqumico ser neutral desde el punto de vista tico?

La dimensin tica de las profesiones relacionadas con la medicina viene determinada en todos sus actos en razn de su finalidad: fomentar, preservar (proteger) y recuperar la salud humana, la salud animal y el medio ambiente. De manera especfica, esta finalidad se centra en promover la salud del individuo como parte integral de su dignidad y el bien comn de la sociedad, en conformidad con lo dispuesto en nuestra Constitucin. A continuacin se exponen los principales problemas de la tica mdico-farmacutica.

7.2 La atencin sanitaria de farmacuticos y bioqumicos: el medicamento como medio y no como un fin en s mismo
Los mdicos y los farmacuticos surgieron por el deseo de los individuos de alejar la enfermedad, mantener la salud y prolongar su vida y la de su familia. Se establece as un concepto de moral mdica-farmacutica-bioqumica, basado en la proteccin de la vida humana. El mdico, el farmacutico y el bioqu-

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mico slo pueden emplear procedimientos o introducir nuevos frmacos que no sean nocivos para el enfermo. Tanto las universidades como los colegios profesionales relacionados con el campo de los medicamentos y la farmacoterapia estn trabajando activamente para responder a lo planteado por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) cuando preconiza que el uso racional de los medicamentos supone que los pacientes reciban los medicamentos adecuados a sus necesidades clnicas, en las dosis precisas, segn sus requerimientos individuales, durante un tiempo prescrito y al menor costo posible para los pacientes y la comunidad. Con el fin de cumplir con estos postulados, ha surgido la denominada atencin farmacutica, que representa una respuesta actualizada para mejorar el ejercicio profesional farmacutico en conformidad con las directrices del organismo internacional citado. Bsicamente, la atencin farmacutica consiste en considerar al paciente como eje o centro de la accin del profesional, controlando el tratamiento prescrito, vigilando su cumplimiento, comprometindose con los resultados obtenidos y dejando un adecuado registro de todo el proceso. Los numerosos objetivos concretos de la atencin farmacutica se pueden resumir en tres grandes reas: (1) dispensacin, (2) consulta o entrevista con el farmacutico y (3) seguimiento, es

decir, la observacin del perfil medicamentoso del paciente. 1. Dispensacin: consiste en entregar el producto farmacutico en ptimas condiciones y de acuerdo con las normas legales vigentes, y prevenir al paciente sobre posibles problemas relacionados con el medicamento. 2. Consulta (o entrevista con el farmacutico): tiene por objeto sealar al paciente el comportamiento ms adecuado para su problema de salud, resolver sus dudas o falta de informacin y evaluar los problemas que pudieran producirse por causa del medicamento que est utilizando. 3. Seguimiento: intenta obtener la mxima efectividad del tratamiento farmacolgico, minimizando los riesgos asociados a los medicamentos y con ello mejorar la seguridad de la terapia, contribuyendo a la racionalizacin en el uso de los frmacos. La atencin farmacutica hace que el medicamento deje de ser un fin en s mismo para convertirse en un medio destinado a conseguir los objetivos teraputicos previstos y deseados. Para cumplir con todos estos objetivos, el farmacutico debe modificar actitudes, mtodos y medios y mantenerse al corriente de los progresos en los medicamentos, la farmacoterapia y la salud,

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es decir, parte de su tiempo y ejercicio profesional debe dedicarlos a la formacin continuada(23). La atencin farmacutica es, pues, la provisin responsable de la farmacoterapia con el propsito de lograr resultados definidos que mejoren la salud y la calidad de vida del paciente, lo que debe hacerse con plena fundamentacin tica. Lo mismo vale para el bioqumico respecto a la atencin profesional en el laboratorio clnico y de diagnstico(24). Se concluye que el paciente es el objetivo directo y centro inmediato de la actividad profesional de los farmacuticos y bioqumicos sanitarios. Este compromiso personal los hace responsables de los resultados que sus decisiones y acciones produzcan(25), pues stas no pueden sustentarse slo en los conocimientos cientficos y tecnolgicos, sino que, adems, deben situarse en el terreno del bien, lo bueno y lo justo, atendiendo tambin a la opinin del paciente, respetando su dignidad y libertad como ser humano(26). Por otra parte, el rearme tico de los profesionales sanitarios, ms que la innovacin tecnolgica, constituye el problema ms agudo en la medicina contempornea. La sanidad que realmente triunfa es la que se apoya en el comportamiento tico del profesional sanitario y no la tecnolgicamente triunfalista pero ticamente pobre.

7.3 Ejemplos de actitudes y acciones reidas con la tica


No es slo el avance de la ciencia el que demanda una postura tica de todos los profesionales mencionados. En gran medida la exige tambin la vertiente econmica y comercial de la profesin farmacutica. Nos pesa esa antigua y simplista definicin de que es un comercio ejercido a travs de un ttulo. En esta definicin se suscitan los principales aspectos negativos que deterioran su imagen y virtudes: el deseo de obtener utilidades o beneficios a cualquier costo, la prosecucin de la utilidad inmediata y excesiva por medios ilcitos y por sobre la dignidad de la tica. No es fcil, en una poca marcada por el individualismo, el consumismo y el goce de lo inmediato, oponer una concepcin tica que exige sacrificios por el bien de los dems. Es penoso constatar cmo renombrados laboratorios farmacuticos internacionales han usado a algunos empleados como cmplices y han tomado prestados nombres para redactar estudios clnicos y otros artculos sobre determinados medicamentos con el fin de introducirlos al mercado. Tal es el caso, por ejemplo, de Vioxx (Ceoxx en Chile), antiinflamatorio que fue retirado del mercado en 2004 por estar asociado con problemas cardacos, denuncia que fue publicada en el Journal of the American Medical Association, terminando en un acuerdo colectivo en 2007. Otros

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documentos demuestran, a su vez, que el laboratorio implicado pagaba honorarios a investigadores para que aceptaran firmar estudios o ensayos clnicos redactados por otras personas y no por ellos, como lo denunci la prensa6.

bioequivalentes han constituido motivos de fricciones y divisiones en el seno de la comunidad farmacutica. Es igualmente inquietante la inadecuada relacin comercial mdico-farmacutico o mdico-bioqumico, que a veces va ms all del lmite ticamente aceptable, como ocurre en los pactos econmicos a costa del paciente (por ejemplo, entre mdico y laboratorista clnico). Cuntos farmacuticos saben que ya en el famoso Juramento de Basilea, en 1271, se estableca la prohibicin de cualquier tipo de transaccin comercial entre mdicos y farmacuticos? La dispensacin con prescripcin mdica o sin ella, la receta con potencial daino, la eficacia cuestionable, el tipo y extensin de revelacin de informacin al paciente por parte del farmacutico, la fijacin de precios y la equidad para el paciente, las relaciones con los laboratorios farmacuticos, entre otros, constituyen todos, tambin, asuntos de reflexin tica. A estos se suman los que se relacionan con mantener la confidencialidad del paciente, la difusin de informacin para usos cuestionables, la distribucin de medicamentos muy prximos a expirar, el uso de medicamentos para indicaciones no aprobadas, la informacin a pacientes sobre su diagnstico, etc. Recientemente, la informacin contenida en las recetas mdicas est dando pie a un dudoso negocio entre las farmacias y los laboratorios farmacuticos. Estos ltimos compran guas elabora-

7.3.1 De qu manera o cundo puede ser inmoral o no tico el ejercicio profesional farmacutico?
No se puede desconocer el riesgo de dao al paciente cuando el farmacutico no atiende la dispensacin de una prescripcin mdica dejndola en manos de personal subalterno no farmacutico. Algunos antecedentes norteamericanos muestran que el uso inadecuado de los medicamentos representa un gasto de US$ 77 mil millones/ao por morbimortalidad (100.000 muertes y 8 millones de hospitalizaciones), alcanzando en EE.UU a US$ 73.000 millones/ao el gasto en prescripciones de medicamentos. Es decir, por cada dlar gastado en medicamentos en ese pas se gasta otro por problemas generados por ellos, pudindose evitar el 50% de esos problemas. Tanto el mdico como el farmacutico tienen una responsabilidad indudable en evitarlos. No se ejerce acaso una presin indebida sobre el paciente al insistirle, sin causa justificada, que adquiera un medicamento anlogo al prescrito, violentando su autonoma? La disponibilidad y uso de los medicamentos genricos vs.
6 Diario El Mercurio de Santiago de Chile, 18 de abril de 2008, pg. A 11.

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das a partir de las recetas mdicas fotocopiadas en las farmacias, sin consentimiento de los pacientes, al momento de despacharlas. As, farmacias y laboratorios comercializan bases de datos desde las cuales pueden deducir qu mdicos recetan qu medicamentos. Con este simple proceso, que viola el derecho a la privacidad de los pacientes respecto de su salud, se ponen al alcance de los visitadores mdicos de los laboratorios farmacuticos los medios para presionar a los facultativos, con el fin de que receten productos de sus laboratorios. Al mismo tiempo, se incentiva a los mdicos con una serie de regalos (viajes tursticos, artculos de oficina, etc.). ste es un problema de tica de las empresas farmacuticas y de honestidad de mdicos y farmacuticos. La solucin slo puede darse en el desarrollo de la tica empresarial y en la educacin en biotica que deben impartir la mayora de las facultades de medicina y de farmacia. No cabe duda de que la creacin de puestos de trabajo es una buena medida por parte de las empresas, pero es menester que las personas que los realicen no se sientan frustradas, maltratadas o deshumanizadas, pues una poltica de manejo laboral y salarial que respete la dignidad del trabajador resulta ser rentable al incentivar un mayor conocimiento, creatividad y capacidad de innovacin en un favorable ambiente de trabajo. Todo ello fortalece el espritu de familia del empleado u obrero y a un buen ambiente dentro de la empresa. El trabajo se constituye as en un

factor fundamental para la integracin social y un medio extraordinario para lograr mejores condiciones de vida para la persona, su familia y la sociedad en general. Segn Chomal y Majluf, la regla de justicia que surge de la economa es clara para fijar la remuneracin del trabajador: Se debe remunerar de acuerdo con la productividad marginal del trabajo. Quien ms contribuye ms recibe. Pero desde el punto de vista tico, no es la nica materia a tener en cuenta. Una remuneracin justa debe solventar de modo adecuado las necesidades fundamentales de la familia as como una razonable capacidad de acceso a la adquisicin de bienes propios bsicos. Podemos concluir que los farmacuticos y bioqumicos que tienen a su cargo empleados y obreros en empresas e industrias poseen responsabilidades compartidas con empresas y trabajadores al momento de fijar lo que se considera una remuneracin justa para ambas partes7.

7.3.1.1 La investigacin farmacutica y bioqumica


La ciencia es la progresiva aproximacin del hombre al mundo real. Max Planck

La tica farmacutica considera la experimentacin biomdico-farmacutica


7 Chomali F. y Majluf N. Curso. tica y responsabilidad social en la empresa. Diario El Mercurio de Santiago de Chile, 11 de abril de 2009 (Clase 6 de 10).

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como una necesidad, pues el avance en medicina se fundamenta sobre la investigacin. Pero suelen producirse conflictos o interrogantes ticas importantes, especialmente cuando no se respeta el deber de obtener consentimiento libre e informado de los pacientes, como lo establece el Cdigo de Nuremberg. La tica puede tambin constituirse, sin duda, en un medio eficaz contra la investigacin mediocre, ayudando a que desaparezcan los estudios ficticios y rutinarios, carentes de originalidad y creatividad. La tica promueve una investigacin cientfica de calidad intrnseca, no guiada por lo promocional o por el egosta engrosamiento del listado de publicaciones personales. La investigacin cientfica debe guiarse, fundamentalmente, por dos grandes principios: la bsqueda de la verdad y el recto servicio a la sociedad, con una clara perspectiva de respeto por las personas. La aplicacin de estos principios ticos, as como de aquellos considerados anteriormente, no present grandes dificultades en el mundo occidental durante 2.000 aos. Hoy el avance de la ciencia nos ha abocado a insospechados horizontes, desde la manipulacin misma del genoma humano (la terapia gnica, con el uso del gen mismo como frmaco, la clonacin, por ejemplo) hasta los avances tecnolgicos que han permitido el trasplante de rganos, la fertilizacin artificial, la mantencin indefinida de la vida en enfermos comatosos irrecu-

perables, los frmacos que han permitido el sexo sin hijos (anticonceptivos) y, ltimamente, las tcnicas de fertilizacin in vitro, que permiten los hijos sin sexo. Todos estos descubrimientos e inventos han provocado una verdadera revolucin en el modo de pensar y de vivir del hombre pero, a la vez, han creado serios problemas ticos que exigen una respuesta. Los cientficos pueden cambiar la informacin gentica en las bacterias y tambin en muchas especies animales, incluyendo los seres humanos. La pregunta es si debieran hacerlo. La naturaleza de las poblaciones humanas empieza a ser modificada por ellas mismas al controlar el tamao poblacional mediante medicamentos anticonceptivos y abortivos. Cabe preguntar si ello debe hacerse. Los mdicos pueden mantener indefinida y artificialmente vivos a pacientes gravemente enfermos, desahuciados, mediante el uso de respiradores mecnicos, mquinas que controlan el funcionamiento del corazn y frmacos que controlan la presin sangunea y el estado de conciencia. Pero, debieran hacerlo? El progreso cientfico-tecnolgico plantea, por tanto, nuevas situaciones que modifican profundamente la vida humana en su gnesis, desarrollo y extincin. Por otra parte, el aumento de la competitividad en la investigacin cientfica comienza a traducirse de manera creciente

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en mayores fraudes y otras conductas impropias en la comunidad cientfica. El impulso a la gloria personal, la presin por avanzar rpido y la necesidad de competir por financiamiento son las principales causas de esta falta a la tica de parte de algunos investigadores. Es una prctica que se traduce en una erosin de la confianza de la sociedad en la ciencia, lesin a los investigadores en general y dao a la sociedad al retrasar el progreso biomdico. Existen, sin duda, numerosas modalidades de fraude y conducta impropia en ciencia: Seleccionar slo los datos que convienen (cocinar los datos). Retocar los datos (encaje). Fabricar los datos. Autoplagio y exoplagio. No reconocer los mritos de otros (citas bibliogrficas, agradecimientos). Orden impropio de autora en trabajos colaborativos. No compartir conocimientos o elementos para la investigacin cientfica. Presentacin en un congreso por quien no corresponde. No conceder independencia a investigadores jvenes que la merecen. Las soluciones deben buscarse en una educacin tica adecuada, en la implan-

tacin de hbitos de prudencia y honestidad, en el establecimiento de comits de tica ad hoc y en una verificacin permanente por los pares de la calidad de las investigaciones farmacuticas. Volveremos a tratar ms extensamente lo relativo a la relacin entre investigacin cientfica y biotica, en especial a la investigacin cientfica y biomdica en seres humanos y animales.

7.3.2 Las falsificaciones y el uso indebido de medicamentos


Los medicamentos son bienes esenciales, al igual que los alimentos, alcanzando niveles muy elevados de ventas, siendo los de innovacin reciente los ms costosos, puesto que el laboratorio que lleva a cabo las investigaciones para su obtencin y colocacin en el mercado debe recuperar las fuertes inversiones realizadas, las cuales sobrepasan los US$ 200 millones por cada producto y, muy frecuentemente, los US$ 500 millones. El elevado costo de los medicamentos ha estimulado su falsificacin. La OMS ha estimado que el 60% de los medicamentos que circulan en frica son falsificados. Sus consecuencias quedan ejemplarizadas al considerar lo ocurrido en Nigeria cuando, en 1990, murieron 109 nios tras ingerir jarabe conteniendo anticongelante para motor en lugar de sorbitol de uso farmacutico. En el mismo pas se comprob, en 1995, la venta de vacuna antimeningitis (Merieux) falsificada.

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No existen registros sobre la magnitud de las falsificaciones farmacuticas en cada uno de los diferentes pases latinoamericanos. En el grfico 1 se incluyen: Per (15%) y Brasil (30%), su comparacin con frica (60%) y el promedio mundial (7%)(27).
Grfico 1

tranquilizantes, antidepresivos y otros frmacos. En el caso de los primeros, Latinoamrica ha sufrido el desarrollo de cepas bacterianas resistentes a los antibiticos, ya sea por mala prescripcin mdica o por la automedicacin resultante del escaso control en la venta bajo receta mdica.

Para falsificar medicamentos se requiere de ciertos conocimientos mnimos. Ponen algunos farmacuticos sus conocimientos y recursos profesionales al servicio de la confeccin y trfico de medicamentos falsificados? Este es uno ms de los problemas ticos que preocupan a la profesin farmacutica en su ejercicio e imagen pblica, y que ya hemos tratado en forma amplia en un trabajo anterior(19).

7.3.3 La industrializacin del medicamento


El proceso de industrializacin signific poner masivamente los medicamentos al alcance de la poblacin, con los consiguientes riesgos de uso no racional por parte de sta. Ejemplos de tal situacin son los abusos de antibiticos,

Segn el Centro de Control y Prevencin de Enfermedades de EE.UU., entre 20 y 50% de los antibiticos prescritos por pediatras y mdicos de familia en 1998 en ese pas eran innecesarios y haban sido utilizados porque los pacientes as lo esperaban o deseaban. Otro estudio demostr que un tercio de los casi 150 millones de prescripciones de antibiticos que se entregan anualmente en los consultorios externos de ese pas eran innecesarios, generando as un riesgo de cepas resistentes, tanto para el individuo como para la sociedad, incluso resistentes a prcticamente todos los antibiticos conocidos utilizables. El problema se agudiza al considerar los antibiticos empleados por agricultores y ganaderos para fumigar rboles fruta-

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les o para incluir en los alimentos del ganado y aves de corral, con consecuencias micro y macroecolgicas impredecibles. Esto explica la insistencia de la OMS en el uso racional de los medicamentos, el cual est condicionado no slo por variables tcnicas, farmacolgicas y clnicas, sino tambin sociales, econmicas, legales, culturales e histricas. Segn la OMS, el medicamento apropiado debe ser eficaz y de calidad e inocuidad aceptables, y estar disponible oportunamente y a un precio asequible. No es extrao que productos farmacuticos en manos de personas o grupos inescrupulosos sean utilizados con el fin de obtener beneficios econmicos, poniendo en grave peligro la vida de los enfermos.

El valor de la libertad del paciente, el nico llamado a decidir si usa o no el medicamento prescrito y dnde lo adquiere. La solidaridad, manifestada en la voluntad de poner los medicamentos al servicio de todas las personas, incluyendo los denominados frmacos hurfanos, es decir, aquellos que se usan para tratar enfermedades raras o poco comunes y enfermedades hurfanas u olvidadas (neglected), o sea, las que presentan una prevalencia muy baja en la comunidad8.

7.3.4 Valores humanos, enfermedades raras y enfermedades olvidadas


Entre los principales valores humanos relacionados con los medicamentos y la conducta tica del farmacutico estn los siguientes: La verdad, como gua de la bondad y eficacia de los medicamentos. El valor de la vida, que debe primar sobre cualquier intencin de menoscabarla o suprimirla (por ejemplo, a travs del uso de frmacos en el aborto, suicidio, eutanasia). La responsabilidad del investigador y del profesional farmacutico, un principio tico irrenunciable en la experimentacin del uso de medicamentos.

Estas enfermedades se pueden presentar en un rea geogrfica o en una poblacin, como consecuencia de factores genticos, ambientales, difusin de agentes patgenos o del estilo de vida. Son enfermedades muy difciles de detectar, por ejemplo, el sndrome de Rett, trastorno neurolgico de base gentica. Segn la OMS, existen aproximadamente 5.000 enfermedades consideradas como raras, siendo el 80% de ellas de origen gentico; 10 a 20 millones de afectados son de EE.UU. y 8 a 10% de la poblacin de la Comunidad Europea las padecen. El escaso nmero de pacientes dificulta su estudio con relacin a la accin del frmaco, por lo que se necesitan ms recursos econmi8 La Unin Europea considera como tales, utilizando este criterio epidemiolgico, a aquellas que no afectan a ms de 5 personas por cada 10.000 habitantes, y que sea una afeccin que ponga en peligro la vida o conlleve una incapacidad crnica o grave.

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cos para la investigacin y, a su vez, para la asistencia farmacutica y la educacin sanitaria de la poblacin.

7.3.5 Medicamentos esenciales, medicamentos hurfanos y patentes farmacuticas


Los frmacos hurfanos para enfermedades de gran difusin y morbilidad (paludismo, SIDA y tuberculosis) en pases pobres del Tercer Mundo se originan porque su poblacin, de escaso poder adquisitivo, no puede adquirir los medicamentos requeridos, lo cual, a su vez, hace que la industria farmacutica pierda inters por producirlos o fomentar la investigacin necesaria. Esta actitud atenta contra la escala de valores que debe existir preferentemente entre seres humanos y, ms an, contribuye a la muerte de muchos millones de seres inocentes e indefensos que, a pesar de sus sufrimientos, desean seguir viviendo(27). La proteccin que otorgan las patentes farmacuticas, amparando la exclusividad a los inventores para la fabricacin y venta, puede llevar a abusos monoplicos y configurar precios que no estarn al alcance de quienes necesitan los medicamentos. Los gobiernos deben contribuir a evitar estos perjuicios. No se trata de incumplir los acuerdos internacionales para estos casos urgentes y vitales, sino de utilizarlos en conciencia, plenitud y humanidad. La situacin expuesta interpela adems a una revisin del concepto de medi-

camento esencial, pues ya no se puede considerar como tal solamente a aquel de bajo costo, sino a aquellos que, por las protecciones de nuevos acuerdos (o mecanismos anteriores), aparecen como costosos. Bastara entonces que un frmaco sea indispensable para el tratamiento de enfermedades que tienen un impacto relevante en la salud pblica para ser considerado medicamento esencial. Esto exigira a los gobiernos nacionales liberar de proteccin patentaria a aquellos que tengan esta cualidad y a la OMS incluirlos tambin en su Lista de Medicamentos Esenciales. Este es un desafo que debemos asumir como profesin y como seres humanos(27).

7.3.6 Disponibilidad y gravitacin de los frmacos: diferencias entre pases ricos y pobres
Como objeto de comercio, el frmaco ha contribuido a aumentar las diferencias entre pases ricos y pobres. Un estudio lleva a concluir que los medicamentos influyen negativamente en esta relacin. En la mitad de los casos, las indicaciones relativas al uso correcto y a la eficacia del frmaco eran insuficientes. El informe conclua que si el mdico hubiese seguido dichas indicaciones se habran producido daos serios e incluso peligrosos para la vida del enfermo o, en el mejor de los casos, curaciones ineficaces(28). La OMS hace notar que ms de un tercio de la poblacin mundial, particularmente en el Tercer Mundo, no dispone

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de frmacos esenciales y que, en los pases ms pobres de frica y Asia, ms de la mitad de los habitantes carece de lo indispensable. Por otra parte, el consumo farmacutico puede ser tambin fuente de despilfarro en todo el mundo, producto de la sobreabundancia de frmacos superfluos e intiles. Tambin la ayuda internacional puede ser causa de derroche. En 1997, The New England Journal of Medicine public un informe relacionado con la donacin de frmacos a Bosnia-Herzegovina, en que se demostraba que entre 28 y 36% de los medicamentos enviados eran inutilizables, entre 20 y 22% estaban deteriorados y slo 2 a 3% poda ser considerado en la lista de los frmacos esenciales. Es decir, entre el 50 y 60% de las donaciones de frmacos se consideraba inutilizable. En el derroche de 207 millones de dlares, el transporte represent 8,5%, ascendiendo a 34 millones de dlares el total de lo que result intil. La OMS sigue denunciando las donaciones intiles, ya sea porque los frmacos han caducado o bien porque no se las puede utilizar.

7.4 Biotica, farmacoterapia y factores que las condicionan: efectos placebo y nocebo en la investigacin farmacolgica(27)
En muchos casos se ha comprobado que la eficacia de un medicamento es mayor cuando el paciente a quien se le administra cree firmemente en dicha eficacia. Efecto sugestivo al cual, ade-

ms de las expectativas del enfermo, puede contribuir el comportamiento del mdico e incluso el aspecto del medicamento y su aplicacin. A esto se lo denomina tcnicamente efecto placebo, nombre que procede de la Escritura de los Salmos: Placebo Domine in regione vivorum: Complacer al Seor en la regin de los vivientes (salmo 114/116). Placebo es un trmino que ya se usaba en el siglo XVIII para designar al medicamento prescrito para complacer al enfermo y que Pedro Lan Entralgo define, de acuerdo con Kissel y Barrucand, como la medida teraputica de intensidad nula o dbil, desde el punto de vista cientfico o farmacolgico, por tanto sin relacin lgica con la enfermedad, pero que, en virtud de un mecanismo psicofisiolgico, acta si el individuo cree recibir un tratamiento eficaz. Pero esto no slo ocurre con sustancias que no tienen accin sanadora, sino que tambin los medicamentos experimentan una intensificacin de su accin de sanar al producirse las condiciones de efecto placebo en que el paciente los cree verdaderamente eficaces: por ejemplo, un tranquilizante o un hipntico en agua mentolada y tambin el agua mentolada sola(27). En los estudios de evaluacin de nuevos frmacos es habitual introducir un grupo control al que se le administra placebo (la misma forma farmacutica pero sin frmaco). Tanto el prestigio del mdico como el del medicamento y de la institu-

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cin en que acta el mdico, dice Lan Entralgo, se integran en la estructura del efecto placebo. Charcot, el famoso neurlogo francs del siglo XIX, fundador de la Clnica La Salpetrire, de Pars, hablaba de la fe que cura, y ya en el siglo V a. C. Scrates expresaba que, para tratar bien la parte, es necesario tratar el todo e incluso aadirle un adecuado ensalmo o encantamiento verbal (una epod). Platn, por otra parte, en su dilogo Crmides(28), expresa que tanto el bienestar como el malestar del cuerpo provienen del alma, a la cual hay que tratar con ensalmos o bellos discursos para alcanzar la serenidad (sofrosyne). Luego agrega que el bello discurso (epod) y el medicamento deben ser usados conjuntamente con el fin de no separar el alma del cuerpo, debiendo ser la persuasin del enfermo anterior a la administracin del medicamento. Adems, el paciente debe presentar al mdico su alma. Obsrvese que este dilogo platnico viene a ser la prctica psicoteraputica verbal de hoy. Se ha demostrado tambin que la sugestin hipntica puede producir profundas alteraciones en el metabolismo. As, la sugestin de que el agua es azucarada puede hacer subir la glicemia. Por otra parte, hay personalidades predispuestas a sentir efectos poco gratos bajo toda condicin. Fernando Lolas ha sealado que todas las personas son influenciables por sugestin en diferentes grados. Si alguien espera tener sntomas de cualquier tipo, los tendr con cual-

quier sustancia que ingiera, aun cuando sea inocua. En la actualidad, las normas ticas prohben emplear placebos en aquellas enfermedades para las que existen medicaciones conocidas adecuadas. Tambin, el descubrimiento y estudio del efecto placebo ha permitido identificar a un nmero significativo de frmacos en circulacin, errneamente considerados tiles. Cagliano y Liberati(29) estiman que omitir referirse al efecto placebo en los libros dirigidos a los mdicos no es un olvido, es una omisin imperdonable, mxime porque su importancia crecer a medida que aumenten los xitos de la farmacologa. Usar placebos en ensayos clnicos ha originado mucha preocupacin, debido a sus dilemas ticos. Hay tres interrogantes que requieren respuesta para evaluar la tica del uso de placebos: ayudar a responder cuestiones cientficas relevantes? Es tico esconder informacin al paciente? Es tico negar un tratamiento al paciente? El investigador est obligado a justificar la necesidad de usar un placebo como control, tanto al sujeto como a los comits de evaluacin tico-cientfica. Cuando ya existe un medicamento de eficacia comprobada, el ensayo debe realizarse comparando la eficacia del nuevo medicamento con la del ya existente.

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Hemos visto que el efecto placebo se refiere a todos los efectos de un medicamento que no dependen de su estructura qumica, sino ms bien de su carcter simblico y que, si bien se ha demostrado que los placebos no son siempre neutros, el pblico asocia su empleo a algo que es inocuo o incluso intil. Sin embargo, estudios relativamente recientes apuntan a que los placebos pueden tambin inducir efectos colaterales negativos, fenmeno conocido como

efecto nocebo, lo cual complica ms an los estudios clnicos y farmacolgicos de medicamentos. Ni los mdicos ni los cientficos se familiarizan an con la idea de efecto nocebo, el cual lleva el riesgo de perjudicar finalmente la salud de las personas. Hoy no es sencillo decidir si un frmaco que ingresa al mercado es til o no, porque cualquiera de ellos puede producir un efecto negativo.

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8. Biotica, losofa y conocimiento: un horizonte positivo para la accin profesional


La aventura quiebra como un cristal la opresora, insistente realidad. Es lo imprevisto, lo impensado, lo nuevo. La imaginacin nos permite escapar al peso grave de la existencia. Ortega y Gasset, Meditaciones del Quijote.

El ejercicio de la filosofa, si se lo compara con el de otras disciplinas, no es algo habitual y, si bien a travs de ella no suelen alcanzarse grandes soluciones a grandes problemas, se obtiene cierta sabidura que contribuye a la reflexin y felicidad interior, as como a mejor justipreciar la posicin y accin del ser humano en cada momento de su vida, buscando racionalmente una explicacin y los principios generales que orientan y organizan el conocimiento de la realidad y el sentido de su obrar. A las eternas preguntas sobre el origen, sentido y destino humanos que se plantea la filosofa se suman las orientaciones e inquietudes del actuar tico del hombre de hoy. Lo ms caracterstico del siglo XX fue su definida y crnica postura tecnolgica que si bien ha significado grandes ventajas en la vida de los seres humanos tambin ha dado pie a una subordinacin de las conductas e incluso de las propias conciencias. Ha dado lugar a un neohedonismo e individualismo aisladores, dainos para la correcta com-

prensin y formacin integral de una autntica comunidad cimentada en valores y en el bien del hombre. Hemos aprendido tambin que la aplicacin indiscriminada de las tecnologas con la sola finalidad de obtener ms ganancias materiales suele provocar perjuicios fsicos y mentales en el hombre (enfermedades, contaminacin ambiental, falta de tiempo personal, etc.), y dao ecolgico en su hbitat y en el de animales y plantas. La biotica est indisolublemente unida a la filosofa, la cual, a su vez, se asimila a un discurso racional para encontrar respuesta a su pregunta fundamental: por qu? Esta interrogante que sigui al asombro del pensar se constituye en una segunda etapa o de crtica de aquello que llam nuestra atencin y accin de pensar. La filosofa es una disciplina propia de todos los seres humanos, pero en particular de aquellos que tienen capacidad de asombro y sentido crtico. Nace en Grecia y se interroga necesariamente sobre el logos (razn, conocimiento) en su esencial relacin con los problemas de la verdad y de la libertad.

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8.1 Conocimiento y vida: el verdadero mito de los dos rboles


As llegamos a redescubrir, como acertadamente grafica Carla Cordua, el verdadero mito de los comienzos de la humanidad, el de los dos rboles en el primer jardn del hombre. El rbol del Conocimiento y el rbol de la Vida. Crecan uno al lado del otro, salidos del mismo suelo y accesibles por igual a los habitantes del huerto. Sin embargo, estas coincidencias no los igualan. Los frutos del rbol de la Vida son un regalo deleitoso, en cambio, los del rbol del Conocimiento quedan inmediatamente prohibidos. Es una prohibicin que enfrenta al hombre consigo mismo, pues pone las cosas en sus manos y lo obliga a reflexionar sobre sus posibilidades de cumplir o no cumplir, provocando a su conciencia. Es decir, apunta inequvocamente hacia la libertad del hombre. Pero la vida y el conocimiento tienen en comn su carcter provisorio. Tal como la vida es efmera, el conocimiento es poco ms que un lugar de paso. Por otra parte, el narrador dej dicho que tendramos que elegir entre los frutos de ambos rboles y que no era legtimo alimentarse de ambos sin pagar la transgresin. La condicin de ser racional y su capacidad creativa y generadora de conocimiento le permite al hombre modificar la naturaleza e incluso a s mismo, pues ya est en condiciones de alterar su propio patrimonio gentico y con ello

pone en juego no slo la comprensin tica de s mismo como individuo, sino que la de la humanidad como tal. Habermas estima que esto requiere una reflexin tica profunda, ms all de meras preferencias subjetivas, y se pregunta: ser legtimo que los padres del futuro puedan limitar a sus hijos el derecho de toda persona a configurar su vida de manera autnoma, al elegir la composicin gentica de ellos y determinar su futura biografa? Esta pregunta est dirigida a la especie humana en cuanto tal y no a cada individuo. Agustn Squella afirma que si la filosofa se abstiene hoy de decir a cada individuo qu es una vida buena y de manera vlida para todos, no podr optar por un silencio similar frente a los biocientficos y biotecnlogos, quienes, con sus trabajos, estn instalando temas ticos relativos a la especie y no a los individuos. En estos temas que interesan a la vida humana y no slo a la existencia personal, la filosofa nuevamente tiene derecho a ser escuchada9.

8.2 La prctica del conocimiento y los deconstructores de la imagen del hombre


Sin embargo, a pesar de lo anterior y como expresa Fernando Lolas, no debe olvidarse que siempre a lo largo de la historia de la humanidad la prctica del conocimiento ha sido peligrosa. Los casos de Galileo, Darwin y Freud,
9 Diario El Mercurio de Santiago de Chile, 4 de julio de 2004, pg. E8.

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tres deconstructores de una imagen imprecisa y no verdadera del hombre que les haba precedido, son prueba de ello. El primero, Galileo, por quitar a la Tierra su preeminencia sideral, el segundo por quitar a la especie humana el hlito divino exclusivo y el tercero, Freud, por demostrar que la conciencia no es rectora de todas las acciones humanas(15). Dos hechos contribuyeron al gran desarrollo de la biotica: primero los casos de transgresin de los lmites y posibilidades reales de aplicar la ciencia a los asuntos humanos; segundo, que tales casos fueron de conocimiento de la comunidad en general. La tcnica es hija del conocimiento, potencindose ambos entre s: el avance en el conocimiento genera ms tecnologa y sta, a su vez, al ser aplicada, incrementa el conocimiento, estrechamente ligado al ejercicio de las diferentes profesiones. La tarea de la tica o biotica, segn el caso, es fijar desde la cultura el mbito y direccionalidad en que habrn de cumplirse los proyectos de vida inspirados en el bien, la perfeccin o el deber. Desde que el hombre se hizo racional se ha planteado el conflicto entre lo factible y lo admisible, entre el uso correcto o inadecuado (e incluso perverso) del conocimiento. Si bien se puede considerar que el conocimiento es siempre positivo, no siempre lo es su aplicacin. El problema central consiste en saber, despus de un estudio detenido y to-

mando en cuenta distintos puntos de vista, cundo nos acercamos a lmites que no se pueden traspasar10.

8.3 Los conceptos filosficos cairn y conatus en el ejercicio tico-profesional


Dos conceptos filosficos relevantes nos confirman la necesidad de superar los aspectos negativos de la actual situacin para el ejercicio profesional bioqumico y farmacutico y sus problemas: el cairn socrtico (Scrates, siglo V a.C.) y el conatus de Spinoza (siglo XVII d.C.)(27). La filosofa griega, a la cual ms de una vez se ha aludido como la sonrisa de la historia, introdujo el trmino cairn (Scrates) para referirse al sitio ms preciso en que reside la esencia tica de la persona fsica o espiritual, aludiendo as al punto exacto, a lo acertado y certero de ella. Por extensin, se entiende que no slo el ser humano posee un punto cairn sino tambin toda institucin u ordenamiento institucional, profesional o gremial. Destruido su cairn, ese cuerpo conceptual no puede subsistir. El cairn de nuestra profesin es la excelencia y tica de sus miembros. Tanto la universidad que forma a nuestros profesionales como el Colegio de la Orden, que los organiza, hacen coincidir su propio destino con el inters de la colectividad a la que sirven, lo que
10 Mayor Zaragoza, F. Discurso de apertura del Curso 2002-3 de las Reales Academias del Instituto de Espaa, Madrid, 2002.

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constituye la ms importante expresin de su cairn. La desvinculacin del ejercicio profesional de sus races trascendentes y ticas crea el actual desencanto nihilista del reciente fin de milenio, en que, en muchos pases, nos definimos por lo que no somos y lo que no queremos. Debemos, pues, revisar la situacin del cairn en nuestra profesin a la luz de los principios bsicos de la tica. Spinoza, un representante de la filosofa racionalista, defini el conatus como la voluntad, la decisin, el impulso de buscar el bien, la alegra, lo positivo, y eliminar la tristeza, el pesimismo, como un camino para hallar la mxima potencia del hombre, su capacidad creativa, generadora de conocimiento y de anticipacin y prevencin. Es, en suma, la decisin de vivir la vida con la idea de una plenitud posible. El hombre, deca Spinoza, no nace ciudadano sino que llega a serlo. Su llamado a no perder la confianza en la libertad y en el sentido del ser humano trasciende a nuestra profesin, la que reclama de nosotros, de nuestro cairn, la asistencia, la accin tica, la voluntad, la decisin del conatus para hacerla libre y directa tributaria del hombre(30,31). Hoy pareciera que tanto la farmacia de atencin al paciente como la industria farmacutica y los laboratorios bioqumico-clnicos estn pensados exageradamente desde una perspectiva prioritariamente tecnocrtica y gerencial. Se vive acaso una sutil etapa de olvido del mandato profesional, de aquel noble

compromiso de servir a todo aquel que lo necesita y del convencimiento de que la tica de estar en comn debe primar sobre la individual? Es cierto que el mundo ha cambiado, al igual que el escenario de la economa y la competitividad global, pudiendo tambin de paso descargar responsabilidades en los gobiernos de turno, en errticas polticas de salud y hasta en los dirigentes gremiales y acadmicos. Pero no podemos evadir nuestra responsabilidad personal, nuestro cairn tico que nos interpela desde la conciencia propia, ni podemos darle la espalda al conatus del ser, la voluntad, la decisin para hacer autnticamente libre a la profesin, de darle esa humanidad que surge en la relacin de persona a persona, de profesional a paciente. La actitud de Don Quijote de oponerse a la realidad para hacerla mejor de lo que es, de luchar para hacer moralmente creadora la propia incertidumbre, es una declaracin de fe en la propia ilusin y potencialidad, porque la fe es, en gran medida, cosa de la voluntad, mejor dicho, es la voluntad misma, la voluntad de no morir (Unamuno). El alma de las profesiones, como la de las personas, no envejece por el paso de los aos, sino por las ilusiones abandonadas. Cada momento del devenir histrico de una profesin slo se entiende a travs de un proceso educativo que es expresin de su identidad y de su convergencia en la sociedad: nuestro compromiso no es slo con el devenir de la ciencia

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sino, muy especialmente, con las personas, con la educacin y con la tica, custodia esta ltima de la vida humana para asegurar su realizacin y aliviarla del peso de su caducidad. Slo a travs de ella el progreso cientfico y tecnolgico puede permanecer al servicio del hombre. Cuando se analiza la historia de la farmacia, se observa que sta ha justificado siempre su actuacin (al igual que la bioqumica asistencial) mediante sus componentes cientficos y asistenciales: por ah est el camino de salida a cualquier crisis que afecte a la profesin. Lo sustancial de una persona o de una profesin es lo que sabe hacer y su capacidad de ser til a los dems con sentido tico. Es decir, ciencia, asistencia y educacin sanitaria desde una perspectiva tica. Como afirma Javier Puerto, de la Universidad Complutense de Madrid, nadie confundir los medicamentos con simples objetos de consumo. Los identificar ms bien como instrumentos eficaces y seguros para curar, prevenir o mejorar la calidad de vida de las personas guiados por la mano de la biotica, contribuyendo a la solucin de sus problemas.

8.4 Biotica y filosofa: contribuciones de algunos filsofos de la Antigua Grecia(30,32)


8.4.1 La filosofa y la biotica
Haced preguntas acerca de las opiniones sociales aceptadas y jams dejis de hacerlas. Scrates

Los griegos comenzaron a filosofar hacia el ao 600 a.C., dndose entonces el paso del mito al logos, es decir, el lugar de la interpretacin mitolgicoreligiosa del mundo es progresivamente ocupado por una explicacin filosfico-cientfica, racional del mundo. Se inicia pues la filosofa antigua con los presocrticos (650-500 a.C., Tales, Anaximandro, Pitgoras, los atomistas Leucipo y Demcrito, etc.), en cuyo centro se encuentra la pregunta por el principio fundamental imperante en el mundo y por la sustancia primigenia de la que surgieron el mundo y las cosas. El siguiente es el perodo clsico (aprox. 480-320 a.C.), que constituye la poca de florecimiento ms notable en las artes (Mirn, Fidias, Policleto), poesa, tragedia (Esquilo, Sfocles, Eurpides) y filosofa (Scrates, Platn, Aristteles). En esta poca, Atenas se convierte en el centro de la filosofa y la polis logra su mximo desarrollo. El paso del mito al logos se alcanza paulatinamente.

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Una de las primeras discusiones sobre tica y moral se remonta al siglo V a.C. y se centra en las posturas en conflicto entre los sofistas y Scrates. Los sofistas se muestran escpticos frente a sistemas morales absolutos. El sofista Protgoras postula que el juicio humano es subjetivo y que la percepcin de cada uno es vlida slo para el individuo. Scrates, en oposicin, sostiene que una persona es virtuosa en la medida en que conoce la bondad; el mal slo es fruto de la ignorancia. La educacin se concibe como una herramienta fundamental, puesto que logra que las personas acten conforme al conocimiento moral. Nuestra moralidad es una curiosa mezcla de opinin personal y tradicin heredada. Para algunos filsofos, la importancia radica en la comunidad, por lo que consideran a la tica individual como una derivacin. Para otros, lo importante es la autonoma individual, constituyendo la sociedad slo un acuerdo prctico supeditado a las metas y propsitos o deseos de los individuos. Son dos intentos diferentes para fundamentar la tica(33). Segn Scrates, uno de los rasgos o caractersticas ms importantes de los seres humanos es su capacidad y tendencia a preguntar, condicin esencial para alcanzar un autntico conocimiento moral, que proviene de la discusin y merece perseguirse como un fin en s misma. De aqu el famoso postulado de la tica socrtica: concete a ti mismo.

En la Apologa que Platn hace de Scrates, ste ltimo aconseja que nos preocupemos ms de la vida interior que de la materialidad exterior, ms de la virtud que del dinero, ms de nuestra espiritualidad que de los bienes materiales. Este imperativo constituye la pieza clave de la propuesta socrticoplatnica preocpate de ti mismo, de tu alma, la cual supera al concete a ti mismo, pues contiene una finalidad tica al constituirnos en sujetos morales por la va del entrenamiento interior, serie de condiciones espirituales que nos hacen aptos para poseer y decir la verdad, hacindonos libres y constituyndonos en ejemplos vlidos de vida para los dems(34). El famoso fresco del pintor renacentista Rafael (1510), en la sala de la signatura del Vaticano, denominado La Escuela de Atenas o Escuela de Platn, representa a muchos filsofos y con ello celebra la investigacin racional de la verdad. En el centro de la pintura aparecen Platn, con el pelo blanco y las facciones de Leonardo da Vinci y, a su izquierda, Aristteles. Platn indica hacia arriba, recordando que este mundo slo es el reflejo imperfecto de las ideas, en tanto que Aristteles extiende su mano hacia la realidad mundana como fuente de sus pensamientos. Platn sostiene en su mano su obra Timeo (dilogo) y Aristteles su libro tica. Para Platn el pensamiento se concibe como un arte de la visin de conjunto, que trasciende lo superficial y remite a algo esencial que presta solidez y duracin

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a las apariencias. Esta tarea de conocimiento se desarrolla bajo el signo de la teora de las ideas, verdadero ncleo de la filosofa platnica(35). La filosofa de Aristteles, en cambio, abarca una gran amplitud de temas a travs de los cuales sita, como principios fundamentales del mundo, las formas, que son las causas inmanentes de las cosas. Mientras el pensamiento de Platn se desarroll en el mundo de las ideas, Aristteles descendi a la realidad con el fin de dar a la ciencia un fundamento en la experiencia misma, para lo cual se vali del sistema de argumentacin y de la lgica, de la cual fue su creador. En el siglo XVIII el filsofo I. Kant, al analizar qu distingue una accin moral de otra no moral, lleg a la conclusin de que la accin moral es la que se hace por sentido del deber y no por hacer lo que queremos o por seguir una inclinacin determinada. Es decir, era un deontologista, un partidario de los deberes. La tica se ocupa de cules son estos deberes, siendo los seres humanos seres racionales que poseen razn terica (capacidad para las matemticas y la lgica) y tambin razn prctica (al servicio de su buena voluntad). Deontologa equivale a obligacin incondicional. La filosofa de los deberes de Kant es un aspecto muy relevante en el campo de la tica: cumplir con nuestro deber entraa obedecer siempre ciertas leyes morales obligatorias o imperativos,

por ms que estas leyes puedan parecernos con frecuencia molestas o inconvenientes. Sin duda, es difcil ser bueno, pero es posible. Por ltimo, no podemos dejar de hacer una breve alusin al famoso Juramento Hipocrtico que se ha constituido en el credo tico de las profesiones mdicas.

8.4.2 Juramento Hipocrtico


A Hipcrates se atribuye el brillante aforismo que resume la complicada naturaleza de la vida: la vida es breve, el arte es largo, el momento justo pasa rpidamente, la experiencia engaa, la decisin es difcil. El denominado Corpus Hippocraticum destaca por dos motivos: el cientfico y el tico. Antes de l la medicina estaba ligada a los sacerdotes, es decir, a prcticas mgicas, supersticiosas, interesadas y nada racionales. El gran mrito de Hipcrates consisti en librarla de tales prcticas, al sostener, por ejemplo, que la epilepsia no es una enfermedad sagrada, sino fisiolgica. Para Hipcrates el mdico debe ser un terico y poseer habilidad prctica; su ciencia ha de ser especulativa y emprica a la vez. El Juramento muestra otro aspecto muy importante de la medicina hipocrtica: su elevada tica profesional. Se trata de un juramento que los mdicos hipocrticos deban realizar al ingresar en su corporacin. Racionalismo, cientificidad y un rigor tico, generoso a la vez, son las caractersticas de

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la medicina griega de la escuela de Cos, que impulsaron Hipcrates y el con-

junto de mdicos que con l trabajaron y pertenecieron a su corporacin(36).

Juramento Hipocrtico Juro por Apolo mdico, por Asclepio, Higiea y Panacea, as como por todos los dioses diosas, ponindolos por testigos, dar cumplimiento en la medida de mis fuerzas y de acuerdo con mi criterio a este juramento y compromiso: Tener al que me ense este arte en igual estima que a mis progenitores, compartir con l mi hacienda y tomar a mi cargo sus necesidades si le hiciere falta; considerar a sus hijos como hermanos mos y ensearles este arte, si es que tuvieran necesidad de aprenderlo, de forma gratuita y sin contrato; hacerme cargo de la preceptiva, la instruccin oral y todas las dems enseanzas de mis hijos, de los de mi maestro y de los discpulos que hayan suscrito el compromiso y estn sometidos por juramento a la ley mdica, pero a nadie ms. Har uso del rgimen diettico para ayuda del enfermo, segn mi capacidad y recto entender: del dao y la injusticia le preservar. No dar a nadie, aunque me lo pida, ningn frmaco letal, ni har semejante sugerencia. Igualmente tampoco proporcionar a mujer alguna un pesario abortivo. En pureza y santidad mantendr mi vida y mi arte. No har uso del bistur ni an con los que sufren del mal de piedra: dejar esa prctica a los que la realizan. A cualquier casa que entrare acudir para asistencia del enfermo, fuera de todo agravio intencionado o corrupcin, en especial de prcticas sexuales con las personas, ya sean hombres o mujeres, esclavos o libres. Lo que en el tratamiento, o incluso fuera de l, viere u oyere en relacin con la vida de los hombres, aquello que jams deba trascender, lo callar tenindolo por secreto. En consecuencia same dado, si a este juramente fuere fiel y no lo quebrantare, el gozar de mi vida y de mi arte, siempre celebrado entre todos los hombres. Mas si lo trasgred y cometo perjurio, sea de esto lo contrario.

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8.5 Reflexiones de la ciencia y la filosofa sobre la tica individual del hombre de hoy: hacia dnde va la naturaleza humana?
En opinin de Agustn Squella, muchas dificultades y tropiezos morales provienen no de ignorar lo que debemos hacer, sino de no querer suficientemente lo que debemos hacer. De este modo, llegar a ser una persona moralmente correcta depende ms de pagar precios que de asumir posturas. Segn l, sin embargo, las cosas se comportan de manera diferente si traspasamos el mbito de la tica individual para instalarnos en el de la tica de la especie, como ocurre cuando no est en juego la comprensin tica de s mismo por cada individuo, sino la de la humanidad como tal. Squella razona sobre la base de una de las ideas de Jrgen Habermas(37), quien expresa que el progreso de las biociencias y las biotecnologas posibilita intervenciones voluntarias en la dotacin gentica de terceras personas, intervenciones que fuerzan a una reflexin tica superadora de meras preferencias subjetivas y que entraan un desafo a toda la especie humana. Habermas responde as a las tesis de Peter Sloterdijk(38), partidario de introducir la seleccin gentica para mejorar la especie humana. A juicio de Habermas, los que defienden que la gentica se utilice para crear una elite no son mejores que los que quisieron crear una elite a partir de una raza, en clara referencia a los nazis. En el fondo, la amenaza es que nuestra sociedad liberal ofrezca en

el mercado caractersticas genticas de los futuros hijos a los padres la eugenesia liberal, lo que en EE.UU. ya denominan shopping in the genetic supermarket. Es decir, poder escoger el sexo, la estatura, las caractersticas fsicas, etc. Para Habermas, las consecuencias de esto seran gravsimas. Qu pasa si el adolescente no est de acuerdo con lo que le han diseado sus padres? Puede pedirles cuentas, y dejar de hacerse responsable de sus actos. Por otra parte, cmo podemos saber lo que es potencialmente bueno para otros? Nadie puede saber si una ligera minusvala no va a resultar una ventaja. Pero hay ms: los hombres slo son libres e iguales si no han sido predeterminados genticamente, por lo que, de haber manipulacin, la cualidad de seres humanos ticos y libres se ver afectada, porque se reducira la distancia entre las personas y las cosas que son fabricadas segn nuestra voluntad. ste sera el primer paso para destruir aquellas libertades que aseguran la diversidad de las personas. La dignidad humana es una construccin que tiene sentido y para la cual no hemos encontrado alternativa: la tica no puede subordinarse a la ciencia. Desde el comienzo de la presente dcada han aparecido anuncios en peridicos estudiantiles de las universidades ms prestigiosas de Estados Unidos, ofreciendo sobre US$ 50.000 por el vulo de una donante que haya obtenido calificaciones muy altas en los exmenes acadmicos y que mida 1.70 m, aproximadamente.

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Un caso revelador es el de cinco cientficos ganadores del Premio Nobel que, en 1980, donaron su semen a un banco de espermios para crear nios inteligentes. Con estos intentos se pretende llegar a concretar un supermercado de gentica para crear a voluntad nios sanos, bellos y talentosos. No cabe duda que una vez crecido el hijo que los padres disearon, dice Habermas, se podran presentar diversos problemas. La persona manipulada en su etapa prenatal, quiz reprueba las elecciones de sus progenitores cuando llegue a la adolescencia. Por ejemplo, si el individuo cree que hubiese preferido tener ms aptitudes para ser actor en vez de tener una predisposicin para las matemticas. O, ms grave an, si simplemente no se siente autor de su

propia biografa, ya que sus padres y los cientficos intervinieron como coautores. Para Habermas, aquel que modifica la carga gentica de un ser humano salvo casos teraputicos que eviten un mal extremo acta sobre l como si fuese una cosa, pues no le pide su consentimiento. Por otra parte, los padres podran ser acusados de omisin si no recurrieran a las prcticas de intervencin prenatal autorizadas. En consecuencia, slo se debiera permitir la manipulacin gentica que el no nacido consentira una vez adulto. En temas que conciernen a la vida humana y no a la existencia individual, la filosofa tiene derecho a pedir nuevamente la palabra11.

11 Diario El Mercurio de Santiago de Chile, 25 de mayo de 2004, pg. A3.

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9. Biotica, religin y moralidad


La libertad de conciencia no es slo piedra singular de la Constitucin, sino que es una de las ms grandes conquistas de la especie humana. Sarmiento

Los tres trminos que encabezan esta seccin tienen mucho en comn, pero tambin poseen significados muy diferentes, particularmente en lo que dice relacin con moralidad y religin. As, para el grueso de los que viven en las sociedades cristianas occidentales, de los diez mandamientos en que basan sus creencias y sus comportamientos ticos, slo unos seis son realmente ticos. Por otra parte, a todo el mundo parece interesarle la tica y todos tienen sus propias ideas sobre lo que est bien y lo que est mal y cmo distinguir lo uno de lo otro. Pero ley y moralidad no son la misma cosa. Si uno no recuerda las diez reglas clsicas, es posible vivir la vida moral cumpliendo siempre con una regla de oro: tratar siempre a los dems como nos gustara que ellos nos tratasen. Tienes que hacer el bien a aquellos que no te han hecho bien alguno, lo cual hace que para muchos el cristianismo autntico pudiera ser una ley de difcil cumplimiento. Est en la religin el fundamento de la moralidad? Para la mentalidad independiente de Scrates,

la moralidad era algo ms que la simple obediencia religiosa, en parte porque los preceptos religiosos varan de una religin a otra. Los agnsticos y los ateos se opondran a obedecer cualquier orden de Dios que juzgasen equivocada. La religin no sera pues, en s misma, un fundamento pleno y satisfactorio para las creencias ticas humanas. Lo que realmente buscan muchos filsofos es un sistema que permita justificar los valores morales sin las creencias religiosas. No obstante, cabe reconocer que a la religin le interesan los problemas de la salud, la medicina y la enfermedad y que, a la inversa, los conceptos de salud y enfermedad reflejan valores que a menudo son influidos por supuestos religiosos. La forma compleja en que la religin aborda y califica la salud, la medicina y la enfermedad ayudan a explicar su relacin polifactica con la biotica y cmo puede enriquecer a esta ltima(39). En Amrica Latina, por ejemplo, la Teologa de la Liberacin representa la opcin preferencial por los pobres, en un intento por corregir

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desigualdades naturales y sociales que existen por causas ajenas a nuestra voluntad y que privan a algunas personas de una participacin plena en la vida y beneficios de una sociedad. Por lo general, las controversias morales de la biotica contempornea se analizan en relacin con lo que se denomina el paradigma de la biotica, consistente en un tro de tres principios morales: beneficencia, justicia y autonoma, todos ellos compatibles con aspectos fundamentales de las tradiciones religiosas.

die dar una droga mortal aun cuando me lo pida, y el reverso de esta norma intransable de la medicina es precisamente la eutanasia pasiva; es decir, el no efectuar una terapia necesaria para salvar la vida. Nada le impide a cualquier persona negarse a concurrir a un centro mdico pero, cuando ya est hospitalizada, la conducta teraputica es de la exclusiva responsabilidad del mdico. As, no es posible que alguien se suicide en un establecimiento hospitalario y es por eso que al margen de la legislacin o de los cultos religiosos no podrn existir jams hospitales de muerte. Personalmente, felicito a los mdicos de la clnica A por haber asumido con decisin y valenta este deber, que es el compromiso ms primario y radical de nuestro oficio12.

Un ejemplo ilustrativo de un caso clnico abordado de manera diferente


El mdico RV critica a los mdicos de la clnica A por haber practicado transfusiones de sangre contra su voluntad al paciente PX. Al respecto, un colega de RV publica su comentario en la seccin Cartas de los Lectores de un reconocido peridico de Santiago, de la manera siguiente: Creo que es una situacin delicada que nos obliga a reflexionar sobre los actos legtimos de nuestra profesin. Es obvio que cualquier culto religioso puede formular sus reglas al igual que cualquier cultura puede legislar sobre el aborto, la eutanasia, la pena de muerte o el suicidio voluntario. Pero esto nada tiene que ver con la medicina. El compromiso del mdico es con la vida y no con los deseos del enfermo, y hasta la propia libertad del hombre, para un clnico, se detiene en el lmite del riesgo de la existencia. Ya lo seal Hipcrates en los albores de la medicina: A na-

9.1 Naturaleza humana y moralidad


Alternativamente, se podra afirmar que la moralidad procede de nosotros mismos y no de fuentes sobrenaturales externas. Esto da lugar a una de las grandes interrogantes de todos los tiempos: son esencialmente buenos o esencialmente malos los seres humanos? La nocin cristiana del pecado original concibe nuestra naturaleza como cada y como esencialmente mala. De ser cierto, nuestro entorno social con sus sanciones legales sera entonces lo que
12 Diario El Mercurio de Santiago de Chile, 24 de octubre de 1999.

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nos fuerza a ser morales. Sin embargo, si la mayor parte de nosotros no torturamos nios es porque pensamos que est mal y no porque temamos una visita de la polica. A juicio de Robinson y Garratt(33), esta negativa conclusin cristiana constituye un ejemplo de la concepcin programada de la naturaleza humana. Existe tambin una concepcin romntica que la presupone positivamente programada para el bien. Los hombres pueden matar a hombres con diferentes uniformes porque la sociedad les anima a hacerlo, pero puede que sus instintos genticos los inciten a dedicarse a cosas como jugar al ftbol y beber cerveza juntos.

personales ejercitando las virtudes con moderacin. Al aparecer el Humanismo en el siglo XIV y comenzar a propagarse por toda Italia, se hizo ms hincapi en la voluntad humana que en la de Dios en los asuntos humanos y se seal la fecundidad y utilidad del mtodo emprico en la ciencia. La relacin renacentista moralidadEstado se prolong durante el Renacimiento, siendo el florentino Nicols Maquiavelo (1469-1527) su ms destacado representante con su obra El prncipe, de indudable temtica tica y poltica, en la que enfatiza que el xito como gobernante exige varias virtudes (coraje, resolucin, autoconfianza, entre otras), pero tambin la inmoralidad necesaria: un prncipe debe mentir, traicionar, engaar, robar y matar. Un prncipe que desee mantener su estatus requiere aprender a no ser bueno. Hoy muchos siguen creyendo con Maquiavelo que debemos ser pragmticos o poco ticos en la vida poltica, relaciones comerciales y esfera pblica(33).

9.2 La tica y el cristianismo: las doctrinas medievales y renacentistas


Ya en el siglo IV d.C., el cristianismo se haba constituido en la religin oficial del Imperio Romano. En el ao 529 la Iglesia cerr definitivamente la Academia de Platn, pero su influencia y la de Aristteles permanecieron en los escritos y obras de los Padres de la Iglesia, destacando los esfuerzos de San Agustn por armonizar las enseanzas del Evangelio y la filosofa platnica. Por otra parte, las enseanzas de Aristteles fueron asimiladas por Santo Toms de Aquino (1224-1274), quien, en concordancia con Aristteles, estimaba que la tarea de los seres humanos consiste en alcanzar la realizacin y la felicidad

9.3 La biotica frente al reto tecnocientfico y algunas tradiciones religioso-culturales


Los hombres crean sus Dioses a su propia semejanza. Huxley

Es interesante considerar la contribucin de las distintas tradiciones religiosas desde la perspectiva de la ciencia y

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la tecnociencia, teniendo presente que la finalidad de la ciencia es conocer y la de la tecnociencia manipular, controlar, dominar un objeto, idea o proyecto. La ciencia se orienta a la bsqueda de la verdad, en tanto que la tcnica lo hace en el campo de lo prctico, de lo tico y de lo poltico. En esta perspectiva, la contribucin de las tradiciones debe enmarcarse en la reflexin y el dilogo, sin tratar de imponer verdades absolutas(40).

9.3.1. Tradicin catlica y biotica


Segn Fernando Chomal, obispo chileno y doctor en Teologa Pontificia, los principales aportes de la Iglesia Catlica a la biotica son: 1. Una visin integral del hombre, que surge de las fuentes bblicas y de su magisterio, fundamental como nunca antes en una poca de valores humanos conculcados. Es el drama del hombre amputado en una dimensin esencial de su ser: lo absoluto de ese mismo ser, una dimensin antropolgica fundamental con la que Dios lo cre a su imagen y semejanza. De aqu que para conocer al hombre verdadero, al hombre integral, hay que conocer primero a Dios. 2. El quehacer del hombre en el mundo y su preciso deber tico en relacin con su ser, en cuanto indisoluble unidad cuerpo/alma, para hacer ms digna y humana la vida del hombre, de todo hombre, en el ejercicio y expresin de su amor a ellos y a Dios Creador.

A comienzos de 2005, la Iglesia Catlica, a travs del Sumo Pontfice Benedicto XVI, critic la globalizacin y pidi un mejor reparto de la riqueza, pues el mundo necesita una gran esperanza que haga posible anteponer el bienestar de todos al lujo de unos pocos. Agreg que la Humanidad est lacerada por empujes de divisin, atropellos y conflictos de egosmos: los conflictos por la supremaca econmica y por fuentes de energa, agua y materias primas dificultan el trabajo de quienes luchan por construir un mundo ms justo y solidario. Lo anterior queda confirmado por el Informe de la Comisin Global sobre Determinantes Sociales de la Salud (OMS), que seala que, en tres dcadas, la sobrevida de los europeos subi en siete aos, mientras que en frica aument slo en cuatro meses. La esperanza de vida en los pases ms ricos del mundo excede actualmente en ms de 30 aos a la de los pases ms pobres, segn la citada Comisin de la OMS, situacin en que el nivel de la educacin desempea tambin un rol fundamental. Los obispos chilenos han sido muy activos en la difusin de los valores ticos para intentar corregir estas injusticias, dictando cursos de tica y biotica en diversas universidades, poniendo nfasis en el manejo tico de las empresas, en el problema del aborto y de los anticonceptivos. Tambin, proponiendo la instauracin de un denominado sueldo tico para los ms pobres, propuesta

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que ha logrado instalar en la discusin nacional el tema de la equidad salarial.

9.3.2 Biotica y tradicin juda(40)


Al hablar de una tradicin religiosa nos referimos a un complejo sistema legal, moral, cultural, prctico-conductual y tambin religioso que en todas las religiones abarca reas del quehacer y pensar humanos (aspectos de Derecho civil, penal, de familia, comercial, judicial, religioso y su conjuncin con la moral y la tica). El Derecho y la moral juda estn basados en un texto revelado denominado Tor (enseanza), que incluye lo que en castellano denominamos habitualmente Pentateuco (los primeros cinco libros de La Biblia). La Tor se remonta a los inicios del judasmo, hace ya ms de 3.000 aos, y contiene una serie de historias de las que se obtienen casos y moralejas asociados a leyes prescritas por Dios: los preceptos o mandamientos, todos colocados en un mismo lenguaje lacnico que exige una interpretacin, asociados, en un mismo nivel de importancia y clasificables todos en preceptos entre la persona y Dios, preceptos entre la persona y su prjimo y preceptos de autorregulacin, los cuales no ataen ni a las relaciones interpersonales ni a la relacin con Dios. Otro tipo de revelacin es la revelacin proftica, entregada a individuos muy especiales, con caractersticas morales, espirituales y sociales muy elevadas: los profetas. El nfasis de la profeca reside

en la moral y la tica. As, el Derecho judo logra un particular entrelazamiento entre ley y moral, entre tica y ordenanza. En resumen, para conocer la concepcin tica del judasmo respecto de cualquier tema, como biotica u otro, debemos forzosamente remitirnos al marco conceptual de la Tor, cuya interpretacin forma la jurisprudencia juda, la cual nos impele a buscar una permanente mejora y elevacin en lo fsico y en lo espiritual. Tres principios en que se asienta la biotica juda: a) El cuerpo humano pertenece a Dios. b) El cuerpo es bueno. c) Hay autorizacin y obligacin de curar.

9.3.3 Problemas bioticos asociados al avance de la ciencia desde la perspectiva de la masonera


Tito Ureta ha expuesto sobre este tema en La tradicin masnica engarzada en una visin cientfica de la biotica(40). Seala que, si bien los avances de la biologa molecular han contribuido a expandir nuestro conocimiento relacionado con la naturaleza biolgica y los mecanismos cientfico-racionales de numerosas enfermedades, ha provocado al mismo tiempo una indudable inquietud sobre las consecuencias que estos descubrimientos tendrn para el futuro de la humanidad. La biotica se ha concentrado en estudiar estos nuevos problemas sacados por la biologa

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molecular de la reciente e inquietante nueva Caja de Pandora que contiene, entre otras, las siguientes preguntas interesantes: a) Cul es la definicin de vida? b) A partir de qu momento se es persona humana? c) Es lcito ayudar a bien morir? d) Son las conductas angelicales de los humanos determinadas por genes? e) Puede definirse a una persona por la enumeracin de las bases nucleotdicas de su genoma? f ) Es asunto privado la composicin de los genes de un individuo dado? g) Es posible jurdicamente patentar la frmula qumica de los genes? h) Es posible patentar formas de vida creadas en el laboratorio? i) Se pueden eliminar las grandes cantidades de embriones humanos congelados sobrantes? Por el momento, dice Ureta, slo cabe reflexionar sobre estos y otros muchos problemas relacionados, puesto que no es posible cerrar la Caja de Pandora. La reflexin debe ser amplia e informada, constituyendo una tarea urgente debido al rpido avance que experimenta la tecnologa.

te se ha aportado informacin gentica como responsable de la capacidad para ser feliz. As lo indica un estudio hecho en gemelos y publicado por el Psichological Science Journal13. Psiclogos de la Universidad de Edimburgo han descubierto, junto con investigadores australianos del Queensland Institute for Medical Research, que los genes condicionan en un 50% la capacidad de ser feliz de las personas, gracias a que tambin determinan el carcter y la forma de ver la vida, lo que llaman la arquitectura gentica de la personalidad. El otro 50% dependera de factores externos, como las relaciones sociales, la salud y el xito laboral, por ejemplo. Por otra parte, la terminologa de gen egosta y gen altruista, as como la creencia de que es posible identificar la criminalidad a partir del ADN, han contribuido a postular como verdades a simples desbordes imaginativos no demostrados que llegan a presentarse como nuevos hechos genticos. El paradigma biolgico dominante en la penltima dcada del siglo XX indujo a atribuir a los genes numerosas acciones fisiolgicas, patolgicas, conductuales, antropolgicas, etc. El clmax lo protagoniz Craig Venter al anunciar, en febrero de 2001, la secuenciacin de prcticamente los 30.000 genes que contiene el genoma humano, fortaleciendo una corriente reduccionista que atribuye al genoma humano la clave de
13 Diario El Mercurio de Santiago de Chile, 7 de marzo de 2008.

9.4 La naturaleza humana y la gentica


Actualmente los debates relativos a la naturaleza humana se centran cada vez ms en la gentica. Es de tal importancia el aspecto gentico que recientemen-

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nuestra condicin humana. Paralelamente, un grupo de destacados cientficos considera un error el enfoque 100% reduccionista, pues los genes actan en el contexto del organismo entero y del entorno (ambiente). Los actos humanos residen tanto en la herencia como en el ambiente, tema central al momento de investigar qu es lo que nos hace ser humanos y cmo se ha alcanzado evolutiva y molecularmente dicha condicin(41). Para Matt Ridley, tanto la naturaleza (herencia) como el ambiente explican en su interaccin la conducta humana y una voluntad libre influida por el instinto(42). Tito Ureta, por su parte, hace notar que, ciertamente, la identidad personal no es necesariamente la identidad genmica. Los gemelos tienen genomas idnticos pero son personas distintas. Aunque compartan muchos rasgos fsicos y psicolgicos, forzosamente poseen historias diferentes. La mismidad de las personas y la mismidad de los genomas son relaciones distintivas que no se superponen del todo, por lo que la clonacin que ya se anuncia complicar an ms este problema. Ser una persona es ms que tener un genoma humano. Es tener una identidad narrativa propia, no es mera taxonoma(43). Se requiere una renovada mirada filosfica con base cientfica(44). Mientras continan los esfuerzos por alcanzarla, los cientficos del rea de la ingeniera gentica, especficamente el grupo de Craig Venter, presidente y fundador del

Instituto NA que lleva su nombre, dan un paso ms para crear vida artificial en el laboratorio, al sintetizar por primera vez, en enero de 2008, el genoma completo de una bacteria, idntico al original. En junio de 2007 ya haban logrado trasplantar el material gentico de una bacteria a otra. Utilizaron como conejillo de Indias la bacteria Micoplasma genitalium, una de las ms simples en su tipo, con poco ms de 485 genes (el hombre supera los 30.000), de los cuales alrededor de 100 no eran vitalmente necesarios por lo que hubo 100 genes menos que sintetizar. Lograron manipular 600.000 pares de bases, quedando en situacin de intervenir a la propia evolucin. Modificar organismos a voluntad puede traer grandes beneficios pero tambin puede suscitar serios problemas ticos.

9.5 La actividad farmacutica y la tica del medicamento


A continuacin, resumimos algunas reflexiones ya publicadas, relacionadas con la evolucin cientfico-tcnica y tico-cultural del medicamento(27).

9.5.1 La tica del medicamento


Lo que se entrega en una farmacia no es un producto corriente ni un bien homologable a bienes externos comunes, adquiribles en un centro comercial. El medicamento es un producto tico que lleva en s un valor agregado, el saber profesional y el consejo tico y cientfico. Los valores no son cosas y la ti-

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ca del farmacutico no es puramente individual, sino una tica de estar en comn, de una relacin de persona a persona. Ya son muchos los pases en que los profesionales han permitido la reduccin materialista de su ms apreciado valor profesional, dejndose arrastrar por una sociedad que olvid su esencia metafsica al cosificar los valores, sustrayndoles su sentido moral y trascendente. Todo individuo es expresin de una comunidad metafsicamente trascendente, no de una sociedad annima, como muchos desearan. Como lo expresa Fernando Lolas, por no ser cosa sino proceso, la salud no puede ser ofrecida como comodidad comprable, vendible o hipotecable. Es calidad de vida, y una vida sana es una vida cualificada por un bien-estar que es silencio del cuerpo como plenitud de las esperanzas, contentamiento en la accin. Esta cualidad, evaluada en cada individuo, es la calidad de su vida(45). Es la farmacia una tienda ms entre otras? Cuntos ni siquiera conciben al farmacutico preparando las especialidades medicinales magistrales y creen que su profesionalidad se encierra en un crculo cuyo centro es la caja registradora(46). Afortunadamente, en pases como Espaa la farmacia an est en manos de un farmacutico, es el propietario y no un asalariado bajo la tuicin de un comerciante; es un profesional libre con autntica vocacin de servicio.

9.5.2 Un ejemplo del manejo tico de los medicamentos: el caso de la gripe humana (gripe porcina)
En abril de 2009 Chile enfrent el riesgo de que se desencadenara una pandemia por un virus nuevo, cuyo poder contagioso entre humanos y su gravedad y respuesta a tratamientos an no se conocan. Toda pandemia representa una situacin crtica que los pases deben enfrentar de manera tcnica y ticamente correcta, sin prdida de tiempo, una situacin de este tipo para la cual no existan medidas preventivas que podran incluir vacunas y, sobre todo, medidas generales, conductas sociales que exigen la colaboracin responsable de todos. Como lo expresara Juan Pablo Beca Infante, en carta dirigida a un peridico de la capital chilena14, a la autoridad le corresponde decidir y aplicar oportunamente medidas sanitarias que pueden llegar a ser impopulares, medidas que son del todo necesarias, tales como limitar reuniones pblicas, suspender clases, establecer cuarentenas obligatorias de quienes pueden contagiar a otros, racionalizar el acceso a medicamentos escasos, priorizar a quines administrar las primeras vacunas que se produzcan, etc. A todas las personas les corresponde no slo aceptar estas medidas, sino colaborar responsablemente con ellas, en atencin al bien comn. En cuanto al aspecto tico, se trata de actuar con base en la justicia y
14 Diario El Mercurio de Santiago de Chile, 2 de mayo de 2009.

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con la solidaridad sobre el individualismo. En una situacin como la descrita, se pudo ver que, si bien la autoridad de salud afront el problema con mxima responsabilidad, una gran cantidad de personas mostr gran apuro en comprar medicamentos antivirales por si eran efectivos, al extremo de agotar su disponibilidad por si los llegaban a necesitar. En otras palabras, como sealara Beca, actuaban sobre la base de intereses

y temores individuales, por encima de las necesidades de la comunidad. Es decir, faltaba tomar conciencia de que una epidemia grave, al igual que otras crisis masivas, hace necesario postergar intereses personales frente a la gravedad de los riesgos de los dems. Conclua Beca sealando que nuestras autoridades y los medios de comunicacin deberan emprender un papel educativo en este sentido.

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10. Biotica y vejez


Una bella ancianidad es, ordinariamente, la recompensa de una bella vida. Pitgoras

10.1. Vejez y envejecimiento: estado y proceso


Iniciaremos este captulo estableciendo una diferenciacin entre vejez y envejecimiento. La vejez es entendida como un estado, en tanto que el envejecimiento es un proceso, teniendo ambas ms de biografa que de biologa y siendo su sentido la percepcin que cada individuo tiene de su propia vejez y/o envejecimiento. En cuanto a su significado, es la valoracin que los dems, la sociedad o la cultura, hacen de ellos. Es interesante destacar que la relacin entre sentido y significado, entre lo individual y lo colectivo, est aqu, como en tantos otros temas bioticos, caracterizada por tensiones que suelen desembocar en autnticos dilemas(47). El proceso de envejecimiento es dinmico, tanto en lo biolgico como en lo biogrfico. Biolgicamente se trata de un proceso que comienza ya con el nacimiento mismo y que implica una progresiva prdida de vitalidad, es decir, de la capacidad del organismo de efectuar diferentes funciones, la cual va decreciendo con los aos, aun en ausencia de enfermedad.

En este proceso pueden surgir deficiencias que implican cambios cuantitativos, a los cuales es posible adaptarse, y discapacidades que conllevan la prdida objetiva de alguna funcin (presbicia, disminucin auditiva o presbiacusia). Sin embargo, ni unas ni otras exhiben la exigencia de un reordenamiento de la forma de vida, como es el caso de las minusvalas (dificultad para alimentarse, vestirse, asearse o deambular), las que pueden generar incompetencia y/o dependencia. El envejecimiento es un proceso que engloba aspectos biolgicos, sociales (valricos), biogrficos y culturales (la muerte, la soledad, el pasado, etc.). En muchos sentidos se le considera una etapa de disminucin y prdida de capacidades en lo visible y en los rendimientos. El cuerpo biolgico deja de ser lo que era y sus funciones decrecen, sealando por algunos atributos exteriores una etapa biogrfica de dimensin temporal de acuerdo con los aos vividos. Por otra parte, en el mbito social o valrico la vejez tiene asignados deberes y

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derechos de acuerdo con el reloj social de cada comunidad, normas que, si hay libertad para aceptarlas o rechazarlas, permiten ejercer el dilogo, el instrumento de trabajo que ha aportado la biotica a las sociedades de estos ltimos tiempos(48).

10.2 Perspectiva biotica del proceso de envejecimiento y fenmenos actuales que lo caracterizan
En esta seccin analizaremos la importancia y problemas que se suscitan con el proceso de envejecimiento humano desde la perspectiva de la biotica. El tema en cuestin interesa a todos, ya sea personal o socialmente, y se manifiesta como de gran importancia si se consideran tres fenmenos, muy relacionados entre s, producidos en las ltimas dcadas y que han obligado a revisar polticas nacionales con relacin a las personas: El envejecimiento poblacional, que ha experimentado un acelerado aumento de las personas de 60 aos o ms, habiendo cambiado tambin el concepto mismo de envejecimiento. El gran avance cientfico-tecnolgico en medicina y biomedicina, lo que por otra parte ha significado una mayor complejidad en la aplicacin de estos recursos novedosos de mayor costo. El resurgimiento de la tica mdica (biotica), que ha hecho posible hoy recurrir a los derechos del

paciente, as como a los principios bioticos, para tomar las decisiones correspondientes. El mejor conocimiento en materias de salud de los ancianos mismos y de sus familiares y/o sus apoderados hace que tiendan a discutir sus evaluaciones y tratamientos, verdadera presin cultural para elaborar decisiones mdicas cada vez ms ticas. Consideremos al respecto algunos parmetros estadsticos. A mediados de 2000, Chile tena aproximadamente 15,2 millones de habitantes, de los cuales casi el 12% lo constituan individuos de 60 aos o ms, estimndose que para 2020 sobrepasarn el 16%. La tasa de mortalidad es de 41,7 por mil para los hombres de 65 a 79 aos de edad y de 24,1 para las mujeres. En el grupo de 80 aos o ms, es de 159 por mil para los hombres y de 119 por mil para las mujeres(49). Las causas de muerte varan segn el sexo y el subgrupo etario. Las cuatro primeras causas corresponden a las patologas del aparato circulatorio, las neoplasias malignas, las neumonas y las causas externas. Algunas enfermedades son de carcter crnico y traen complicaciones previas. Las principales causas de morbilidad son semejantes a las de mortalidad, agregando los trastornos mentales. Millones de personas de edad avanzada se han salvado gracias a los antibiticos o a una revolucionaria y exitosa ciruga cardiovascular, y muchos enfermos

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mentales han encontrado ayuda en los psicofrmacos. Sin embargo, no siempre esas mismas personas han podido disponer de alimentos y condiciones de vida dignas o les ha faltado una asistencia adecuada, situaciones que nos ensean que la medicina y las ciencias asociadas deben crecer al mismo tiempo que todo el completo tejido social del cual forman parte(50).

10.3 El adulto mayor y los cuatro principios bsicos de la biotica


Como lo hace notar Sergio Zorrilla, el simple enunciado de los cuatro principios bsicos de la biotica (beneficencia, no maleficencia, autonoma y justicia) permite legitimar e interpretar las protestas que se desprenden de la identificacin de los dficits y falencias en el tratamiento actual del envejecimiento, la vejez y su relacin con la calidad de vida. Es decir, estos principios permiten dar cuenta de las situaciones en las que estn en juego el respeto y la promocin de derechos, la equidad en los cuidados, el respeto de la autonoma del paciente, el encarnizamiento teraputico, la aplicacin de tratamientos proporcionados, la aceptacin y comprensin del rechazo de cuidados por los pacientes, la necesidad de dar un rostro real a la calidad de vida y sobrevida, la decisin poltica de procurar recursos suplementarios, entre otros aspectos(48). El anciano presenta una elevada prevalencia de enfermedades crnicas, lo que

exige una mayor demanda en salud. Un abordaje mdico equilibrado que considere los fenmenos demogrficos y el proceso mismo del envejecimiento, as como los avances cientficos y los aspectos ticos, debiera traducirse, al llevarlo a la prctica, en un merecido respeto a la integridad individual y social del anciano. Para lograr este abordaje equilibrado es esencial tener presente los valores del paciente anciano y los principios de la tica mdica, siendo de particular importancia para gerontlogos y geriatras centrarse en el anciano enfermo como persona y no slo como portador de una patologa. Anloga conducta deben tener farmacuticos y bioqumicos clnicos. La mejor es, sin duda, aquella que toma en consideracin la proteccin al paciente anciano, contribuyendo as a orientar a los profesionales en la toma de decisiones y otras conductas: un proceso justo siempre asegurar el bien teniendo en cuenta los escasos recursos disponibles.

10.4 Aplicacin de los cuatro principios bsicos de la biotica a situaciones especficas del adulto mayor
Siguiendo el enfoque de Rodrguez Guerro(51), ilustraremos la relacin de los cuatro principios bsicos de la biotica con situaciones especficas del adulto mayor y en consonancia con los Principios de las Naciones Unidas a favor de las Personas de Edad, dado a conocer en la Segunda Asamblea Mundial

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sobre el envejecimiento, efectuada en Madrid en abril de 2002.


Principios Autonoma

Proveer soporte emocional y espiritual: Adems de este soporte, el

Aplicacin al adulto mayor Aceptar el derecho del adulto mayor a tomar decisiones y tratarlo con respeto y dignidad Beneficencia El tratamiento elegido debe tener la capacidad de ayudar al paciente, estando los agentes de salud y del servicio social moralmente obligados a proveerlo No maleficencia Cuando el adulto mayor est en el proceso de morir, este principio puede requerir no llevar a cabo dolorosas pruebas mdicas, ya que no habra beneficio para el paciente Justicia Los profesionales de la salud deben tratar al adulto mayor igualitariamente. No es aceptable recibir escasos recursos en razn de caractersticas como el gnero o la raza

En ocasiones puede suscitarse un conflicto entre los principios haciendo difcil decidir cul de ellos debe prevalecer sobre otro.

10.5 Otros conceptos o principios aplicables al adulto mayor(51):


Decir la verdad: El adulto mayor tiene derecho a recibir informacin completa sobre su diagnstico, pronstico y tratamiento, alternativas de tratamiento, riesgos y beneficios, y entender las implicaciones de cada uno, aun cuando no haya solicitado esta informacin. La excepcin (privilegio teraputico) se produce cuando conocer la verdad puede causar un dao sustancial al paciente. Consentimiento informado: El adulto mayor debe recibir la suficiente informacin para entender lo que implica cada decisin y decidir de manera libre, basado en sus deseos y valores personales.

adulto mayor merece que se le respete. Decisin sustitutiva: Cuando el adulto mayor no tiene informacin completa sobre su diagnstico, pronstico y tratamiento, adems de sus alternativas, riesgos y beneficios y condiciones, o no sea capaz de tomar decisiones, debe buscarse un sustituto que sea capaz de tomarlas por l y en su mejor inters. Confidencialidad: Dar proteccin al expediente de salud del adulto mayor en lugar seguro y no informar sobre l a terceros si l no desea. Slo es permisible, e incluso obligatorio, romper la confidencialidad cuando se trata de enfermedades transmisibles, enfermedad mental que puede causar dao a otros o situacin de abuso. Conducta tica frente al dolor del paciente: Asegurar el control del dolor en toda circunstancia. Desarrollar una espiritualidad adecuada a la circunstancia: Que al

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final de la vida y ante la proximidad de la muerte el paciente pueda aprender a reconocer el miedo a morir y el significado del sufrimiento, ofrecindole un sentido y propsito al desafo final.

de la persona, afirmndolo en razn de la especial dignidad que l posee(53).

10.7 La biotica y la deshumanizacin en el manejo del paciente terminal


La biotica busca humanizar el morir, promoviendo la aceptacin de la muerte y convirtindola en un final digno con el mnimo sufrimiento y angustia. En la evolucin del tratamiento, el morir ha desplazado su ambiente final del hogar familiar a la habitacin del hospital, convirtiendo a ste en el lugar normal de la muerte. A decir de Garca Palomero, casi el 85% de las personas muere en instituciones sanitarias(54). Frente a esta situacin, la biotica busca humanizar la muerte a travs del afecto, la compaa y la ayuda (en lugar de la conducta descontrolada), caracterizada por la aceptacin resignada y la espera confiada. Todo esto en una situacin de dignidad y respeto. Garca Palomero seala tres obligaciones del personal sanitario y la sociedad con relacin al enfermo terminal: a) no hacer dao; b) respetar la autonoma moral del enfermo, y c) suministrar cuidados paliativos para aquellos enfermos que yacen en fase terminal. La manera ms adecuada para evitar nimiedades teraputicas inhumanas es velar por la dignidad exigible al momento en que se hace presente el fallecimiento, cumpliendo con la indicacin responsable de no reanimar. En tal situacin,

10.6 Ejemplos de conductas ticas bien reconocidas en funcin del adulto mayor
La calidad de vida la establece el paciente en funcin de sus valores y costumbres. Algunos ejemplos de conductas ticas muy bien reconocidas son las siguientes: a) la implementacin de cualquier recomendacin mdica corresponde al paciente; b) no es tico ofrecer un tratamiento mdicamente intil; c) si no se conocen los deseos o voluntad de un paciente en una emergencia, se debe actuar siempre para preservar su vida (principio de beneficencia); d) siempre se debe actuar buscando el adecuado alivio del sufrimiento(52). Juan Pablo II deca que para humanizar el trabajo del mdico (y sus colaboradores), sera necesario proclamar la dignidad de la persona humana, tomando en consideracin su corporeidad, su espritu y su cultura. Y aada: Vuestro deber est en manteneros constantemente al servicio de la persona humana y de cada exigencia que deriva de su dignidad, como portador trascendente

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es necesario diferenciar lo que se debe de lo que se puede hacer. Lo primero lo constituyen valores morales, en cambio lo segundo se basa en el uso de los instrumentos tcnicos. En el primer caso se contribuye a la humanizacin de la muerte y en el segundo, si es que se carece de esos instrumentos, se corre el riesgo de provocar una prolongacin de la agona.

(verdades a medias, mentiras piadosas que pretenden ignorar la proximidad de la muerte, conductas compasivas, etc.). Lo que procede es procurar la humanizacin de la muerte, promovida por la responsabilidad tica. La inminencia de la muerte provoca a menudo conflictos entre el paciente y el equipo sanitario. tica y jurdicamente, salvo incapacidad mental, la decisin pertenece en forma exclusiva al enfermo y no al mdico. En esta circunstancia de perplejidad e indecisin la persuasin y el poder del dilogo deben transformar el conflicto en consenso. Que el paciente prefiera morir ha sido, igualmente, motivo de intenso debate. La responsabilidad moral exige al personal sanitario otras obligaciones, ya no relacionadas con la curacin del enfermo, sino con su calidad de vida y con el modo de morir preferido por l mismo. Aqu cabe introducir un cambio en los objetivos, asunto que Claude Bernard ha expresado muy bien con la frase: si no podemos darle das a la vida, proporcionemos vida a los das.

10.8 El derecho del enfermo y el consentimiento informado


El consentimiento informado confiere al paciente el derecho a decidir lo relativo a su propio tratamiento y cuidado una vez que se le ha informado adecuadamente sobre su situacin, derecho que tiende a ser ignorado en el enfermo terminal. Generalmente, es la familia la que recibe la informacin y la que decide por el enfermo. A menudo, los familiares prefieren no comunicar el diagnstico al enfermo. Esta tica de situacin crea una circunstancia en la que lo racional y legal cede la primaca a factores emotivos e incluso pasionales

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11. Los dos grandes temas bioticos del tercer milenio: el genoma humano y la ecologa

El Proyecto del Genoma Humano y la ecologa (relacin hombre-naturaleza) son los dos ms relevantes temas de proyeccin en biotica. Ambos representan reas de rpida expansin y caminos prioritarios para las profesiones farmacutica, bioqumica y mdica. Analizaremos ambos en sus aspectos ms importantes.

desde el inicio de la vida hasta el preludio de la medicina del maana(55).

Precedentes de gran importancia


Pronto se cumplirn cuarenta aos desde que en EE.UU. se invent una tcnica que hizo posible aislar y caracterizar algunos determinados sectores del patrimonio hereditario, abriendo as grandes posibilidades cientficas, adems de establecer las bases de una floreciente industria biotecnolgica. Un segundo hito tuvo lugar en 1985, cuando se comprob que el cncer es una enfermedad con fundamento gentico. Al descubrirse genes de cncer, especialmente en virus cancergenos, R. Dulbecco concluy que, si se quiere encontrar todos los genes de cncer no basta buscarlos en los virus sino que tambin en el patrimonio hereditario de los organismos enfermos de cncer, es decir, en el genoma humano, si se trata de cncer humano. En 1996 se demostr que un mamfero puede ser clonado mediante la tcnica de trasplante del ncleo de una clula adulta a una clula ovular a la cual se

11.1 El proyecto de genoma humano y la biotica: ingeniera gentica y terapia gnica15


El genoma humano, representado por el conjunto de genes alojados en 23 pares de cromosomas, constituye una importante autobiografa de la especie humana. Escrito con mil millones de palabras de tres letras que emplean un simple alfabeto de cuatro letras del ADN, ha sufrido un sinnmero de correcciones, abreviaturas y otras modificaciones que han ido en aumento a medida de su transmisin de generacin en generacin por ms de tres mil millones de aos. Matt Ridley ha narrado la historia de nuestra especie y de sus antepasados
15 Revista Deutschland 2001; 2.

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le ha retirado su ncleo celular propio, logrndose la creacin de un organismo vivo con la misma dotacin gentica (caso de la oveja Dolly). Este experimento produjo gran inters, puesto que se crea que el proceso de diferenciacin celular era irreversible, desde la clula embrionaria totipotente hasta la clula corporal del todo diferenciada. La tecnologa Dolly permite producir clones de organismos adultos (oveja, vaca y ratn), por lo que es tambin, en principio, aplicable al ser humano16. Es probable que la tecnologa Dolly, es decir, la clonacin de organismos con idntico patrimonio hereditario y dotacin gentica, pueda representar
16 En mayo de 2008, de acuerdo con un aviso publicado, el presidente de una empresa californiana, BioArts International, quien clon a su propio perro para probar que la tecnologa funcionaba, anunci que la empresa sacara a remate la clonacin de hasta cinco perros dado que la capacidad productiva es limitada y la demanda muy grande. El precio base ser de US$ 100.000. Asegur igualmente que las posibilidades de xito son cercanas al 100% cuando la muestra se obtiene de un animal vivo. Pero la imaginacin no para aqu en cuanto al deseo de utilizar la tcnica. Tal es el caso del Proyecto Segunda Venida, que pretende clonar nada menos que a Jess a partir de clulas de la sangre de su cuerpo, presentes en reliquias sagradas que se conservan. La informacin gentica sera insertada en un vulo vaco (es decir, al cual se le haba retirado el ncleo) y luego se instalara el huevo en el tero de una joven virgen que aceptara voluntariamente dicha responsabilidad. Este proyecto ha sido incluso el tema de una novela.

la produccin de numerosos fetos que naceran con graves defectos. Estaran los cientficos dispuestos a asumir los costos del cuidado de estos fetos o se los pasarn a la comunidad solidaria de los asegurados en las cajas de seguro mdico? ltimamente, ya no se busca copiar organismos completos; ms bien se habla de clonacin teraputica: un procedimiento en el cual los embriones quimricos obtenidos en el procedimiento Dolly no conducen a un organismo completo sino que, con determinadas condiciones de cultivo, se transforman en un tejido determinado. Este procedimiento tiene la ventaja de que, al utilizar el genoma propio del paciente, se supera el problema que representa el rechazo inmunolgico en el caso de trasplantes convencionales de rganos.

Qu son las clulas madre?


En el transcurso de la divisin celular del cigoto surge, en primer lugar, una aglomeracin celular denominada mrula y luego un espacio hueco (blastocito) con una masa celular interna, las denominadas clulas madre, a partir de las cuales se desarrolla el verdadero embrin y, ms tarde, el ser humano con tipos de clulas distintas. De estas clulas madre embrionarias se desarrollan todos los tejidos y rganos del ser humano, por lo cual se les otorga hoy en da un enorme valor cientfico y mdico.

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Numerosas enfermedades de carcter grave (especialmente en la vejez) se originan porque las clulas ya no cumplen su funcin. Si se pudieran sustituir, se podran curar, por ejemplo, algunas enfermedades neurodegenerativas, como el mal de Alzheimer, el Parkinson o las parlisis. Las clulas del pncreas permitiran que los diabticos produjeran ellos mismos normalmente la insulina. Igualmente, las clulas cardacas se ocuparan de la regeneracin del rgano cardaco despus de un infarto. Cuando las clulas madre embrionarias al principio totipotenciales se multiplican, simultneamente tambin se especializan. Surgen as, poco a poco, los ms de doscientos tipos de clulas del hombre: del embrin surge luego un feto y del feto un beb. Ha sido posible generar en el laboratorio gran cantidad de clulas madre embrionarias no diferenciadas, abriendo la posibilidad de obtener material donativo universal para todas las variedades de anomalas orgnicas. Actualmente pueden obtenerse clulas madre de muchos animales y seres humanos a partir de tejidos embrionarios. Del mismo modo, se ha logrado obtener a partir de ellas distintos tipos de clulas que luego han sido implantadas con xito en animales. En 1998, John Gearhart consigui por primera vez aislar clulas madre embrionarias humanas y cultivarlas en un laboratorio. Los estudios se dirigieron entonces a averiguar qu sustancias permitiran inducir a las clulas madres

embrionarias a diferenciarse en las distintas clulas especializadas deseadas en cada caso. Se ha demostrado tambin que, a partir de distintas clulas madre especializadas de personas adultas, puede obtenerse una serie de otros tipos de clulas e, incluso, desarrollar tambin tejidos del hgado y clulas cerebrales a partir de clulas madre de la mdula sea. Potencialmente, entonces, la mdula sea sera, junto con las clulas madre embrionarias, la segunda fuente para producir tejidos sustitutos. Hay gran debate en torno a las posibilidades y riesgos de la investigacin de clulas madre y de la clonacin, desatando nuevamente discusiones sobre la clonacin reproductiva y la clonacin teraputica. En Alemania, la Ley de Proteccin de Embriones de 1990 ha puesto barreras jurdicas estrictas. A partir de la fusin de los ncleos del vulo y del espermatozoide la vida humana se encuentra bajo la proteccin de la ley. De aqu deriva la prohibicin del uso de embriones humanos y de la clonacin de la vida humana, tanto para la reproduccin como para la investigacin mdica. Al considerar el asunto con mayor atencin, se deduce que es necesario definir de forma ms clara lo que significa proteccin del embrin, puesto que, con una interpretacin estricta, el uso de mtodos anticonceptivos, como el DIU (dispositivo intrauterino) o la

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pldora del da despus constituira un delito de asesinato. Como ya se ha expuesto, las clulas madre tienen un gran potencial. En principio, pueden continuar desarrollndose hasta convertirse en todo tipo de clulas. Los investigadores con clulas madre pretenden entender mejor este proceso de desarrollo, y por eso abogan para que estas clulas no se pierdan, sino que se estudien. Investigar en este sentido significa dejar que se reproduzcan en el laboratorio hasta formar un cultivo celular, aunque sin permitir que se conviertan en un feto. As, esta investigacin podra conducir a una terapia por sustitucin de clulas del cuerpo que ya no cumplen satisfactoriamente su funcin. Por ejemplo, volver a producir el neurotransmisor dopamina en el caso de enfermedad de Parkinson o, tratndose de una enfermedad endocrina como la diabetes, se podra restituir la produccin de insulina en el pncreas de manera satisfactoria. La clonacin reproductiva adolece de envejecimiento prematuro, lo que implica un alto riesgo de no ser aplicada en individuos sanos, adems de que los ndices de abortos espontneos son demasiado altos. Todo ello, sumado a las reflexiones de carcter tico, constituye razn suficiente para no permitir el uso de esta tcnica en los seres humanos. La llamada clonacin teraputica es completamente diferente de la clonacin reproductiva en cuanto a sus objetivos, y tendra en comn con esta

ltima slo el primer paso: la introduccin de material hereditario de una clula somtica de un paciente en un vulo donado, al cual se estimula para que empiece a dividirse. Al igual que la fertilizacin in vitro, surge un blastocito del que se pueden obtener clulas madre. Estas clulas madre tienen la gran ventaja de que contienen el genoma del paciente que debe recibirlas y que acta como receptor (no habra ningn tipo de rechazo inmunolgico, dificultad que puede ocurrir en cualquier tipo de trasplante). Por eso hoy se aboga para que se modifique la confusa expresin clonacin teraputica, puesto que en la prctica se trata de regeneracin celular, trasplante o sustitucin de clulas(56).

Las clulas madre embrionarias como herramienta indispensable en biologa celular


Las clulas madre embrionarias de ratn se constituyeron en una herramienta indispensable en biologa celular. Se trata de linajes celulares con la propiedad de formar en un embrin de ratn gestante todos los tipos de clulas que posee un animal adulto, incluyendo las clulas germinales. Lo que no podan hacer estas clulas era desarrollarse hasta llegar a ser un animal completo, intacto, lo cual slo lo consigue la clula ovular fecundada. Las lneas de clulas madre embrionarias tambin se pueden manipular genticamente sin perder el potencial de

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desarrollo biolgico. Gracias a ello, es posible estudiar el papel de cada gen en el contexto de un organismo completo y desarrollar modelos animales para enfermedades humanas: cncer, afecciones neurolgicas, etc. Este descubrimiento representa un gran desafo respecto de cmo se implementarn estos resultados en la prctica, adems de afectar la relacin entre ciencia y sociedad. La investigacin del genoma humano y su conocimiento cabal est permitiendo la dilucidacin de la relacin entre genotipo y fenotipo. El fenotipo est constituido por los productos directos de los genes, las protenas, pero representa tambin las formas superiores de organizacin de los seres vivos como, por ejemplo, su estructura y forma. Se dispone entonces de una metodologa que est aportando mayor conocimiento sobre los sistemas que coordinan los diferentes sucesos biolgicos celulares. Se podra, por lo tanto, calificar al siglo XXI como el siglo de las ciencias de la vida.

del tipo de las embrionarias, totipotentes, capaces de producir todos los tipos de clulas del cuerpo, incluyendo vulos y espermatozoides. En noviembre dos equipos repitieron la hazaa, pero esta vez con clulas humanas. Al mes siguiente se anotaron otro triunfo al curar completamente a unos ratones que sufran de anemia falciforme utilizando estas clulas reprogramadas. La tcnica, que segn los investigadores crea clulas genticamente idnticas al donante, satisface a los detractores del uso de embriones humanos, como es el caso del Vaticano y la Casa Blanca, e incluso podra lograr que Estados Unidos financie estudios relacionados con clulas madre. Algo impensable hasta el momento. Investigadores chinos han generado recientemente ms de 100 ratones de segunda generacin y otros tantos de tercera a partir de clulas madre de la piel (julio de 2009), pluripontentes inducidas (iPS), reprogramadas para actuar como clulas madre embrionarias. La tcnica puede ayudar a desarrollar tambin terapias para otros rganos con el fin de hacerlos crecer nuevamente en el cuerpo. La utilizacin de clulas que nacen de los embriones con capacidad de desarrollo est prohibida en muchos pases. Las dos caras de esta discusin son, por una parte, la libertad de investigacin protegida constitucionalmente y, por otra, la necesidad de proteger al em-

Clulas madre sin usar embriones


A fines de 2007 los peridicos informaban que ya se vea ms prxima la posibilidad de curar el Alzheimer a partir de una muestra de piel del enfermo. Ello porque tres grupos de investigadores uno japons y dos estadounidenses afirmaban que, a partir de clulas de la piel reprogramadas (es decir no embrionarias), por insercin de unos determinados genes, era factible obtener clulas

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brin humano, no siendo la proteccin tica y legal de ambos bienes de carcter absoluto. La limitacin puede estar en los derechos fundamentales y la dignidad humana, as como en la vida y la salud. Dado que ya se han permitido legalmente en algunos pases determinados procedimientos anticonceptivos y se ha despenalizado el aborto en determinadas condiciones, se deduce que la proteccin del embrin humano no est completamente garantizada. El manejo apropiado de la biologa de las clulas madre y de las terapias basadas en dichas clulas sera la prueba de fuego de la biotecnologa. Cabra pensar en las preguntas de T. S. Elliot: Dnde se ha quedado la sabidura que hemos perdido en vista de tanto conocimiento? Dnde se encuentra el saber en el alud de informaciones?. Si la biotecnologa encuentra las respuestas, se desarrollar con gran intensidad, que es como todos lo desean(57).

te la salud y calidad de vida de los 23 pacientes estudiados, los que a las 24 horas fueron dados de alta. El procedimiento fue mnimamente invasivo y no requiri anestesia. Un segundo estudio se realiz en la Universidad de Miami, con 53 pacientes dentro de la primera semana de ocurrido el infarto, pero en este caso se usaron clulas madre extradas de mdula sea de adultos donantes genticamente compatibles. En este estudio, los resultados mostraron menos efectos colaterales y la mejora de la funcin cardaca, pulmonar y general fue notablemente mayor17.

La terapia con clulas madre permite que los diabticos jvenes prescindan de la insulina
El trabajo publicado en la revista JAMA, de la Asociacin Mdica Americana, en abril de 2007, por Julio Voltarelli Universidad de Sao Paulo, Brasil y Richard Burt Universidad Northwestern, USA inform que un grupo de 13 jvenes brasileos recin diagnosticados con diabetes tipo 1 (insulinodependiente) pudieron prescindir completamente de la insulina por perodos de entre siete meses y tres aos. Este sorprendente resultado se logr a travs de una terapia con clulas madre extradas de la sangre de los propios pacientes, haciendo que
17 Ambos trabajos fueron presentados en el 56 Congreso Anual del Colegio Americano de Cardiologa, Nueva Orleans, el 25 de marzo de 2007.

11.2 Ejemplos de aplicaciones mdicas recientes de las clulas madre y nuevos caminos para su obtencin
Tratamiento de infartos al miocardio
Un estudio en seres humanos de la Universidad de California (San Diego) muestra que la inyeccin de clulas madre adultas, extradas del msculo del muslo del propio paciente y administradas mediante un catter en su corazn deteriorado, mejor notablemen-

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las clulas beta del pncreas fueran las encargadas de producir la insulina y, de paso, asumiendo acertadamente que se trata de una enfermedad autoinmunitaria. El mecanismo podra tambin explorarse eventualmente para su aplicacin en otros tipos de enfermedades en que el sistema autoinmunitario produce dao tisular.

guarden clulas madre de sus ovarios para prolongar su fertilidad ms all de la edad lmite actual. No obstante, se requieren ms experimentos antes de validar estos resultados.

Nueva forma de crear clulas madre sin usar genes


Investigadores estadounidenses y alemanes han dado un paso adelante en la obtencin de clulas madre al desarrollar una forma en que clulas de la piel (fibroblastos) de ratones adultos puedan diferenciarse en diversos tipos de tejidos, sin necesidad de usar material gentico para hacerlas retroceder a un estado ms primitivo de clulas pluripotenciales, como se hace en el presente. Investigadores de los institutos Scripps y Max Planck detallan en la revista Cell Stem Cell que lograron esto usando una combinacin de cuatro protenas purificadas y aditivos qumicos. Las clulas reprogramadas con protenas se comportaron de modo idntico a las clulas madre embrionarias, por lo que tendran capacidad para diferenciarse en clulas pancreticas, cardacas y nerviosas, entre otras. Los expertos sealan que al no emplear material gentico, se evita el riesgo que el receptor de las clulas madre desarrolle tumores.

Clulas madre evitan amputacin de una pierna


La inyeccin de clulas madre adultas en la pierna de una paciente permiti que crecieran vasos sanguneos evitando que los mdicos tuvieran que amputarle esa extremidad. La operacin fue efectuada por cirujanos del Departamento de Enfermedades Cardiovasculares de la Universidad Catlica de Campobass, en Italia. La mujer operada sufra de una grave forma de isquemia, es decir, una zona de su pierna era irrigada con un flujo de sangre muy reducido, producindole un elevado riesgo de necrosis tisular. Despus de 28 das de la intervencin, la paciente estaba en buenas condiciones y ya no sufra dolores y, despus de unos das, volvi a caminar.

Obtencin de vulos de clulas madre adultas


La prensa inform recientemente que se obtuvieron vulos a partir de clulas madre extradas de los ovarios de ratas adultas. Segn los investigadores chinos, con estos vulos obtuvieron luego cras sanas. El hallazgo abre la posibilidad de que en el futuro las mujeres

11.3 Ingeniera gentica y terapia gnica


Hemos estado envueltos por siglos en diferentes formas de modificacin y seleccin del patrimonio gentico, es-

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pecialmente a travs del cultivo y seleccin de plantas y animales, en una suerte de macroingeniera gentica emprica. Pero la ingeniera gentica de hoy es diferente, no slo porque es ms especfica y precisa, sino porque puede, incluso, cruzar las barreras entre especies que han evolucionado a travs de millones de aos. A partir de la dcada de los setenta se puso a punto la tecnologa molecular de los cidos nucleicos (fragmentacin con enzimas recombinantes, recombinacin-hibridacin y secuenciacin), cuya aplicacin ha supuesto una revolucin no slo en el campo de la gentica en particular (la nueva gentica) sino de la biologa en general. El desarrollo de estas tcnicas ha abierto las siguientes posibilidades de ingeniera gentica o modificaciones artificiales del material gentico a travs de su diseccin molecular: 1. Aislar cualquier segmento deseado del genoma. 2. Modificar los genes aislados mediante mutaciones y nuevas asociaciones de los diferentes segmentos de ADN (tecnologa de ADN recombinante). Esto abre la posibilidad de: a) Conocer en detalle todas las regiones del genoma dado y determinar cules genes son anormales, lo que conduce al uso de nuevos mtodos diagnsticos de las enfermedades humanas y de seleccin gentica de anima-

les. Representa la base del gran Proyecto de Genoma Humano (PGH). b) Sintetizar grandes cantidades de protenas (protenas recombinantes) para diversos usos, especialmente farmacuticos, mediante la decodificacin de los mensajes genticos en sistemas libres de clulas a travs de la transferencia de ADN a cultivos celulares o a clulas aisladas de organismos o a organismos completos. c) Estudiar el mecanismo de accin y funcin de los genes mediante la transferencia de genes a clulas u organismos completos. d) Modificar el programa gentico de clulas aisladas (transfeccin), rganos completos in vitro (terapia gnica) u organismos completos (transgnesis).

11.4 Implicancias del Proyecto Genoma Humano (PGH)


Este Proyecto persigue establecer un mapa de referencias y secuencias de bases de todo el ADN humano, constituyendo un verdadero libro de consultas para la biologa humana de los siglos que vienen. Como lo dijera Watson, nunca se encontrar un conjunto de libros de instruccin ms importante. Cuando sean finalmente interpretados los mensajes genticos codificados dentro de nuestro ADN, stos proporcionarn, quizs, las ltimas respuestas a los

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cimientos qumicos de la existencia humana. No solamente ayudarn a comprender nuestro funcionamiento como seres sanos, sino que tambin explicarn, en el nivel qumico, el papel de los factores genticos en un sinnmero de enfermedades, como el cncer, la enfermedad del Alzheimer y la esquizofrenia, que disminuyen la vida individual de millones de personas. El PGH tendr implicaciones en las relaciones mdico-paciente, porque se producirn innovaciones drsticas en el diagnstico, pronstico y terapia clnicos. Entre estas consecuencias estar que la familia del paciente pase a ser de una comunidad de apoyo al enfermo a una comunidad de personas afectadas genticamente: las familias sern consideradas como focos de enfermedad, como portadores de riesgo conocido o de enfermedad inevitable. El paciente ser visto quiz menos como individuo que como unidad de poblacin. Otra consecuencia es el denominado problema del in paciente que se refiere a aquellos casos en los que la informacin gentica obtenida del anlisis molecular permitir que la persona afectada conozca su futuro mucho antes de que se presenten los sntomas de una enfermedad para la cual no existe, en el momento actual, una terapia eficaz. Es decir, hay que distinguir entre los no pacientes (que no entran en el mundo clnico porque estn sanos) y los in pacientes (que, pudiendo entrar en el mundo clnico, no pueden ser curados).

Un problema tico es que un diagnstico molecular del ADN puede impedir un contrato laboral por una enfermedad que el individuo pueda desarrollar en el futuro, pero que en la actualidad no padece. Igual cosa puede ocurrir respecto del otorgamiento de seguros de vida o enfermedad; por ejemplo, una elevada probabilidad de padecer una enfermedad grave, como cncer de mama o de colon. Por esto, el Proyecto de Convenio de Biotica del Consejo de Europa seala que no se podr proceder a pruebas que puedan detectar una predisposicin gentica a una enfermedad que se manifestar en un momento posterior de la vida y para la que no existe en la actualidad ningn tratamiento, salvo por razones de salud o de investigacin cientfica ligada a la salud.

11.5 Los problemas bioticos que plantea la terapia gnica (TG)


Se entiende por tal la administracin deliberada de material gentico en un paciente humano con la intencin de corregir un defecto gentico especfico (se sustituye un gen alterado por uno normal). Alrededor de 4.500 de las enfermedades humanas conocidas se deben a mutaciones genticas. La TG se puede llevar a cabo en clulas somticas (terapia gnica somtica) o en clulas de la lnea germinal (espermatozoides, vulos o las clulas que las

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originan), en cuyo caso se denomina terapia gnica germinal. El gen normal pasa as a constituirse en un verdadero frmaco natural, con todos los requerimientos cientficos para su preparacin medicamentosa, control farmacutico y utilizacin teraputica.
Aplicaciones de la terapia gnica

Esto establece claramente la importancia y responsabilidad de los farmacuticos y bioqumicos moleculares en la nueva terapia gnica. En la tabla siguiente se hace referencia a las aplicaciones, valoraciones y condiciones ticas para una terapia gnica.

Correccin de defectos genticos: fibrosis cstica, hemofilia, deficiencia de ADA*. Terapia del cncer: destruccin selectiva de clulas tumorales, estimulacin de las defensas inmunitarias. Terapia de enfermedades infecciosas (SIDA): destruccin de clulas infectadas, estimulacin de las defensas inmunitarias. Terapia del sistema nervioso central (Alzheimer, Parkinson). Atenuacin del dolor en pacientes terminales (genes de sntesis de neuromediadores). Vacunacin: transferencia de genes de antgenos. Valoracin tica de la Slo debe intentarse si no hay otra alternativa teraputica menos terapia gnica riesgosa y ms benfica. Debe primero probarse que es segura, beneficiosa, tcnicamente posible y ticamente aceptable. La terapia gnica somtica puede considerarse tica para enfermedades graves, igual que los frmacos nuevos y las cirugas novedosas. La terapia gnica de embrin (seres humanos transgnicos) no es ticamente aceptable por la propagacin de efectos impredecibles en las generaciones futuras. El uso de una tcnica de terapia gnica con fines no teraputicos para estimular o perfeccionar fenotipos humanos normales (ingeniera gentica eugensica o perfectiva) no es ticamente aceptable. Condiciones ticas Que haya experiencia previa en terapia gnica somtica eficaz y mnimas para intentar segura en ese campo. una terapia gnica Que existan estudios adecuados en modelos animales con la misma germinal o de embrin metodologa a utilizar en seres humanos. Que exista conocimiento y aceptacin de la tcnica por parte de la sociedad.
Aminodeaminasa.

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Confiemos en que, a la hora de tomar decisiones, los especialistas implicados en las investigaciones gentico-moleculares (bilogos, humanistas y legisladores) tendrn en cuenta los pros y los contras, no slo para realizar una determinada investigacin sino tambin para no realizarla en beneficio de la humanidad. Son muchos los problemas ticos que plantea a las ciencias biomdicas y a la profesin farmacutica el acelerado desarrollo y aplicacin de la gentica y el PGH, pero muchos son tambin sus beneficios para aliviar el sufrimiento de un nmero importante de personas. Estas nuevas formas de tratar la enfermedad en respuesta a la necesidad mdica irn ganando en aceptacin, no slo mdica y cientfica sino tambin tica, ello a pesar de sus riesgos y de los costos elevados en investigacin e implementacin. En este caso el anlisis costo-beneficio tendr como dice Stetten adems de dlares, otras consideraciones, tales como incapacidad, sufrimiento, impedimento, esperanza de vida, desfiguramiento, conocimiento, comprensin, y una plyade de otras cualidades humanas que carecen del adecuado factor de conversin. Cul es el equivalente en dlares de la mitigacin de una semana de sufrimiento? Cul el de aumentar el conocimiento en un proceso de enfermedad? La investigacin es, por definicin, una invasin de lo desconocido y ni su costo ni su beneficio pueden ser conocidos a

priori con exactitud. Igualmente, deben sopesarse las consecuencias de infringir la libertad de investigacin. Cabra pues preguntarse, en relacin con esto, qu habra ocurrido en la humanidad si Jenner o Pasteur no se hubieran arriesgado a ensayar las vacunas.

11.6 Biotica y gentica en nuestra propia evolucin


Es sorprendente hasta qu punto la nueva biologa gentica ha biologizado nuestra concepcin del ser humano, tanto en el bando de aquellos que saludan el progreso, plenos de esperanzas, como tambin en el de quienes lo ven con preocupacin, pero que argumentan recurriendo a elementos del ms crudo materialismo, por decirlo as. Se plantea la interrogante de cmo queremos fundamentar nuestra comprensin del hombre, cmo derivar y precisar conceptos tales como habilidad humana, derechos humanos y proteccin de la vida humana, antes y despus del nacimiento. Es evidente que las consecuencias polticas y legislativas a largo plazo sern observables cuando se divisen las respuestas a las interrogantes fundamentales. En este contexto, es tambin evidente que la tica no se puede derivar de hechos biolgicos. El conocimiento exacto del significado de nuestros genes es una condicin necesaria, pero no suficiente para cimentar una moral normativa en estas materias. La obsesin que afirma que somos nicamente

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marionetas de nuestros genes y, por lo tanto, completamente manipulables se complementa con aquella resignacin precipitada que da por perdida toda decisin basada en la moral, por causa del remolino de la globalizacin plural de la cultura y del mercado mundiales. Las capacidades de raciocinio y de autodeterminacin individual no son suficientes para cimentar el concepto de dignidad humana que queremos proteger, en vista de que muchos seres humanos no disponen de esta capacidad (bebs, discapacitados mentales) y, sin embargo, sus derechos humanos deben gozar de plena proteccin. Con menor razn an es la pura materialidad de la existencia humana la que puede fundamentar esos derechos bsicos. Su fundamentacin se infiere del hecho de que somos seres que existen conjuntamente. La conviccin primaria y metafsica de que el sentido y el objetivo de la existencia humana sobrepasan la mera presencia del hombre, podra tambin determinar la posicin tica bsica. Ojal que en el futuro el discurso sobre el nuevo horizonte de la biologa humana sea ms sereno y ms seguro de s mismo, y que sopese ms framente sus consecuencias y demandas(58). Hemos llegado, al decir de Gregory Stock, a una bifurcacin de la evolucin, sin precedentes en la historia de la humanidad. Las potentes tecnologas que hasta ahora han cambiado la faz del mundo han fijado su mira en el ser

humano. Ahora, descifrando nuestra propia biologa y aprendiendo a manipularla, estamos tomando el poder sobre nuestra propia evolucin. Hemos comenzado un viaje a lo incierto, haciendo indispensable una acabada reflexin tica. El raudo avance de la gentica molecular y de las tecnologas laterales nos obligar a reflexionar sobre qu significa ser un ser humano. Ante la manipulacin de la lnea germinal se levantan los temores ms fuertes: el hombre comienza a crearse a s mismo segn sus propios planes. Sin embargo, no hemos gastado miles de millones en la investigacin destinada a descifrar nuestra biologa solamente para satisfacer una curiosidad intelectual, sino que con la esperanza de mejorar nuestra vida. Tcnicamente, ser factible mucho antes de lo que pensamos. El inters ya se centra en la terapia gnica para el desarrollo de medicamentos. Muy pronto podremos manipular genticamente embriones con facilidad. La confeccin de un mapa completo del genoma humano es slo el comienzo de esa labor. El desarrollo de la genmica y de la informtica no tardar en revelar las causalidades entre nuestros genes, las funciones de nuestro cuerpo y nuestro comportamiento. Quizs los especialistas en gentica visualicen la posibilidad de postergar la vejez o aumentar la inteligencia. Hace una dcada, nadie se hubiera imaginado que una manipulacin gentica duplicara el promedio de vida de un

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gusano. La mayor discusin sobre la manipulacin y mejoramiento del ser humano se realizar desde el punto de vista tico. La manipulacin de la lnea germinal ser un producto secundario de la investigacin biomdica. Podra suceder que fuese necesario detener el progreso cientfico para impedir la posicin de tcnicas avanzadas de reproduccin, lo cual se traducira en que la investigacin pasara a las manos de aquellos que no son tan delicados en asuntos ticos. Vivimos en un mundo caracterizado por la competencia, por lo que, en cuanto a las tecnologas de manipulacin gentica, ser enorme la tentacin de socavar cualquier prohibicin. Esta nueva tecnologa nos permitir corregir el plan de construccin de nuestros hijos: intelecto ms agudo, cuerpo ms robusto, mayor resistencia a las enfermedades o una vida ms prolongada. La manipulacin de la lnea germinal hace renacer el fantasma de la eugenesia. Los procedimientos judiciales por nacimiento ilegal u omisin gentica incoados por los hijos adultos contra sus padres no representarn una excepcin en las salas de los tribunales. Tambin podra ocurrir que los que han sido despojados de oportunidades rechacen la manipulacin gentica que sus padres encargaron, por considerar que ellos no permitieron intervenciones sencillas que les hubiesen beneficiado con ms aos de vida o ahorrado la humillacin de no poder competir con los superdotados que s han sido manipulados genticamente.

Lo mejor que podemos hacer es impulsar el desarrollo de la ingeniera gentica bajo la atenta mirada de la opinin pblica, pues ya no es posible obligar al espritu de la botella a que vuelva a entrar a su hogar. Es posible que el hombre del futuro, al dar una mirada retrospectiva a nuestra era, la considere la poca en la que se elaboraron y pusieron los fundamentos de su sociedad. Quizs se acuerde de que en nuestros das la gente mora despus de slo setenta u ochenta aos de vida o de enfermedades malignas, y que procreaban a sus hijos fuera de los muros de los laboratorios, mediante el encuentro casual y no planificado de un espermio y un vulo(59).

11.7 Biotecnologa y transferencia de genes: dificultades, bioseguridad y biotica


Vandana Shiva explor la explotacin comercial de la biotecnologa en la agricultura, proceso que comenz a mediados de la dcada de los ochenta, llegando a la conclusin de que los milagros anunciados entonces fueron en gran medida un fracaso, a la luz de la seguridad alimentaria o con miras a resolver el dao al entorno natural, planteando ms problemas que los que resolva. Un ejemplo ha sido el fracaso de la hormona recombinante para el crecimiento de vacunos y la produccin de leche, considerada entonces inofensiva para las vacas y neutral en lo relativo a la calidad de la leche. Pero las vacas contrajeron

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nuevas enfermedades y la leche mostr una cantidad cinco veces superior a la normal del factor IGF-1, de crecimiento similar a la insulina. Por otra parte, la investigacin cientfica haba demostrado que ya un pequeo aumento de IGF-1 en la sangre eleva en siete veces el riesgo de cncer mamario despus de la menopausia; esta misma sustancia es el factor ms conocido de cncer a la prstata e intestino. Otro ejemplo del paciente cuidado con que debemos trabajar las indudables aplicaciones y progresos que todos esperamos de la biotecnologa es el relacionado con la bacteria klebsiella planticola. Estbamos confiados en que, despus de su manipulacin gentica, convertira los desperdicios biolgicos en etanol y lodo, suministrando as energa y abonos. Sin embargo, los primeros experimentos con el lodo producido genticamente demostraron que ste acababa con los vstagos de trigo, aunque la bacteria original era inofensiva. Si ese ecomilagro hubiera sido comercializado y utilizado en la agricultura, podra haber producido una catstrofe ambiental, lo cual ensea que las armas biotecnolgicas deben utilizarse con cautela, no exagerando sus posibles ventajas ni ignorando sus costos y riesgos.

cin, establecidas para mamferos de laboratorio y especies ganaderas, se extrapolen a la especie humana. La obtencin de un clon o grupo de organismos de idntica constitucin gentica, que proceden de un nico individuo mediante multiplicacin sexual, podra plantearse imaginativamente en humanos por las siguientes razones o justificaciones: El deseo de una persona de perpetuarse a s misma. El colmo de esta situacin sera el de una mujer que pudiera ser madre de s misma. Reproducir a un ser querido malogrado, como podra ser el caso de unos padres que, ante la muerte inminente de un hijo, deciden su clonacin. Utilizacin de la clonacin como un reservorio para el caso de que fuera necesario en el futuro un posible trasplante de rganos. Estas justificaciones no son atendibles debido a que las propiedades de unicidad y de unidad son fundamentales en todo ser humano. La propiedad de unicidad es la de constituir un ser nico e irrepetible por su desarrollo somtico, squico y comportamiento, determinado por su base gentica y por factores ambientales fsicos y qumicos y de tipo cultural. Por otra parte, la propiedad de unidad dice relacin con ser uno solo. La biotica, como seala Lacadena(60), basada en un dilogo interdisciplinario entre cientficos, filsofos, moralistas,

11.8 De la oveja Dolly a la clonacin humana


Recientemente, se ha planteado la inquietud de que las tcnicas de clona-

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juristas, entre otros, se hace presente cada vez con ms fuerza en la comunidad cientfica y en la sociedad. Y aunque se ha dicho tambin que la ciencia es imparable (S. Ochoa) y que la investigacin biolgica suele preceder al establecimiento de las normas jurdicas y ticas que la justifican, en el caso de la posible clonacin de seres humanos estas normas se han anticipado al hecho biolgico, porque hay un consenso universal que rechaza tica y jurdicamente la obtencin de individuos humanos clnicos.

pues hay que entender los genes si se desea comprender cada uno de los fenmenos mencionados. Se comienza a entender la participacin casi automtica de los mecanismos gentico-moleculares de respuesta de nuestro organismo a estmulos que la originan y que decursan con una respuesta caracterstica de corte especficamente humano. A continuacin apuntamos algunos ejemplos que ayudan a comprender la importancia de este tipo de abordaje.

11.9 Genes, ambientes y comportamiento: lo que nos hace humanos


Existe una multitud de maravillas en el Universo, pero ninguna como el hombre. Sfocles

Ejemplos de los cambios bioqumicos-moleculares que nos hacen humanos:


a) Bloqueo del gen fos-B. El grupo de la Dra. Brown(61) afirma que si se bloquea, mediante la tcnica del knock out, el gen de la protena fosB del cerebro de ratones hembra, despus de parir, estos ratones dejan de amamantar a sus cras y las rechazan, confirmando lo importante que es la intervencin del gen fosB para una conducta maternal normal. Este gen es un factor de trascripcin que activa la expresin de otros genes especficos en respuesta a determinados estmulos externos. Esta prdida del instinto maternal no se debe a una falla cognitiva pues, en las hembras normales que han parido, el estmulo lo constituye el olor y la vista de sus cras recin paridas (su entorno): se ha observado que, en esta circunstancia, es en la regin preptica del hipotlamo donde se sintetiza la protena fosB y que en

La naturaleza humana es una mezcla de los principios generales de Darwin, la herencia adquirida, los instintos o impulsos, los genes, las leyes de la herencia, los reflejos condicionados, el entrenamiento, las asociaciones, la historia personal, la experiencia formativa, la realidad de los hechos sociales, la cultura, el desarrollo con la imitacin del aprendizaje y la creacin de lazos afectivos descrita por K. Lorenz, entre otros. Si bien todos estos fenmenos confluyen en la mente humana y constituyen la naturaleza del comportamiento del hombre, no sera correcto situar todos estos fenmenos como un espectro que va desde lo gentico a lo ambiental,

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las hembras que no la producen y que han parido el estmulo que les provoca la vista y/o el olor de sus cras recin paridas no basta para producir una lactancia normal, pero s cuando se repone el gen. Esto ha abierto un campo de investigacin muy estimulante para el estudio y correccin de trastornos en la expresin del comportamiento en nuestra especie y, en particular, de las fallas en la lactancia humana, pues el gen fosB existe tambin en humanos y tiene una estructura muy parecida a la del gen de la rata. b) Transformacin transgnica de un ratn polgamo (ratn de monte) en mongamo (ratn de campo): un caso de neurobiologa del amor. El ratn de campo posee, en la mitad del promotor de los receptores para vasopresina, una porcin de texto adicional de 460 pb. Este ratn es mongamo, en cambio el ratn de monte es polgamo. Insel alarg el promotor de este ltimo insertndole la parte caracterstica del promotor del ratn de campo (ratn transgnico) al promotor del ratn de monte, transformndolo en mongamo(62). La conducta sexual est relacionada con la accin de las hormonas oxitocina (ox) y vasopresina (vp) en sus respectivos receptores del sistema lmbico cerebral. Esta situacin se da en el ratn de campo, que constituye una rareza entre los ratones debido a su fidelidad conyugal: viven en pareja, son mongamos y tanto la conducta de la madre como la del padre es la de cuidar de las cras

durante muchas semanas, a diferencia de los ratones de monte, que estn de paso siendo el macho polgamo, por lo que abandona tempranamente a sus cras. Se ha demostrado un aumento de receptores lmbicos para la oxitocina en la hembra del ratn de campo y de receptores de vasopresina en el macho correspondiente. En la mitad del promotor de ambos receptores existe una porcin de texto adicional de 460 pares de bases, situacin que no existe en el ratn de monte, lo cual explica su diferencia conductual respecto a los de campo. El ratn de monte transgnico se desarroll con un cerebro como el del ratn de campo (mongamo), expresando los receptores de vp en los mismos sitios (pallium ventral). Se concluye que, para aparearse, el ratn de campo macho debe tener vp y receptores vp (pallium ventral) para estimular la expresin del gen del receptor (enamoramiento de la pareja). En el caso de la hembra, se requiere de ox y receptores de ox (amgdala medial). Los genes de estos receptores humanos poseen en su parte promotora, igual que en el ratn de campo, una insercin de bases cuya longitud vara de un individuo a otro. Pero los ratones no son hombres y las extrapolaciones de una especie a otra requieren confirmaciones adicionales(41). c) Conducta antisocial con manifestaciones de agresividad en jvenes debidas a una baja actividad de la MAO-A (monoaminoxidasa-A cerebral). Esto

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lleva a una degradacin insuficiente de neurotransmisores, los cuales tienden a acumularse provocando el cambio conductual. Otro ejemplo relacionado con el comportamiento humano y en el que participan los genes y el entorno es la expresin de rasgos conductuales con violencia, ligados al fenotipo en adultos jvenes con un pasado de maltrato y abuso fsico, sexual o emocional en su niez. El trabajo realizado por Moffitt y Caspi seala la importancia de los factores sociales y la participacin de un gen particular representado por cierta forma de la enzima MAO, denominada MAO-A, la cual es de menor actividad y provoca, como consecuencia, una anomala conductual de violencia al no poder degradar adecuadamente el exceso de neurotransmisores, no logrando una satisfactoria comunicacin interneuronal. La conducta de hiperagresividad antisocial era mucho ms frecuente (el doble) en varones con genotipo asociado a bajo nivel de MAO-A y que haban sido maltratados en su niez(63). d) Produccin de personalidad neurtica y depresiva por mutacin puntual del gen del Factor Neurotrfico Derivado del Cerebro (BDNF) (G192 A192 con un cambio de val66 met66. Para las dos copias del gen se tiene: met/met (+) < met/val (+ +) < val/val (+ + +) Se observa claramente, que los individuos met/met (+) son claramente

menos neurticos que los met/val, los cuales, a su vez, son menos neurticos que los val/val. As, los extraordinarios avances de la biologa molecular estn demostrando la presencia de determinantes genticos frente a la vida, como lo seala tambin un estudio en 1.500 pares de gemelos idnticos, con distinta formacin cultural, diferentes ingresos econmicos, matrimonio, etc., que mostraron ms de un 90% de identidad frente a la vida (actitud positiva o negativa, etc.)(64). Por otra parte, si bien somos casi un 99% idnticos genticamente a los chimpancs, hemos llegado a ser ms exitosos que stos por nuestra capacidad inventiva, un talento derivado en gran medida de la adquisicin del lenguaje.

11.10 La molecularizacin de la medicina en la salud y en la enfermedad


No hay enfermedades sino enfermos. Claude Bernard

Al analizar los perodos de la historia de la medicina nos damos cuenta de que los lmites de la prctica mdica eran el resultado de condiciones sociales llenas de prejuicios religiosos, que muchas veces dificultaban el estudio del cuerpo humano. Hasta el siglo XVI no se aceptaba el estudio del cadver como fuente de informacin de los seres vivos, al extremo de que importantes anatomistas, como Servert y Vesalio, tuvieron ms de un problema con la Inquisicin.

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Le sucedi una transicin con aportes de inters durante el periodo de la Ilustracin, producindose a lo largo del siglo XX dos hechos relevantes que apuntaban a dos cambios fundamentales en la concepcin de la medicina por la sociedad: a) el derecho universal a la salud y b) un gran desarrollo de la ciencia unido a su divulgacin a una sociedad en que la informacin mostr un papel cada vez ms importante. Esto fue acompaado de un cambio en que el paciente es el usuario de un servicio que, cuando no funciona como se considera que debe ser, reclama del mismo modo que cuando no funciona un electrodomstico (una medicina de corte judicializado). A su vez, el mdico funciona en equipo: as puede que un mdico reciba al paciente, que otro realice la intervencin quirrgica y que sea un tercero el que le d el alta mdica. La medicina pierde entonces la relacin interpersonal. Cada vez es ms frecuente que el mdico ya no cure con la palabra y el respeto, sino que lo haga con unos medios sofisticados, por lo que se lo percibe como un tcnico ms al interior del engranaje del sistema sanitario(65). Hacia finales del siglo XX se observa una revolucin en el concepto de enfermedad, al considerarla como resultado de la interaccin entre las caractersticas genticas del individuo y el medio ambiente. De este modo, la secuenciacin completa del genoma humano ha permitido caracterizar la dotacin genti-

ca del ser humano y adems, en gran medida, las caractersticas de todas las protenas que la integran. Por otra parte, los avances tcnicos han permitido conocer la genmica y protemica a travs de la manipulacin de los genes y las protenas, constituyndose en participantes de un papel fundamental en el estudio de la enfermedad. Por ejemplo, los actuales mtodos de fecundacin in vitro y el avance de los conocimientos del genoma humano, as como las nuevas tcnicas de manipulacin de los genes, han permitido no slo que las parejas estriles puedan tener descendencia sino que, adems, puedan seleccionar el sexo de los hijos a la vez que eliminar embriones portadores de alteraciones genticas. La extrapolacin a seres humanos de estos avances puede tambin originar serios problemas ticos si no se regula la experimentacin. En suma, se est a punto de predecir qu individuos desarrollarn trastornos de aparicin tarda para llegar con el tiempo a prevenir el desarrollo de la enfermedad (por ejemplo, enfermedad de Alzheimer). Esta importante y novedosa medicina preventiva, centrada en la enfermedad, evoluciona hacia una medicina centrada en la salud. Un hecho de gran importancia es que los estudios de asociacin con la mutacin de determinados genes permitirn clasificar a los individuos en grupos de riesgo diferente y adoptar medidas preventivas (por ejemplo, mutaciones en los genes BRCA 1 y 2 se asocian con un

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elevado riesgo de desarrollar un tumor antes de los 70 aos, lo cual permite proporcionar consejo gentico a los portadores de mutaciones en estos genes y su clasificacin en grupos de riesgo diferente y adoptar medidas preventivas). Esta situacin requerir precauciones para resguardar la confidencialidad de los datos gnicos. Estos nuevos avances en protemica y genmica estn conduciendo a una profundizacin en el conocimiento del sistema nervioso, lo cual llevar no slo a un diagnstico de enfermedades de dicho sistema, sino que, adems, al definir los perfiles genticos correspondientes, a prevenir problemas como la drogadiccin, entre otros. Como expresa Gonzlez Sarmiento, los avances de la genmica y la protemica reafirman la muy antigua afirmacin de que no hay enfermedades, sino enfermos, es decir, que las enfermedades

tienen peculiaridades inherentes a cada individuo. Se est desarrollando as una nueva rama de la ciencia biomdica: la farmacogentica. La importancia de estos estudios, unidos a los de la existencia de clulas madre en la sangre perifrica de los individuos sanos, se basa en la posibilidad de emplear este tipo de clulas en el tratamiento de enfermedades degenerativas que van desde el miocardio infartado a la destruccin neuronal que acompaa a la enfermedad de Parkinson. Son los criterios ticos modificados los que han abierto el camino a una nueva medicina al regular la relacin del mdico con el enfermo, a la vez que replantean los lmites de la manipulacin de los seres vivos a travs del conocimiento del genoma y el proteoma, as como de la reciente caracterizacin de las clulas madre(66).

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12. Ecosistemas y biotica: la relacin hombrenaturaleza

12.1 Introduccin
En el captulo anterior tuvimos oportunidad de sealar que son dos los temas ms vitales en la biotica del tercer milenio: el Proyecto del Genoma Humano y el que dice relacin con la ecologa (relacin hombre-naturaleza). La ciencia del ambiente, de naturaleza holstica, se preocupa de la relacin entre los seres humanos y el ambiente, tanto el natural como el hecho por el hombre. La ciencia del ambiente incluye la ecologa (interaccin de los organismos con su hbitat), la composicin de la atmsfera, la produccin de energa, la qumica de los procesos de produccin e incluso la psicologa del consumismo. Los cientficos intentan controlar el dao provocado por las actividades humanas, el cual se hizo evidente durante las revoluciones industriales de los siglos XVIII y XIX. Este dao lo han empeorado la industria, la agricultura y la pesca intensivas, el uso excesivo de recursos naturales y el alto crecimiento de la poblacin. Las reas de estudio incluyen el uso eficiente de la energa, encontrar fuentes de energa limpias y desarrollar tecnologa para las reas pobres o remotas del mundo.

12.2 El hombre y su medio ambiente


1. Vivir: es ocuparnos con las cosas del entorno, es estar dentro y fuera de s mismo. Es vivirse uno mismo en cuanto se viven las cosas. La cosa curiosa slo tiene novedad; la cosa extraa encierra un problema y, con ello, una tarea para la mente. 2. El mundo fisicoqumico es indiferente a la vida y slo adquiere significado al interactuar con el organismo. Los fenmenos vitales comienzan donde concluyen los fenmenos mecnicos. Medio biolgico es slo aquello que existe vitalmente para el organismo: yo soy yo y mi circunstancia (J. Ortega y Gasset). 3. El mundo circundante (umwelt), constituido por el mundo perceptible (merckwelt) y el de los efectos (wirkungwelt) (por ejemplo, la radioactividad). 4. El hombre y la ecologa: la mente humana es el mayor adversario de la entropa por su cualidad creadora de organizaciones nuevas. El hombre no es el nico que produce dao.

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5. El medio ambiente puede producir enfermedades (agentes fsicos, qumicos y biolgicos, por ejemplo, el sol, un peligro externo; los priones, una penetracin interior del mal). 6. Los factores de la enfermedad: la edad (por ejemplo, los ancianos son ms vulnerables a las quemaduras y los nios a los rotavirus) y el estado fisiolgico (las embarazadas estn ms expuestas a la malaria debido a un receptor propio de la placenta).

12.3 Medio ambiente: aspectos de desarrollo socioeconmico, de tica y de salud


Los temas relacionados con el medio ambiente no representan cuestiones puramente econmicas o de legalidad, sino que conllevan un deber o exigencia inexcusable. Hoy se acepta que el crecimiento econmico se manifiesta en contaminantes y desechos que degradan el ambiente y pueden conducir a una neutralizacin de sus efectos positivos y esenciales. Incluso, en algunos casos se llega a plantear que las prdidas causadas por el deterioro del medio ambiente sobrepasan con creces los mayores beneficios provenientes del desarrollo. Por otra parte, la expansin agrcola y la explotacin de minerales traen consigo el deterioro de los suelos, la reduccin de los bosques y la destruccin de la biodiversidad. Las consecuencias de la degradacin ambiental son cada vez ms evidentes, destacando en primer

lugar el dao y perjuicio para la salud. En el ltimo tiempo se ha avanzado en encontrar una relacin precisa entre los diferentes contaminantes y las enfermedades. En segundo lugar, afecta al bienestar y obliga a la poblacin a vivir en malas condiciones de agua, aire y recreacin. Por ltimo, reduce la productividad general de la economa, por cuanto afecta de manera negativa la salud trayendo consigo el agotamiento y la degradacin de recursos naturales, los cuales no siempre son fcilmente sustituibles. Adems, nadie est dispuesto a asumir los costos de mejorar el medio ambiente, por cuanto no puede apropiarse de los beneficios. Tampoco existe un sistema de precios que regule la escasez del medio ambiente, como ocurre en la mayora de las actividades, contribuyendo as al drama del problema del medio ambiente que es esta falla del mercado. Una economa que crece al 3% tendra que destinar la mitad del mayor ingreso a conservar el medio ambiente. En trminos sociales, corresponde a la mitad del gasto destinado a la educacin y a la mitad de los recursos requeridos para eliminar la pobreza absoluta en cinco aos. Dentro de este marco, la humanidad est condenada a experimentar un deterioro del medio ambiente. Por otra parte, los costos son menores cuando se alcanzan altos niveles de desarrollo. Evidentemente, estamos ante un bien pblico que favorece a toda la humanidad, ocurriendo los mayores daos

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ambientales en pases que no tienen medios para corregirlos, situaciones en que la solucin no es posible sin la cooperacin internacional y si no se obliga al sector privado a pagar los costos de la contaminacin. Todo esto pone en evidencia una estrecha relacin entre medio ambiente, pobreza, demografa y educacin. El problema tcnico ya estara resuelto, pues actualmente se conocen las causas de la contaminacin y, en muchos casos, los medios para contrarrestarla o prevenirla. El riesgo para la humanidad no reside en los medios fsicos para corregir o impedir el deterioro ambiental, ni tampoco en los costos, sino en la capacidad de organizacin de la sociedad y del Estado para asumirlos y distribuirlos equitativamente. Adems, se requiere una estrategia integral que garantice la armonizacin con los objetivos sociales. Los esfuerzos para mejorar el medio ambiente deben tener una clara contrapartida en la solucin de fondo de los problemas de la pobreza(67). Tanto el genoma humano como la ecologa son dos reas del conocimiento humano de rpida expansin que representan caminos prioritarios de dedicacin para farmacuticos y bioqumicos, especialmente por su estrecha relacin con la defensa de la salud, como ilustraremos con algunos ejemplos, precedidos por varios conceptos de inters bsico.

12.4 La tcnica y el medio ambiente


La tcnica es la reforma que el hombre impone a la naturaleza con el fin de satisfacer sus necesidades. Sin la tcnica el hombre actual no podr existir. El la ha creado como una sobrenaturaleza en un nuevo da del Gnesis, sin embargo, se ha convertido en un gigantesco problema (contaminacin ambiental, agotamiento de recursos naturales, etc.). La historia del hombre, al igual que su conducta tica, est marcada por una serie de revoluciones culturales, de evoluciones y de etapas en el camino de la inteligencia y del vivir en comunidad. Esto demanda el desarrollo de una biologa del maana en una triple dimensin: humana, biolgica y social, guiada por los principios de la biotica.

12.5 Ejemplos de nichos ecolgicos con trastornos de microambientes


La ecologa es la ciencia que estudia las relaciones de los organismos o grupos de organismos con el medio ambiente. El hombre ha generado problemas ecolgicos no slo por contaminacin del macroambiente, a travs de la polucin del aire, el agua o el suelo, o por el efecto invernadero o la disminucin de la capa de ozono, sino tambin por trastornos de microambientes, lo cual reviste fundamental trascendencia en farmacia y medicina. Lo ilustraremos con un ejemplo.

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Los eclogos han aportado creciente y valiosa informacin sobre los ecosistemas, es decir, sobre la solidaridad interna entre las especies vivientes y su medio ambiente o biotipo. La toma de conciencia de que las relaciones alimentarias constituyen las bases de estas interacciones condujo a la descripcin de nichos ecolgicos, definidos no de manera geogrfica por el hbitat, sino de manera funcional por el metabolismo y hbitos de alimentacin de las mltiples especies que lo habitan. Todos sabemos cun valiosa es esta nocin al querer explicar la aparicin de enfermedades infecciosas en los hospitales, debidas a grmenes oportunistas, cuyo nicho ecolgico ha sido considerablemente expandido a consecuencia del control por los antibiticos de otros microorganismos banales (ya deca Pasteur que el microbio no es nada; el terreno, su medio, lo es todo). Esto constituye un problema que, junto con la resistencia microbiana a los antibiticos, debe ser de indudable preocupacin y responsabilidad para el farmacutico. La resistencia a los antibiticos se desarrolla porque estos frmacos cambian el medio ambiente de las bacterias, al destruir cepas banales sensibles a ellos, con lo que confieren una ventaja de sobrevivencia a aquellos grmenes cuyos rasgos genticos les permiten soportar los medicamentos microbianos. Cada vez que alguien toma un antibitico aumenta sus posibilidades de infectarse con un microorganismo resistente o de ser un portador, generando as un riesgo tan-

to para el individuo como para el resto de la sociedad. Se han detectado ya cepas de Staphylococcus aureus resistentes a la vancomicina, el nico antibitico conocido que combate todos los tipos de esta comn pero a menudo mortal bacteria, la cual es una causa frecuente de infeccin en quemaduras, heridas de la piel y en ciruga. Los mdicos que no toman en cuenta estas situaciones al prescribir tan liberalmente los antibiticos, as como los farmacuticos que los expenden sin prescripcin responsable, faltan gravemente a la tica profesional y social. La eliminacin de todas aquellas prescripciones innecesarias y la adecuada orientacin de la poblacin por los farmacuticos podran tener un impacto beneficioso en la reduccin de la resistencia a los antibiticos, como lo han demostrado varios estudios en Finlandia e Islandia. El problema microbiolgico expuesto cobra una dimensin mayor si se considera que mdicos, farmacuticos y pacientes (en el caso de la automedicacin) no son los nicos que necesitan reconsiderar la forma en que se emplean los frmacos que combaten infecciones: agricultores y ganaderos tambin contribuyen al crecimiento de la resistencia de los antibiticos. En la dcada de los 80, el 40% de las 15.700 toneladas de los antibiticos producidos en EE.UU. iba a los alimentos del ganado y aves de corral. Del mismo modo, 150.000 kg de antibiticos se fumigaron sobre peras, manzanas y otros frutos en 1996 en

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ese pas, para evitar una plaga que causa descascaramiento de la fruta. Estamos simplemente cubriendo el mundo con esta delgada capa de antibiticos, los cuales estn seleccionando la resistencia bacteriana con consecuencias micro y macroecolgicas impredecibles. Por lo tanto, los profesionales deben abordar estos problemas y orientar a la poblacin sobre su comportamiento con relacin a la naturaleza y las consecuencias de los productos utilizados (fosfatos, nitratos, insecticidas, plaguicidas, etc.). Igual responsabilidad cabe acerca de los problemas derivados de los desechos industriales y domsticos y del adverso reemplazo que se est produciendo de la sociedad del consumo necesario, por una sociedad del despilfarro innecesario.

propia perspectiva vital a un sistema de supervivencia y sufrimiento. La mente humana, que ha pasado de un geocentrismo al antropocentrismo al iniciarse en el Renacimiento una plena liberacin de prejuicios, da la impresin de orientarse a una particular preocupacin por el medio ambiente, por el entorno. No sera raro que en este siglo XXI pueda alcanzarse un distanciamiento del materialismo del bienestar para centrarse en un ecologismo salvador. A propsito, vale la pena meditar sobre el significado de una frase de Miguel Delibes con relacin a la contaminacin ambiental: Si las cosas han de continuar as, paren la tierra, quiero bajarme. Otros conceptos ecolgicos (Flix Rodrguez de la Fuente) Una visin planetaria del medio ambiente ms all de su ciudad, ms all de su Patria. Gasto ecolgico, lo que consume una vida (ser vivo) y significa para el contexto de la Biosfera agotable y no eterna. Educacin Ecolgica, referida a la tica moral y de conducta, para vivir en la Era Ecolgica con perspectiva del futuro. Formacin Ecolgica, preocupacin porque estos principios ticos y morales se arraiguen en el nio y comiencen a ejercer su eficacia en el adolescente y la juventud(68).

12.6 Algunos conceptos relacionados con el medio ambiente y la calidad de vida


El Estado de Bienestar, obsesin de muchos gobernantes, suele ser una de las interpretaciones del concepto de calidad de vida y merece ser meditado en esa perspectiva. No podemos cambiar este Estado de Bienestar por una situacin mundial del todo desproporcionada e inaceptable en la que los ricos cada da son ms ricos y luchan por mantener y mejorar el Estado de Bienestar, en tanto que los pobres son cada da ms pobres y slo luchan por la supervivencia. La vida se est haciendo ms difcil y en muchas regiones del mundo hemos pasado de la

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Un medio ambiente apto para vivir es una condicin necesaria para el reconocimiento de todo otro derecho humano. El derecho a la salud exige que cada persona asuma su deber de no interferir con la salud de otras personas y, por tanto, el deber moral de no hacer inapto el medio ambiente para vivir. Por qu no admitir que la defensa del medio ambiente es, antes que todo, la defensa de la salud, es decir, un asunto que atae a farmacuticos y bioqumicos? Como acertadamente lo plantearan J. y A. Boucherle, debemos considerar la ecologa no tanto como un modo de saber sino como un modo de vida. No es solamente la defensa de la pequea bestia, del pajarillo o del micropaisaje. Ha llegado a ser, sobre todo, la defensa del hombre, tanto del hombre contemporneo como del que le suceder algn da en la Tierra.

Es necesario integrar de modo orgnico el desarrollo industrial, el crecimiento econmico y el respeto por la naturaleza. Las acciones y decisiones tienen un impacto muy grande, aun cuando estn muy localizadas. Por esto, se requiere organizar la colaboracin y solidaridad de todos los participantes, pases y empresas. Ello permitir enfrentar con responsabilidad los crecientes y difciles desafos medioambientales, pues las decisiones y acciones ejercen un impacto planetario. Es preciso reconocer que existe un problema, aprender a localizarlo en el accionar de la empresa con conciencia de su urgencia, evaluar su dimensin y socializar los resultados y conclusiones de los estudios para luego tomar las medidas correspondientes. El futuro del hombre est indisolublemente unido a la naturaleza, lo que reclama una racionalidad en el empleo de los recursos, respetando a su vez las leyes de cada ser viviente. Esto pone lmites al dominio del hombre sobre la naturaleza porque, de lo contrario, sta se va a volver contra el hombre mismo. Entre otras medidas, se debe permitir que el hombre aproveche los recursos naturales, pero sin comprometer su potencial regenerativo. Es preciso considerar los siguientes tres principios planteados en la Carta de Aalborg de 1994: a) la velocidad de consumo de los recursos naturales renovables no debe superar la capacidad de los sistemas naturales de restablecerla; b) el ritmo de emisin de

12.7 Relacin empresa-medio ambiente


La cuestin de los temas medioambientales no es algo meramente legal o econmico, es un imperativo moral y un signo de los tiempos. Los temas medioambientales plantean dilemas ticos complejos, especialmente por las posiciones ideolgicas que se enfrentan al considerar la preservacin y cuidado del medio, posiciones que van desde la consideracin del hombre mismo hasta aquellos que desean espacios para desarrollar progresos a costa del medio ambiente.

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contaminantes no debe superar la capacidad del aire, el agua y el suelo para absorberlos y procesarlos; c) debe mantenerse la diversidad biolgica, la salud pblica y la calidad del aire y del suelo

a niveles suficientes como para preservar la vida y el bienestar humanos, as como la flora y fauna, de manera indefinida18.

18 Chomal, F. y Majluf, N. Empresa y medio ambiente, Curso tica y responsabilidad social en la empresa, leccin N 9, Diario El Mercurio de Santiago de Chile, 2 de mayo de 2009.

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13. Investigacin cientca y biotica


Las conquistas cientficas son creaciones de la voluntad y ofrendas de la pasin. Santiago Ramn y Cajal

13.1 Introduccin
No cabe duda de que los fundamentos de la medicina de hoy y sus dos grandes aliadas, las ciencias bioqumicas y las farmacuticas, se van haciendo cada vez ms cientfico-moleculares, mediante la aplicacin del mtodo de investigacin cientfico experimental, a pesar de la persistencia de algunos rasgos empricos. Este panorama ha abierto abismales posibilidades, gracias a los avances conjuntos con las ciencias fsicas y biomoleculares. A la vez, crecientes movimientos de reflexin se preguntan respecto de la responsabilidad de los cientficos y las exigencias deontolgicas, las cuales, en determinadas circunstancias, pueden oponerse tanto al deseo normal del espritu cientfico de ir siempre ms lejos, como a las aplicaciones prcticas cuyas consecuencias pueden ser peligrosamente imprevisibles. Eso fue lo que ocurri con las investigaciones atmicas y podra tambin suceder con un inadecuado manejo del genoma humano y del medio ambiente.

La investigacin cientfica se desarrolla sobre tres pilares fundamentales: a) el acceso a la investigacin cientfica precedente que se encuentra sistematizada en las bases de datos mundiales; b) la aplicacin rigurosa de un mtodo de trabajo adecuado y correcto para el objetivo de la investigacin, y c) la divulgacin de los resultados obtenidos en los trabajos de investigacin mediante su correspondiente publicacin. Estos tres enunciados se interrelacionan en un ciclo de carcter continuo de retroalimentacin positiva, lo que permite que la ciencia crezca de manera continua. En el fondo, todo se reduce a la estricta aplicacin de una adecuada metodologa de trabajo. El extraordinario avance de los recursos informticos ha impulsado la tarea de investigacin, hasta el punto de constituir un problema por el exceso de informacin cientfica disponible. El mtodo cientfico en la investigacin mdica se reduce a las seis etapas indicadas en la figura 1(69)

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Figura 1: Las seis etapas en el proceso de investigacin cientfica

Identificar el problema

Revisar informacin bibliogrfica

Formular conclusiones

Desarrollar hiptesis

Realizar los experimentos

Disear los experimentos

13.2 Aspectos generales de la investigacin cientfica(70)


En numerosas ocasiones se ha planteado que la investigacin cientfica puede ser bsica o aplicada y que la primera estara relacionada con la comprensin de los fenmenos, mientras que la segunda con el desarrollo de mtodos y tcnicas. Sin embargo, concebir un tema o campo de estudio meramente como una forma aplicada de otro, por el solo hecho de hacer uso del conocimiento ganado por aqul, nos parece un error conceptual importante. Por eso Pasteur insista en que no existe una tal denominada ciencia aplicada, sino slo la aplicacin del conocimiento cientfico. El principal camino para aumentar nuestro conocimiento de cualquier funcin en los organismos vivos es ob-

servar los efectos que se producen al interferir con las condiciones existentes en el sistema observado, tomando nota de los resultados de la situacin anormal as producida. Esto constituye una herramienta poderosa para el avance del conocimiento cientfico: cuando el investigador recurre a este experimento artificial. Claude Bernard deca que un experimento es, esencialmente, slo una observacin provocada. Anloga situacin, pero ya no artificial, se tiene al estudiar una enfermedad en el paciente, situacin en la cual los procesos normales de la vida estn siendo interferidos por otros caminos. Debido a que Alexander Fleming se pregunt por qu el saco conjuntival permaneca estril, a pesar de su continua exposicin a la contaminacin am-

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biental bacteriana, fue que pudo llegar al descubrimiento de la lisozima y su mente qued con ello preparada para el descubrimiento de los antibiticos. Y fue tambin debido a que Hench se pregunt por qu la enfermedad denominada artritis reumatoidea poda aliviarse o desaparecer si la paciente haca un embarazo o contraa una hepatitis, es que se descubrieron los efectos de la cortisona y que se puso en marcha la secuencia de investigaciones que llevaron a determinar el papel de esta hormona en el organismo(71)19.

caciones cientficas. Cul es ms vlida dentro de las definiciones ticas? En lo histrico, las ciencias fueron en su inicio plenamente acadmicas. Los filsofos griegos buscaban el saber, el entendimiento y comprensin de su mundo. Durante siglos la ciencia se desarroll de esta manera, siendo contadas excepciones las investigaciones hechas en medicina. El suceso que produjo el cambio fue la Revolucin Industrial: en 1860, una empresa de colorantes fue la primera en contratar a cientficos para investigar en nuevos productos. A partir de este momento, e influenciada por las nuevas economas de mercado, el auge del consumo, las guerras mundiales y otros sucesos en los inicios del siglo XX, la investigacin cientfica se convirti en creadora y suministradora de nuevos productos que abasteceran a las necesidades de privados, de los Estados y de la sociedad en su conjunto. Hoy encontramos ampliamente difundida la ciencia posacadmica; de hecho, mucho ms que la ciencia acadmica. Y es que, aparte de las universidades, que han mantenido la tradicin de realizar ciencia en sus aulas, nos cuesta imaginar otros lugares donde podemos encontrar esta sabidura. En cambio, al hablar de ciencia posacadmica, rpidamente podemos pensar en industria qumica, farmacutica u otros laboratorios de investigacin, orientados a la bsqueda de soluciones inmediatas.

13.3 Ciencia acadmica y ciencia posacadmica: consideraciones ticas


En el contexto del siglo XXI, las ciencias han pasado a ser un elemento fundamental para el mejoramiento de la calidad de vida, la prosperidad econmica y el desarrollo cultural. Si clasificamos a las ciencias de una manera simple y funcional, encontraremos dos tipos: la ciencia acadmica y la ciencia posacadmica. La primera es una ciencia que busca el conocimiento mismo, aboga por una bsqueda del saber y el entendimiento de los procesos naturales. La segunda es una rama ms moderna, cuyo propsito es obtener beneficios directos para la sociedad, a travs de apli19 En el embarazo se produce una sobreproduccin de algunas hormonas esteroidales y en la hepatitis su degradacin est disminuida. En ambos casos aumentan, pues, los niveles plasmticos de cortisona.

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Y si bien ambas son completamente validadas por las personas que las practican, debemos conocer de qu se trata cada una de ellas, qu nos parece bien o mal de cada una, qu podemos cambiar y, especialmente, qu es ticamente correcto. Es correcto confiar en investigaciones manipuladas por la economa? Qu tanto desinters existe en la misma como eje fundamental de la ciencia acadmica? Podemos confiar en cientficos que dependen de los resultados? Responden a las necesidades sociales las investigaciones acadmicas o slo al ego o inquietud del investigador? Piensan estas ciencias en el beneficio social? Es el conocimiento un bien personal o universal?

13.4 Biotica: la investigacin cientfica en seres humanos y en animales


K. Hoeyer y L. Koch sealan que el respeto a la vida humana una nocin de valor que une a todos los miembros de la humanidad constituye un concepto de antropocentrismo, que por mucho tiempo ha sido usado como justificacin para usar animales en experimentos de terapias destinadas a aliviar el sufrimiento humano. Sin embargo, los avances en la genmica funcional estn provocando una transformacin cualitativa en la investigacin mdica llevada a cabo con animales. La nocin de lo distintivo en humanos est siendo desafiada en lo fundamental al identificar, tambin en diferentes especies, secuencias de genes similares a las encontra-

das en seres humanos. A juicio de los autores, es razonable pensar que estas secuencias son las mismas para todos los propsitos prcticos pero diferentes en el estatus tico? Ellos no desean que la genmica funcional cargue con el fardo de imgenes de horror en la experimentacin animal. Tampoco desean disminuir el mpetu de llevar alivio al sufrimiento humano a travs de la investigacin mdica. Sin embargo, el aumento creciente de la experimentacin en animales no deja de ser preocupante y, obviamente, la exposicin genmica de la unidad de la vida biolgica a lo largo de las especies reduce la autoevidencia, al permitir automticamente que el respeto por la secuencia de los seres humanos tome prioridad sobre otras formas de vida biolgica. Vale la pena examinar este desafo un poco ms. La tendencia de la deontologa es no aceptar jams que otros seres humanos sean meros medios de sus propios fines (como es el caso de los experimentos en seres vivos), cualquiera sea su clasificacin. Se necesita llegar a buenas soluciones, si bien toda solucin implicar nuevos problemas; la genmica funcional tiene, por tanto, su precio. Si renunciamos al antropocentrismo como un principio tico gua, los fundamentos morales de nuestra investigacin quedarn destrozados. Si renunciamos a un antropocentrismo ingenuo, la provocacin de daos y sufrimientos en animales podra erosionar la confianza pblica en

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la ciencia e incluso nuestro respeto por lo humano. En resumen, el problema que queremos destacar es una prctica en investigacin que socava su propio principio de legitimidad(72).

gacin biomdica, aplicando estndares ticos en condiciones locales, y estableciendo o redefiniendo mecanismos adecuados para la evaluacin tica de la investigacin en seres humanos. El desafo para la tica de la investigacin internacional es aplicar principios ticos universales a la investigacin biomdica en un mundo multicultural, con una multiplicidad de sistemas de salud y una variacin considerables en los estndares de atencin de salud. Las pautas consideran que la investigacin en seres humanos no debe violar ningn estndar tico universalmente aplicable (respeto por las personas con su autonoma y la proteccin que merecen si est disminuida; beneficencia, maximizando el beneficio y minimizando el dao; justicia, especialmente la distributiva, es decir, una distribucin equitativa de cargas y beneficios de los participantes en la investigacin con especial distincin en la vulnerabilidad: los impedidos en su capacidad de dar consentimiento informado o los carentes de medios alternativos para conseguir atencin mdica, o de alto costo, o aquel que es un miembro subordinado de un grupo jerrquico), pero reconocen que, en cuanto a la autonoma individual y el consentimiento informado, deben tomarse en cuenta los valores culturales y al mismo tiempo respetar del todo los estndares ticos. Si bien no se aborda en una pauta especfica lo relacionado con la gentica humana, la Pauta 18 (Aspectos de la confidencialidad en investigacin gentica) conside-

13.4.1 La biotica en la investigacin biomdica en seres humanos


Despus de las atrocidades cometidas con seres humanos en la Segunda Guerra Mundial, se trat de poner orden en la investigacin clnica mediante el denominado Cdigo de Nuremberg, promulgado en 1947. Luego han aparecido una serie de textos internacionales y declaraciones relacionados con la tica de la investigacin mdica, incluyendo la Declaracin de Helsinki (1964). Los desafos que plantea la introduccin de nuevos frmacos y la complejidad de procedimientos genticos ha motivado que el Consejo de Organizaciones internacionales de las Ciencias Mdicas (CIOMS), en colaboracin con la Organizacin Mundial de la Salud, estableciera pautas ticas internacionales para la investigacin biomdica en seres humanos, de especial relevancia para los pases desarrollados o en vas de desarrollo. El nuevo texto de 2002 sustituye al anterior de 1993 y establece principios ticos generales y 21 pautas destinadas a orientar especialmente a los pases de escasos recursos en la definicin de pautas nacionales sobre tica de la investi-

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ra un comentario con relacin al tema. Tampoco se aborda la investigacin en productos de la concepcin (embriones y fetos y tejidos fetales), por estar en discusin el estatuto moral de embriones y fetos, y el grado ticamente permisible de riesgos a su vida y bienestar. Tambin se considera el empleo de elementos de comparacin en los controles. Estas pautas ticas no resolvern por s solas todas las dudas relacionadas con la investigacin biomdica, pero su principal mrito residir, seguramente, en llamar la atencin de los investigadores, patrocinadores y comits de evaluacin tica sobre la exigencia de tomar muy en cuenta los aspectos ticos de los protocolos de investigacin y el modo de llevar adelante la investigacin, orientndola hacia un mayor nivel cientfico y tico.

como moralmente rechazable, no as la efectuada en animales. La racionalidad y la capacidad de comunicacin y su respectivo significado son las caractersticas humanas de diferenciacin que ms comnmente se mencionan. Esta condicin se niega a los animales. El problema es que no todos los seres humanos son racionales. Los mentalmente retardados o con grave dao cerebral son seres a veces mucho menos inteligentes que los primates ms inferiores. Algunos filsofos han opinado contrariamente que el privilegiado estatus moral del hombre se debe a su capacidad de sufrimiento. Si en verdad la capacidad de sufrir es la caracterstica relevante del orden moral, entonces los hechos determinan que los animales, junto con todos los seres humanos, son los sujetos apropiados para una consideracin moral. Los seres humanos desarrollan su vida y la expresan en una determinada direccin. No ocurre lo mismo con la vida de los animales. Las vidas humanas generalmente son consideradas ms valiosas que las vidas de los animales y el derecho a la vida de un ser humano sobrepasa al derecho de vivir de un animal. Aparte de estos argumentos morales del rea especfica del dolor o la experimentacin con un animal, parte de la argumentacin se aplica a otras reas de interaccin humana con animales como, por ejemplo, la discusin sobre el sacrificar animales con propsitos educacionales.

13.4.2 El uso moral o inmoral de experimentacin en animales


Es inmoral el uso de animales en la experimentacin? Muchos filsofos piensan que no y otros tantos cientficos e investigadores de laboratorio muestran un entusiasta y decidido apoyo al uso de animales de laboratorio. Naturalmente, los cientficos desean concentrarse en sus investigaciones y por ello no muestran tendencia alguna a confrontar los problemas que podran surgir en la eleccin de las tcnicas, a la vez que sostienen que la experimentacin en humanos suele ser molesta y dolorosa, por lo que es correcto juzgarla

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El filsofo moral debe preguntarse: tiene valor el sufrimiento animal? No existen razones biolgicas para sugerir que el dolor humano es intrnsecamente ms intenso que el dolor animal. Se podra decir que son iguales. Puesto que pensamos que las vidas humanas normales son de mucho ms valor que las de los animales, aceptamos una poltica en la cual aquellos que sufren por los medios utilizados no son los que pueden disfrutar de los fines. Si un cientfico no puede demostrar que el experimento represente beneficios sustanciales, ste deber prohibirse. Los animales no debieran utilizarse experimentalmente en los casos en que hay certeza de que, en su ejecucin, primarn consecuencias de dolor y peligro para la vida del animal(73).

al consentimiento informado, ello no debe ser as. Se han planteado siete requisitos para que una investigacin sea tica, destacando que el consentimiento informado es el sexto de ellos y si los cinco anteriores (valor social o cientfico, validez cientfica, seleccin equitativa de los sujetos, razn riesgo-beneficio favorable, evaluacin independiente) no se cumplen, no tendr sentido tomarse el tiempo para analizar el consentimiento informado. El advenimiento y desarrollo de la gentica y la biologa molecular han trado una verdadera avalancha de estudios en estos campos. No podemos negar, por otra parte, la importancia de estos conocimientos, tanto en la bsqueda de la causa como en los intentos teraputicos para diversas enfermedades, que han dado y dan origen a muchas investigaciones. Como se ha mencionado, revelar la identidad gentica de un individuo o grupos de individuos sin un adecuado consentimiento puede conducir a discriminaciones y perjuicios de gran importancia. Todo comit de tica cientfica debiera conocer y hacer cumplir el Cdigo de Nuremberg (1947), la Declaracin de Helsinki (1964, con revisiones en Tokio 1975, Venecia 1983, Hong Kong 1989, Sudfrica 1996 y Edimburgo 2000). Luis Valladares recomienda lo siguiente: a) Introducir los principios ticos y de buena prctica de laboratorio desde la educacin de pregrado en las disciplinas afines.

13.5 Consentimiento informado y comits de tica en investigacin


El consentimiento informado es un proceso que se inicia, transcurre y a veces ni siquiera se clausura junto con el trmino de la investigacin. Es una instancia en la cual lo que se busca es un dilogo para crear un vnculo de confianza que lleve a una mutua colaboracin, y que conlleva compromisos, tanto por parte del investigador como de la persona en la que se prueba. A pesar de que con frecuencia se suele limitar lo tico de una investigacin

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b) Fortalecer los comits de tica en las instituciones donde se realizan experimentos con animales. c) Adiestrar a todo el personal que intervenga en actividades de investigacin que involucren animales de experimentacin, tanto profesionales como tcnicos y criadores. d) Verificar durante el proceso de acreditacin el cumplimiento efectivo de un Cdigo de tica(74).

13.6 El cartesianismo y el mtodo analtico cartesiano en la investigacin cientfica: sus proyecciones


Ren Descartes (siglo XVII) ciment la preponderancia de la razn, tanto en la ciencia como en los asuntos humanos. Desacraliz la naturaleza y coloc al ser humano, como individuo, por encima de la Iglesia y el Estado.
Figura 2: El cartesianismo y sus proyecciones

Sin individualismo cartesiano no tendramos democracia. Igualmente, sin el mtodo analtico cartesiano, que descompone las cosas materiales en sus elementos primarios, nunca se hubiera desarrollado ni la bomba atmica ni el ascenso de la ciencia moderna en el siglo XVII (siglo de las luces o de la Ilustracin) ni la Revolucin Industrial en los siglos XVIII-XIX ni el computador ni la ingeniera gentica (siglo XX) ni se podra intentar descifrar en el siglo XXI la intimidad funcional del cerebro humano. El mundo moderno es cartesiano hasta la mdula, pues la razn deductiva no slo gua y controla nuestra ciencia, tecnologa y accin prctica, sino tambin la mayora de nuestras decisiones ticas, prevaleciendo la objetividad sobre la subjetividad, la cual tiende a caer en desuso(75).

Individualismo cartesiano: el individuo est por encima de la Religin y del Estado

CARTESIANISMO La razn deductiva como gua. La objetividad prevalece sobre la subjetividad

Mtodo analtico: descompone cosas y fenmenos en sus componentes primarios

La democracia Desarrollo cientco-tecnolgico Inicio de la Ciencia Moderna (s. XVII) y de la Ilustracin (s. XVII) Revolucin Industrial (ss. XVII a XIX) Desarrollo de la Fsica y la Qumica (s. XIX) Radioactividad (ss. XIX a XX) Informtica, comunicacin y satlites (s. XX) Biologa molecular, ingeniera gentica y biotecnologa (ss. XX a XXI)

Cuatro reglas secuenciales: Evidencia Anlisis Sntesis Enumeracin (revisin completa)

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13.7 Aspectos deseables en la investigacin cientfica y su proyeccin biotica


La felicidad no est en la ciencia, sino en la adquisicin de la ciencia. E. A. Poe

El conocimiento del hombre es el principio bsico de toda exploracin moral(76). La gran pregunta es: qu es el hombre? Uno no puede conocer y amar al Dios invisible si no conoce y ama al hombre visible. Existe multitud de maravillas pero ninguna como el hombre, criatura viviente y admirable en su estructura y funcin molecular, trascendente en espritu de inteligencia y amor a Dios y a los dems seres humanos. En esto se basa la perspectiva de la teologa moral, al centrarnos en los problemas ticos de la investigacin biomdica. El hombre, que tiene en el saber cientfico su ms profunda vocacin, busca incesantemente verdades nuevas, lo que le obliga a moverse buscando lo absoluto. Recurre para ello a la descripcin racional de la naturaleza y al razonamiento deductivo, junto con las tcticas especficas que requiere cada problema. Pero el investigador sabe que el paso del tiempo aportar evidencias ms hondas y satisfactorias y que las que l posee son slo un relmpago en la oscuridad o penumbra de la vida cotidiana (Lan Entralgo). Las cualidades ms importantes requeridas para la investigacin cientfica

son, entre otras, la curiosidad y afn de descubrir; la cosa curiosa contiene un problema a resolver, a diferencia de la novedosa que slo es novedad pero no problema. Ser curioso de problemas mueve a la inteligencia a resolverlos. Darwin sola insistirle a su hijo Horace que el arte de investigar consiste en buscar insistentemente, y por hbito, las causas y significado de todo lo que ocurre. Otras cualidades muy deseables son la ambicin honesta de ser el primero en llegar a la meta; experimentar la emocin de ver lo que nadie antes haba visto en lugar de la ambicin de fama o prestigio; la dedicacin o perseverancia para alcanzar un objetivo; la creatividad, basada en tener muchas ideas mediante el ejercicio de dar vuelo libre a la imaginacin. Linus Pauling deca que para tener buenas ideas hay que tener muchas ideas. El principal factor para alcanzar el xito (adems de capacidad y preparacin intelectual, tiempo y dedicacin, medios y ambiente adecuados) radica en descomponer el problema en partes que puedan ser sucesivamente abordables y vencibles, como lo recomendaba Descartes, es decir, ir por etapas resolviendo las dificultades una a una y no tratar de resolverlo todo de golpe. El bioqumico espaol Alberto Sols acostumbraba a ejemplarizar esto con la analoga que haca el fsico norteamericano Plat entre la resolucin de un problema intelectual y la resolucin de un problema de alpinismo. Recomendaba

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dedicar con cierta frecuencia sesiones de pensamiento libre al problema que se tiene entre manos, libre de reloj y de todo, y no precisamente en el laboratorio, sino paseando como haca Einstein. Al transmitir al subconsciente la preocupacin por el problema, ste contribuir de alguna manera a su solucin, inclusive a travs del sueo. Es ya clsica la revelacin experimental que tuvo durante el sueo el fisilogo austraco Otto Loewi y que lo condujo a demostrar en 1920 la comunicacin qumica en el sistema nervioso y el papel de la acetilcolina como neurotransmisor en la regulacin de la contraccin cardaca(77). La investigacin cientfica que se emprende sin adecuada preparacin ni verdadero inters y con recursos costosos y ajenos, por parte de funcionarios que no asumen las responsabilidades de dicha conducta, no slo falta a la tica sino que, adems, daa gravemente la imagen de su institucin y la solidaridad que se debe a ella y a los compaeros. Hay que procurar dedicar los esfuerzos a un tema que tenga relevancia cientfica y en el que sea posible una proyeccin social. Siempre hay que reconocer si se requiere colaboracin, pues generalmente, ante la complejidad de la ciencia actual, no se puede ser autosuficiente. Hoy no es posible ni recomendable investigar en solitario.

13.8 Reglas para triunfar en ciencia


Es la posibilidad de realizar un sueo lo que hace la vida interesante. P. Coello (El Alquimista)

No basta ser inteligente o tener suerte. Hay que combinar la inteligencia con la voluntad de no seguir los convencionalismos, si stos obstaculizan nuestro avance en la investigacin emprendida. Al respecto James D. Watson hace las siguientes recomendaciones a los jvenes que desean dedicarse con xito a la investigacin cientfica: Aprende de los triunfadores, de los inteligentes y brillantes. Arrisgate, aun cuando debas meterte en grandes dificultades. Ten alguien a quien recurrir, que te apoye y te aconseje. Disfruta con lo que haces y permanece conectado con los otros cientficos, asistiendo a reuniones, congresos, seminarios, etc. Si no puedes soportar estar con tus verdaderos pares, retrate de la vida cientfica.

13.9 Las preocupaciones de James D. Watson en torno a la investigacin gentica: se requiere un marco legal para la investigacin cientfica?
El investigador James D. Watson, bilogo y descubridor en 1953 junto a Francis Crick (fallecido en 2004) de la estructura del ADN, estima que no hay que limitar legalmente la investigacin

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gentica y que si alguien descubre algn da que puede aadir un gen para que los nios nazcan ms inteligentes, ms hermosos o ms sanos, no ve por qu no habra de hacerse. Y aade: No creo que porque Cristo sufri los hombres tambin deben sufrir. Hoy no tenemos la capacidad de mejorar a la humanidad de ese modo, pero si algn da podemos, por qu no hacerlo? Hay quien aduce que esto beneficiara a los ricos, pero eso no es ninguna novedad. Los ricos siempre compran las nuevas tecnologas antes que los dems. Se le pregunt: Acaso no existe siempre el riesgo de que esas tecnologas sean utilizadas por ideologas racistas? Watson respondi: Todo puede utilizarse para fines funestos, pero sa no es una razn para detener el progreso y sera estpido limitar la investigacin gentica porque los racistas pueden apoderarse de ella. Una epidemia causada por un virus o una bacteria puede ser una amenaza mucho mayor que el racismo; podra incluso diezmar a la raza humana. La gentica podr protegernos de este peligro si algn da tenemos la posibilidad de cambiar la constitucin humana de manera que sea, por ejemplo, resistente al VIH, que causa el Sida. La peste negra de hace 600 aos fue devastadora para la poblacin europea y produjo una recesin que dur siglos porque no se dispona del conocimiento y dominio gentico para cambiar la constitucin gentica humana.

Segn Watson, la gentica siempre ser un asunto polmico, porque a la gente no le gusta imaginarse que est determinada por molculas de ADN. A ninguna mujer le agrada pensar que naci fea. Se dicen: Bueno, si me hago este peinado o si llevo ropa mejor. Est claro que pueden hacer todo eso. Pero lo innegable es que algunas mujeres han tenido ms suerte que otras en el juego de la gentica. La cuestin es an ms delicada cuando se trata del cerebro, es decir, de la personalidad, la inteligencia A la gente le gusta imaginar que el cerebro es totalmente maleable, pero no es cierto. Llegaremos algn da a zanjar el debate sobre qu tiene ms impacto sobre nuestra personalidad, los genes o el medio? Watson: No. El debate siempre nos acompaar. Muchas personas siguen insistiendo en que la educacin que se recibe en casa influye ms en cmo somos que la propia naturaleza. Incluso, hay quien llega a negar que existan diferencias innatas entre los individuos. Dicen que si alguien tiene alguna deficiencia es porque fue vctima de la pobreza. No creo que sea as, pero entiendo la motivacin: es natural que cuando algo va mal intentemos primero modificar el medio con el fin de eliminar el problema. Modificar los genes es mucho ms difcil. La gentica y la evolucin pueden ser crueles, y mucha gente tiene mala suerte en este juego(78).

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13.10 Un marco legal para la investigacin cientfica


Los legisladores de todo el mundo han advertido que es necesario crear leyes para dar un marco legal a la investigacin cientfica en seres humanos, sobre todo en la investigacin gentica porque involucra clonacin humana y terapia gnica. Ya se dispone de cierto adelanto jurdico en EE.UU. y en la mayor parte de los pases europeos. En Latinoamrica se est avanzando recin en la discusin parlamentaria. El mdico y senador chileno Mariano Ruiz Esquide, uno de los propulsores de un proyecto, ha sealado que con ste se ha buscado generar una legislacin que haga posible resguardar al hombre de su propio desarrollo, pues el conocimiento avanza tan rpido que puede incluso llegar a daar al hombre si no se imponen ciertos marcos mnimos. El proyecto de ley est basado en los grandes principios de la tica (autonoma, no maleficencia, beneficencia y justicia sanitaria), prohbe la clonacin reproductiva de seres humanos a la vez que autoriza la clonacin de tejidos y rganos con fines teraputicos. Prohbe adems la discriminacin. Este legislador seala que se propuso la creacin de una Comisin Nacional de Biotica para asesorar al Presidente de la Repblica, a los poderes del Estado y a quien lo requiera. Estara constituida esencialmente por acadmicos expertos en biotica nombrados por las universidades y miembros del Colegio de Abo-

gados y del Colegio Mdico, los que deben ser ratificados por el Presidente, y por personas representativas de las distintas visiones filosficas y religiosas20.

13.11 La proyeccin unitaria de la investigacin en ciencias sociales y naturales


En la Conferencia Mundial de las Ciencias, celebrada en Budapest (1999), se destac que as como la primera mitad del siglo XX fue la poca del desarrollo de la fsica y las dcadas posteriores lo fueron de la qumica y luego de la biologa, y que nuestro pasado ms reciente vio el surgimiento de la informtica, ahora la revolucin cientfico-tcnica plantea un enorme reto a las ciencias sociales, cuyos investigadores debern ser capaces de preparar y asesorar a los que toman las decisiones para el aprovechamiento inteligente del notable sistema de medios tcnicos y cientficos desarrollados en el siglo recin concluido. Las siguientes son algunas medidas a implementar en este sentido sintetizador de parte de las universidades en las reas farmacutica y bioqumica: a) Los programas curriculares debern incluir disciplinas humansticas y sociales, as como tcnicas de comunicacin interpersonal, elementos de evaluacin psicolgica, etc., de modo de forjar un mundo de progreso, paz, libertad, desarrollo y solidaridad que asegure la dignidad y bienestar del hombre.
20 Bioplanet Nov.-Dic. 2006; 19(8-10).

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b) La universidad debe tambin proyectar su magisterio hacia la actualidad nacional, como autoridad moral capaz de sealar metas y de corregir disfunciones bioqumico-farmacuticas, as como de suministrar con coraje criterios vlidos. c) Por su afn de universalidad, la universidad debe llegar a convertirse en una institucin sin edad, preocupndose, por ejemplo, de crear programas adaptados al adulto mayor. Por constituir ste el sector etario con el ms elevado consumo de medicamentos, a los profesionales egresados de las facultades de ciencias qumicas y farmacuticas y a los de medicina les asiste una especial responsabilidad, debido a los riesgos de automedicacin, prescripciones inadecuadas por interaccin farmacolgica mltiple, etc.

El compromiso de la universidad no es slo con el devenir de la investigacin cientfica en beneficio del desarrollo de punta de la ciencia misma, sino muy especialmente con las personas, con una educacin y formacin de excelencia, as como con la tica, custodio de la vida humana para realizarla y aliviarla del peso de su caducidad. Slo a travs de estos principios y valores, sostenidos por una actualizada y estimulante investigacin cientfica, podrn estas profesiones poner y mantener el progreso cientfico y tecnolgico al servicio del hombre. A las universidades les cabe la responsabilidad de estimular y desarrollar la investigacin cientfica en el campo de la biotica, desafo que ha de asumir ms que como una tarea, como un deber(70).

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14. Patentes, biopatentes e innovacin biotecnolgica y biofarmacutica: consideraciones bioticas


Si el progreso tecnolgico crea los empleos de maana, la educacin y la investigacin crean los empleos de pasado maana. Declaracin Parlamento Europeo

14.1 Introduccin
Desde mediados del siglo XIX hasta hoy, la ciencia ha sido, sin duda, el promotor del progreso tcnico, en tanto que la tecnologa representa el sostenido apoyo de la innovacin. Ambos procesos, junto con el de la ciencia, han llegado a constituir el problema del futuro del hombre y por ende el problema del control del hombre sobre su propia evolucin biolgica. En este escenario, la patente de invencin es un sistema que permite el desarrollo de la sociedad con el fin de defender con el secreto las inversiones realizadas. Las patentes implican tambin la posibilidad de investigar en libertad y de recuperar las inversiones. Otra ventaja del sistema es que, una vez aceptada la proteccin de la invencin, sus creadores pueden publicar lo relacionado con ella, lo cual es muy beneficioso porque las ideas son, precisamente, el fundamento para el desarrollo de la ciencia y la tecnologa. Los investigadores de empresas industriales postulan que en la patente se reconoce una reserva de propiedad sobre

algo, pero tambin una reserva intelectual sobre el descubrimiento o invento. Se ha planteado una controversia en relacin con la diferencia entre descubrimiento e invencin, consideracin de especial inters en el marco de los productos naturales de origen vegetal, con accin biolgica. Normalmente, se patentan los inventos y no los descubrimientos. Por otra parte, el Convenio de Patentes Europeas establece la no patentabilidad de los seres vivos ni de los mtodos de tratamiento quirrgico o teraputico del cuerpo humano o animal. En estos casos se plantean problemas y consideraciones bioticas importantes entre EE.UU. y Europa respecto de la legislacin que corresponde aplicar. No slo se derivan problemas ticos de las consecuencias en los seres que se puedan crear o alterar por la va de la manipulacin gentica, sino tambin por el tipo de resultados al aplicar pruebas biotecnolgicas de diagnstico de algunas enfermedades o por la utilizacin de procesos biotecnolgicos en su tratamiento; por ejemplo, la aplicacin de prcticas abortivas al tener la

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evidencia de alguna afeccin del que est por nacer(79).

Dos visiones de la propiedad intelectual en Chile21:


1) Por tercer ao consecutivo, el gobierno norteamericano ha clasificado a Chile en una lista de pases que no cumplen compromisos en lo referente a propiedad intelectual. Paralelamente, un estudio de International Data Corporation (IDC) seala que Chile aument la piratera durante el ao 2008. Sin embargo, la discusin sobre estar o no en este tipo de lista desva la atencin sobre algo mucho ms relevante: el estrecho vnculo entre el fortalecimiento de la promocin y proteccin a la propiedad intelectual, por una parte, y el modelo de desarrollo que Chile desea originar, por la otra. Algunas grandes empresas estiman que el respeto a la propiedad privada sobre el producto del intelecto y creatividad es un tema pas que debe tomarse como una oportunidad de desarrollo. El gran esfuerzo que est haciendo Chile por promover el emprendimiento y la innovacin ha originado un consenso transversal en que dicho esfuerzo lleva aparejado ms progreso, desarrollo y oportunidades para todos. Llama la atencin que varias de estas innovaciones han buscado proteccin patentando sus creaciones en EE.UU.

El decidido respeto a la propiedad intelectual ofrece a nuestro pas una oportunidad de efectiva diferenciacin, constituyndose en un polo emergente para atraer talentos, tecnologas y servicios que puedan ser brindados y desarrollados desde Chile, lo cual requerir un cambio en la actitud y en las acciones. Para esto, necesitamos continuar mejorando nuestra institucionalidad y, sobre todo, la voluntad de hacer cumplir las normas existentes. Igualmente, se requiere una gestin eficiente de coordinacin entre todos los organismos del Estado que tienen injerencia en estas materias. 2) A pesar de los significativos avances de los ltimos aos, Chile ha sido nuevamente incluido en lo que se conoce como lista prioritaria de observacin de propiedad intelectual de EE.UU.. Esto ha derivado en que expertos en tratados y controversias internacionales opinen de manera liviana que nuestro pas no cumple sus compromisos, por lo que es oportuno hacer algunas precisiones. El proceso de modernizacin del sistema de patentes de invencin (PI) ha incluido seis importantes reformas legales y la adhesin a tres tratados internacionales, desde 2003 a la fecha. Cabe destacar la asignacin de nuevos recursos, tanto al Registro de Derecho de Autor como al nuevo Instituto de Propiedad Industrial. Merced a esto, nuestro pas est en conformidad con los ms altos estndares

21 Diario El Mercurio de Santiago de Chile, 18 de mayo de 2009, pg. B7.

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internacionalmente acordados en materia de PI. Actualmente, el gobierno de Chile ha presentado para discusin en el Congreso cuatro proyectos sobre PI.

14.2 Consideraciones ticas, religiosas y socioculturales sobre el patentamiento biotecnolgico


El mejor libro de moral que poseemos es la conciencia y es el que debemos consultar ms a menudo. B. Pascal

Las cuestiones ticas no slo tienen una gran importancia en s mismas, sino que tambin permiten detener o acelerar determinadas investigaciones segn sea mayor o menor su contenido moral, lo cual se traduce en consecuencias econmicas. Por otra parte, al no conocerse con exactitud los efectos y consecuencias que pueden causar los accidentes biotecnolgicos en el medio ambiente, se suscita una preocupacin por los factores ecolgicos, a pesar de los datos positivos que muestran los resultados obtenidos en el laboratorio. Esto explica por qu ms del 50% de la investigacin biotecnolgica alemana se realiza en otros pases y que muchos de los laboratorios de ingeniera gentica alemanes se construyan en EE.UU. para evitar las dificultades impuestas a la investigacin biotecnolgica por la abigarrada legislacin vigente. Por otra parte, Francia protege la dignidad humana al considerar ilegal la venta de rganos humanos y limitar el mantenimiento de embriones humanos a no ms de siete das. Todo organismo vivo es el producto de millones de aos de evolucin natural, as como tambin de una considerable seleccin por el hombre en el caso de especies domsticas. Pero ahora, simplemente generando un cambio relativamente pequeo en un organismo, es posible lograr el control legal sobre la

Aspectos ticos
Frecuentemente, se ha justificado el patentamiento de seres vivos argumentando que, de no existir este mecanismo de proteccin, igual se protegera a travs del sistema de secreto industrial, lo que se traducira en mayor perjuicio para la sociedad y el desarrollo cientfico, al no ponerse a disposicin de la comunidad cientfica y tecnolgica. Igualmente, se arguye que los experimentos en animales permiten el desarrollo de campos como la alimentacin y la farmacologa, con evidentes beneficios para el hombre y los animales. A esto se contraargumenta invocando un tratamiento inhumano dado a los animales de experimentacin, lo cual sin duda devala la vida, lo que llevara a disminuir las barreras sociales que impiden el maltrato de otros organismos vivos y tambin, a la postre, a una similar devaluacin de la propia vida humana.

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explotacin del organismo modificado y de toda su progenie (durante cerca de 20 aos). Lo que se consideraba la herencia comn de la humanidad se constituye as en la propiedad de unos pocos, situacin que no parece ni equitativa ni tica, especialmente para los pases en desarrollo. De estos pases que continan siendo centro de diversidad biolgica natural se han recogido los germoplasmas que por adaptacin, seleccin y reproduccin han sido utilizados en las condiciones de Europa y Norteamrica. Ms del 90% de la produccin agrcola de EE.UU., Canad, Norte de Europa, Australia, Norte de Asa y el Mediterrneo deriva de estas especies introducidas. La FAO ha reconocido el concepto de derechos de los agricultores y ganaderos como paralelo al de derechos de los criadores. Las consideraciones ticas empiezan a influir sobre la proteccin de las invenciones biotecnolgicas. Como alternativa, se ha propuesto proteger por patentes slo los procesos de utilizacin de los materiales biolgicos, lo cual obviara las complicaciones que implican las patentes aplicadas a organismos que se autorreproducen.

Dios, no de los hombres. Igualmente, dejaron en claro su oposicin a todo patentamiento de secuencias de DNA. Los vitalistas tienden a considerar la vida como sagrada y, como tal, fuera de los lmites de alteracin y propiedad. Los testas, que constituyen la mayor parte de las tradiciones religiosas de los EE.UU., creen, sin embargo, que slo Dios es sagrado. Todo lo dems es slo creacin de Dios y, aunque la creacin deber ser tratada con respeto, no hay diferencia metafsica entre el DNA y otros compuestos qumicos complejos, por lo tanto, no existira base netamente religiosa para objetar su patentamiento. Algunas comunidades religiosas, por supuesto, trazan una slida lnea divisoria entre la vida humana y la no humana y algunos de sus lderes piensan que el sistema de patentes no es el mejor camino para estimular el desarrollo de la biotecnologa: al fin de cuentas, constituye una afrenta a la dignidad de la creacin. La humanidad est comprometida con la responsabilidad de preservar la integridad de la vida y debe tratar, en cuanto le sea posible, de no usurpar los poderes orgnicos naturales, otorgados por Dios para la reproduccin y evolucin de las especies. Se ha llegado a estimar que es moralmente ofensivo producir nuevas formas de vida por el simple beneficio econmico que pueda producir. Tambin existe oposicin para una invencin de patentes que implique transferir mate-

Aspectos religiosos
En mayo de 1995 cerca de 200 lderes religiosos metodistas hicieron una declaracin en Washington D.C. oponindose al patentamiento de la vida humana y animal, por ser stas creaciones de

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rial gentico o humano a los animales (por ejemplo, el caso del ratn de Harvard). Muchas de estas aprensiones no han resultado vlidas. Cuando las ciencias y la religin se oponen entre s, ambas sufren y con ellas todos los seres humanos e incluso la vida como la conocemos hoy. Cuando la ciencia y la religin trabajan juntas existe al menos la posibilidad de que podamos trazar un futuro responsable y sustentable a pesar de las profundas interrogantes morales planteadas por la ciencia contempornea, particularmente por la gentica. Son muchas las interrogantes que plantean la manipulacin gentica y la biotecnologa. S. Escudero plantea las siguientes(80): a) Hasta qu punto est permitido al hombre crear seres artificiales o alterar genticamente a los existentes, aunque se produzcan en beneficio del hombre? b) Qu problemas y qu cambios se producen entre las especies originales y las alteradas genticamente? c) De qu manera estos seres podran alterar el actual equilibrio ecolgico? d) Cules seran los problemas ambientales que podra causar un accidente biotecnolgico y qu tan gra-

ves podran ser sus consecuencias? e) Tiene el hombre el derecho a alterar la llamada integridad de las especies en su propio beneficio? f ) Existe realmente este derecho o slo la naturaleza tiene la facultad de modificar las especies? g) Dnde est el lmite de la manipulacin gentica? h) Si esto se permite en otras especies, cun fuertes son las limitaciones para no realizar estas mismas alteraciones en seres humanos?

Aspectos socioculturales
Las implicaciones sociales y ticas de transferir polticas de patentes diseadas en occidente a ambientes sociales y culturales completamente diferentes deben ser mucho mayores en varios rdenes de magnitud o al menos del todo diferente en calidad. Otras sociedades tienen conceptos muy diferentes sobre la vida y la propiedad, que pueden no corresponder con los inherentes a una poltica de patentes. El punto ms importante es que las leyes de patentes no fueron diseadas para ser aplicadas a organismos vivos y, sin embargo, se estn aplicando a stos sin una adecuada referencia a la sociedad en cuestin (de una cultura occidental a ambientes sociales y culturales completamente diferentes).

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15. La ciencia, la tcnica y el futuro del hombre


Nuestra vida cobra sentido cuando le da sentido a la de los dems. Simone de Beauvoir

El problema del futuro es, sin duda, el problema tico del control del hombre sobre su propia evolucin biolgica. La ciencia, producto del extraordinario desarrollo del sistema nervioso humano, ha originado la tcnica con que ahora el hombre est en condiciones de intervenir en una de las dictaduras moleculares que condicionan la evolucin biolgica: la de la herencia molecular encerrada en el DNA. La biotecnologa, impulsada por el sistema de patentes que protege los aportes inventivos, ha permitido al hombre imitar a la naturaleza e incluso modificarla cortando DNA, uniendo fragmentos, insertndolos, etc. El ser humano ha quedado, entonces, en situacin de intervenir a voluntad en sus sistemas gentico e inmunolgico e incluso en el sistema nervioso, traspasando con ello el umbral de su propia evolucin. Esto puede significar grandes beneficios (correccin de enfermedades hereditarias, plantas resistentes a enfermedades y plagas, mejores cosechas, nuevos y poderosos medicamentos, entre otros), pero tambin potenciales riesgos para el porvenir de la humanidad.

Ciertamente, los adelantos cientficos pueden ser al mismo tiempo fuente de bienestar y de males (como ocurri con la energa atmica), de acuerdo con lo que el hombre libremente decida. Es l quien debe escoger las metas y eso nos involucra a todos en la exigencia de sopesar valores. Los cientficos no pueden hacer esta eleccin de metas por s solos, ni medir y sopesar valores con absoluta precisin y objetividad; pero les asiste el importante deber social de informar y exigir de los ciudadanos, y tambin de sus gobernantes, una discusin y consideracin de todos aquellos problemas amenazantes o que conllevan riesgos. La ciencia ya no es y no puede serlo nunca ms, en opinin de B. Glass la torre de marfil del recluso, el refugio del hombre asocial. Tanto la investigacin cientfica como la tecnolgica constituyen un proceso circular en que ambas se nutren en forma mutua y del que difcilmente se puede asegurar cmo evolucionar. Por ello, como ha destacado Lewis Thomas, no es posible a priori escoger ciertos aspectos de la ciencia y de la biotecnologa y

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desechar otros. A la ciencia y la tecnologa las tenemos o no las tenemos y si las tenemos, hay que aceptar tambin su componente imprevisto, inquietante o de riesgo. El cientfico puede hacer el bien o daar a otros y con ello recibir recompensa o recriminacin. La ciencia no es slo saber, es tambin hacer y es en lo

que hace donde ha encontrado su espritu. Al contemplar el mundo viviente del que formamos parte, nos mueve a reflexin saber que tenemos ahora el poder para recrearlo. ste puede ser un momento de alegra o de temor pero, sobre todo, de humildad y de generosa responsabilidad(81).

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16. Cinco mentalidades clave para el siglo XXI: Howard Gardner y su teora de la inteligencia mltiple

Howard Gardner, psiclogo de la Universidad de Harvard, revolucion el sistema de educacin escolar de EE.UU. al publicar en 1983 su libro Frames of mind: the theory of multiples intelligences. A esta obra le siguieron otras 16 ms, tambin relacionadas con el origen del pensamiento y los engranajes de la mente humana y de las cuales la ltima es Five minds for the future, en la cual explica las cinco capacidades que debera tener la mente humana para enfrentar los cambios y situaciones del siglo XXI: disciplinada, sintetizadora, creativa, respetuosa y tica. Esta ltima es la que requiere de un nivel de abstraccin mayor que todas las anteriores, pues, segn Gardner, estar en el mundo implica un gran trabajo de pensamiento: Una mentalidad tica no dice: cmo debe comportarse Howard Gardner con otras personas? Lo que s dice es: Yo soy un trabajador, en mi caso un profesor, escritor, cientfico, y soy un ciudadano, en mi caso de mi universidad, de mi comunidad, de mi nacin, de todo el mundo, entonces, cmo debiera comportarme? De esta manera, la mentalidad tica se refleja en distintos roles que llevamos a

cabo y cmo los resolvemos. Me gustara vivir en un mundo caracterizado por el buen trabajo, escribe Gardner. Para l, el buen trabajo encarna la excelencia, el compromiso y la tica. Explica Gardner que el desafo radica en unir estos tres conceptos. Sobre todo hoy, cuando las cosas cambian rpido, cuando nuestro sentido del tiempo y del espacio se ve muchas veces alterado por la tecnologa, cuando los mercados son muy poderosos y no existen fuerzas capaces de moderarlos. Es ah donde recae el desafo del buen trabajo. Para desarrollar las cinco mentes del futuro, necesitamos recurrir a inteligencias especficas, solas o en combinacin con otras. La mente respetuosa recurre especialmente a la inteligencia interpersonal, mientras que la mente tica requiere de la inteligencia lgica. Las cinco mentes pueden ser prerrequisito una de otra. La mente respetuosa empieza a temprana edad, mientras que la mente tica requiere de pensamientos abstractos que slo comienzan en la segunda dcada de la vida. Las tres primeras mentes necesitan otra disci-

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plinada para sintetizar y requerimos de disciplina y sntesis antes de poder ser creativos. Si bien la creatividad es una iniciativa propia de personas jvenes, la

disciplina y la sntesis ya han surgido a temprana edad, por lo que se tiene tiempo de ser creativo(82,83).

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17. La relacin cuerpo-mente-espritu: la gran frontera biolgica(41)


El hombre est en medio de la creacin, entre la materia y el espritu, entre el tiempo y la eternidad. San Alberto Magno, Patrono de las Ciencias

Malherbe ha introducido el concepto de integridad, que define a la persona en su triple dimensin orgnica, psicolgica y simblica (corporal, psicolgica y axiolgica). La integridad, en cada parte, acta por el bien del conjunto, lo cual es sinnimo de salud. La enfermedad equivale a desintegracin o ruptura de la unidad de la persona en una o ms de las tres esferas: corporal, psicolgica y axiolgica, cada una con sus propias implicancias mdicas y ticas(84). La teora escolstica tradicional afirmaba que el hombre era un compuesto de cuerpo y alma, dos sustancias diferentes cuya interaccin resultaba difcil de explicar, a pesar de los esfuerzos de filsofos y telogos. La posicin monista de La Mettrie, en el siglo XVIII, era opuesta a la del dualismo. En su obra El hombre mquina considera al ser humano como un todo orgnico, como una unidad. La importancia de esta concepcin reside en que por primera vez se hace depender la conducta humana, tanto en lo fisiolgico como en lo psicolgico, del funcionamiento cerebro-mente, en

consonancia con varios de los axiomas de la psicologa contempornea(85). Est toda la actividad de la conciencia determinada puramente por un fenmeno biolgico? Es posible llegar a explicar toda la espiritualidad del hombre como una mecnica actividad neuronal? O es la conciencia responsable y trascendente algo especial que slo requiere la actividad mental y la arquitectura neuronal como un simple sustrato o elemento de expresin del espritu? En relacin con esto, se aprecia un doble determinismo: Un producto qumico puede recrear un pensamiento: efecto psicofarmacolgico (psicotropos). La existencia de sistemas de pensamiento accesibles a la psicoterapia, en que el soporte neuronal no est sometido a ninguna accin farmacolgica. Pero esto a su vez interfiere con mecanismos bsicos o elementales de regulacin, sensibles a este tipo de accin sin ser accesibles al trabajo psicoteraputico. Parece necesario pensar que un producto qumico puede recrear un pensa-

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miento de contenidos normales, lo cual obliga a repensar las relaciones cerebromente-espritu. Tres fuentes de informacin son utilizables para este anlisis: a) efecto placebo, es decir, aquel producido por sustancias que carecen por s mismas de accin teraputica, pero que producen algn efecto farmacolgico si el enfermo est convencido de que s lo tiene; b) la comparacin entre medicamento y psicoterapia, y c) la experimentacin(86). Lo esencial es admitir que a todo suceso o accin mental le corresponde un suceso fisiolgico, es decir, que a todo estado mental le corresponde un estado cerebral. Cuando se alteran los sistemas complejos del pensamiento se desorganizaran las funciones. El hombre de hoy parece moverse entre dos grandes motivos extremos: el racionalismo extremo y lo sensorial. La historia de la humanidad es, en muchos aspectos, la historia de sus ideas, la construccin de las cuales podramos llegar a comprender en el cerebro de cada individuo sobre la base del plan bioqumico-molecular unitario del organismo, mediante la interaccin de receptores y mediadores de seales internas y externas, que hoy constituyen los dos niveles de accin de los procesos comunes. Esta interaccin cuerpo-espritu es permanente, siendo los nervios los que dan las instrucciones a los dems rganos. Confirma esto que el espritu tenga al-

guna relacin con determinados atributos fsicos. As lo indica la influencia del psiquismo sobre el estado inmunitario: una depresin psicolgica puede cursar a la par con una depresin inmunolgica. Igualmente, los grandes disgustos predisponen a enfermedades. Las investigaciones sugieren que, sin duda, existe un efecto del espritu sobre la salud, proceso en el cual las endorfinas seran mediadores moleculares importantes. Tambin apoyara esto la analgesia promovida por hipnosis. Se enlaza as el mundo de la qumica y bioqumica con el de las sensaciones y las ideas: un verdadero poder creador de molculas ideolgicas. Otro trnsito de inters es el que va del espritu a la cultura, puesto que el cerebro es, a fin de cuentas, anlogo a un sistema de construccin y proyeccin del ser fuera de s mismo: una mquina de construir mundo(87,88). Cabe aqu mencionar la puerta que abriera D. Ingvar en la conquista del cerebro, al lograr registros topolgicos de lo que ocurre en este rgano mediante el seguimiento de istopos radioactivos inyectados en la circulacin sangunea, durante la accin de pensar, descansar, mirar algo, entre otras actividades. Fue el primer investigador en ver y registrar el momento en que el cerebro humano piensa, mtodo que luego se perfeccion mediante las tcnicas de resonancia magntica nuclear (RMN), que han proporcionado extraordinaria

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informacin bsica y aplicada en medicina(89). Al admitir que a todo suceso o accin mental corresponde un determinado suceso fisiolgico, de lo cual no escapa el proceso generador de una determinada conducta tica, esta ltima pasa a ser susceptible, como expresin de un estado mental fisiolgico, de estudios bioqumico-moleculares ms profundos en su gnesis y respuesta a estmulos sensoriales, afectivos, ambientales, de relacin interpersonal, de pesar, desafos, ideas, entre otros. El racionalismo y la sensorialidad constituyen dos importantes agentes generadores de la conducta tica a travs del plan bioqumico-molecular unitario de nuestro organismo, mediante la interaccin de receptores y mediadores de seales, tanto internas como externas, que constituyen los dos niveles de accin de los procesos que determinan la unidad bioqumicomolecular del hombre: unidad corporal, psicolgica y axiolgica (simblica) de la interaccin cuerpo-alma(90).

P. Lan Entralgo22 hizo notar que, en aquellos casos en que hay contraposiciones (bueno-malo, vida-muerte, yo-no yo), un razonamiento causal no puede dar solucin al problema planteado y ste es resuelto por tres vas diferentes: 1. La va mtico-religiosa: apelacin a la existencia de seres que, por encima de la fuerza del hombre, hacen lo que ste no puede hacer. 2. La va racionalista: pensar que el todo de lo real puede ser explicado mediante la idea fsica de la causalidad, olvidando que la idea es vlida para entender cientficamente porciones del todo, mas no el todo mismo (el origen, el final). 3. La va metafsico-religiosa: postular mental y afectivamente la existencia de un Dios omnipotente y absoluto (Brahman, Tao, Yaveh, Cristo-Dios o Al) en el que el todo real tiene fundamento y es posible la coincidentia oppositorum, todo lo cual se realiza en el cerebro mediante la cooperacin de los dos hemisferios en localizaciones funcionales descritas.

22 Diario El Pas de Madrid, Espaa, 13 de noviembre de 1995, pg. 13.

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18. La ciencia y la primaca de la tica: el futuro de la evolucin humana


Nada es ms temible que la ciencia sin conciencia. B. Houssay

Ya en el transcurso del siglo XX, la ciencia experimental no es ms un simple medio de conocer y un cuerpo de saberes: se ha convertido en una manifestacin sociocultural importante que orienta la suerte de nuestras sociedades. No se trata nicamente de descifrar el mundo, sino tambin de transformarlo. A juicio de F. Jacob, el gran peligro de la humanidad no es el desarrollo del saber; es la ignorancia(33). Es la ingeniera gentica lo que asusta a algunos y preocupa a muchos, creando un halo de misterio, sobrenaturalidad y potencialidad generadora de situaciones contra natura, de monstruos y pesadillas que dejan, como ha expresado F. Jacob, un gusto a prohibido(34). Es tambin lo que ha servido para acusar a los cientficos de atentar contra la calidad de vida, de hacerla peligrar y de crear la desconfianza hacia la biologa. Se repite as el problema del genio encerrado en la botella, como cuando los cientficos advirtieron sobre el mal uso de la energa atmica para el futuro y supervivencia de la humanidad. Pero, al igual que antes, ellos mismos se han esforzado responsablemente en esta-

blecer normas ticas rigurosas para la experimentacin gentico-molecular, conscientes de que todo adelanto cientfico puede ser fuente de bienestar y, al mismo tiempo, de grandes males. La ciencia tiene mucho de exigencia moral que nos demanda desplegar todos nuestros esfuerzos para instaurar y respetar, en todos los campos de la ciencia, la primaca de la tica. Como lo ha expresado Manuel Losada, creer con confianza en el hombre, buscar sinceramente la verdad por encima de todo, incluso de las propias creencias, ideologas e intereses, y practicar el bien a ultranza, siguiendo la enseanza de los sabios y el ejemplo de los santos, parecen ser las ms seguras, preciadas y preciosas guas para que la inteligencia y la conciencia, la mente y el corazn no pierdan el norte y encuentren y sigan el verdadero camino en la vida(35). Para servir a la causa de los dems hombres, el cientfico debe mantener ante la sociedad una alianza permanente entre ciencia y conciencia. Juan Pablo II, en un discurso ante la UNESCO(36), expresaba que para

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crear la cultura hay que considerar ntegramente al hombre como portador trascendente de la persona y hay que afirmarlo por l mismo, y no por ningn otro motivo sino en razn de la particular dignidad que posee. Y agregaba: Quiero decir en voz alta aqu, en la sede de la UNESCO, con respeto y ad-

miracin: He aqu al hombre! Quiero proclamar mi admiracin ante la riqueza creadora del espritu humano, ante sus esfuerzos incesantes por conocer y afirmar la identidad del hombre: de este hombre que est siempre presente en todas las formas particulares de la cultura.

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19. El hombre ante s mismo y de cara a la tica, la cultura, la ciencia y la tcnica(41)


La cultura es el conjunto de ideas vivas que el tiempo posee y de las cuales el tiempo vive. J. Ortega y Gasset

La evolucin del hombre ha corrido pareja con el triple desarrollo de la cultura y la generacin de la ciencia y la tcnica. Las ideas que generan la cultura son producto del encuentro del hombre consigo mismo, con su mundo interior. Es el nico animal que encontr en s mismo dicho mundo interior y, a partir de sus ideas sobre ese mundo y sobre su entorno, desarroll la cultura. Del mismo modo, de su observacin y pensar fue surgiendo la ciencia como el conocimiento cierto de las cosas por sus principios y causas, actividad progresivamente acumuladora no slo en las ciencias exactas y naturales, sino tambin en las humanas. Estas ltimas, acompaadas de un sentido tico, han buscado constituirse en la herramienta primordial para nivelar las enormes diferencias sociales y econmicas que genera la revolucin cientfico-tcnica, la cual va acompaada de una revolucin sociocultural. La ciencia no es slo saber, es tambin hacer y en lo que hace ha encontrado su espritu. Por otra parte, el hombre impone reformas a la naturaleza con el fin de satisfacer sus necesidades y de este creciente accionar surge la tcnica sin la cual el hombre

actual no podra existir. La tcnica se ha convertido en un gigantesco problema en el contexto afanoso de satisfacer las necesidades del hombre: contaminacin ambiental, agotamiento de recursos naturales, entre otras consecuencias, situacin que exige una postura tica. La historia del hombre, al igual que su conducta tica, la va marcando una serie de revoluciones culturales, de evoluciones por seleccin natural, con un poder explicativo que supera sus alcances biolgicos en las etapas del camino de la inteligencia y del vivir en comunidad. Esto demanda el desarrollo sostenido de una biologa del maana en una triple dimensin: humana, biolgica y social, adems de las descripciones de los mundos fsico y cultural coexistentes con el biolgico. Se va configurando as un nuevo paradigma, capaz de explicar con mayor nitidez la realidad, y sus repercusiones en temas tan cargados de conflictos como los de la moral, el mercado, la propiedad, entre otros(91). La revolucin cientfico-tcnica, que evoluciona paralelamente con la sociocultural, no debe prescindir de una ciencia impregnada de profundo hu-

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manismo y moralidad: debemos aspirar no slo al Homo Sapiens (ciencia) y al Homo Faber (tcnica) sino tambin al Homo Humanus de Cicern y al Homo Moralis de Aristteles. Incluso en estos tiempos en que se estima que en la lgica econmica puede descansar la base del xito de la humanidad, debido a lo decisiva, fundamental y dominante que se ha tornado en todas partes, se habla de una variante del Homo Faber, el Homo Economicus. Este no se contenta con slo satisfacer sus necesidades, sino que se dedica adems a despertar necesidades (muchas veces bajo la consigna haz dinero, hijo mo!). Segn Shogren y colaboradores, hay evidencia de que comercio y especializacin son las razones por las que el Homo Sapiens desplaz a sus antepasados y se constituy en la especie dominante: no fueron ni las pinturas en cavernas ni las mejores puntas de lanza las que llevaron al Homo Sapiens a la dominacin. Fue un sistema econmico mejor, implementado hace 40.000 aos y que los hombres de Neandertal no hicieron o al menos no hay prueba alguna de que lo hubieran practicado.

El ser humano sigue evolucionando biolgicamente en un proceso continuo y cuyas condiciones son la diversidad gentica y los cambios ambientales y, al igual que para las dems especies, si no es capaz de adaptarse a los cambios del ambiente su destino sera la extincin. Slo en el ser humano se puede llevar a cabo la adaptacin al ambiente por medio de la cultura, y ms eficazmente que mediante el mtodo biolgico, por ser ms rpido y poderoso que ste. El cerebro, fundamento de lo espiritual y lo cultural, es a fin de cuentas un sistema de construccin y proyeccin del ser humano fuera de s mismo, una admirable mquina humana para la construccin de ideas, cultura y mundo. Con su ejercicio nos hemos acercado as, en el curso descriptivo de las pginas anteriores y a travs de la evolucin de la materia, de la vida y de la mente, a un conocimiento ms integrador del hombre y a su ascenso evolutivo desde una perspectiva que Pilato no pudo siquiera imaginar en su Ecce homo, carente del profundo sentido valrico superior que encierra en s todo ser humano.

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