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UNIVERSIDAD AUTNOMA CHAPINGO

DEPARTAMENTO DE FITOTECNIA
PROGRAMA UNIVERSITARIO DE MEDICINA TRADICIONAL
Y TERAPUTICA NATURISTA
Conceptos, Reflexiones
y Aplicaciones
Guillermo Mendoza Casteln
Roque Lugo Prez
Farmacia
Viviente
EDICIN CONMEMORATIVA
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DIRECTORIO:
Dr. Aureliano Pea Lomel
Rector
Dr. Marcos Portillo Vzquez
Director General Acadmico
Dr. Hctor Lozoya Saldaa
Director General de Investigacin y Posgrado
M. I. Martn Soto Escobar
Director General de Difusin Cultural y Servicio
Dr. Jess Ma. Garza Lpez
Director General de Administracin
M. C. Ignacio Miranda Velzquez
Director General del Patronato Universitario
Dr. Ral Nieto ngel
Director del Departamento de Fitotecnia
Dr. Guillermo Mendoza Casteln
Coordinador del Programa Universitario
de Medicina Tradicional y Teraputica Naturista
FARMACIA VIVIENTE
Conceptos, Refexiones y Aplicaciones
Guillermo Mendoza Casteln
Roque Lugo Prez
D.G. Jorge Snchez Rosales
Diseo y Formacin
ISBN:
PROGRAMA UNIVERSITARIO DE MEDICINA
TRADICIONAL Y TERAPUTICA NATURISTA
DEPARTAMENTO DE FITOTECNIA
UNIVERSIDAD AUTNOMA CHAPINGO
Km. 38.5 Carretera Federal Mxico-Texcoco
Chapingo, Texcoco 56239 Estado de Mxico
Primera Edicin en Espaol 2010.
DERECHOS RESERVADOS CONFORME A LA LEY
Impreso en Mxico
Printed in Mexico.
Presentacin
L
a ciencia ha sido la herramienta fundamental para desentraar
los secretos de la naturaleza y aplicarlos en benefcio
de la humanidad. El desarrollo cientfco y tecnolgico
ha contribuido de manera sustancial para incrementar el bienestar y la
esperanza de vida de amplios sectores de la poblacin; no obstante, su
utilizacin inadecuada ha daado al planeta y profundizado el abismo
entre amplios sectores de la sociedad.
La ley del ms fuerte, propia de la condicin del Homo sapiens, la prdida
de valores humanos y la desigualdad econmica han deshumanizado a la
gente. El egosmo, el abuso y la violencia ya no causan asombro, vivimos
en un mundo donde los valores universales son tema de estudio en los
planteles educativos, pero no se trasladan a su prctica en la vida diaria.
La familia, con la incorporacin de la mujer al sector productivo
remunerado, est en un proceso de adaptacin en el cual los hijos no
reciben la atencin, los cuidados y la educacin en valores, generando
problemas de identidad y en las relaciones interpersonales de los futuros
adultos y, por lo tanto, en su adaptacin positiva al medio social.
Es un hecho innegable que vivimos un vertiginoso proceso mundial de
transculturacin, donde, debido a los medios masivos de produccin, y
de comunicacin, hemos cambiado drsticamente nuestras formas de
convivencia social y las relaciones con el entorno.
En Mxico, la globalizacin econmica e ideolgica, aunada a una
educacin nacionalista defciente, estn erosionando aceleradamente la
identidad, los valores, las tradiciones y costumbres.
Cada mexicano, de acuerdo a su condicin sociocultural, vive su propia
realidad en un planeta que no conoce ni aprecia, donde cada individuo
convive con gente extraa, an cuando sea de su propia familia, porque
no se conoce ni a s mismo; una realidad que no se comprende y donde
todos luchan todos contra todos en un equivocado afn de competencia,
sin preocuparse por ser competentes.
La concepcin del mundo y el pensamiento que rige a la humanidad
tiene sus races profundamente incrustadas en la flosofa occidental,
de tal manera que, prcticamente, no hay rea del conocimiento que no
inicie sus enseanzas mencionando textos de Scrates, Aristteles, Platn
y otros y, en el caso de las ciencias, citando a Lineo, Darwin, Mendel,
Newton y Einstein, por mencionar algunos.
Basar el estudio en las aportaciones de los cientfcos y pensadores que
han cambiado al mundo es un camino acertado, siempre y cuando esos
conocimientos constituyan el punto de partida para escaldar ms peldaos
en el camino del conocimiento y as contribuir al desarrollo cientfco y
tecnolgico en bien de la humanidad.
Puesto que la historia es la memoria del pueblo, sta no puede concebirse
apartada de la ciencia puesto que, desde tiempos antiguos los pensadores
mexicanos escudriaron a la naturaleza y conformaron todo un cuerpo
terico, conceptual y prctico que dio como resultado una visin del mundo
y del universo que an perdura en las comunidades indgenas y rurales.
Es as que la historia de Mxico no ha sido escrita slo por los grandes hroes
de las luchas armadas, sino tambin por los cientfcos e intelectuales que
han librado importantes batallas para construir al pas en el que vivimos
y vivirn nuestros descendientes. Entre los miles de hroes de la ciencia
y la cultura no pueden dejar de mencionarse a Nezahualcyotl, Francisco
del Paso y Troncoso, Maximino Ruiz Castaeda, Maximino Martnez,
Octavio Paz, Marte R. Gmez, Efram Hernndez Xolocotzi, Mario Robles
y Mario Molina Enrquez, y muchos ms que no alcanzaron la fama y su
nombre escapa a la memoria, pero cuyas obras e ideas han trascendido
para conformar la cosmovisin que heredamos y reconstruimos para
conformar la identidad de los mexicanos.
Ahora, a doscientos aos de la Independencia poltica del pas y a cien
aos de la Revolucin Mexicana, es el momento justo para despertar la
conciencia y reevaluar el camino andado y la senda por recorrer y, para
ello, es necesaria una nueva revolucin, no con la idea blica, sino en el
sentido de tomar las armas del intelecto y la educacin, libres de ataduras
dogmticas, para revolucionar radicalmente al pas y contribuir en la
reconstruccin de un Mxico ms justo, donde los valores humanos sean
la base para la convivencia armnica con la naturaleza.
A nivel acadmico y popular, ha despertado el inters por estudiar y
revalorar antiguas corrientes del conocimiento prehispnico que, sin
oponerse al avance cientfco y al progreso tecnolgico, propugnan porque
la historia de Mxico constituya el punto de partida para conformar un
nuevo modelo de nacin desde una perspectiva holstica de la naturaleza.
Es necesario retornar a las races, no para vivir en el pasado, sino para
recordar que la cubierta vegetal es imprescindible para mantener en
equilibrio el ciclo hidrolgico, la temperatura del planeta y la vida.
En el caso de los recursos forsticos mexicanos, en la Universidad
Autnoma Chapingo se concibi y desarroll el concepto de Farmacia
Viviente para denotar el aprovechamiento sustentable de la herbolaria
medicinal, donde el respeto, valoracin y aprecio por las plantas son la base para la convivencia
armnica con la naturaleza.
Es por lo anterior que para la Universidad Autnoma Chapingo, es motivo de satisfaccin y
orgullo presentar la obra Farmacia Viviente. Conceptos, Refexiones y Aplicaciones, la cual
constituye un esfuerzo para dar continuidad a la tradicin, basada en el conocimiento emprico,
por lo cual, es necesario observar que los usos tradicionales sealados en este trabajo no son
avalados por la universidad, ni por los autores, ya que slo representan un posible punto de
partida para investigar cientfcamente las propiedades curativas de los remedios herbolarios con
el fn de encontrar solucin, con remedios naturales, econmicos y en armona con el entorno, a
los principales problemas de salud de la poblacin mexicana.
Es as como la Universidad, reitera su compromiso, responsabilidad y obligacin de ser el enlace
que acrisola los conocimientos empricos y cientfcos para contribuir en la produccin de ms
y mejores alimentos, para colaborar en el acceso al derecho a la salud para todos los habitantes
de Mxico y para acrecentar y difundir la cultura, como medios para elevar la calidad de vida de
las generaciones presentes y futuras.
Atentamente
Dr. Aureliano Pea Lomel
Rector
Contenido
Marco de Referencia ................................................................... 19
La Visin Filosfica del Mundo Occidental ........................ 37
Plantas, Religin y Medicina ................................................. 47
La Botnica en el Anahuac ................................................... 83
Los Jardnes Botnicos .......................................................... 97
La Farmacia Viviente .............................................................. 147
Uso de Plantas Medicinales .................................................... 181
Plantas Medicinales .................................................................. 187
ndice por nombre Cientfico ....................................................... 397
ndice por nombre Comn .......................................................... 407
Contenido
18
19
Marco de Referencia
20
A
l despertar a la conciencia, el ser humano se dedic a
observar el entorno para interaccionar con l de manera
prctica para obtener alimento y abrigo y, conforme
presenci los fenmenos naturales intent entenderlos; no obstante,
los estrechos lmites de su conocimiento lo orillaron a buscar
explicaciones divinas, ms all de la comprensin humana de esos
tiempos; de sta forma, la ignorancia fue sacralizada, transmutndola
en una virtud pletrica de dogmas irracionales.
Ante las maravillas inexplicables de la naturaleza surgi la magia
que, con el tiempo, se transform en religin. La ignorancia, la
imaginacin y la inteligencia fueron el germen para la elaboracin
de complicadas ceremonias y rituales para agradecer el milagro de la
existencia y la salud.
El misterio de la vida se constituy en el dogma central de las religiones
y en el tema principal de investigacin de incontables pensadores
y cientfcos sin que hasta la fecha se haya aclarado totalmente el
enigma. Se han obtenido algunas respuestas pero, al mismo tiempo,
se han encontrado ms incgnitas, induciendo a la incertidumbre de
si el universo y la tierra tambin tienen vida.
El astrnomo Carl Sagan, colabor con su granito de arena al decir que
estamos hechos de polvo de estrellas pero, los elementos qumicos son
materia inerte y la materia inerte no tiene vida, entonces, ante esta evidencia
cientfca, sera ridculo pensar que el universo y la tierra estn vivos.
Sin afn de alimentar la vanidad que hizo a los religiosos creerse la mxima
creacin de Dios y a los cientfcos el clmax del proceso evolutivo, sino
con la plena y humilde conciencia de que somos una insignifcancia en
la inmensidad de espacio y del tiempo, podemos decir que al percibir y
tener conciencia, somos la parte consciente del universo... de un universo
que puede percibirse a s mismo de un universo que est consciente de
su existencia de la tierra que tiene vida.
A un nivel ms atrevido e irreverente podra afrmarse que, si los
seres vivos estn hechos de materia la vida es una propiedad
de la materia que se manifesta siempre y cuando se presenten las
condiciones fsicas y qumicas adecuadas, es por ello que cada nuevo
ser humano que llega al mundo debe saber que pertenece a la tierra,
21
que es parte de ella y de su esencia que comparte su destino con el
planeta y que lo que le pase a la tierra le suceder a l.
Otro enigma que ha preocupado y ocupado a varias generaciones de
cientfcos se refere a si el tiempo es real o simplemente una idea,
ante esto cabe decir que el ser humano vive un presente continuo,
pues slo en el presente se ingresa a la percepcin, a la conciencia y
a la vida.
Segn los sabios del Mxico Antiguo, vivimos un pasado-presente
y un presente-futuro. El pasado y el futuro no existen, slo una
continuidad infnita de instantes presentes que deben aprovecharse
para participar positivamente en la construccin de un mejor destino
para la humanidad, y para la tierra que nos da la vida.
Tener conciencia es un privilegio para disfrutar las maravillas
de la naturaleza y la magia de la existencia en compaa de todos
los seres que nos acompaan en el viaje de la vida; sin embargo,
enfrentamos un grave problema que pone en riesgo la sobrevivencia
de la humanidad ya no existe el amor.
Independientemente de si el amor es producto de los procesos
bioqumicos del cerebro, una condicin animal, una cualidad humana
o una invencin social el amor es imprescindible para eliminar de
la mente a los sentimientos hipcritas y egostas, lo cual sera muy
sencillo si realmente se aprendiera a convivir fraternalmente.
Cualquier obstculo podra vencerse fcil y rpidamente si se hicieran a
un lado los sentimientos negativos que envenenan el corazn y enferman
la mente. Basta con no hacer a nadie lo que no queremos que nos hagan.
La crisis que se vive, en todos los rincones del planeta, se debe a la falta de
amor y al egosmo que propician el abuso, la explotacin, la desigualdad
social y el sufrimiento de millones de personas.
La ausencia de amor a la naturaleza fortalece la impunidad moral
para arrancarle la existencia a todo ser que se cruza en el camino, sin
que medie la satisfaccin de ninguna necesidad bsica como lo es la
alimentacin. Sin el menor sentimiento de culpa, se mata simplemente
por el placer insano de destruir.
22
Los problemas actuales son consecuencia de una educacin defciente
que, en lugar de formar individuos, los transforma o deforma, en seres
despiadados, abusivos, egostas, hipcritas y rencorosos.
En Mxico, la mala educacin y la falta de valores fortalecen la
envidia que es la fuente de la mediocridad, porque los mediocres
envidiosos, en lugar de superarse mediante el estudio y el trabajo para
ser mejores, tratan de derribar a la gente sobresaliente para bajarla a
su nivel.
La mal entendida idea del progreso asociado a la acumulacin de
bienes materiales ha inducido a adiestrar a los nios para que sean
competitivos, no para ser competentes. As, se ensea a los nios
a competir a costa de lo que sea, pisoteando a quien sea, para
que en el futuro satisfagan su codicia y sus necesidades creadas.
Es as que la poblacin adulta, salvo las contadas excepciones
de quienes triunfan an en la adversidad, se dedica a buscar los
mayores benefcios personales, pero siempre siguiendo la ley del
menor esfuerzo, no en el sentido de buscar el camino ms fcil,
sino el de la pereza.
El exceso de informacin inadecuada y la carencia de principios han
hecho que el amor se confunda con un bien material y se tome como
objeto de comercio. Hemos olvidado que el amor nos da la capacidad
de sentir el dolor de nuestros semejantes y de hacer lo posible para
ayudarles a aliviarlo. Nadie daa lo que ama, pero la falta de amor
nos ha vuelto insensibles al sufrimiento.
Si bien el amor es importante para cambiar de actitud hacia la
humanidad y la naturaleza, no menos importante es la educacin, ya
que mediante ella los nios aprenden a amar, para lo cual la familia
es insustituible, pues en su seno se trasmite el valor del amor, las
tradiciones y las costumbres.
La magia, la religin y la ciencia, omnipresentes en el mundo actual, han
dado forma y sentido a las tradiciones y costumbres de los pueblos y, a
travs de la educacin dan forma a la identidad, la autoestima, los valores
y el sentido de pertenencia a la familia y la sociedad; es decir, conforman
la cultura y, por lo tanto, construyen al yo individual y social.
23
Aunque la magia, la religin y la ciencia, incluso la poltica,
consideradas antagnicas, no tienen lmites bien defnidos y conviven
imbricadas en la cultura, porque cultura es el conjunto de saberes
humanos arrancados a la naturaleza, acumulados, sistematizados
y difundidos, incluso los censurados, los cuales son el resultado
de percibir e interpretar el mundo exterior para construir el mundo
interior individual y colectivo.
Si la historia es la memoria colectiva, la cultura es el alma del pueblo
y las costumbres y las tradiciones son manifestaciones culturales que
transmiten los recuerdos, las emociones y los sentimientos, y son
comunes a todas las sociedades.
Desde esta perspectiva, un pueblo puede ser rico culturalmente,
aunque sea pobre en bienes materiales y en desarrollo cientfco
y tecnolgico. Todos los pueblos que tienen conocimientos
empricos, historia, manifestaciones artsticas y cosmovisin
propia, son cultos sin importar religin, rgimen poltico y avance
cientfco.
En la sociedad contempornea se usa el trmino cultura para
denotar informacin o conocimientos especfcos sobre un mbito
en particular: cultura poltica, cultura de la salud, cultura del agua,
cultura ecolgica, etctera, pero el concepto de cultura es mucho ms
amplio puesto que es el medio de cultivo para la construccin social
de los individuos.
La sociedad actual slo considera cultas a las personas que estn
a la moda en las ltimas tendencias intelectuales del mundo
contemporneo. Se dice que vivimos en la Aldea Global, en La
Era de la Informacin, de tal forma que las personas sin acceso a la
educacin escolarizada y a los medios electrnicos son catalogadas
como ignorantes e incultas.
En Mxico, ms de la mitad de la poblacin vive en la pobreza y al
margen de las instituciones de educacin media superior y superior,
sin posibilidades de acceder a un progreso que es sinnimo de
acumulacin de riqueza y de consumo donde, incluso la cultura, es
una mercanca accesible slo para quien puede pagarla.
24
Universidades, instituciones ofciales y organizaciones no
gubernamentales, pugnan porque el derecho a la educacin sea
una realidad para todos los habitantes de Mxico, slo que algunos
sectores conciben a la educacin como la simple transmisin de
los conocimientos generados dentro de los recintos universitarios,
ignorando o ridiculizando a los conocimientos del pueblo, porque se
resisten a aceptar que el empirismo fue, y es en muchos casos, el
germen de la ciencia.
Innumerables acadmicos e intelectuales ignoran, o han olvidado,
que Mxico es un pas con memoria, alma y espritu, porque es rico
en historia y cultura ancestral y que, aunque millones de indgenas y
mestizos no han pisado las aulas, son educados dentro del seno de las
comunidades y poseen un rico acervo cultural
La cultura de Mxico es su principal riqueza, es un patrimonio que se
acrecienta de generacin en generacin y es lo nico que los pobres
en bienes materiales pueden heredar a sus descendientes.
Si la cultura es conocimiento, y el conocimiento es poder, entonces
las comunidades rurales deberan tener el poder de forjarse un destino
mejor, slo que parece que no quieren cambiarlo porque son conscientes
de que todo pertenece a la tierra, incluyendo al ser humano. En esta
situacin algo hay de desesperanza; sin embargo, a pesar de su miseria,
no codician las posesiones materiales que slo se tienen prestadas
durante el trnsito por la vida slo desean hacer realidad su derecho
a la alimentacin y la salud para satisfacer sus necesidades bsicas.
Los seres humanos actuales, como individuos y como colectividad,
somos lo que fuimos y lo que seremos gracias a la educacin que
determina la manera en que el individuo se concibe a si mismo;
es decir, a la forma en que se percibe, se interpreta y construye su
realidad; por lo tanto, educar es compartir con los recin llegados a
la vida los conocimientos acumulados por la especie humana para
incorporarlos al mundo para hacerlos humanos.
Mediante la enseanza, implcita y explcita, se forman seres biolgicos
y sociales. El ser humano es una construccin cultural que tiene su
primera gestacin en el vientre materno y la segunda en la sociedad.
25
En conjunto con la herencia gentica y la alimentacin, el ser humano
se construye socialmente a travs del proceso educativo.
La educacin es la base para el desarrollo de los pueblos, pero
es necesario distinguir entre educacin y enseanza porque,
frecuentemente, ambas palabras se toman como sinnimos, aunque
no signifcan lo mismo. Educar es forjar seres humanos integrales y
felices, en tanto que ensear es simplemente transmitir informacin,
ya sea terica, prctica, o ambas.
La educacin formal se imparte en los planteles educativos y la
informal en el seno familiar y social. Los trminos formal e informal
no se referen a su relevancia, sino a su diferenciacin, pero ambos
son muy importantes porque la educacin forma a las personas y, por
lo tanto a los pueblos, motivo por el cual la sociedad contempornea
debe reencauzar sus objetivos hacia una educacin que constituya
los cimientos y los pilares sobre los que se reconstruya una sociedad
justa y armnica con el entorno; sin embargo, en Mxico, tanto la
educacin formal como la informal son de mala calidad Cmo
alguien con educacin defciente puede educar con calidad?
La educacin que se imparte en la familia mantiene vivas las
tradiciones, las costumbres y la forma de pensar, en tanto que la
educacin escolarizada y social es el instrumento para transmitir la
ciencia y la tecnologa en general.
La educacin que se imparte en la familia, en la escuela y en la
sociedad conforma el carcter y la personalidad, lo cual incluye
a los valores, la autoestima, los sentimientos de pertenencia
y la identidad. Los adultos son los encargados de transferir los
conocimientos a los nios y jvenes para integrarlos consigo
mismos y con la sociedad.
Las primeras enseanzas que recibe el nio son fundamentales para
la estructuracin de su yo; es decir, para formarse el concepto y la
imagen de si mismo y para ello construye, poco a poco, su propio
rostro y corazn, In ixtli in Yolotl; es decir, su personalidad y sus
sentimientos, mirndose en el espejo de las palabras que los adultos
dicen de l.
26
En todas las pocas, una de las principales funciones de la educacin
ha sido modelar el comportamiento innato negativo, heredado del reino
animal, orientando a los nios y jvenes hacia la manifestacin de las
conductas positivas para la convivencia social; sin embargo, en la
poca actual, la educacin adapta al ambiente social, lo cual signifca
formar individuos autmatas, dependientes, incapaces de refexionar y
sin iniciativa para mejorar su situacin personal.
Se adiestra a los nios para ajustarlos al engranaje social, ignorando
que somos parte de la naturaleza y que compartimos el mismo destino.
Se ha olvidado que se debe educar a los nios para el arte del buen
vivir para que sean felices, pues quien es feliz tiene la capacidad de
hacer el bien y de dar felicidad a quienes le rodean.
La buena educacin impulsa el progreso, el bienestar econmico
y la calidad de vida, en tanto que la mala educacin propicia la
descomposicin social y su decadencia.
La Globalizacin, con benefcios innegables en cuanto al acceso
a la informacin y la tecnologa, tiene el inconveniente promover el
aprendizaje de conocimientos intiles y de uniformar gustos y hbitos
de consumo, lo cual repercute en el menosprecio y olvido de la cultura
autctona por quienes no tienen conciencia, identidad y sentido de
pertenencia.
Las computadoras y el internet son excelentes medios para obtener
informacin, pero mal utilizados en lugar de derribar barreras
geogrfcas para unir a los pueblos, como se pensaba, aslan ms a los
individuos y pueden acrecentar el sentimiento patolgico de soledad
tan comn en nuestros das.
En la sociedad actual se hace creer que la soledad es negativa para el
buen desarrollo psicolgico y en los planteles educativos se busca a toda
costa la integracin al grupo, porque no se entiende que es necesario
estar solo para dialogar internamente y para refexionar, porque cmo
podemos conocernos si no convivimos con nosotros mismos?
En cuanto a la educacin universitaria, es incuestionable el alto nivel
acadmico de algunas instituciones; sin embargo, el avance cientfco
27
se ha basado en la fragmentacin de la realidad, sin considerar el
todo. No se ha podido comprender que no es posible conocer las
partes sin el todo y a la vez el todo sin las partes, para lo cual es
necesaria una educacin integral bajo las premisas fundamentales
del respeto y el aprecio por la dignidad humana y la naturaleza a la
que pertenecemos.
La crisis poltica, econmica, alimentaria y ecolgica que padece el
mundo actual tiene su origen en una educacin defciente, incapaz de
transmitir las tradiciones, las costumbres y los valores humanos que
hacen valer a las personas por lo que son y no por lo que tienen.
La carencia de educacin o su falta de calidad marcan indeleblemente
un triste destino para los futuros adultos, porque la ignorancia slo
engendra pobreza y falta de oportunidades para acceder a una mejor
calidad de vida.
La mala educacin crea imgenes falsas y hace surgir la idea de que
se nace para sufrir, cuando la realidad es que se tiene el privilegio de
vivir para disfrutar la naturaleza y ser felices el breve tiempo que se
vive en este planeta.
No obstante el mal uso que se ha hecho de la religin, sus contribuciones
al desarrollo de la sociedad han sido fundamentales al regular el
comportamiento humano dentro de la educacin, la moralidad... y el
temor.
Paradjicamente, la religin que defende el mito de la creacin y la
inmutabilidad del ser humano, abrig en su seno a Gregorio Mendel
y a muchos otros innovadores que se convirtieron en los pilares del
desarrollo cientfco. As, la magia, la religin y los conocimientos
empricos del pueblo, evolucionaron para dar origen a una nueva
forma de percibir, estudiar y comprender a la naturaleza a la ciencia.
A la luz de la ciencia actual parece sencillo explicar los procesos
que ocurren en el exterior y en interior del organismo, puesto que se
conocen las caractersticas de la materia y de la energa, as como sus
interacciones; sin embargo, los fenmenos no son tan simples como
parecen a primera vista.
28
La percepcin del mundo permite interiorizarlo; sin embargo, slo
se percibe energa. An cuando se toque un objeto real, constituido
indudablemente de materia, o cuando se aprecien los aromas, que
son caractersticos de su estructura molecular, lo nico que llega al
cerebro son seales elctricas.
Las seales elctricas son interpretadas para percibir el mundo
externo; no obstante, el mundo exterior es una construccin mental
interna. Indudablemente el mundo exterior existe, pero cada persona
lo interpreta y lo construye en su interior de acuerdo a sus experiencias
sensibles y emocionales.
Cada individuo, desde que nace, interacciona con el mundo de
manera particular y nica; sin embargo, los conocimientos adquiridos
individualmente son socializados, consensuados y transmitidos
a quienes llegan al mundo en un proceso de retroalimentacin
ininterrumpido en espiral ascendente.
En contraste con la sociedad contempornea, en la poca prehispnica
se buscaba la educacin integral, siendo responsabilidad de la familia,
la escuela y la sociedad, de manera semejante a como se acostumbra
an en algunas comunidades indgenas, donde los nios son educados
bajo rgidas reglas y comportamiento, las cuales incluyen como primer
punto el respeto a los padres y los adultos, lo cual es una herencia de
la educacin que se imparta en el Mxico Antiguo.
A los nios mexicas no se les educaba irracionalmente; es decir, que
las normas y valores no eran impuestos a la fuerza, sino que se les
haca entender las ventajas del buen comportamiento y el cultivo de
las virtudes para ser mejores individuos. Los padres saban que para
forjar una personalidad, la de un hijo, ste necesitaba tener seguridad
y certidumbre.
Por medio de la proteccin y del cario, satisfechas las necesidades
afectivas, el nio adquira seguridad. Y por medio del pensamiento
claro de sus padres, de las ideas precisas y de comprobar que cuando
las ponan en prctica eran verdaderas y funcionaban, los nios
adquiran la certidumbre. Por lo tanto, carecan de dudas y angustias.
Se les educaba con el ejemplo y con consejos.
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Los nios aztecas eran educados, dentro de la familia, no slo con
el ejemplo de sus padres, sino de todos los familiares. El deseo de
semejanza era estimulado: los quehaceres se hacan con gusto para
que los nios experimentaran cierto goce en ellos; se les mostraba
lo importante que era desempear el papel correspondiente al sexo
dentro de la sociedad; se exaltaban los valores de la femineidad y
de la virilidad, distinguindolos perfectamente unos de otros. De
esta manera la nia gustaba de ser mujer y el nio de ser hombre, y
trataban de semejarse a los modelos.
Aunque se quera a los nios y se les prodigaban afecto y atenciones
no por eso se les consentan conductas impropias, por el contrario, la
disciplina era una demostracin del amor de los padres, puesto que
estaba enfocada a su bien.
Los valores eran clasifcados, ordenados, y se creaban una serie de
leyes para que stos pudieran ponerse en prctica cotidianamente. Se
tena un sistema de conocimiento y un cdigo preciso a fn de lograr
una completa ausencia de contradicciones. A este cdigo los nios
tenan acceso desde muy pequeos, y conforme lo iban entendiendo
se les exiga cumplirlo con todo rigor.
La induccin de hbitos abarcaba tanto el control del hambre, la sed,
fro, calor y dolor, como el cumplimiento de normas de urbanidad, las
cuales tenan como resultado la formacin de su propia personalidad
y carcter y la aceptacin de los valores sociales.
Los habitantes del Mxico Antiguo, desde su ingreso al mundo
iniciaban su preparacin integral, buscando mantener su unidad con
la naturaleza. El concepto de ser humano iba ms all de un ente
puramente biolgico. Experimentar la salud y el goce de la vida slo
era posible con la educacin, la cual tena como fnalidad desarrollar
un rostro y un corazn propios, In ixtli, in yolotl, rostro y corazn,
fsonoma moral y principio dinmico de un ser humano.
Consecuencia de describir al hombre como dueo de un rostro, dueo
de un corazn, fue la preocupacin de los tlamatinime por comunicar
sabidura a los rostros y frmeza a los corazones. Esto precisamente
constituye el ideal supremo de su educacin, la Ixtlamachiliztli,
30
accin de dar sabidura a los rostros y de otras prcticas como la
Yolmelahualiztli, accin de enderezar los corazones.
A travs de la historia de los pueblos, la realidad que se percibe y
las concepciones sobre el universo han sido objeto de anlisis y
debates entre los grandes pensadores que han marcado los senderos
ideolgicos por los que transitan las grandes masas sociales.
En el Mxico de hoy, an cuando se niegue, la globalizacin cultural
erosiona las tradiciones, las costumbres, los valores e, incluso, la
diversidad gentica y los suelos. La penetracin ideolgica es avalada
y apoyada por algunos sectores que an piensan que un pueblo educado
y culto es difcil de controlar; sin embargo, estn equivocados, porque
las diferentes etnias de Mxico son ricas en conocimientos ancestrales
y en cultura. Son pueblos educados en armona con su entorno y son
comunidades pacfcas que no alteran la estabilidad social.
La palabra sustentabilidad est de moda y es motivo de inspiracin
para discursos polticos conmovedores, pero no debe ser as, realmente
tenemos que sentir y estar plenamente conscientes de que todo lo que
hay en este mundo lo tenemos prestado de las generaciones que nos
sucedern en el camino y que debemos cuidarlo para cuando llegue el
momento de cederles nuestro lugar.
Es el momento de hacer conciencia de que el planeta no es infnito y
que tiene una capacidad limitada para alimentar la vida, es por ello
que debemos trabajar no solamente por la salud de la especie humana,
sino tambin por la tierra que aunque no morir alcanzar un
nuevo equilibrio y la vida continuar slo que en una nueva senda
evolutiva y sin la especie humana.
Debemos trabajar para acabar con los crculos viciosos que daan
la humanidad y la naturaleza, para convertirlos en crculos virtuosos
que lleven hacia la paz, la armona, el amor y la salud.
A primera vista, parece que quienes acaparan los recursos viven
mejor, y puede ser en el caso de la posesin de bienes materiales,
pero la vida sedentaria y la alimentacin inadecuada ocasionan
sobrepeso y obesidad, con la multitud de enfermedades que
31
desencadenan. Un alto nivel de ingresos no es sinnimo de calidad
de vida. Tanto ricos como pobres padecen enfermedades propias
de su condicin social, unos se enferman por excesos y otros por
defciencias, porque quienes carecen de oportunidades, los cuales
son la inmensa mayora, no pueden conseguir alimentos y sufren
innumerables enfermedades propiciadas por la desnutricin. Segn
los ltimos reportes de la Organizacin de las Naciones Unidas
(ONU) la miseria mundial aumenta de manera alarmante. En el
mundo mil millones de personas, no slo son pobres, sino que tienen
hambre.
Paradjicamente, ser pobre cuesta caro. Quienes tienen alto poder
adquisitivo recurren a los grandes supermercados transnacionales que
venden alimentos ms baratos debido a sus elevados volmenes de
comercializacin, en tanto que los pobres que acuden a la tiendita
de la esquina y, si acaso pueden comprar los mismos productos, los
consumen en menor cantidad, pero a un precio mayor por eso, en
esta sociedad injusta, ser pobre se paga caro.
Es urgente recobrar el equilibrio para acabar con la injusticia social y
para devolver la salud a la tierra. Es necesario que los pobres tengan la
oportunidad de acceder a los requerimientos nutricionales necesarios,
bajo la perspectiva del aprovechamiento sustentable. Nuestro planeta
necesita ayuda urgente, y no pide mucho, slo respeto y cuidado y,
para ello debemos vivir en armona con la naturaleza.
La inequidad desequilibra a la tierra, los combustibles fsiles usados
para hacer confortable la vida de una minora son causantes de la
emisin a la atmsfera de miles de toneladas de bixido de carbono,
en tanto que la utilizacin de lea en los hogares pobres contribuye
signifcativamente a la deforestacin, por lo tanto, ricos y pobres
colaboramos para agravar la salud de la tierra.
Ignoramos, o hemos olvidado que las plantas son el vnculo que
permite la transicin de la materia inerte a la materia viva que las
plantas le dan vida a la tierra.
Hemos olvidado que sin plantas nuestro planeta sera un desierto
estril pero... ya basta es el momento de reconsiderar que las
32
plantas y los animales son nuestros compaeros en el viaje de la vida
y que les debemos respeto y cuidado.
Eliminar la vegetacin de la superfcie terrestre equivale a dejar sin
piel y sin proteccin al nico mundo que tenemos. La reduccin de la
cubierta vegetal conlleva la prdida de diversidad animal y, junto con
el aumento de gases de invernadero en la atmsfera, han ocasionado
la febre del planeta el calentamiento global.
La deforestacin, la erosin y el cambio climtico, con sus lluvias
torrenciales, con sus vientos huracanados, sus sequas extremas,
los incendios forestales, las mutaciones de virus y bacterias y la
aparicin de nuevas pandemias son los signos y los sntomas de la
prdida de salud del planeta son el grito de auxilio de una tierra
enferma, angustiada y desesperada por la insensibilidad y la ambicin
desmedida de unos cuantos.
Nuestro arribo al mundo no es un accidente biolgico y el ser
mexicanos no es un evento geogrfco, llegamos a la vida para dar
continuidad a la tarea de forjar nuevos rostros y corazones In ixtli,
in ylotl, pues las nuevas generaciones, slo con personalidades
equilibradas y con un corazones sensibles al sufrimiento de sus
semejantes podrn transformar a una sociedad informada, pero no
educada.
Los mexicanos somos herederos de un glorioso pasado, los restos
arqueolgicos, los cdices y la tradicin oral son evidencias palpables
de los logros alcanzados por nuestros antepasados; no obstante, muchos
mexicanos con alto nivel de preparacin universitaria menosprecian
nuestra cultura y es comprensible porque nadie siente orgullo de
lo que ignora.
Ahora, a doscientos aos de la Independencia del pas y a cien aos de
la Revolucin Mexicana, es el momento justo para retomar las races
educativas ancestrales, donde el pasado sirva de marco de referencia
para construir el Mxico que deseamos para las generaciones que nos
siguen en el camino.
33
No solamente es importante pensar qu mundo le dejaremos a
nuestros hijos, sino tambin qu clase de hijos le dejaremos al mundo,
porque, sin lugar a dudas, la tierra ser como los hombres sean. La
ley de Newton que dice que a toda accin corresponde una reaccin
en sentido inverso, en palabras de la sabidura popular mexicana
equivale a decir: lo que siembres cosechars.
34
Referencias Bibliogrfcas
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Savater, Fernando. 1997. El Valor de Educar. Editorial Ariel.
Barcelona, Espaa.
35
36
37
La Visin Filosfica
del Mundo Occidental
38
E
n el Viejo Mundo, el Occidental, la ciencia se desarroll
basndose en los slidos cimientos dejados por los sabios
de la antigua Grecia, lo cual constituy el punto de partida
para la visin del mundo que construyeron los flsofos posteriores y
que an perdura hasta nuestros das.
Y, puesto que el descubrimiento del Nuevo Mundo trajo como
consecuencia la colonizacin, junto con la imposicin de la
cosmovisin de los conquistadores, se produjo un sincretismo que
diluy el desarrollo alcanzado por la ciencia prehispnica.
La historia, como memoria de los pueblos, es imprescindible para
abordar a la ciencia y la flosofa desde sus orgenes, pero sin perder de
vista las aportaciones de los ltimos siglos debido a que su infuencia
ha marcado el camino para la percepcin y la construccin mental del
mundo en el que vivimos.
Partiendo de los Empiristas, representados por Bacn, stos sostenan
que el proceso cognoscitivo, y por lo tanto el sujeto, alcanzan el
conocimiento mediante la experiencia de los rganos de los sentidos.
Decan que las impresiones de los objetos externos llegan a la
conciencia de manera intensa e imperecedera y, las representaciones
que el sujeto hace de la realidad dan lugar a las ideas y los conceptos
que se refejan en experiencias procesadas por el razonamiento. Nada
est fuera del sujeto, l es quien construye su propia realidad, de
acuerdo a la informacin que recibe por medio de sus rganos de los
sentidos.
Los Racionalistas, seguidores de Descartes, afrmaban que la base del
conocimiento son las ideas innatas. Para Descartes, el sujeto es quien
descubre el pensamiento y el pensamiento da lugar a Dios y al mundo
material.
Kant, por su parte, cree resolver el conficto entre empiristas y
racionalistas. En su obra Crtica de la Razn Pura propone que la razn
con crtica conduce a la ciencia y la razn sin crtica al escepticismo.
La experiencia se efecta a travs de todos los mecanismos de la
razn, a travs de un sujeto trascendental, mediante el juicio sinttico a
priori; es decir, la experiencia sensible ms la experiencia conceptual.
Para Kant las leyes cientfcas contienen principios racionalistas
sustentacin racional. Los juicios cientfcos se sustentan sobre dos
39
bases, lo sensible (experimentacin) y lo conceptual (comprobacin).
En otras palabras, la experiencia sensible y la racional conforman al
sujeto trascendental.
Para Hegel todo transcurre mediante un proceso histrico; es decir,
lo que la humanidad ha formado y retoma el concepto de espritu de
la religin cristiana. Para l la razn se refexiona a s misma, pero
tambin refexiona al mundo. La razn es espritu, consciente de s
mismo y de su mundo, y del mundo como de s mismo. Los sujetos
conjugan la razn con la prctica y con la experiencia histrica, por
lo tanto, la mente del hombre est condicionada por la sociedad.
Para Hegel la historia es un retorno continuo, en crculo, donde slo
cambian los actores.
Marx, basado en la obra de Hegel, afrma que la esencia del hombre
est en su trabajo. La contribucin de Marx es la mxima expresin del
materialismo, l transforma la flosofa contemplativa e interpretativa
del mundo por una disciplina de aplicacin prctica, aunque hace notar
que el trabajo alienado aleja al hombre de la realidad. La hermenutica
se puede remontar a Marx quien desmitifca las relaciones sociales
despojndolas de sus disfraces para revelar el fondo oculto que se
esconde bajo diversas formas. Si para Hegel la historia es un crculo,
para Marx es una espiral.
Descartes aplic la idea de mquina a los seres vivos, dividi la
naturaleza de manera tajante en mente y materia. El universo, al
ser una mquina, responda a las leyes de la mecnica fsica y todo
era explicable en trminos materiales. Cada parte del universo, una
galaxia, un sistema solar, un planeta o un organismo, era parte de un
mecanismo con una funcin especfca dentro de un engranaje.
Las plantas y los animales eran simples mquinas-organismos y la vida
poda explicarse en trminos mecnicos. Slo los seres humanos estaban
dotados de un alma racional, pero separada del mecanismo orgnico.
La naturaleza se atomiz en minsculos componentes y, para
estudiarla, los fenmenos fueron analizados, comprendidos y
explicados de manera fragmentaria. El cuerpo humano fue dividido
en tejidos, rganos y aparatos y, aunque vinculados, se estudiaron
como partes aisladas del organismo.
40
El organismo fue separado del cerebro y, el cerebro escindido de la
mente. Fue negada la existencia del alma y del espritu. El fenmeno
de la vida y las funciones orgnicas y cerebrales fueron reducidos a
interacciones bioqumicas y fsicoqumicas, explicadas en trminos
de accin y reaccin, considerando slo a las partes y olvidando el
efecto sinrgico de todo sistema viviente donde la suma es mayor
que las partes. La fsica y el determinismo flosfco separaron al ser
humano de la naturaleza.
La fragmentacin del conocimiento fue til para el avance de la
ciencia que impuls el desarrollo acelerado de una tecnologa basada
en instrumentos y aparatos mecnicos, lo cual ayud a consolidar la
idea mecanicista del universo.
El desmenuzamiento de la naturaleza permiti el estudio y la
comprensin de fenmenos aislados, as como su utilizacin prctica
en la generacin de tecnologa cuyo fn primordial es la produccin
en masa y, por lo tanto, la obtencin de mayores ingresos para las
compaas y los pases que asignan mayores presupuestos a la
investigacin cientfca.
En la biologa y en la medicina an predomina la idea de que los seres
vivos estn constituidos como una mquina con partes separadas y
con funciones independientes.
El Pensamiento Orgnico, representado por Fritjof Kapra, postula que
antes del pensamiento moderno (mecnico) existi una concepcin
holstica del mundo a la que se debe retornar para lograr la unidad
con la naturaleza, para reintegrar a la ciencia con la flosofa y a la
flosofa con la religin.
Este pensamiento implica el rescate de la intuicin donde el
conocimiento se obtiene por medio de la iluminacin y la revelacin,
no como dones divinos, sino como resultado de una vocacin, una
vida ejemplar y un acucioso entrenamiento mental.
El Pensamiento Orgnico no est contra el mtodo cientfco, ni niega
el avance de la ciencia, pero afrma la existencia de otro campo de
conocimiento; es decir, que cada aspecto de la realidad tiene su propio
espacio. La realidad no es comprensible totalmente, la verdad humana
es una aproximacin a la realidad. La verdad tiene parte de misterio.
41
Para el Pensamiento Complejo, iniciado por Edgar Morin, lo
importante es considerar a las relaciones mltiples entre las partes
del todo. El todo se caracteriza por ser multidimensional; la realidad
no es nica sino que est conformada por las diferentes dimensiones
de la realidad misma. Aqu se une lo separado. El conocimiento es
incierto y, el saber, tiene que ser un saber de saberes.
El Pensamiento Complejo es Sistmico, pues el conocimiento es
parte de los sistemas. Para el Pensamiento Complejo, causas micro
pueden tener efectos macro; se puede pensar y actuar localmente
pero los efectos pueden tener alcance global.
La concepcin mecanicista y reduccionista dio como resultado
la super-especializacin que se exige a los egresados de las
universidades para ser califcados como competentes. As, hay
mdicos especializados en el estudio de aparatos separados del
cuerpo: cardilogos, gineclogos, dermatlogos, urlogos, etctera,
cada uno de los cuales se dedica al aparato de su especialidad sin
considerar que un ser humano es un organismo complejo, un sistema
de sistemas donde las interacciones entre clulas, tejidos, rganos y
sistemas son vitales para la conservacin de la salud y la vida.
A pesar que, desde la antigedad, se acumularon abundantes evidencias
de la unidad orgnica y mental, hasta hace poco tiempo se consideraba
que la mente y el cuerpo estaban totalmente desvinculados, no se crea
posible que las emociones pudieran causar enfermedades orgnicas.
Es as que, durante los ltimos siglos, los mdicos egresados de
las universidades han sido preparados para tratar los padecimientos
corporales a travs del anlisis de tejidos y rganos aislados, pero
no se les ha enseado a diagnosticar ni tratar a las enfermedades
como manifestaciones de un desequilibrio interno, con el entorno
y, en general, con el todo, por eso se trata a las enfermedades, o
sus sntomas, de manera separada, de la misma forma que el motor
de un automvil en el que las piezas defectuosas debe repararse o
sustituirse.
En muchos casos, buscar la enfermedad dentro de un aparato del
cuerpo, sin considerar el todo, es equivalente a buscar la velocidad en
el motor de un automvil cuando ste falla.
42
A la luz del conocimiento actual es necesario un nuevo modelo de
salud que conciba a los humanos precisamente como seres y no
como mquinas. Seres humanos con emociones y sentimientos, seres
que son un todo en s y partes de un todo csmico.
La visin mecanicista de la naturaleza ha impulsado el progreso, pero
progreso no es sinnimo de desarrollo, por ello es inaplazable cambiar
la actual concepcin del mundo. Es necesaria la revaloracin del
pasado de Mxico para entender el presente y avanzar con confanza
hacia un futuro certero donde la paz y la armona individual y social
sean los fundamentos slidos para una renovada forma de convivencia
humana con la naturaleza.
La moderna Teora de Sistemas, novedosa para el mundo occidental,
no es ajena al pensamiento indgena ya que es sorprendentemente
semejante a la concepcin prehispnica de la naturaleza.
Los fsicos descubrieron que materia y energa son esencialmente lo
mismo, pero en diferente estado. A nivel subatmico la materia parece
no existir y, aunque la masa no desaparece, sta no puede explicarse
en trminos diferentes a la energa.
La perspectiva de sistemas ve al mundo bajo la ptica de relaciones
e integracin, donde los sistemas son totalidades integradas con
propiedades especfcas que no pueden ser identifcadas con las
propiedades de sus partes constituyentes.
En vez de concentrarse en los pilares fundamentales o en las sustancias
bsicas, la aproximacin de sistemas enfatiza los principios de
organizacin.
Todo organismo, desde la ms pequea bacteria, pasando por toda
la gama vegetal y animal, hasta los seres humanos, constituye una
totalidad integrada y, por lo tanto, un sistema viviente.
Las clulas son sistemas vivientes al igual que los tejidos y rganos
del cuerpo, siendo el cerebro humano el ejemplo ms complejo.
Incluso los virus, son sistemas organizados an cuando no tienen las
cualidades que caracterizan a los seres vivos.
Pero los sistemas no se limitan a los organismos individuales y sus
partes, las mismas caractersticas de totalidad pueden apreciarse
43
en los sistemas sociales como la familia, la comunidad o en los
ecosistemas, conformados por una gran variedad de organismos, y
materia inanimada, en interaccin constante.
Un aspecto importante de los sistemas vivientes es su tendencia a
formar estructuras de sistemas dentro de otros sistemas, lo cual
coincide con la concepcin indgena que considera al ser humano
parte integral de la naturaleza; donde el universo contiene al hombre
y el hombre al universo.
La nueva visin de la realidad debe modifcar sustancialmente las
ideas mecanicistas, reduccionistas, materialistas y utilitaristas sobre
la naturaleza, lo cual no est en desacuerdo con la idea de materia que
ha emergido en la fsica moderna materia y energa en equilibrio
dinmico, un concepto que puede hacerse extensivo a los organismos
vivientes, a la mente, a la conciencia y a los fenmenos sociales.
Todos los sistemas vivientes estn formados por sistemas ms
pequeos que, al mismo tiempo, actan como partes de conjuntos
mayores y exhiben un orden estratifcado con interconexiones e
interdependencias entre todos los niveles del sistema, donde cada
nivel interacta y se comunica con su entorno total.
Desde el punto de vista de la teora de sistemas, la vida no es una
sustancia o fuerza, ni la mente es una entidad que interacta con la
materia. Tanto la vida como la mente, al igual que la materia y la
energa, son manifestaciones del mismo conjunto de procesos que
representan la dinmica de auto-organizacin. Materia y mente deben
concebirse como dos aspectos de un mismo fenmeno.
Para el pensamiento indgena ancestral nada est aislado, nada es
nico, nada permanece inalterado, todo el universo est interconectado
y en movimiento permanente, desde las partculas mnimas, pasando
por los seres vivos, hasta el cosmos completo.
Todo en el universo tiene dos aspectos complementarios que lo
hacen uno. El cosmos es de naturaleza dual; la luz y la oscuridad,
lo bueno y lo malo, el tonal y el nahual, el calor y el fro, la salud y
la enfermedad. La dualidad no se refere a partes separadas, sino a
cualidades complementarias unidas indisolublemente. La materia y
44
la energa, componentes nicos del universo, son dos aspectos de una
misma esencia, dos partes que forman una.
De sta forma, el organismo humano est compuesto de materia y
energa, de energa y materia en constante interaccin con la energa
del universo. Para la sabidura ancestral la salud y la enfermedad
se explican en trminos de materia y energa, de equilibrio entre lo
bueno y lo malo, de armona entre el calor y el fro.
El equilibrio, que proporciona armona emocional y orgnica, es
condicin indispensable para lograr una vida saludable, en tanto que
el desequilibrio causa inestabilidad y, por lo tanto, enfermedad.
Los conceptos de equilibrio y armona, son comunes al Mxico
prehispnico y a las antiguas civilizaciones del viejo mundo. La
perdurabilidad de tales conceptos se debe a que sus aplicaciones
prcticas han sido probadas, comprobadas y aprobadas, a travs de
los siglos, situacin que debe ser motivo para retomar la sabidura
ancestral como medio para el reencuentro con nuestras races y con
nosotros mismos.
45
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Morin, Edgar. 2008. Los Siete Saberes Necesarios para la Educacin
del Futuro. Siglo XXI-SEIEM. Mxico.
46
47
Plantas, Religin
y Medicina
48
Inicios de la herbolaria mexicana
Hace algunos miles de aos, tiempo insignifcante en la escala
geolgica, un pequeo grupo de mamferos empez a caminar erguido
y a diferenciarse de los dems. Surgi el gnero Homo, conjunto de
especies al que pertenece el Homo sapiens.
El hombre de Neanderthal, homnido fsil ubicado entre el Homo
erectus y el Homo sapiens, hace 60 000 aos, ya usaba plantas
medicinales, fabricaba herramientas y haca ceremonias a sus muertos
utilizando cuernos de cabra, fuego y fores.
La especie humana, nica sobreviviente del grupo Homo, continu
su camino como un eslabn ms de la cadena alimenticia. Quienes
sobrevivan a la mortalidad infantil y llegaban a la edad adulta,
generalmente eran sanos, por lo que las principales causas de muerte
eran el envenenamiento por plantas y hongos desconocidos y por el
ataque de animales ponzoosos o depredadores.
La evolucin de las manos, el desarrollo de la corteza cerebral y la
aparicin del lenguaje hablado y escrito, consolidaron su dominancia
sobre todos los reinos de seres vivos y en breve tiempo coloniz cada
rincn del planeta.
La transmisin de emociones, sentimientos, ideas y experiencias
le permiti dominar el fuego, desarrollar la agricultura, domesticar
animales y acumular conocimientos sobre las especies benfcas y
perjudiciales, incluyendo a las plantas medicinales.
La inteligencia fue el elemento clave para someter a plantas y animales
a los caprichos del nuevo tirano, as tanto en el Viejo como en el Nuevo
Mundo, se recopil un importante acervo de elementos de origen
mineral, vegetal y animal para su utilizacin con fnes curativos. En
Amrica, en algn momento entre el fnal del Pleistoceno y el quinto
milenio a. C., los cazadores y recolectores, especialmente de Mxico,
se fueron organizando y familiarizando con las plantas accesibles a
ellos, conociendo bien su hbitat, las partes comestibles y la estacin
para recolectarlas, lo cual constituy el saber de una agricultura
incipiente y de un conocimiento precientfco que posteriormente
49
tom importancia en los pueblos toltecas, olmecas, mayas, aztecas,
mixtecos, zapotecos, purpechas, totonacas y seris, entre otros.
1
Para dilucidar el origen de la botnica y la medicina en el Continente
Americano, particularmente de la herbolaria mexicana, es necesario
partir del tiempo en que se empezaron a habitar estas tierras. La
hiptesis ms generalizada establece que el hombre procede del
Continente Asitico e ingres al Continente Americano por el estrecho
de Bering hace unos 70 000 aos, de este lugar se intern a otros
lugares del continente llegando a la Patagonia de Amrica del Sur
hace unos 10 000 aos a. C. Al territorio mexicano supuestamente
lleg hace unos 25 000 aos a. C., pero en el Valle de Mxico se han
encontrado granos de polen fsil de maz domesticado (Zea mays)
cuya antigedad fucta entre 60 000 y 80 000 aos. Esto indica que
la llegada del hombre a Mesoamrica no es clara, pero obviamente
data de muchos miles de aos.
2
An cuando la ciencia ha rastreado los inicios de la botnica y la medicina,
hay innumerables preguntas que responder, pero una cosa segura es que
la domesticacin de plantas en el territorio que actualmente pertenece a
nuestro pas ocurri desde tiempos prehistricos, tal es el caso del maz,
especie bsica en la dieta de los mexicanos, y probablemente creada
por los sabios del Mxico Antiguo. Barghoorn, et al. subrayan que el
polen de maz encontrado en Mxico, cuya antigedad data de entre
70,000 y 80,000 aos pertenece, precisamente al maz y no al teocintle,
el cual es el ancestro del maz. Si la antigedad del polen aludido es
correcta, entonces el maz ya se estaba cultivando en los mrgenes de
los lagos del Valle de Mxico hace por lo menos 60 000 aos [...] la
agricultura en Mxico tiene una antigedad que va
ms all de los 10 000 aos A. P.; sin embargo,
muchos de los datos tecnolgicos no sobrepasan
los 3 000 aos. En virtud de que estos adelantos
tecnolgicos fueron los ms relevantes para el
desarrollo cultural del hombre prehispnico y se
alcanzaron en un periodo de tiempo relativamente
corto, se infere que hace 3 000 aos A. P., la
enseanza y la investigacin agrcolas, a nivel
institucional, ya se haba iniciado.
3
Mazorca. Cultura olmeca-
xicalanca. Cacaxtla,
Tlaxcala.
Tomado de:
Velasco Lozano, Ana Ma.
Representacin de algunas
plantas medicinales en la
arqueologa.
En: Arqueologa Mexicana.
Instituto Nacional de
Antropologa e Historia.
Vol. VII, nm. 39.
Septiembre-Octubre 1999.
pp: 24-29
1 Herrera, Teflo, Martha
M. Ortega, Jos Luis Godnez
y Armando Butanda. 1998.
Breve Historia de la Botnica
en Mxico. Fondo de Cultura
Econmica. Mxico. p. 13
2 Cf. Miranda Coln, S. 1991.
Aportacin de la agricultura
prehispnica. En: Memorias
del Primer Simposio Nacional
Agricultura Sostenible: Una
Opcin para el Desarrollo
sin Deterioro Ambiental.
Comisin de Estudios
Avmbientales. Colegio
de Postgraduados-MOA
International. Montesillos,
Texcoco, Mxico. pp: 32-42
3 Cf. Idem
50
Debido a la ausencia de animales de gran tamao, en Mxico slo se
domesticaron el guajolote y los perros, por lo que la atencin se centr
en las plantas. El hombre de Mesoamrica era ms dependiente de
los alimentos vegetales que de los animales, sobre todo por el papel
predominante que tuvo en su cultura el maz; se sabe, sin embargo,
que no fue precisamente sta la primera planta cultivada por los
agricultores mesoamericanos. Ya desde el ao 6 500 antes de nuestra
era se cultivaba la calabaza y pronto le siguieron el frijol, el chile, el
aguacate y el algodn, antes que el propio maz.
4

La variedad de climas y microclimas, as como los diferentes tipos
de suelos favorecieron la biodiversidad de fora y fauna que fue
aprovechada por los antiguos pobladores para satisfacer sus necesidades.
All donde vivieron los primeros agricultores se encontraron ruinas
de casas, patios y huertas de las primeras aldeas. Se descubrieron
tambin algunos fogones, adems de unos curiosos hoyos en el piso
denominados formaciones troncocnicas que cumplan la funcin
de verdaderos basureros de prehistoria. En esos hoyos llenos de
desechos, los arquelogos han podido identifcar semillas de tomate,
amaranto, tejocote, capuln, nopal, epazote y muchas otras plantas
que permiten conocer la dieta y las costumbres de aquellos primeros
grupos de agricultores. Algunas semillas han quedado preservadas
en coprolitos -materia fecal humana petrifcada- que demuestran, sin
lugar a dudas, que dichos vegetales eran consumidos por el hombre
hace miles de aos.
5
Con respecto a la fora medicinal, se han encontrado abundantes
evidencias sobre su uso desde pocas muy antiguas. En la cueva de las
Ventanas, en Chihuahua, se han encontrado restos de tumbavaquero
(Cissus sp.), al que recolectaban y, se supone, usaban para el
tratamiento de granos y trastornos gastrointestinales, como se usa
actualmente; menta (Lamiaceae); toronjil (Agastache spp.) y organo
(Monarda austromontana). En otra cueva, al poniente de Chihuahua,
se encontraron races de sangre grado (Jatropha spp.) considerado hoy
como un poderoso laxante y en Tehuacn, Puebla, frutos y semillas
usados en el tratamiento de granos, estreimiento, muelas picadas,
vrices, cada de pelo y golpes. Tambin, en Chihuahua y Tehuacn,
se encontraron fragmentos de doradilla (Selaginella sp.) que se
5 Idem. p. 17
4 Lozoya L., X. 1994. Plantas,
Medicina y Poder. Breve
Historia de la Herbolaria
Mexicana. Procuradura
Federal del Consumidor-
Editorial Pax. Mxico. p. 17
51
usaban, probablemente, como remedio para la cistitis, la infamacin
de estmago, las lceras, los clculos biliares y la bilis.
6
En las cuevas de Tehuacn, Puebla, se hallaron botones forales de
la for de mayo (Plumeria rubra var. acutifolia) y, parece ser que
se utilizaban ceremonialmente y para dolores de odo, granos,
infamaciones de la piel y heridas; semillas de venenillo (Thevetia
peruviana) usada, posiblemente, para curar llagas, lceras y dolor
de muelas, igual que en la actualidad; restos de guaje (Leucaena
esculenta), la cual pudo utilizarse para aliviar el dolor de estmago y
para eliminar las amibas.
7
En las cuevas de Coxcatln se encontraron restos de aguacate (Persea
americana) y de zapote blanco (Casimiroa edulis). Adems, en
otras cuevas del estado de Chihuahua, se han descubierto restos de
instrumentos usados por los curanderos antiguos, como por ejemplo,
tubos de carrizo (Pragmites sp.) usados para inhalar, semejantes a
los que utilizan actualmente los curanderos Tarahumaras, aunque los
aparatos actuales estn hechos con una especie de carrizo introducida
(Arundo donax).
8
En rocas de Baja California se descubri una pintura de jojoba
(Simondsia chinensis), cuyos frutos se usan actualmente para evitar
la cada de pelo, aliviar las irritaciones de la garganta y los ojos,
como auxiliares en el parto, para combatir la retencin de orina y
para cicatrizar las llagas. En Santa Cruz Acalpixca, Distrito Federal,
se descubri un petroglifo del huacalxchitl (Philodendron spp.)
utilizada para mitigar la fatiga de los administradores y de la gente
con cargos pblicos.

9
Plantas y religin
Mencin aparte merecen las Plantas Sagradas que se usan en Mxico
desde hace siglos, las cuales se consideran nocivas por desconocer
sus aplicaciones medicinales y sus usos rituales. Casi todas las
culturas americanas practicaron alguna forma de enteognesis, es
decir, la bsqueda de Dios dentro de uno mismo mediante estados de
trance provocados por sustancias alucingenas. Esta bsqueda fue la
tarea principal de los chamanes de las sociedades primitivas; a travs
6 Cf. Bye, R. y E. Linares.
Plantas medicinales del
Mxico prehispnico. En:
Arqueologa Mexicana.
Instituto Nacional de
Antropologa e Historia. Vol.
VII, nm. 39. Septiembre-
Octubre 1999. pp: 4-13
8 Cf. Idem
9 Cf. Idem
7 Cf. Idem
52
del trance o del xtasis se convertan en intermediarios entre el reino
humano y el sobrenatural. El chamn era capaz de comunicarse con
los muertos, los dioses y los demonios o espritus de la naturaleza.
Para facilitar este proceso los chamanes utilizaron diversas sustancias
psicotrpicas.

10
El uso adecuado de las plantas de los dioses fue un instrumento de
poder reservado para los hombres de conocimiento. La semilla de
mezcal (Sophora secundifolia), delirgeno y neurotxico que sera
eventualmente sustituido por el peyote, aparece en tumbas del sur
de Texas fechadas hace 10 000 aos. La antigua cermica de Casas
Grandes est decorada con espirales similares a las que usan los
huicholes para representar al peyote.

11
En la misma regin del norte, se han reportado otras especies sagradas.
En ciertas cuevas del ro Bravo, tanto en la vertiente de Coahuila
como en la de Texas, se han encontrado restos de plantas de peyote
(Lophophora williamsii), as como semillas de colorn (Sophora
secundifora) y de monillo (Ungnadia speciosa), que corresponden a
fechas que van desde 7 500 a. C. hasta 750 d. C. Los poderes mgico-
teraputicos del peyote y las propiedades visionarias del colorn son
bien conocidos. Su presencia junto al monillo parece indicar que
ste pudo haberse usado como medicina sagrada, aunque no existe
evidencia contempornea de su uso con fnes curativos.

12
Con el transcurrir del tiempo, el manejo de las plantas sagradas se
convirti en toda una tradicin y privilegio de las clases dominantes,
como consta en los hallazgos arqueolgicos del centro y sureste
mexicano. Dos relieves de Tula muestran un personaje recostado de
cuyo vientre sale una planta con la morfologa del toloache. Varios
cdices contienen representaciones de hongos asociados a deidades
y en las zonas mayas se encuentran con gran frecuencia esculturas
ceremoniales de hongos.
13
En el edifcio de Tepantitla, en Teotihuacn, se encuentran
representadas varias plantas alimenticias y medicinales y, aunque es
difcil dilucidar a qu especies pertenecen, se han logrado identifcar
algunas y, en lo que se refere a las plantas sagradas, se ha reconocido
al foripondio (Brugmansia) y a algunas especies del gnero Datura,
como el toloache Datura stramonium y el tlpatl Datura metel.

14
13 Daz, 2003.
Op. cit., pp:
18-25
11 Daz, Jos Lus. Las plantas
mgicas y la conciencia
visionaria. En: Arqueologa
Mexicana. Vol. X, nm. 59.
Enero-febrero 2003. Mxico.
pp: 18-25
12 Daz, Jos Lus. Las plantas
mgicas y la conciencia
visionaria. En: Arqueologa
Mexicana. Vol. X, nm. 59.
Enero-febrero 2003. Mxico.
pp: 18-25
14 Cf. Lozoya, Xavier.
Un paraso de plantas
medicinales. En: Arqueologa
Mexicana. Instituto Nacional
de Antropologa e Historia.
Vol. VII, nm. 39. Septiembre-
Octubre 1999. pp: 14-21
10 Aguilar, Manuel.
Etnomedicina en
Mesoamrica. En: Arqueologa
Mexicana. Vol. X, nm. 59.
Enero-febrero 2003. Mxico.
pp: 26-31
53
Otras plantas identifcadas, en el mural, han sido el
ololiuhqui (Turbina corimbosa); probablemente el
casahuate (Ipomoea arborea) y al gnero Papaver
(no se sabe si alguna variedad del Papaver
somniferum) y al chicalote (del gnero Argemone).
Es de notar que las plantas del mural pertenecen a
las consideradas mgicas o sagradas.
15
Estas plantas, segn las fuentes escritas del siglo
XVI, estaban vinculadas a los tratamientos para
aliviar el dolor de brazos y piernas entumecidos por el fro y el dolor
de las articulaciones por reumatismo o enfriamiento, as como a la
curacin de otros padecimientos igualmente asociados al dios de la
lluvia.
16
Las especies alucingenas no son exclusivas del reino vegetal,
tambin se usaban, aunque en mucha menor cantidad, algunas del
reino animal. Otro intoxicante que pudo haberse utilizado entre
los mayas proviene del
sapo (Bufo marinus),
que secreta a travs de
la piel y glndulas una
sustancia conocida como
bufoteina. Esta produce
una accin alucingena
intensa, pero si se ingiere
en grandes cantidades
tambin puede provocar
efectos cardiovasculares
peligrosos. El sapo anuncia
la llegada de la lluvia (por
lo tanto de Chac) y en la
cermica aparece asociado
a los hongos alucingenos y
al nenfar. En San Lorenzo,
Veracruz, aparecieron en las
excavaciones arqueolgicas
grandes cantidades de sapos,
lo cual nos hace suponer
15 Cf. Idem.
16 Cf. Idem.
Papaver u opio.
Mural de la ciencia mdica.
Tomado de: Lozoya,
Xavier. Un paraso de
plantas medicinales. En:
Arqueologa Mexicana.
Instituto Nacional de
Antropologa e Historia.
Vol. VII, nm. 39.
Septiembre-Octubre 1999.
pp: 14-21
Ololiuhqui, Turbina
corimbosa
Ilustracin de Historia
General de las Cosas de
Nueva Espaa de Sahagn.
Tomado de:
Schultes, Richard. E. y
Albert Hofmann. 2000.
Plantas de los Dioses.
Fondo de Cultura
Econmica. Mxico. p. 170
Floripondio en los
murales de Teotihuacan.
Tomado de: Lozoya,
Xavier. Un paraso de
plantas medicinales. En:
Arqueologa Mexicana.
Instituto Nacional de
Antropologa e Historia.
Vol. VII, nm. 39.
Septiembre-Octubre 1999.
pp: 14-21
54
que el animal y, tal vez, la sustancia psicotrpica, fueron importantes
desde tiempos olmecas.
17
La simbiosis entre fores, religin y medicina tradicional ha inducido
a pensar, que no haba relacin con el conocimiento generado a
travs del mtodo cientfco; no obstante, el saber prehispnico sobre
la vegetacin y las fores era bastante amplio y profundo, aunque
los cientfcos actuales se resisten a aceptar que en el pasado se
investigara con gran rigurosidad, comparable a las investigaciones
cientfcas de hoy en da. La incredulidad sobre los conocimientos
alcanzados por los indgenas se debe, principalmente, a que los
simulaban en forma de metforas para hacerlos asequibles al pueblo
y para mantener la creencia de que los sacerdotes eran el vnculo
entre lo terrenal y lo sagrado, con lo cual se ganaban el respeto, la
admiracin y el temor, como lo describe Lorenzo Boturini: Desta
suerte, pues, nuestros indios se valieron de los nombres de los dioses
y semidioses para explicar as los elementos de la naturaleza.
18
En los pueblos antiguos la veneracin a la naturaleza, siempre estuvo
presente, de una u otra forma, en la religin con sus ceremonias y
rituales y en las festividades domsticas y sociales. La sociedad
mexica, a pesar de su belicosidad que le llev a dominar hasta el
actual territorio de Nicaragua Nican Anhuac, siempre manifest
respeto y una sensibilidad especial hacia todos los seres vivientes,
lo cual se manifestaba en todos los actos de su vida diaria, la cual
estaba impregnada de una profunda religiosidad. Al terminar su largo
peregrinar que inici en Aztln, incorpor a su culto a los dioses que
encontr en la tierra prometida. Cuando los aztecas invadieron el
valle, las tribus antiguas del Mxico central veneraban, desde haca
siglos, a los dioses de la fertilidad. El culto a estos dioses sigui
siendo muy importante en la religin azteca. Tlloc, el proveedor de
la lluvia pero tambin el dios airado del trueno, era el jefe de un grupo
de dioses de la lluvia, los Tlaloque, que residan en la cumbre de
las montaas. La que Lleva una Falda de Jade, Chalchiuhtlicue,
reinaba sobre las aguas dulces, y Huixtochuatl lo haca sobre las
aguas saladas y las del mar.

19
Al conquistar una nueva regin, en lugar de borrar la cultura de los
pueblos sometidos se apropiaban de ella, incluyendo a la religin
18 Lorenzo, Antonio. 1979.
Uso e Interpretacin del
Calendario Azteca. Miguel
ngel Porra, S. A. Mxico.
p. 29
19 Soustelle, Jacques. 1986.
El Universo de los Aztecas.
Fondo de Cultura Econmica.
Mxico. p. 54
17 Aguilar, 2003.
Op. cit., pp: 26-31
55
y sus dioses. El panten azteca ilustra
la tendencia del espritu de ese pueblo al
sincretismo; en el tiempo de la conquista
espaola, reuna al dios del fuego de los
otomes Ontontecuhtli; a la diosa del
amor de los huastecos, Tlazoltotl;
a Nuestro Seor el Desollado
de los yopi, Xipe Ttec; a la
diosa de los desiertos del
norte Itzpaplotl, y a
Tzapotlatenan, deidad
de los ungentos y de
la medicina de la regin
zapoteca.
20
En todas las ciudades y
poblaciones del Mxico Antiguo
se prodigaba especial veneracin a
las plantas, no slo porque eran la fuente de
alimento y materias primas para la satisfaccin de sus necesidades,
sino porque provenan de la morada de los dioses. Las plantas eran
sagradas y posean energa anmica o espritu, incluso algunas eran
consideradas como las manifestaciones materiales de las mismas
divinidades. La vegetacin, base de la vida, era reverenciada a
travs de innumerables deidades. Muchas diosas de la tierra estaban
asociadas con la fertilidad del suelo o la fecundidad de las mujeres,
tales como Teteonan Madre de los Dioses, Coatlicue La que Lleva
una Falda de Serpientes, Cihuacatl Mujer Serpiente e Itzpaplotl
Mariposa de Obsidiana. Su importancia es doble: como deidades
de la fertilidad dan a luz a los jvenes dioses del maz, Centotl, y
de las fores, Xochipilli; como divinidades guerreras son smbolos de
la tierra que devoran los cuerpos y beben sangre. Tlazoltotl, diosa
huasteca, estaba encargada del amor carnal y de la confesin de los
pecados. Tomado de la lejana tribu yopi, Xipe Ttec era el dios de la
primavera, de la renovacin de la vegetacin.

21
Tlazoltotl
Tomado de: Sols Olgun,
Felipe. Cronologa de
los Aztecas. Tesoros. En:
Arqueologa Mexicana.
Instituto Nacional de
Antropologa e Historia.
Edicin Especial nm. 13
Aztecas. pp: 66-71
20 Ibid., p. 50
21 Ibid., p. 54
56
Cada dios tena funciones propias y particulares, pero todas de
importancia vital para la vida y la salud. Tlloc, El Seor del
Tlallocan, donde todo el tiempo hay brote de hojas, en todo el tiempo
es primavera, hay perpetua primavera; donde las fores y los rboles
foridos estn de pie, junto con otros dioses efectuaba el prodigio de
la transformacin de la semilla en la planta.

22
Taltecuhtli Seor o seora de la tierra
(el monstruo Cipactli) generaba varios
componentes de la naturaleza, como las
plantas (de sus cabellos surgieron los rboles,
las fores, las yerbas).
Teteo Innan o Toci, Tlalli Iyollo Corazn
de la Tierra, era la diosa madre conocedora
de las medicinas y las yerbas, personifca a
Quilatzi, asociada a las legumbres o quelites,
22 Cf. Velasco Lozano, Ana
Mara L. 2002. Dioses y
naturaleza. En Arqueologa
Mexicana. Vol. X, Nm. 57.
Septiembre-octubre. Mxico.
pp: 34-35
Tlloc en el interior
de las lluvias.
Cdice Laud.
Tomado de: Heyden, Doris.
Las cuevas de Teotihuacan.
En: Arqueologa Mexicana.
Instituto Nacional de
Antropologa e Historia.
Vol. VI, nm. 34.
Noviembre-Diciembre
1998. pp: 18-27
Teteoinan-Toci
Tomado de: Sols Olgun,
Felipe. Dioses de la Muerte.
En: Arqueologa Mexicana.
Instituto Nacional de
Antropologa e Historia.
Edicin Especial. Aztecas.
nm. 13. Mxico 2003. p. 41
57
era la fomentadora de la vida de los vegetales
que alimentan al hombre.
23

Xiuhtecutli, Izcozauhqui o Huehuetotl
era considerado el seor del ao y las
yerbas o plantas maduras; se le asociaba
al renuevo, ya que su festa, pillauano, era
la celebracin de los retoos, de lo que
est en crecimiento, tanto plantas como
animales e incluso el hombre.
Xipe Ttec,El desnudo en la Corteza
estaba asociado a la renovacin de la
vegetacin.

24
Huehuetotl
Tomado de: Matos Moctezuma
Eduardo. Huehuetotl-
Xiuhtecuhtli en el centro de
Mxico. En: Arqueologa
Mexicana. Instituto Nacional de
Antropologa e Historia. Vol.
X nm. 56. Julio-Agosto 2002.
Mxico.
pp. 58-63.
23 Cf. Idem.
24 Cf. Idem.
Huehuetotl.
Escultura Azteca
Tomado de: Sols Olgun, Felipe.
Gloria y esplendor de los aztecas.
La fgura humana. En: Arqueologa
Mexicana. Instituto Nacional de
Antropologa e Historia. Edicin
especial nm 13. p. 64
58
La culminacin de la vida vegetal llegaba con las fores y a travs
de ellas pasaba la vida de una generacin a la siguiente, en tanto que
la esencia humana era la palabra y el canto, porque la poesa era la
autntica expresin de la experiencia interior, de la percepcin de
lo cotidiano y lo sagrado, as como las fores eran la manifestacin
de la vida de la tierra.
La frase nhuatl In Xchitl in Cucatl, signifca literalmente La
Flor y el Canto, pero detrs de ella hay un signifcado metafrico
profundo. La for y el canto eran el centro alrededor del cual
giraba la vida, a la que interpretaban como un sueo donde lo
nico verdadero era la poesa porque brotaba de lo ms profundo
del hombre y trascenda sus lmites corporales.
Los sabios, los tlamatinime cuestionaban: Sacerdotes, yo os
pregunto: De dnde provienen las fores que embriagan al hombre?
El canto que embriaga, el hermoso canto?
25.
Y los sacerdotes
contestaban: Slo provienen de su casa, del interior del cielo, slo de
all vienen las variadas fores Donde el agua de fores se extiende,
la fragante belleza de la for se refna con negras, verdecientes fores y
se entrelaza, se entreteje: dentro de ellas canta, dentro de ellas gorjea
el ave quetzal.

26
Las fores y la poesa eran regalos de los dioses y servan de enlace entre
lo evidente y lo invisible, eran el medio y el fn, el objeto de veneracin
y el medio para rendir culto a las deidades dadoras de vida y salud.
Aunque haba un cmulo de deidades asociadas a la vegetacin, slo
unas cuantas se dedicaban particularmente a las fores. Xochiquetzal la
diosa y Xochipilli el dios eran la manifestacin de la dualidad presente
en la vegetacin, femenino y masculino, dos partes complementarias
que forman la unidad. Xochipilli Nio de las Flores, Macuilxchitl
Cinco-Flor y Xochiquetzalli Flor Preciosa. Cada uno tena su lugar
destacado en los teocallis y en los altares domsticos pero Xochiquetzal,
Flor-Pluma Preciosa, viva en los cielos superiores, en Tamoanchan (el
paraso del Oeste), Xochotlitlacan (el lugar de las fores), Itzehecayan
(donde hay viento de navajas, es decir un viento fro) [...] En tanto que
diosa de la primavera, Xochiqutzal preside el nacimiento de las fores,
as como su compaero Xochipilli, el Prncipe de las Flores, es el dios
de los alimentos abundantes, del placer y del amor.
27
27 Cf. Soustelle, 1986. Op. cit.,
pp: 120-134
26 Ibid., p. 145
25 Len Portilla, Miguel.
2001. La Filosofa Nhuatl.
Universidad Nacional
Autnoma de Mxico.
Mxico. p. 144
59
Otro dios importante era Centotl, dios del maz. Con frecuencia
llamado el Centotl Rojo. En efecto, est pintado de rojo porque
es un dios joven y encarna a la planta tierna. En realidad es idntico a
Xochipilli y a otro dios que a menudo se encuentra en los manuscritos,
Macuilxchitl, Cinco-Flor. Esos dos dioses jvenes, adorados
particularmente por los aztecas nobles, presiden la fertilidad, el canto,
las fores y los juegos.

28
Xochipilli no slo era dios del amor y las fores, era quien permita el
acceso al mundo oculto por intermediacin de las plantas sagradas.
Los hongos y fores grabados en su cuerpo, considerados ahora como
drogas, son la evidencia de su funcin como embajador y gua para
visitar otras dimensiones. Encontrada a mediados del siglo pasado
cerca de Tlalmanalco, estado de Mxico, la escultura de Xochipilli
constituy durante algn tiempo un enigma para los estudiosos de
la cultura nahua. Fue en las dcadas de los sesenta y setenta de este
siglo, durante el auge del estudio de las plantas con las que se obtenan
experiencias msticas (a las que se design como entegenos),
cuando se dio una explicacin razonable para la expresin corporal
de la escultura de Xochipilli y los vegetales que la adornan. Llama la
atencin el tamao de su cuerpo que es, sin tomar en cuenta el pedestal,
similar al de un nio. Ese pedestal representa un templo adornado con
el hongo identifcado como Psilocybe aztecorum Heim.

29
Los viajes al mundo de lo oculto no se hacan por diversin, sino por
motivos especfcos y sagrados, como por ejemplo hallar la cura para
alguna enfermedad. Wasson, citado por Heyden, identifca como
alucingenas la mayor parte de las fores que cubren la fgura y la
base iconogrfca lgica, segn este investigador en vista del estado
de xtasis que l atribuye a la estatua; pero la suya puede ser una
observacin subjetiva [...] Wasson, en un trabajo donde cita a Schultes,
el director del Museo Botnico de la Universidad de Harvard, nos
recuerda una cosa importante: que entre los mexicanos antiguos las
alucinaciones se llamaban temixoch, el sueo forido, referencia
directa al uso de las fores que producan estados de xtasis.
30
La estatua de Xochipilli muestra al frente; en la parte central del
pedestal, una for en donde cada ptalo representa una cabeza o
estpite del hongo (Psilocybe aztecorum Heim); en la espinilla derecha
una for de sinicuichi (Heimia salicifolia) y otra for no identifcada;
28 Cf. Ibid., pp: 120-134
29 Daz, Daniel. Xochipilli,
Prncipe de las fores. En:
Arqueologa Mexicana.
Instituto Nacional de
Antropologa e Historia.
Vol. VII, nm. 39.
Septiembre-Octubre 1999.
pp: 52-53
30 Heyden, Doris. 1985.
Mitologa y Simbolismo
de la Flora en el Mxico
Prehispnico. Universidad
Nacional Autnoma de
Mxico. pp: 23-27
60
en la espinilla izquierda una for de maravilla u ololiuhqui, (Turbina
corimbosa) y, cerca de la rodilla otra for posiblemente tambin de
sinicuichi (Heimia salicifolia). En el lado derecho de su cuerpo; en
la rodilla, presenta una for formada con estpites sombreros de un
hongo sin identifcar; en el muslo, una for de ololiuhqui (Turbina
corimbosa); en el mismo muslo, pero casi llegando al glteo tiene
grabada una for de tabaco (Nicotiana tabacum); en el antebrazo
presenta otra for formada por estpites de hongos y en las costillas
otra for, probablemente de sinicuichi (Heimia salicifolia). En la parte
izquierda del cuerpo presenta, en la pierna, una for de ololiuhqui
(Turbina corimbosa); en la misma pierna, casi llegando al glteo, otra
for de posiblemente sinicuichi (Heimia salicifolia); en el antebrazo,
una for de tabaco (Nicotiana tabacum) y en las costillas una for de
cacahuaxchitl o poyomatli (Queraribea funebris).
31 y 32

Posible
sinicuichi
Oliliuhqui o Maravilla
Turbina corimbosa
Cacahuaxchitl o
poyomatli
Quararibea funebris
Heimia salicifolia Estpites de hongos formando los
ptalos de las fores.
Flor de tabaco
31 Ibid., pp: 23-27
32 Cf. Daz Daniel, 1999.
Op. cit., pp: 52-53
Xochipilli
y las plantas sagradas.
Tomado de: Daz,
Daniel. Xochiplli,
prncipe de las fores.
En: Arqueologa
Mexicana. Instituto
Nacional de
Antropologa e Historia.
Vol. VII, nm. 39.
Septiembre-Octubre
1999. pp: 52-53
61
Para los antiguos usuarios de las plantas sagradas, sacerdotes,
gobernantes, mdicos y seores importantes, stas eran las formas
visibles detrs de la cuales se encontraban seres sutiles llenos de
poder para curar o dar sabidura. Las caractersticas de cada entidad,
as como el respeto que se les tena y su importancia religiosa y ritual
se refejaba en la forma como eran nombrados. No es sorprendente
que los nombres indgenas para las plantas tengan una etimologa
esotrica o claramente religiosa. As teonancatl quiere decir el hongo
de dios; el pyotl, el capullo o el resplandeciente; el ololiuhqui o coatl
xoxouhqui es la culebra verde, y el toloatzin el venerable seor que
baja la cabeza. El pipiltzintzintli implica el nobilsimo infante o el
venerable niito. Aparte de estas atribuciones existen otras que quiz
dicen algo acerca de las visiones culturalmente determinadas o de la
deidad que se presenta en la ingestin de la planta. El ololiuhqui del
moreno, su equivalente, el tlitlitzin (divino renegrido) y el yauhtli (el
obscuro, el moreno) evocan un personaje oscuro, quizs la sombra
equivalente del tonal. Otra caracterstica que encierran algunos
nombres es el fuego o la luz.
33
No hay referencias que indiquen si las culturas antiguas consideraban
a los hongos como vegetales, pero la clasifcacin actual los agrupa
en un reino aparte, el Reino Fungi. Sin tomar en cuenta caractersticas
morfolgicas, anatmicas y fsiolgicas, las etnias de Mxico,
pasadas y presentes, tambin consideran a los hongos como seres
nicos y especiales. Un rasgo comn a las diversas etnias -entre
ellas nahuas, matlatzincas, mixes, chinantecos, mixtecos, mazatecos
y zapotecos- que conservan el culto a los hongos sagrados es que en
sus respectivas lenguas hay prefjos que designan cosas sagradas
[] Entre la poblacin nahua de la Cuenca de Mxico, a la persona
que tiene conocimiento de los hongos se le llama trabajador del
cielo.
34
Retrocediendo en el tiempo, como es lgico, los frailes Sahagn,
Motolinia, y otros, escribieron sobre los hongos Teonancatl con
toda la intencin de desprestigiar su uso porque se opona a los
intereses religiosos, atribuyndoles propiedades malignas. Hay unos
honguillos en esta tierra que se llaman teonancatl (que) se cran debajo
del heno en los campos o en los pramos; son redondos, y tienen el
pie altillo y delgado y redondo. Comidos son de mal sabor, daan la
33 Daz Jos Lus, 1996.
Op. cit., p. 230
34 Asomoza, Carlos.
Los hongos sagrados de
Teotenango, Estado de Mxico.
En: Arqueologa Mexicana.
Vol. X, nm. 59. Enero-febrero
2003. Mxico. pp: 38-41
62
garganta y emborrachan. Son medicinales contra las calenturas y la
gota; hanse de comer dos o tres, no ms, (y) los que los comen ven
visiones y sienten bascas en el corazn; a los que comen muchos de
ellos provocan a lujuria, y aunque sean pocos.

35
Tenan otra manera
de embriaguez que los haca ms crueles, y era con unos hongos o
setas pequeas, que en esta tierra las hay como en Castilla; mas los de
esta tierra son de tal calidad, que comidos crudos y por ser amargos,
beben tras ellos o comen con ellos un poco de miel de abejas; y de all
al poco rato vean mil visiones, en especial culebras, y como salan
fuera de todo sentido, parecales que las piernas y el cuerpo tenan
lleno de gusanos que los coman vivos, y as medio rabiando se salan
fuera de la casa, deseando que alguno los matase; y con esta bestial
embriaguez y trabajo que sentan, aconteca alguna vez ahorcarse, y
tambin eran contra los otros, ms crueles. A estos hongos llaman en
su lengua teunanacatl, que quiere decir carne de dios, o del demonio
que ellos adoraban; y de la dicha manera con aquel amargo manjar su
cruel dios los comulgaba.
36
Aunque los escritos de Sahagn y Motolinia parecen muy alejados
de la realidad, estn en lo cierto cuando los hongos o cualquier otra
planta entegena se consumen con fn de drogarse o saber qu se
siente. Nada es malo ni bueno, todo depende del uso que se haga de
las cosas. Si los hongos se ingieren con respeto, siguiendo las reglas de
purifcacin corporal, mental y espiritual y, bajo la conduccin de una
persona experimentada, los resultados positivos son espectaculares.
Segn la antigua cosmogona maya, la ingestin de hongos permite
al chamn el acceso al mundo de Chac para controlar la lluvia desde
all. Al parecer, la religin maya fue compleja y estratifcada y tuvo
distintos sacerdotes con diferentes tareas a su cargo. Los encargados
de las interacciones chamnicas fueron los ah men o chilam. El
sacerdote usaba el xtasis y las prcticas adivinatorias como forma
predilecta para comunicarse con las fuerzas vitales de la naturaleza y
para convertirse en la personifcacin del maz o de la lluvia.

37
Actualmente, como en el pasado, los hongos no son ingeridos slo
por los curanderos, de acuerdo a las necesidades del paciente, ste
debe comerlos o no para encontrar las soluciones a sus problemas
de salud orgnica o mental. Dado que el curandero o el paciente
tienen la posibilidad de comunicarse con los dioses y los espritus
37 Aguilar, 2003.
Op. cit, pp: 26-31
36 Motolinia, Fray Toribio de.
1995. Historia de los Indios
de la Nueva Espaa. Editorial
Porra. Mxico. p. 20
35 Sahagn, Bernardino de.
1997. Historia General de
las Cosas de Nueva Espaa.
Editorial Porra, S.A. p. 666
63
por medio de los alucingenos, stos son considerados la medicina
por excelencia de la farmacopea nativa: son ms importantes que los
paliativos y medicinas que actan directamente sobre el cuerpo, por
eso se han convertido poco a poco en la base de la prctica mdica
en casi todas las sociedades aborgenes.
38

El consumo de los hongos se hace de noche para disminuir la
interferencia de estmulos perceptivos externos. Entre los pueblos
indgenas, una velada se realiza para predecir el futuro y curar los
padecimientos del cuerpo y el alma con la mediacin de los hongos
sagrados; es decir, se trata de encontrar explicaciones a lo desconocido.
Si bien el fenmeno de la alucinacin puede considerarse inherente a la
condicin humana, los sueos, revelaciones y visiones se manifestan
de diferentes formas en todo el mundo.

39
Jacinto de la Serna, citado por La Barre, describe la forma en que los
hongos eran colectados: Los recogan sacerdotes y ancianos, nombrados
ministros para estas imposturas, quienes iban al lugar en que crecen y
permanecan casi toda la noche rezando y conjurando supersticiosamente;
al amanecer, cuando empezaba a soplar cierta brisa suave que ellos
conocan, recogan el narctico, atribuyndole divinidad, con las mismas
propiedades que el ololiuhqui o peyote, pues cuando eran comidos o
bebidos embriagaban a los que participaban de ellos, privndoles de sus
sentidos y hacindoles creer mil cosas absurdas.

40
El ritual de la colecta prosigue con el de su transporte y su preparacin
para la ingestin. Otra caracterstica relevante la constituye el hecho
de que para ingerir los hongos sagrados, despus de sahumarlos con
humo de copal con gran reverencia en el altar de la iglesia o en el de
la casa donde se realizar la velada, se muelen sobre un metate o en
cualquier piedra limpia con agua bendita o agua de la virgen, es
decir, el agua de la lluvia recolectada en las oquedades de las rocas
que no han estado en contacto con la tierra. Estas formas de preparar
los hongos, frescos y molidos o secos y pulverizados, adems del
hecho de masticarlos, parecen haber sido las predilectas durante la
poca prehispnica y se han conservado hasta el presente en algunos
pueblos de Oaxaca, Veracruz y Estado de Mxico.
41
Normalmente, cuando se realiza una sesin curativa, tanto el paciente
como el mdico tradicional deben preparar anticipadamente el
41 lvarez Asomoza,
Op. cit., pp: 38-41
38 Schultes, Richard E. &
Albert Hofmann. 2000.
Plantas de los Dioses. Fondo
de Cultura Econmica.
Mxico. p. 14
39 lvarez Asomoza, 2003.
Op. cit., pp: 38-41
40 La Barre, Weston. 2002. El
Culto del Peyote. Ediciones
Coyoacn. Mxico. p. 120
64
cuerpo, la mente y el espritu para recibir la carne de los dioses. Al
ingerir los hongos se puede viajar al interior de la mente o a otras
dimensiones y, como se considera un hecho real, el curandero
debe tomar los hongos junto con su paciente, pues slo as podr
acompaarlo y guiarlo en su viaje. Existen una serie de regulaciones
en la preparacin y como secuela de la ingestin de una planta sagrada,
que involucran usualmente ayuno, recoleccin ritual y abstinencia
sexual. La ingestin ocurre frecuentemente entrada la noche,
en total oscuridad y en silencio, o bien en el transcurso del canto
montono y prolongado del chamn. Estas variables cuidadosamente
seleccionadas maximizan la percepcin de los efectos mediante el
aislamiento sensorial, la absorcin intestinal, la direccin de la
atencin y la expectacin. De esta manera, los sistemas de creencias,
las condiciones de la ingestin y los factores culturales, biolgicos y
psicolgicos, determinan de manera interdependiente la naturaleza de
la experiencia psicodislptica.

42
Acerca de la veneracin al nio de las plantas sagradas, Xochipilli,
Sahagn escribi que a la honra de este dios hacan festa, y su festa
se llamaba Xochilhuitl, la cual se contaba entre las festas movibles.

43

Cuando llegaba esta festa de este dios que se llamaba Xochilhuitl,
que quiere decir la festa de las fores, como dicho es, ayunaban todos
cuatro das; algunos no coman chilli o axi y coman solamente al
medio da, y a la medianoche beban una mazamorra
*
que se llamaba
tlacuilolatolli, que quiere decir mazamorra pintada con una for puesta
encima, en el medio, llambase este ayuno el ayuno de las fores.

44
Durn, tambin escribi sobre esta festividad sealando que entre las
solemnsimas festas que los naturales celebraban haba una, que era
el desprendimiento de las rosas, que era dar a entender que ya venan
los hielos y se haban de secar y marchitar. Hacanles una solemne
festa por el despedimiento de ellas, de mucho regocijo y contento,
celebrando en ese mismo da una diosa llamada Xochiquetzalli, que
quiere decir plumaje de rosas. Tenan en este da tanto contento
cuanto era y es el contento que reciben y deleite en oler rosas de
cualquier gnero que sean: ahora tengan buen olor, ahora malo, sean
rosas, que con olerlas estar el ms contento del mundo. De lo cual
son en general estos naturales sensualsimos y afcionados, poniendo
su felicidad y contento en estarse oliendo todo el da una rosita, o un
44 Sahagn, 1997.
Op. cit., p. 41
43 Sahagn, 1997.
Op. cit., p. 40
42 Daz Jos Lus, 1996.
Op. cit., p. 230
* Atole (posiblemente
de frutas y fores)
65
47 Sahagn, 1997.
Op. cit., p. 223
xuchitl, compuesto de diversas rosas, los cuales todos sus regocijos y
festas celebran con fores, y sus presentes ofrecen y dan con fores; el
alivio del camino lo pasan con fores, que el hambre alivian y pasan
con olerlas [] Y as enrosados hacan diversos bailes y regocijos y
festas y entremeses de mucho contento y alegra todos en honor y
honra de las rosas, llamando a este da Xochilhuitl, que quiere decir
festa de rosas, y ningn otro aderezo de gala, no oro, ni plata, ni
de piedras, ni de plumas sacaban este da a los bailes, sino rosas.

45

Adems de la Fiesta de Xochipilli y Xochiquetzal, haba otras dedicadas
a las fores en general. Una de ellas se realizaba el da 8 del undcimo
mes ritual llamado Pachtli que, segn Boturini, corresponde al 2 de
octubre.
46
Los caracteres de cada da se contaban por trecenas; eran
trece das en cada semana, y hacan un crculo de doscientos sesenta
das y despus tornaban al principio.

47
La sptima casa de este signo
se llamaba xchitl; decan que era indiferente, bien afortunado y mal
afortunado, y especialmente los pintores honraban este signo, que se
llama xchitl y le hacan una estatua y le daban ofrendas, y tambin
las mujeres labranderas honraban este signo, y ayunaban ochenta
o cuarenta o veinte das antes que llegasen a la festa de este signo
xchitl, por la razn que le pedan que les diese y favoreciese en sus
labores de bien pintar, y a las mujeres de bien labrar y bien tejer; y
ponan lumbre e incienso, y mataban codornices delante de la estatua.
Y en pasando el ayuno todos se baaban para celebrar la festa del
dicho signo chicome xchitl.
48
Al retornar la primavera, en el tercer mes mexica se celebraba la festa
llamada Tzoztontli, durante la cual los foricultores, xochimanque,
ofrecan las primeras fores que nacan en el ao y nadie deba oler
ninguna, hasta que fueran ofrecidas a los dioses. En esta festa
ofrecan las primicias de las fores que aqul ao primero nacan en
el cu llamado Iopico, y antes que las ofreciesen nadie osaba oler for.
Los ofciales de las fores que se llamaban xochimanque, haca festa
a su diosa llamada Coatlicue, y por otro nombre Coatlan tona.

49
Boturini, relata que en el sexto mes ritual mexica, Tecuilhuitl, entre
las actividades que se realizaban estaban las siguientes: Haba
desafos y emboscadas y otros ardides, de una parte y otra, sin que
en todas estas hazaas tuviesen la parte ms mnima los plebeyos
que, al contrario, se dedicaban a deliciosos pasatiempos de jardines
45 Durn, Diego Fray. 1984.
Historia de las Indias de
Nueva Espaa e Islas de
Tierra Firme. Editorial Porra.
Mxico. Tomo I. p. 151
46 Cf. Boturini Benaduci,
Lorenzo. 1990. Historia
General de la Amrica
Septentrional. (Edicin,
estudio, notas y apndice
documental de Manuel
Ballesteros Gaibrois).
Universidad Nacional
Autnoma de Mxico.
Mxico. p. 207
48 Ibid., p. 225
49 Inbid., p. 79
66
y forestas, donde armaban agradables juegos de matachines y otros
enredos que provocaban la risa; otros cercaban los montes, cazando
las aves con cerbatanas, lazos arrojadizos y con redes colgadas de
unas astas grandes como lanzas, y fechando liebres y conejos, zorras,
venados y jabales.
50
El noveno mes del calendario civil se llamaba Tlaxochimalco
o Tlaxochimaco, que quiere decir estera de fores o cuando son
dadas y repartidas las fores, porque era este el tiempo en que se
hacan ramilletes y guirnaldas de fores para coronar los Dioses,
y se esparcan tantas fores en el suelo de los templos y oratorios
particulares, que formaban una alfombra o estera muy vistosa, y se
convence que el nombre de este mes se tomaba de los efectos de la
naturaleza aplicados a las fores.

51
Ya al inicio de la poca colonial, y no obstante la imposicin de una
nueva religin, los indgenas continuaron sus celebraciones, Fray
Toribio Motolinia describe las festividades religiosas, donde las
fores siguieron jugando un papel de primera
importancia. Celebran las festas y pascuas
del Seor y de Nuestra Seora, y de las
advocaciones principales de sus pueblos,
con mucho regocijo y solemnidad.
Adornan sus iglesias muy pulidamente
con los parmetros que pueden haber, y
lo que les falta de tapicera suplen con
muchos ramos, fores, espadaas y
juncias que echan por el suelo,
yerbabuena, que en esta tierra se
ha multiplicado cosa increble,
y por donde tiene que pasar la
procesin hacen muchos arcos
triunfales, hechos de rosas,
con muchas labores y lazos
de las mismas fores; y hacen
muchas pias de fores, cosa
muy de ver, y por esto hacen
en esta tierra todos mucho
por tener jardines de rosas,
Ehcatl-Quetzalcatl.
Cultura azteca-mexica
Tomado de: Sols Olgun,
Felipe. Gloria y esplendor
de los aztecas. La religin.
En: Arqueologa Mexicana.
Instituto Nacional de
Antropologa e Historia.
Edicin Especial Aztecas.
Abril 2003. Nm. 13. p. 50
51 Ibid., p. 46
50 Boturini, 1990.
Op. cit., p. 130
67
52 Motolinia, 1995.
Op. cit., p. 54
y no las teniendo ha acontecido enviar por ellas diez y doce leguas a
los pueblos de tierra caliente, que casi siempre las hay, y son de muy
suave olor.
52
La medicina mexica
La acumulacin gradual de conocimientos, transmitidos de
generacin en generacin, conform las bases conceptuales de las
actuales terapias y tcnicas, tanto empricas como cientfcas. En los
diversos ambientes, surgieron diferentes enfermedades y soluciones
teraputicas que continuaron su evolucin a travs del tiempo.
En Mxico, las evidencias de las primeras prcticas mdicas se
encontraron en Monte Albn y Mitla, en el actual estado de Oaxaca,
donde se descubrieron crneos con huellas de trepanaciones y
regeneracin sea, lo que indica la sobrevivencia de los pacientes a
este tipo de intervenciones quirrgicas. Entre los mayas, se practicaba
la mutilacin dentaria y la deformacin craneana con fnes estticos.
En el siglo X de nuestra era naci el sacerdote-dios Quetzalcatl,
gua del pueblo Tolteca, bajo cuyo mandato forecieron la religin,
las ciencias y las artes. Quetzalcatl impuls las prcticas de la
meditacin, la penitencia y el ayuno, como medios para conservar
la salud y desarrollar el potencial mental; asimismo, se avanz
signifcativamente en el conocimiento de las plantas medicinales y su
uso teraputico.
Cuando los mexicas llegaron al Valle de Mxico, despus vencer
innumerables adversidades, se establecieron y asimilaron los
conocimientos toltecas que an se conservaban. Con base en
los conocimientos generados por las culturas antiguas que les
antecedieron incursionaron con pasos frmes en el camino de las
ciencias y las artes que sorprendieron los conquistadores. Entre las
artes de los mexicanos tienen un distinguido lugar la medicina, de
la cual hablaron muy poco los historiadores de Mxico, siendo una
parte muy interesante de su historia. Contentronse con decir que
tenan sus mdicos mucho conocimiento de las hierbas y que hacan
con ellas excelentes curas, sin especifcar los progresos que hicieron
en este arte tan til al gnero humano.
53
53 Clavijero, Francisco
Javier. 1991. Historia Antigua
de Mxico. Editorial Porra.
Mxico. p. 260
68
Los mexicas dominaron buena parte de Mesoamrica y asimilaron los
conocimientos de cada pueblo conquistado, por lo que en el mundo
precortesiano la medicina azteca fue, sin duda, la que alcanz una
mayor difusin; como lgica consecuencia del dominio econmico,
sus conceptos operantes se extendieron a los pueblos de Anhuac
sujetos a tributo, pero su prestigio traspas las fronteras militares de
la confederacin. En realidad, dentro de la medicina azteca quedaron
fundidas las experiencias de pueblos que haban concluido su ciclo
vital y que dejaron a sus sucesores la herencia de la sabidura.
54
La diversidad tnica, cultural y ecolgica del Mxico Antiguo fue
la causa del origen de una gran cantidad de especialidades mdicas,
medicamentos y tcnicas teraputicas que los mexicas aprendieron e
incorporaron a su acervo mdico, debido a su podero e infuencia sobre
los pueblos sometidos. El desarrollo social y militar del imperio mexica
oblig a sus mdicos a convertirse en el transcurso de unos cuantos
aos en los herederos de una tradicin mesoamericana ya milenaria
para entonces, al mismo tiempo que encarnaban el saber mdico propio
de su tribu y la multitud de experiencias particulares que entonces
confuyeron en Tenochtitln por ser el centro del nuevo Estado. El tcitl
mexica se vio obligado a responder a condiciones sociales cambiantes
y a enriquecerse aprendiendo las tcnicas y conocimientos curativos de
los pueblos sometidos; tuvo que aprender y aplicar sus conocimientos
de manera ms sistemtica que antes y buscar nuevas explicaciones y
sistemas ms congruentes con la cantidad y el tipo de conocimientos y
experiencias entonces disponibles.
55
As, la medicina prehispnica alcanz un alto desarrollo y, no
obstante que gran parte del saber pronto pasaba al dominio popular y
se transmita generacionalmente, el mdico era el lder en este vasto
54 Aguirre Beltrn, G.
1980. Medicina y Magia. El
Proceso de Aculturacin en la
Medicina Colonial.
Instituto Nacional Indigenista.
Mxico. p. 37
55 Viesca Trevio, C. 1996.
Medicina Prehispnica de
Mxico. El Conocimiento
Mdico de los Nahuas.
Panorama Editorial. Mxico.
p: 214-216
Temazcalli. Cdice
Magliabecchi.
Tomado de: Sullivan,
Thelma. El embarazo y el
parto en la mujer mexica.
En: Arqueologa Mexicana.
Instituto Nacional de
Antropologa e Historia.
Vol. V, nm. 29. Enero-
Febrero 1998. pp: 42-49
69
campo del conocimiento. El mdico nhuatl era representativo,
por lo tanto, del conocimiento obtenido a lo largo de los siglos
acumulando experiencias, y de los poderes sobrenaturales que, al fn
y al cabo, le validaban y daban razn de ser. Su personalidad adquira
as una dimensin tica muy especial, ya que posea la capacidad de
aliviar y ejercer acciones benfcas para sus pacientes, pero tambin
la de daar, enviar enfermedades a quienes hubieran ofendido a las
deidades, roto las prohibiciones impuestas o, inclusive, tuviese malas
relaciones personales con el ticitl o con su grupo social.

56
El nivel alcanzado en la medicina es evidente en el vocabulario que se
utilizaba para designar a los mdicos nahuas y sus prcticas especializadas.
Segn el lxico nhuatl haba cirujanos generales texoxoxtl ticitl,
sangradores tezoc o teximani, cirujanos de huesos tezalo o temiquetzani,
dentista tlacopinaliztli y cirujano oculista teixpati. El instrumental
consista en cuchillos de obsidiana o de pedernal con talla paleoltica
iztli que solan estar montados en mangos de madera, lancetas de
obsidiana tecouani, ligaduras de pelo humano tzontli o fbras de maguey
metl y agujas hechas de espinas del mismo maguey o hueso [...] Las
mutilaciones dentarias muestran la habilidad de los aztecas para limar y
fresar los dientes con fnes estticos y su conocimiento de los cementos
que utilizaron para fjar las incrustaciones de jade y otras piedras, pero
curiosamente no utilizaron estos procedimientos para el tratamiento de
las caries dentales.
57
El ticitl practicaba tanto la medicina como la
ciruga, debiendo conocer bien tanto los secretos de la herbolaria como
los procedimientos quirrgicos accesibles [...] Es quiz signifcativo
que solamente en los vocabularios de la segunda mitad del siglo XVI
aparezca la palabra texoxotla ticitl designando al cirujano. Tal vez esto
se deba a que slo entonces, cuando se contrast con la realidad europea
recin importada a Nueva Espaa, fue necesario diferenciarlo, ya que
para los indgenas la palabra ticitl abarcaba ambas actividades, la mdica
y la quirrgica, y si se generaba alguna especializacin sera ms por
habilidades que por cumplir con alguna defnicin.

58
Hablar de la medicina indgena implica, forzosamente, hacer una revisin
de quienes la practicaban. En los antiguos pueblos de Mesoamrica la
medicina tena gran reconocimiento y prestigio social, incluso, podra
decirse que estaba institucionalizada. La medicina no era una prctica
emprica, enseada nicamente de padres a hijos, sino que existan
planteles donde se enseaba con un alto nivel acadmico que, comparado
56 Ibid., p. 214
57 Guerra, F. 1990. La
Medicina Precolombina.
Quinto Centenario -
Instituto de Cooperacin
Iberoamericana. Mxico.
p. 170
58 Viesca Trevio, 1996.
Op. cit., p. 225
70
con la actualidad, sera equivalente a la educacin universitaria. Guerra
menciona que la educacin de los curanderos aztecas se iniciaba en el
Calmcac, casa cerrada, a modo de colegio donde se enseaba la historia
de los mexicanos, los cantares de los dioses y la ciencia del calendario;
cada calpulli o clan sola tener uno y en la antigua Tenochtitln parece
que hubo seis. Luego segua el aprendizaje con el padre y maestro,
temachtiani, y haba familias dedicadas a la medicina. El aprendiz deba
dominar el tonalmatl augural e identifcar las virtudes de las hierbas
medicinales; los hombres eran alumnos monachtli desde la juventud.

59
Haba especialidades mdicas claramente defnidas; sin embargo, el idioma
nhuatl ha cambiado con el tiempo y de acuerdo a la regin donde viven los
grupos tnicos que an lo hablan. En la lista siguiente, se anota el nombre o
nombres de la especialidad tratando de respetar el nhuatl original.


No slo existan planteles para la enseanza de la medicina, la
institucionalidad de esta profesin tambin abarcaba el servicio de
asistencia social para el pueblo, como consta en la Historia de los
59 Guerra, 1990.
Op. cit., p. 162
Sabio Tlamatini
Mdico general Ticitl
Internista Tlamatepani
Cirujano Texoxotlacitl
Oftalmlogo Teixpati
Odontlogo Tetlancopinilli (tlacopinaliztli)
Partera Tlamatlacatqui (tlamatquiticitl)
Psiclogo Teixcuintiani
Herbolario Tiuhtlamatqui (papiani, panamacani)
Farmacutico Tahtlanamacani (panamacani)
Sangrador Tezoctezoani o teximani
Reductor de dislocaciones o fracturas Tezalo (teomiquetz o temiquetzani)
Especialista en lceras y luxaciones Tezalomatqui (tepatiliztli)
Auxiliar de cirujano Texihuqui o teximani
Curador de mollera Tepatiani
Recuperador de almas Tetonalmacani ( tetonaltiqui)
Pulsador y palpador Tlamatqui
Succionador de enfermedades Tetlacuicuiliani
Aurista Tonalpo (tenacazpahtli)
Conocedor del Ms All Mictlanmatini
71
60 Motolinia, 1995.
Op. cit., p. 102
Indios de la Nueva Espaa de Fray Toribio Motolinia: Han hecho los
indios muchos hospitales adonde curan los enfermos y pobres, y de
su pobreza los proveen abundantemente, porque como los indios son
muchos, aunque dan poco, de muchos pocos se hace mucho, y ms
siendo continuo, de manera que los hospitales estn bien provedos; y
como ellos saben servir tan bien que parece que para ello nacieron, no
les falta nada, y de cuando en cuando van por toda la provincia a buscar
enfermos. Tienen sus mdicos, de los naturales experimentados, que
saben aplicar muchas yerbas y medicinas, que para ellos basta; y
hay algunos de ellos de tanta experiencia, que muchas enfermedades
viejas y graves, que han padecido espaoles largos das sin hallar
remedio, estos indios las han sanado.

60
La profesin mdica reciba una educacin integral, no solamente
saban de sntomas y curaciones, sino que ellos mismos tenan que
preparar sus medicamentos, como lo seala Clavijero: los mdicos
eran ordinariamente los que preparaban y aplicaban a los enfermos los
medicamentos, pero acompaaban la cura para hacerla ms misteriosa
y estimable, con varias ceremonias supersticiosas, con la invocacin
de los dioses y con imprecaciones contra las enfermedades.

61
El conocimiento de las plantas era vasto y profundo en todos
los aspectos, desde el fsiolgico hasta el ecolgico, lo cual era
evidente, incluso, en la terminologa morfolgica, fsiolgica y
utilitaria, sobre lo cual Francisco del Paso y Troncoso escribi:
El nombre de las medicinales, o iba seguido de la palabra patli
(que era siempre dominante cuando entraba en composicin), o
indicaba claramente la aplicacin que tenan aquellas plantas. No
vendr mal el advertir en este lugar que el vocablo patli tena dos
acepciones diferentes, sirviendo en unos casos para designar al
medicamento, y en otros signifcando claramente veneno. Esta
doble connotacin de la palabra, la coloca como equivalente al
trmino griego Pharmaton, que tena tambin la doble acepcin de
medicamento y de veneno.

62
Es as que la actual Medicina Tradicional Mexicana tiene bases slidas,
que datan desde los tiempos en que la medicina prehispnica estaba
institucionalizada. Adems de la evidente presencia de numerosos recursos
medicinales vegetales, los espaoles encontraban en las civilizaciones
mesoamericanas un cuerpo terico-prctico de conocimientos mdicos
61 Clavijero, 1991.
Op. cit., p. 264
62 Del Paso y Troncoso,
Francisco. 1988. La Botnica
entre los Nahuas y otros
Estudios. (Introduccin,
seleccin y notas de Pilar
Mynez). Secretara de
Educacin Pblica. Mxico.
pp: 176-177
72
que se haban generado en el transcurso de varios milenios gracias a
un proceso de seleccin original y efciente que se manifestaba en la
existencia de diversos tipos de mdicos con determinadas funciones
que la medicina consideraba especialidades. Existan adems escuelas
y lugares de curacin y reposo. Conceptos autctonos de hospitales
y farmacias que los europeos supieron utilizar para su benefcio no
obstante la permanente amenaza de la religin catlica que destrua
libros, derrumbaba edifcios y quemaba idlatras.

63
Independientemente del origen de las enfermedades, stas se conocan
y entendan bien; se tenan clasifcadas, entre otras fnalidades, para
proporcionar las terapias ms adecuadas, de acuerdo al rea de
competencia de cada mdico especialista; como ejemplo de identifcacin
y clasifcacin de las enfermedades, tenemos las siguientes:
Sntomas generales (Ichtlacocolizcayotl)
Alteracin del pulso Tetecuicayo (tecuica)
Dolor Tlatonehualiztli (necocoliztli)
Dolor intenso Ontonehualli (tlanahualiztli)
Dolor del brazo Macochtenehua (necomalcocoliztli)
Dolor de cabeza Tzontetonehua (tzonteconconollo)
Dolor del corazn Yoltonehuyo (yolloteneualiztli)
Escalofro Huehuechcayo (tetzilquiza)
Fiebre Totonilyoc (netleuiliztli)
Fiebre delirante Totonicxalo (chicotlaloliztli)
Enfermedades del Sistema Nervioso (Cocoliznehuac)
Calambres Cocototzyo (uapaualiztli)
Demencia furiosa Cuatlayohuanqui (teaciniletzi)
Depresin Cocotzauhqui
Locura Mimiqui (tlahuililocayotl)
Neurosis Xolopoyotl
Paraplejias Tlancuatzocoltic
Parlisis general Huilacayotl (ixpoliuhqui)
Parlisis avanzada Huic-huilacayotl (uilatzin)
Retraso mental Cuamimic (yolloquimil)
Temblores Huihuichcani (uiuxcayotl)
63 Lozoya, 1994.
Op. cit., p. 54
73
Enfermedades Oculares (Ixtolcocolyo)
Blefaritis Ixtenchichipelihuiliztli
Ceguera Ixpopoyotli
- por exposicin luminosa Ixmimicquiliztli
- por cuerpos extraos Tleixtlaltemiliztli
- por oftalmia purulenta Ixtepetla
- por formacin de cataratas Ixtotocihuiztli
- por opacidad crnea Ixayapachiuhqui
Conjuntivitis Ixcocoliztli
Conjuntivitis granulosa Tixnacayo
Estrabismo Ixnecuiltic
Neuralgias oculares Ixtomoniliztli
Ojeras Ixtecocoyouiliztli
Enfermedades del Sistema Digestivo (Ihticocoliztli)
Borborigmo Cuitlaxcoltecoyoqui
Diarrea Atocueyalli (apitzalli)
Dispepsia Xocoliztli
Enteritis Ihticmomotzol (neapitzaliztli)
Entorragia Tlaelli o tlahilli
Estomatitis Ihticpozacyotl (netentzoponiliztli)
Indigestin Moxhuiti (ayatemoliztli)
Oclusin intestinal Patzcuetlalcol (etzacacatzacaliztli)
Parasitosis Chacalizcyo (tlecoaciuiztli)
Prolapso del ano Etzotzintli (nezotlaliztli)
Vmito Mihcuitlayo (iztlactli)
Vmito con baba Mihcuitlalac (alauac)
Vmito con flemas Mihuitlaxyo (eztli)
Vmito con sangre Ezihcuitlalyo (xocoyaliztli)
Enfermedades Infecto-Contagiosas (Cocolpalancayo)
Escrofulosis Quechpalanaliztli
Paludismo (fiebre terciana) Quequetztlayo (uiptlatica)
Sarampin Tepitonzahuatl
Tabardillo Matlatzahuatl
Viruela Hueyzahuatl o tozanpotaliciuliztli
74
Enfermedades Dentales (Cocoltlanyotl)
En general Tlapalanaliztli
Caries Tlancualoliztli
Dolor de muelas Tlantonehuyo (tlanatonauiztli)
Falta de dentadura Tlan quehxxo (tlatepeuhqui)
Fractura de dientes Tlancotonaliztli
Enfermedades de Transmisin Sexual (ETS)
Anafrodisia Tlamicchalyo (tlamictiliztli)
Blenorragia Axixicocoializtl (axixcocoyaliztli)
Bubones Tlaxuiztli
Chancro Tlapalanaliztli
Dismenorrea Tzin ializtl (tzinyaliztli)
Esterilidad Tetzacayotl
Impotencia Ichihuaquilyo (totomiauiliztli)
Satiriasis Nemecatiliztli
Vegetacin en coliflor del pene Xitinc tlapalanalyotl (tlapalanaliztli)
Enfermedades del Sistema Respiratorio
Bronquitis Tozcacocolyo (tlatlaxiliztli)
Catarro Tzonpiliniztli
Dolor de pecho y respiracin difcil Yolzozolcayo (yacapotoniliztli)
Laringitis o asma Ihyotzacualyo (neihiotzacualiztli)
Muermo Mazacacocoliztli
Neumona Piacececayo (piapiazquetzaliztli)
Pleuritis Cuacuahtiliztli
Resfriado intenso Atotonahuliztli (atonauztli)
Tuberculosis Teztauhcocoliztli
75
Dermatosis (Zahuaxihuyo)
Callos del pie Xocuecuepan
Callos de la mano Machacoyolli
Comezn Cuecuetzonquiliztli
Eflides Ixtlicehuac
Erupciones cutneas Zahuatl
Equimosis Xoxohuializtli
Grietas Xotetetzomaniliztli
Intigo Ixchian cuicuiyotl
Lunares Tlacihuiztli
Mal del pinto Tzatzayanoliztli
Ppulas pruriginosas Tatapaliuiztli
Ptiriasis Cuatequizquitl
Soriasis Xiotl
Parasitosis (Chachacayotl)
Elefantiasis Metztomacuahuitl (tecocoliztli)
Niguas Cualocatl
Sarna Ezcazahuatl
Tia Cuaxincayotl
Pediculosis Ixocuilli
lceras (Ezcoyolqui)
Ulceraciones Xolehuiliztli
-grandes Tlaelpaxaxtli
-recientes y sangrantes Eztleyohqui (chipeliuliztli ezquiztica)
-supuradas Temallo (chipeliuliztli temallo)
-fistulosas Telapohqui (chipelihuliztli)
-antiguas Tzotzohuilyo (tzontzoniztli)
Secrecin serosa sanguinolenta Ezayotl (chiyahuizatl)
Dolor de lceras Tzotzoteneuqui (tetecuicaliztli)
Flegmones Tlayencuetl (palancapuzaualiztli)
Abscesos Temalli o tlaxuiztli
76
Fracturas
En general Puztectli o tlapuztectli
- de crneo Cuaxamaniliztli
- de la columna vertebral Cuitlapuztequiliztli
- de las costillas Elpatzoaliztli
- del fmur Metzpuztequi
- de la tibia Metzcotoctic
- del fmur y tibia juntos Tlanitzpuztequi
- del pie Xopuztoqui
Desencajadura del pie Xocueltli (xocue)
Esguince Queloniliztli
Luxacin (en general) Omipatililiztli
- antigua Macoltic
- del maxilar inferior Tecamatzyaniliztli
Claudicacin Tlatetencuinoliztli o tlaeyotl
Heridas
En general Tlacocolli o tlatequiliztli
- contusas Cuelotl (tlaxipeualiztli o tecuantzayanaliztli)
- cortantes Tecnacyo (tetepunitequiliztli o tenitequiliztli)
(tepuzmaccuaniliztli o tepoztonaliztli)
- del cuello Quechcuel (quecheotonaliztli)
- de los labios Tenchipaltec (tencotonqui)
- de la nariz Yacatec (teyacatequiliztli)
- de las orejas Nacaztec (nacaztequiliztli)
- del pecho Elpantec (neltepiniliztli)
Escoriaciones Temotzoliztli
- hechas por espinas Huitztec (uitztli)
- hechas con lanza Tlaxilli
Heridas en la cabeza
(en general) Quecheotonaliztli
- por piedra Tecuatepacholiztli
- punzantes Teixiliztli
Mordedura de
animales venenosos Tlalquetzumaliztli
77
Con respecto a la flora medicinal, las colecciones vivas de la flora
de Mesoamrica no podran estar ordenadas sin un sistema para
clasificar y nombrar a las diferentes especies, as tenemos que
los nahuas desarrollaron sistemas de clasificacin megamrfica
y filogentica, equivalentes a los actuales (con la dispensa
que otorga el transcurso de 500 aos de trabajo cientfico);
crearon diversos grupos jerrquicos que corresponden a
diferentes categoras taxonmicas; como ejemplo tenemos a las
familias botnicas siguientes: Metl (Amaryllidaceae), Tzacatl
(Gramineae), Tzitzicaztli (Urticaceae) y Tomatl (Solanaceae),
entre otras.
64
Es de sealar que tambin tenan una clasificacin utilitaria, y
como muestra se pueden sealar a las plantas medicinales a las
que nombraban con el sufijo pahtli; por ejemplo la Cihuapahtli
(Cihuatl, mujer; pahtli, medicina), la cual corresponde a
Montanoa tomentosa Cerv., ampliamente conocida por sus usos
abortivos y para acelerar el parto por su contenido de oxitocina.
Enfermedades diversas (Cocolyotl)
Amigdalitis o parotiditis Tozcatzoyotl (chichitl)
Enfermedades hepticas Chichicacocolyo (tecliztli)
Enfermedades renales Axixcocoliztli
Diviesos Tlaxuiztli
Gangrena Temateloliztli
Gingivitis Quequetoluihqui
Hemorroides Xochicuiztli
Lobanillos Xoxalli
Reumatismo y Gota Coacihuiztli
Enfermedades Virales (Xicocolyotl)
Cncer de mama Texchichihualyo (ueicualocatl)
Tumores malignos Cualohcayoyotl (cualocatl)
Verrugas Quiquimich (tzotzocatl)
64 Mendoza Casteln,
Guillermo y Roque Lugo
Prez. 2005. Nezahualcyotl
y la Flora Medicinal de
Tezcotzinco. Universidad
Autnoma Chapingo.
Mxico. p. 30
78
Las ornamentales se nombraban con el sufijo Xchitl, como la
Yolloxchitl (Yolotl, corazn; xchitl, flor), la cual corresponde a
Talauma mexicana (DC.) G. Don., la conocida Magnolia, planta
ornamental y medicinal.
Cihuapahtli
Montanoa tomentosa Cerv.
Tomada de: De la Cruz,
Martn. 1996. Libellus de
Medicinalibus Indorum
Herbis. Manuscrito Azteca
de 1552. Traduccin de
Juan Badiano. Fondo
de Cultura Econmica -
Instituto Mexicano del
Seguro Social. Mxico.
79
Clasificacin de plantas medicinales (Pahtli) de acuerdo a su uso
Abortivas (oxitcicas) Alahuizhuapahtli
Afrodisiacas Coacihuipahtli
Anestsicas Cochhuizpahtl (cohacihuizpahtli)
Antiabortivas Zazalicpahtli
Antidiarricas Opitzalpahtli
Antdotos contra veneno Anhuicpatl (acuitzahuariracua)
Antiinflamatorias Anpozahualizpahtli (pozahualizpahtli)
Antiemticas Iztauhyatl
Antiespasmdicas Chichicezpahtli
Antiestriles Atehuapahtli
Antipirticas Atonahuizpahtli
Antiperidicas Totoncapahtli
Colagogas Chilpahtli
Diaforticas Ahoyacpahtli
Diurticas Axixpahtli
Emenagogas Cihuapahtli
Emticas Amolpahtli
Emticas-catrticas Pipitzaoaccihuapahtli
Emolientes Tepahtli
Estornutatorias Iyacpahtli
Expectorantes Ahoyacpahtli
Galactforas Chichihualpahtli
Hemostticas Tlapalezpahtli
Narcticas Cochizpahtli
Purgantes catrticas Cuitlapahtli
Purgantes drsticas Chichimecapahtli
Para enfermedades cardiacas Yollopahtli
Para enfermedades de los ojos Cozticpahtli
Para enfermedades venreas Acompahtli
Para despus del parto Cozticmixiuhcapahtli
Para fracturas Poztecpahtli
Para heridas Atepocapahtli
Para nios Tzipipahtli
Para lceras de la piel Tzacatepahtli
Parasiticidas externas Atenpahtli
Parasiticida intestinal Mecapahtli
Revulsivas Quimichpahtli
Tpicas Palancapahtli
80
La variedad de medicamentos empleados por los indgenas abarcaba
sustancias del mundo inorgnico y de todos los reinos de los seres
vivos. La inmensa mayora de los medicamentos utilizados por
los antiguos mexicanos fueron de origen vegetal y los empleaban
principalmente en forma de cocimientos, maceraciones, polvos secos,
pldoras o zanmotoloa tlanoquiloni, sorbetorios, colutorios, buches,
gargarismos o paticanecamapacaliztli, lavatorios o nitetzinpamaca,
lavativas o nitepamaca, fumigaciones, inhalaciones por la nariz
o niteyacapocuia, zumos, cataplasmas, emplastos y unciones o
tematiloliztli, temamatiloliztli o teocaliztli.
65
65 De Gortari, Eli. 1980. La
Ciencia en la Historia de
Mxico. Editorial Grijalbo.
Mxico. p. 101
Medicamentos minerales (Tepuztle)
Agua de cal Tenexal (tenextetl o tenextli)
Tequesquite Tequizquitl
Yeso Tlaltzacutli o tlacuauac
mbar Coztictepatl, eztecpatl o iztliayotlique
Azufre Tlequiquiztlalli
Alumbre Tecececyoc (tececec)
Sal comn Iztlatl
Rejalar Micuanpahtli
Oropimente Teteyetli
Carbono Tecolyotl (tlacuauac tecpatl)
Mercurio Yulli amuchitl
Estao Amuchitl
Plomo Temetztli
Cobre Tepuztli
Oro Coztic teocuitlatl
Plata Iztac teocuitlatl
Cardenillo Quilpalli
Ocres de hierro Tepuzpuxcauhyotl
Almagres Tlauhxococ o tlaliyac
Bermelln Tlauhtlapalli
81
82
83
La Botnica
en el Anhuac
84
L
a base de la medicina, la alimentacin y la obtencin
de un sinnmero de productos vegetales, animales y
minerales se basaba en el conocimiento de la naturaleza
obtenido a lo largo de siglos de observacin e investigacin. Una
de las disciplinas que alcanz un alto desarrollo fue la botnica
prehispnica, ciencia que ha sido estudiada por diversos cronistas e
historiadores entre los que destaca Francisco del Paso y Troncoso,
de quien, en 1883 se public en los Anales del Museo Nacional de
Arqueologa, Historia y Etnografa (Primera Serie, tomo III, pp: 137-
235) el estudio sobre la Historia de la Medicina en Mxico, integrado
por cuatro grandes apartados: Consideraciones Generales; Jardines
Botnicos del Anhuac; Sinonimia, Glosologa e Iconografa; y
Nomenclatura y Taxonoma.
En 1988, la Secretara de Educacin Pblica (SEP) realiz la edicin:
La Botnica entre los Nahuas y otros Estudios, con introduccin,
seleccin y notas de Pilar Maynez, donde se incluye lo publicado por
Troncoso en 1883.
La primera parte de la obra est formada por cuatro captulos:
Consideraciones Generales, Jardines Botnicos del Anhuac, la
Descripcin de Reino Vegetal y el Trabajo de los Tlacuihlos (pintores)
en la Iconografa y La Clasifcacin Botnica entre los Nahuas:
Nomenclatura y Taxonoma.
Para elaborar este apartado se analiz el captulo III, correspondiente
a la descripcin del reino vegetal, complementado con informacin
del captulo IV, de la primera parte de la publicacin de 1988 con la
fnalidad de ordenar y comparar los conceptos morfolgicos indgenas,
investigados por Troncoso, con la morfologa vegetal (macroscpica),
entendindola como el estudio de la forma y estructura de las plantas.
Para comprender mejor el nivel alcanzado en la botnica en la poca
prehispnica, y formarse un juicio imparcial, es necesario conocer el
grado de avance de esta ciencia en el antiguo continente, durante el
mismo periodo.
Teofrasto (370 a.C. - ? ), considerado el padre de la botnica en el viejo
mundo, en sus libros Las Investigaciones Sobre las Plantas y Causas
85
de las Plantas, describe variedades, localizacin, hbitats, estructura y
aplicaciones de muchos vegetales; adems, intent agrupar a las plantas
de acuerdo con sus analogas y diferencias. Dioscrides, alrededor del
ao 60 d. C., en su libro On Materia Mdica describe las plantas del
oriente del Mediterrneo, sus hbitats y sus aplicaciones mdicas.
En Europa, hasta el siglo XV, se pensaba que los conocimientos haban
disminuido desde los tiempos antiguos y que los libros con mayor
antigedad contenan ms conocimientos y sabidura, especialmente
si se trataba de obras griegas.
Los seguidores de la ciencia griega eran totalmente tericos y no
buscaban la confrmacin, en la naturaleza, de la veracidad de sus
estudios, en lugar de ello se preocupaban por el sentido literario y el
contenido artstico.
Fue en el mismo siglo XV y a principios del XVI que la botnica
empez a resurgir del estancamiento de la edad media y de la poca
medieval. Coincidentemente, en el siglo XVI, Fray Bernardino de
Sahagn, Motolinia, Durn y Francisco Hernndez, entre otros,
trabajaban en el rescate de los conocimientos indgenas, entre los que
ocupaba un lugar preponderante la botnica.
El procedimiento para estudiar los conocimientos Nahuas sobre la
morfologa vegetal, contenidos en la obra de Francisco del Paso y
Troncoso, consisti en localizar la terminologa botnica especfca,
dentro del texto, para analizar las interpretaciones que realiz
Troncoso, basndose en la informacin indgena contenida en el
trabajo de Francisco Hernndez (protomdico de Felipe II, mandado
a estas tierras a estudiar la herbolaria), en ilustraciones de cdices y
en el desglose de la terminologa botnica en nhuatl.
Posteriormente, se ordenaron los trminos jerrquicamente y de acuerdo
al rgano de la planta, para la elaboracin de esquemas donde se sintetiza
y ordena la informacin y se compara o traduce con la terminologa
cientfca actual. Adicionalmente se agregaron fguras para facilitar la
comprensin. Cabe hacer notar que antes de la presentacin, de la mayora
de las ilustraciones, se encuentra, entre comillas, una pequea explicacin
del mismo, correspondiente a las propias palabras de Troncoso.
86
Forma vegetal
Longevidad
Las denominaciones botnicas impuestas por los nahuas a las diversas
plantas que formaban su fora se referen unas veces a ciertas partes
del vegetal, otras veces a otras partes, con tanto lujo de trminos,
con tal variedad en las formas, que se comprende que su lengua era
bastante rica para expresar, no slo las diversas partes de la planta,
sino las distintas modifcaciones de que esas partes eran susceptibles.
rganos Vegetales
Los caracteres particulares de cada una de las partes de la planta eran
tomados en consideracin tambin. As, por ejemplo, dije que la raz
en general se llamaba nelhuayotl, nombre caracterstico porque tena,
asimismo, la signifcacin de principio, fundamento o comienzo de
Xihuitl Cuacuahtzin Cuahuitl Zacatl Mecatl
Herbcea Arbustiva Arbrea Cespitosa Trepadora
Xihuitl Tochaca Cuahuitl
Anual Bianual Perenne
Nelhuayotl Cuahuitl Izhuatl / Atlapalli Xochitl Xochicualli
Raz Tallo Hoja Flor Fruto
87
alguna cosa, pero se daban otros nombres especiales a las distintas
clases de races
Raz (Nelhuayotl)
Los caracteres del tallo eran considerados tambin con bastante
minuciosidad en la glosologa de los nahuas.
Tallo
Consideraremos ahora en el tallo algunos caracteres de direccin y
tambin de consistencia, no mencionados arriba. No har mrito de
los trminos empleados para expresar la direccin normal del tallo
por no hacer interminable este trabajo.
Cimatl Camohtli Xicama Xonacatl Tetepuntli
Pivotante Tuberosa Orbicular * Bulbo Rizoma
* En el caso de la cebolla, no es raz sino un tallo modifcado y envuelto por hojas (catflas)
Cuahuitl Xiuquiotl Xiumaitl o quilmaitl Quiotl
Leoso Herbceo Herbceo Escapo
(sin ramificaciones) (con ramificaciones)
Acocotli Nacatl Tlacotl Piaztic
Fistuloso Carnoso Mimbrceo Largo y delgado
88
Corteza (Ehuatl)
Huilcollotl Ilacatziuhqui Huetzi Mecatl Aquiztli Tlalli
Inclinado Flexuloso Reclinado Trepador Trepador Rastrero
o tortuoso adhirindose
a otros tallos
Nacace Nahuitepuz Acatl
Yaualtic Nanacace Tlatlancuaye Comitl
o Nahuinacaz
Cilndrico Triangular Anguloso Tetrgono Geniculado Nudoso Globular
Tomio Peyutl Tzontli Chachaua Huitzi Tehuitzi
Tomentoso Hirsuto Espinoso
Pubescente Tomentoso fino Con espinas duras
Pepeyoca Xalli Xiotl Tezontli
Lustrosa Rugosa Escamosa spera
89
Cuando el tallo era dicotmico, la comparacin iba adelante todava
por medio de ciertos vocablos que expresan ideas comunes...
Limbo o haz (Ixtli)
Considerar en primer lugar, la sinonimia general de la hoja,
entrando, con este motivo, en algunas explicaciones que considero
indispensables para la mejor inteligencia de la cuestin. Antes de
mencionar los caracteres de la forma, que me detendrn algo ms que
los de nervacin, mencionar los de dimensin relativa, porque me
parece que alguno de ellos enlazaba al pezn* y al limbo bajo una
denominacin comn.
Cuacuamatia
echar ramas
superiores
Tetepuntli Cuammaitl
Tronco multifurcacin
Momamatia
o
Maxcaloa In mama in cuahuitl
echar primera bifurcacin
ramas sin hojas
Cuammaxac
ngulo de
bifurcacin
Cuauhxihuitl
Segunda bifurcacin
con follaje

Atlapalicxitl
o
Izhutzincuauhyotl
(peciolo)
Ixtli
(Limbo o haz)
* (peciolo)


90
Hoja
Pasar ligeramente sobre algunos de los caracteres generales de la
hoja, fjndome tan solo en los ms esenciales.
Considerando ahora la composicin de la hoja, veremos que los nahuas
no carecan de medios para diferenciar la simple de la compuesta,
distinguiendo a sta ltima de un modo muy sencillo que consista en
contar el numero de hojuelas o foliolos que reciban las nervaduras del
pezn comn, haciendo fgurar ese nmero como nombre de la planta.
Atlapalli Izhuatl Maitl Amatlapalli
hoja tpica hoja alargada lobulada coricea
Xiuhatlapalli Xiuhizhuatl
de herbcea de herbcea * Se refiere a
la textura, no
Cuauhatlapalli Cuauhuzhuatl a la forma
de rbol de rbol
Patlahuac Pitzahoac Quilmaitl Yacatzontli
Ancha Larga y angosta Compuesta Zarcillo
Amatlapalli Tezhuatl Papalotl Memaitl
Coricea Rgida Delgada Crasa basal
o de color o en roseta
91
Hoja compuesta (Quilmaitl)
Con mucha minuciosidad expresaban los indios, en la denominacin
de sus plantas, los caracteres de la forma del limbo, slo que, en vez de
aplicar a ste nombres geomtricos, referan su forma a otra conocida
y existente en la naturaleza.
Limbo (Ixtli)
Para la forma de la hoja se consideran tambin los caracteres de la
base, del vrtice y de los bordes del limbo. Mencionar algunos por
hallarlos expresados en la glosologa de los nahuas.
Etl Maitl Macuilma Totalicxitl
Trifoliada Lobulada Digitada o palmada Verticilada
Tzon (acicular)
Ixpipitzahuac (angosto)
Tochnacaztli (aovado-agudo)
Ixmatzal (revoluto)
Ixyayahoal (orbicular)
Malacotl (orbicular craso)
Ixpatlahuac (ancho)
Ixcuamul (filiforme)
92
Si pasamos a considerar ahora los caracteres del limbo, encontraremos
todava nuevas pruebas de la propiedad de las denominaciones
impuestas por los indios a los vegetales que ellos conocan. Veamos,
en primer lugar, los de nervacin, aunque habr poco que decir acerca
de este punto, pues slo encuentro uno que otro ejemplar del limbo
digitinerve o palmatinerve y del peltinerve.
Para concluir con la glosologa del limbo debo hablar todava de
algunos caracteres de superfcie, coloracin y consistencia. Como los
de superfcie son idnticos, en su mayor parte, a los del tallo, y casi
todo lo que all se dijo es aplicable tambin al limbo, slo enunciar
aqu los pocos que ofrezcan alguna novedad.
Yolotl Maxtatl Ahoatl o Tziziquil Tlantectli Yayahual
Base Base Borde aserrado Borde dentado Borde
cordiforme obtusa ondulado
Nahuitlaquen Ixtezontic Ixzahuatl Ixtomio Yychcatic Tzontli
o Nahuitilma
Craso spero Rugoso Pubescente Tomentoso Hirsuto
Escamoso
Glanduloso
Macpal Tzinacan
Nervacin digitada Nervacin peltada
93
De los caracteres de coloracin del limbo slo se consideran en la
ftografa los anormales, dejando de mencionar ese atributo en la hoja,
cuando sta es verde: lo mismo practicaban los indios, segn puede
comprobarse por medio de sus denominaciones. Citar aqu algunas,
nicamente como memoria.
Habiendo dado hasta aqu una idea de la glosologa adoptada por los
nahuas para los rganos de la vegetacin, pareca natural continuar
el mismo asunto con referencia a los rganos de la generacin; pero
prefero dejar, para otro captulo, lo poco que acerca de stos ltimos
puede extractarse de los libros antiguos, a fn de que mi trabajo no se
extienda demasiado en este lugar.
Ahora, dejando las palabras de Troncoso, es preciso sealar que la
importancia de la morfologa vegetal se debe a que las plantas se separan
o agrupan de acuerdo a sus caracteres comunes, con el propsito de
dilucidar sus procesos evolutivos, as como para conocer sus afnidades
genticas y fsiolgicas, facilitar el estudio de su variacin geogrfca,
el mejoramiento gentico y sus usos potenciales, entre otros.
Desde el punto de vista de la taxonoma, agrupar a los vegetales es
ordenarlos o clasifcarlos de acuerdo a sus caracteres semejantes en
clases defnidas o categoras jerrquicas.
De los aos 400 a.C. hasta 1700 d.C. el tipo de clasifcacin fue
megamrfco (macroscpico), an cuando el microscopio se
incorpor en el siglo XVII al estudio de la estructura de las plantas;
la clasifcacin flogentica (por parentesco) se desarroll hasta el
perodo de 1860 a 1900.
Andrs Cesalpini, en su obra De Plantis, publicada en Florencia,
Italia en 1583, realiz el primer intento de clasifcacin botnica,
basndose en la forma de las fores y de los frutos.
Ixnenextic Ixtenextic Ixnexiuhqui Ixcuicuil Ayauh Xaua

Semejante Manchado Matizado
Cenizo en el haz Cenizo Variegado
94
A mediados del siglo XVIII Carlos Linneo estableci la nomenclatura
binomial (asignacin de dos nombres a cada vegetal, correspondietes
a gnero y especie).
En el siglo XVI, Francisco Hernndez recopil datos de 3000 plantas
en su obra Historia Natural de la Nueva Espaa, pero si suponemos
que muchos nombres pudieran estar repetidos y si considerramos
slo la mitad, o sea 1500, entonces en la regin del Anahuac conocan
y usaban mucho ms del doble de las plantas descritas, hasta ese
tiempo, en el antiguo continente.
La terminologa morfolgica desarrollada por nuestros antepasados,
les permiti el dominio de una nomenclatura equiparable a la binomial,
propuesta por Linneo dos siglos despus de la conquista del Mxico
Antiguo, y vigente hasta la actualidad.
Como ejemplo de ello tenemos a la especie clasifcada por los nahuas
como Macpalxochicuahuitl rbol de la for como palma de la mano,
clasifcada hoy en da como perteneciente al gnero Chiranthodendron
(cuya traduccin al espaol es literalmente la misma que del nahuatl)
y a la especie pentadactylon (cinco dedos).
Los nahuas desarrollaron sistemas de clasifcacin megamrfca y
flogentica, equivalentes a los actuales (con la dispensa que otorga el
transcurso de 500 aos de trabajo cientfco); crearon diversos grupos
jerrquicos que corresponden a diferentes categoras taxonmicas;
como ejemplo tenemos a las familias botnicas siguientes: Metl
(Amaryllidaceae), Tzacatl (Gramineae), Tzitzicaztli (Urticaceae) y
Tomatl (Solanaceae), entre otras.
Los estudios de Francisco del Paso y Troncoso, a pesar de estar
incompletos por no abarcar la morfologa de las fores y de los frutos,
son de trascendental importancia, en la medida que permiten inferir
que, en algunos aspectos, la botnica en el Mxico Antiguo estaba
ms adelantada que en la Europa de aquella poca.
Es por ello que el trabajo de Troncoso marca la pauta para realizar
investigaciones exhaustivas, no slo sobre la terminologa morfolgica
para precisar la equivalencia de trminos, sino de la botnica en
general, no considerndola desde la fra perspectiva occidental, sino
profundizando en el contenido simblico que guarda una riqueza
mucho ms grande, cuyo horizonte ni siquiera podemos vislumbrar.
95
Referencias Bibliogrfcas
Bailey H.,L.1973. Manual of Cultivated Plants. Most Commonly
Grown in the Continental United States and Canada. The Macmillan
Company, USA.
Bold, H., Alexopoulos, C. y Delevoryas, T.1989. Morfologa de las
Plantas y de los Hongos. Ediciones Omega. Barcelona, Espaa.
Cronquist, A. 1971. Introductory Botany. Second Edition. Harper &
Row Publishers. New York, USA.
De la Sota R., E. 1973. La Taxonoma y la Revolucin en las Ciencias
Biolgicas. Segunda Edicin. Departamento de Asuntos Cientfcos de
la Secretara General de la Organizacin de los Estados Americanos.
Washington, DC. USA.
Del Paso y Troncoso Francisco. 1988. La Botnica entre los nahuas
y otros estudios. Introduccin, seleccin y notas de Pilar Maynez.
Secretara de Educacin Pblica, Mxico.
Harr, R. 1980. El Mtodo de la Ciencia. Consejo Nacional de Ciencia
y Tecnologa. Mxico.
De Carvalho e Vasconcellos, Joao. 1955. Noes sobre a morfologa
externa das plantas superiores. Ministrio da Economa. Direco-
Geral dos Servios Agrcolas. Lisboa, Portugal.
96
97
Los Jardines
Botnicos
98
Antecedentes de los Jardines Botnicos de Mxico
En el Mxico Antiguo, con el transcurrir de los siglos se acumularon
conocimientos que permitieron utilizar la fora para los fnes ms
diversos, incluyendo sus aplicaciones para mantener y recuperar la
salud. Desde el punto de vista cientfco, pensar en el mejoramiento
gentico de los vegetales comestibles, que involucra la conjuncin
de varias caractersticas deseables en un solo individuo (produccin,
sabor, aroma, tamao, color, resistencia a heladas y sequa, resistencia
a daos durante la cosecha, transporte y almacenamiento, etctera) de
manera emprica, sera minimizar el alto desarrollo alcanzado por los
antiguos mexicanos.
El nivel de la botnica lleg a tal grado que fue posible aclimatar,
domesticar y mejorar una innumerable cantidad de especies, tanto
comestibles como medicinales; en lo que respecta a las medicinales
y ornamentales, haba sitios destinados especfcamente para ello,
equivalentes a los jardines botnicos de la actualidad. Si los jardines
del Anhuac, de que tanto han hablado los historiadores, se hubieran
establecido simplemente por ostentacin, y para servir de recreo a
los fundadores, no merecieran el nombre que unnimemente se les
ha dado; y as como nadie ha pensado en colocar otros jardines ms
famosos de la antigedad en esta categora, tampoco lo intentara yo
con los del Anhuac. Pero, como por jardn botnico debe entenderse
el establecimiento destinado al cultivo de plantas locales y exticas,
con el fn de sacar partido de su estudio, es inconcuso que a los jardines
de sus monarcas traan muchas plantas medicinales cuyo efecto se
deseaba conocer o confrmar por medio de la experiencia.
1
La evidencia documental, aportada por los antiguos cronistas, indica
que los jardines funcionaban como centros de investigacin, enseanza
y servicio; como viveros forestales, como campos para prcticas
militares, como centros de investigacin mdica y como lugares donde
se realizaban investigaciones botnicas y zoolgicas para la introduccin
de especies animales y vegetales para su cra y cultivo. De Gortari seala
que en los jardines botnicos los mdicos indgenas pudieron organizar
la investigacin sistemtica en una escala considerable. En estos centros
de aprendizaje y de experimentacin metdica, los mdicos realizaban
numerosas observaciones, ejecutaban profusas experiencias -incluso
1 Del Paso y Troncoso,
Francisco. 1988. La Botnica
Entre los Nahuas y Otros
Estudios. (Introduccin,
seleccin y notas de Pilar
Mynez). Secretara de
Educacin Pblica. Mxico.
p. 39
99
en su propio cuerpo- hasta que, despus de haber conseguido una
determinacin segura y probada de los efectos producidos por las yerbas,
podan emplearlas como remedios en la curacin de las enfermedades.
Una vez adoptado algn remedio, su empleo se propagaba con rapidez y,
en muchos casos, era cultivada la planta por cada familia para tenerla a
su disposicin en caso de enfermedad.
2
Los cronistas han sealado la pasin perenne de los mexicanos por la
naturaleza, de la que atrapaban fragmentos para contenerla, cuidarla y
estudiarla. Clavijero elogia el buen gusto de los antiguos mexicanos
por los jardines. Adems de las sementeras de maz y otras semillas,
tenan los mexicanos un gusto exquisito en la cultura de huertas y
jardines en que haba plantados, con bello orden rboles frutales, hierbas
medicinales y fores de que hacan grande uso por el sumo placer que
en ellas tenan los mexicanos y por la costumbre que haba de presentar
a los reyes, seores, embajadores y otras personas, ramilletes de fores,
adems de la excesiva cantidad que se consuma en el culto de los
dioses, as en los templos como en los oratorios privados.
3
Sahagn, sin referirse a ningn jardn en particular, dijo, de manera
general, que las forestas son muy amenas, frescas y de muchos
rboles y hierbas; tienen hierbas y rboles de diversas fores; tienen
aguas manantiales, o de ro, con que se riega el lugar de tierra frtil;
son lugares apacibles y muy deleitosos. Estn plantados en estas
forestas rboles de muy olorosas y preciosas fores; rboles en que se
hacen las fores que llaman yolloxchitl, y el rbol que se llama yolo
xchiquhuitl.
4
Los jardines eran elementos importantsimos del paisaje natural y
urbano, e imprescindibles para satisfacer las necesidades bsicas, de
tal forma que no eran construidos al azar sino con base en un gran
conocimiento de la fora y sus interacciones con el medio fsico y
biolgico, incluso exista una clasifcacin con un nombre propio para
cada tipo de jardn. El nombre de un jardn en general era xochitla
(lugar de fores), y una variante de este nombre xoxochitla, lugar de
muchas fores. Un jardn amurallado se llamaba xochitepanyo. Los
jardines de placer para las clases gobernantes eran designadas con el
vocablo xochiteipancalli o palacio de fores, y al humilde jardn indio
se le llam y se le llama xochichinancalli, sitio de fores rodeado por
una barda hecha de caas o de ramas.
5
2 De Gortari, Eli. 1980. La
Ciencia en la Historia de
Mxico. Editorial Grijalbo.
Mxico. p. 92
3 Clavijero, Francisco Javier.
1991. Historia Antigua de
Mxico. Editorial Porra.
Mxico. p. 231
4 Sahagn, Fray Bernardino
de. 1997. Historia General
de las Cosas de Nueva
Espaa. Editorial Porra.
Mxico. p. 690.
5 Cf. Nuttal, Zelia. Los
jardines del antiguo Mxico.
En: Antiguos Jardines
Mexicanos. Arqueologa
Mexicana. Instituto Nacional
de Antropologa e Historia.
Vol. X, nm. 57. Septiembre-
Octubre 2002. pp: 16-17
100
No slo haba una clasifcacin sobre los jardines, tambin se contaba
con especialistas para su diseo, establecimiento y mantenimiento.
Clavijero, citado por Heyden, seala que el trmino general con el
que se designaba a los jardineros era el de xochimanque.
6
Velazco Lozano, seala con mayor precisin los ofcios de las personas
que trabajaban en aspectos relacionados con las plantas, as como
sobre sus deidades protectoras. El amini o anqui, cazador o montero
que recolectaba plantas medicinales silvestres, era patrocinado por
Ontotecuhtli o por Mixcatl.
Los chinampaneca, que cultivaban primordialmente plantas
alimenticias, eran favorecidos por diversos capulteteo, como Tlloc,
Chalchiuhtlicue, Chalmecachuatl y otras deidades asociadas con el
agua y la fertilidad.
Los atlaca y michnamaca, que se benefciaban de las granjeras de
los lagos, eran protegidos por Ammitl, Opochtli y Chalchiuh-tlicue,
y los xochimanque, ofciales de las fores, deban especial culto a
Coatlicue, en su advocacin de Coatlatonan.
7
Los jardines tambin eran importantes para
reverenciar a los dioses protectores. Mendieta
da testimonio de ello en un jardn totonaco,
aunque sin especifcar el lugar ni la deidad a
quien estaba dedicado. Haba en la provincia
de los totonaques (que eran las gentes que en
esta Nueva Espaa estaban ms propincuos
a la costa del mar del norte) una diosa muy
principal, y a esta llamaban la gran diosa de
los cielos, mujer del sol, cuyo templo estaba
encumbrado en lo alto de una alta sierra,
cercado de muchas arboledas y frutales, y
de rosas y fores, todas puestas a mano, muy
limpio y a maravilla, muy fresco y arreado.
8
En la meseta central, es posible que la
construccin de jardines haya sido una
costumbre cuyos antecedentes se remontan
posiblemente a la poca tolteca, incluso
Xochimanque.
Cdice Florentino
Tomado de: Velasco Lozano,
Ana Mara L. El Jardn de
Itztapalapa.
En: Arqueologa Mexicana.
Instituto Nacional de
Antropologa
e Historia. Vol. X, nm. 57.
Septiembre-Octubre 2002.
pp: 26-33
6 Cf. Heyden, Doris. Jardines
botnicos prehispnicos.
En: Arqueologa Mexicana.
Instituto Nacional de
Antropologa e Historia. Vol.
X, nm. 57. Septiembre-
Octubre 2002. pp: 18-23
7 Velasco Lozano, Ana
Mara L. El Jardn de
Itztapalapa. En: Arqueologa
Mexicana. Instituto Nacional
de Antropologa e Historia.
Vol. X, nm. 57. Septiembre-
Octubre 2002. pp: 26-33
8 De Mendieta, Gernimo
Fray. 1993. Historia
Eclesistica Indiana. Editorial
Porra, Mxico. p. 111
101
antes de los primeros asentamientos chichimecas en Coatlinchn y
Texcoco. El establecimiento de dichos jardines, desde ese entonces,
no era nicamente por placer esttico, sino para asegurar el sustento,
como se puede inferir de las descripciones de los cronistas antiguos.
Xlotl, el lder y gua de los chichimecas que poblaron Tlalnepantla,
Azcapotzalco y Texcoco, alrededor del ao 1011 de nuestra era, al
colonizar la zona de Texcoco, durante la reparticin de seoros a
sus descendientes fund un jardn en la regin montaosa. En ese
mismo ao cerc un gran bosque en la sierra de Tetzcuco, en donde
entr cantidad de venados, conejos y liebres; y en medio de l edifc
un cu que era como templo, en donde la primera caza que cogan por
las maanas l y el prncipe Nopaltzin, o su nieto el prncipe Pchotl,
la ofrecan por vctima y sacrifcio al sol, a quien llamaban padre y a
la tierra madre, que era su modo de idolatra, y no reconocan ningn
otro dolo por dios; y asimismo de aqu sacaban para su sustento y de
las pieles su vestuario.
9
Torquemada, sin dar descripciones ni referencias sobre la ubicacin,
refere que a Xlotl, ya de edad avanzada, le gustaba solazarse en los
jardines que haba construido. El entretenimiento de Xlotl, era en
este Tiempo, y razn, en unos jardines, que junto a la Ciudad, poco
trecho, haba hecho, de mucho deleite, y recreacin
10
, posteriormente,
refrindose a Nopaltzin, relata: Estuvo en la Ciudad Real de
Tezcuco, algn tiempo; en el discurso del cual, habiendo salido a
cierta recreacin, que sola ser, de su padre Xlotl, acompaado de su
hijo Tlotzin, y otros muchos Seores, que con l fueron, y asistan con
su hijo, comenz el emperador a llorar; y preguntada la causa de sus
lgrimas, dijo: Acurdome, que cuando mi padre hizo este Jardn y
Huerto tena hijos ms pacfcos, que yo tengo, y tenan sus corazones
muy conformes: servan con llaneza a su rey y tomaban de sus manos,
con humildad, los Seoros: y aunque son muchos de los que viven los
mismos, que antes eran en las personas, no lo son ahora en presuncin;
y me pesa, de que siendo mis Hermanos, criados conmigo, me han
de constreir, y obligar, a que los trate como Extraos; porque me
acuerdo, de que muchos que tengo de tratar como Enemigos, trat en
mismo lugar, como Amigos.
11
Ms adelante, el mismo Torquemada, escribi sobre Tlotzin, hijo de
Nopaltzin: Se ocupaba muy de ordinario, en ir a Caza y, Montear
9 De Alva Ixtlilxchitl,
Fernando. 1997. Obras
Histricas. Relaciones
Histricas. Universidad
Nacional Autnoma de
Mxico-Instituto Mexiquense
de Cultura. Tomo II. p. 19
10 De Torquemada, Juan Fray.
1986. Monarqua Indiana.
Editorial Porra. Mxico.
p. 59
11 Ibid., p. 63
102
Fieras, cosa muy natural a los Principales, y Seores, y que no les
es reprehensible; mayormente, si con este ejercicio, no olvidan
el que a su Repblica, y Gobierno deben. Para estas Monteras, se
acompaaba de muchos Grandes, y seores, que (como ya hemos
dicho) tena su Corte llena de ellos, no tenindose por bienaventurado
el que no le acompaaba, y vea de ordinario; tena muchos Bosques
de Recreacin, para este fn, sealados, muchos Jardines, y Florestas
en que se entretena, y gozaba de tranquilidad, y sosiego; haca
juntamente con esto que su Gente, se ejercitase en las Armas, y Milicia,
que ellos usaban, para si fuese menester en alguna ocasin; porque el
descuido y el ocio, no los cogiese desapercibidos en la necesidad.
12
En los jardines pasaban largas temporadas, sobre todo en la edad
avanzada, cuando requeran vivir con tranquilidad. Fernando de Alba
Ixtlilxchitl, refrindose a Nopaltzin, escribi que: A los ltimos
tiempos del imperio de Nopaltzin lo ms de ello asista en el bosque
de Tetzcuco, que a esta sazn se llamaba Xolotecpan, que es lo mismo
que decir templo de Xlotl.
13
Las temporadas prolongadas que los grandes seores pasaban
en los jardines hacan que muchos sucesos importantes de su
vida ocurrieran en ellos; por ejemplo, el nacimiento del padre de
Acolmiztli Yoyontzin Nezahualcyotl aconteci en uno de ellos,
Ixtlilxchitl naci en el bosque y recreacin de Tzicanoztoc.
14

El mismo Ixtlilxchitl, vivi buena parte de su vida en estos lugares,
a donde se retiraba, entre otras cosas, para tratar asuntos de gobierno
como cuando estaba en lucha contra Tezozmoc, descendiente de
Xlotl y tirano de Azcapotzalco. Ixtlilxchitl, habiendo desamparado
la ciudad, se hizo fuerte en un bosque de los de su recreacin, que se
dice Quauhycac, y con l Zoacuecuenotzin su capitn general, y el
prncipe Nezahualcoyotzin con todos los de su vala, desde donde
peleaban con los enemigos, que andaban tan pujantes, que les fue
fuerza retirarse unos adentro por las montaas e irse a otro bosque
que se dice Tzicanztoc.
15
Cuando los mexicas, despus de su peregrinar y su vida sobresaltada,
lograron establecerse defnitivamente en la isla que sera la gran
Mexico-Tenochtitlan, consolidaron su poder y buscaron embellecer
la ciudad con jardines, an cuando tuvieran que arrebatar las fores
a sus vecinos. El rey Itzcatl, persuadido por Tlacalel, haba
12 Ibid., p. 71
13 De Alva Ixtlilxchitl, 1997.
Op. cit., p. 25
14 Ibid., p. 35
15 Ibid., p. 45
103
enviado mensajeros a Cuitlhuac, exigiendo de ellos so pena de ser
conquistados, dos cosas: que le entregaran a sus hijas y hermanas
doncellas para que vinieran a Tenochtitlan a cantar y bailar en sus
casas de placer, as como el envo de diversas fores, con sus jardineros
experimentados que las plantaran y cultivaran en la capital azteca.
16
La larga tradicin sobre los jardines, estaba en su clmax cuando
llegaron los conquistadores. Haba una gran cantidad de ellos
establecidos fuera y dentro de las ciudades. Clavijero, escribi que el
Seor Moctezuma en todos sus palacios tena bellsimos jardines de
toda especie de fores, de hierbas odorferas y de plantas medicinales.
Tena tambin varios bosques acotados y provedos de abundante
caza en donde sola divertirse a tiempos. Uno de estos bosques estaba
en una isleta de la laguna conocida de los espaoles con el nombre
de Peol. De todos estos palacios, jardines y bosques, no ha quedado
ms del bosque de Chapultepec, que conservaron para su diversin los
virreyes. De lo dems casi nada dejaron en pie los conquistadores.
17
Hernn Corts, refrindose a la ciudad de Tenochtitln expres:
Hay en esta gran ciudad muchas casas muy buenas y muy grandes,
y la causa de haber tantas casas principales es que todos los seores
de la tierra, vasallos del dicho Mutezuma, tienen sus casas en la dicha
ciudad y residen en ella cierto tiempo del ao, y dems de esto hay en
ella muchos ciudadanos ricos, que tienen asimismo muy buenas casas.
Todos ellos, dems de tener muy grandes y buenos aposentamientos,
tienen muy gentiles vergeles de fores de diversas maneras, as en los
aposentamientos altos como bajos.
18
Y, describiendo especfcamente una de las casas de Moctezuma,
escribi: Tena una casa poco menos buena que esta, donde tena un
muy hermoso jardn con ciertos miradores que salan sobre l, y los
mrmoles y losas de ellos eran de jaspe muy bien obradas.
19
Sobre el mismo Moctezuma, Sols relat: En todas estas casas tenan
grandes jardines, prolijamente cultivados. No gustaba de rboles
fructferos, ni plantas comestibles en sus recreaciones; antes sola
decir que las huertas eran posesiones de gente ordinaria, parecindole
ms propio en los prncipes el deleite sin mezcla de utilidad. Todo
era fores de rara diversidad, y fragancia, y yerbas medicinales, que
servan a los cuadros y cenadores, de cuyo benefcio cuidaba mucho,
16 Len Portilla, Miguel.
1981. Los Antiguos Mexicanos
a Travs de sus Crnicas y
Cantares. Fondo de Cultura
Econmica. Mxico. p. 90
17 Clavijero, 1991.
Op. cit., p. 130
18 Corts, Hernn. 1992.
Cartas de Relacin. Editores
Mexicanos Unidos. Mxico,
D.F. p. 89
19 Ibid., p. 90
104
haciendo traer a sus jardines, cuantos gneros produce la benignidad
de aquella tierra, donde no aprendan los fsicos otra facultad, que
la noticia de sus nombres, y el conocimiento de sus virtudes. Tenan
yerbas para todas las enfermedades, y dolores; de cuyos zumos, y
aplicaciones componan sus remedios, y lograban admirables efectos,
hijos de la experiencia; que sin distinguir la causa de la enfermedad,
acertaban con la salud del enfermo. Repartanse francamente de los
jardines del rey todas las yerbas que recetaban los mdicos, o pedan
los dolientes; y sola preguntar si aprovechaban; hallando vanidad
en sus medicinas, o persuadido a que cumpla con la obligacin del
gobierno cuidando as, de la salud de sus vasallos.
20
Moctezuma tena jardines donde se cultivaban nicamente plantas,
en otros la fora constitua el ambiente para una fauna muy variada
trada de diferentes regiones de Mesoamrica. En esta casa tena diez
estanques de agua, donde tena todos los linajes de aves de agua que en
estas partes se hallan, que son muchos y diversos, todas domsticas; y
para las aves que se cran en la mar, eran los estanques de agua salada,
y para las de ros, lagunas de agua dulce, la cual agua vaciaban de
cierto a cierto tiempo, por la limpieza, y la tornaban a henchir por
sus caos, y a cada gnero de aves se daba aqul mantenimiento que
era propio a su natural y con que ellas en el campo se mantenan. De
forma que las que coman pescado, se lo daban; y las que gusanos,
gusanos; y las que maz, maz; y las que otras semillas ms menudas,
por el consiguiente se las daban. Y certifco a vuestra alteza que a las
aves que solamente coman pescado se les daba cada da diez arrobas
de l, que se toma en la laguna salada.
21
Aunque es obvio que para criar a las aves en sus hbitats se necesitan
grandes conocimientos de ecologa, etologa y medicina veterinaria,
ello queda confrmado en el prrafo siguiente: Haba para tener
cargo de estas aves trescientos hombres, que en ninguna otra cosa
entendan. Haba otros hombres que solamente entendan en curar las
aves que adolecan.
22
Continuando con la descripcin de las casas de Moctezuma, Hernn
Corts seal que tena otra casa muy hermosa donde tena un gran
patio losado de muy gentiles losas, todo l hecho a manera de un
juego de ajedrez, y las casas eran hondas cuanto estado y medio, y
tan grande como seis pasos en cuadra; y la mitad de cada una de
20 De Sols, Antonio. 1996.
Historia de la Conquista de
Mxico, Poblacin y Progresos
de la Amrica Septentrional,
Conocida por el Nombre
de Nueva Espaa. Editorial
Porra, S.A. Mxico.
pp: 171-172
21 Corts, 1992. Op. cit., p. 91
22 Idem.
105
estas casas era cubierta el soterrado de losas, y la mitad que quedaba
por cubrir tena encima una red de palo muy bien hecha; y en cada
una de estas casas haba un ave de rapia; comenzando de cerncalo
hasta guila, todas cuantas se hallan en Espaa, y muchas ms raleas
que all no se han visto. Y de cada una de estas raleas haba mucha
cantidad, y en lo cubierto de cada una de estas casas haba un palo
como alcandra, y otro fuera debajo de la red, que en el uno estaban
de noche y cuando llova, y en otro se podan salir al sol y al aire a
curarse. Y a todas estas aves daban todos los das de comer gallinas,
y no otro mantenimiento. Haba en esta casa ciertas salas muy bajas,
todas llenas de jaulas grandes de muy gruesos maderos muy bien
labrados y encajados, y en todas o en las ms haba leones, tigres,
lobos, zorras, y gatos de diversas maneras, y de todos en cantidad, a
los cuales daban de comer gallinas cuantas les bastaban. Y para estos
animales y aves haba otros trescientos hombres que tenan cargo de
ellos.

23
Bernal Daz del Castillo, aunque brevemente, tambin describi los
jardines de Moctezuma. No olvidemos las huertas de fores y rboles
olorosos, y de los muchos gneros que de ellos tena, y el concierto
y paseaderos de ellas, y de sus albercas y estanques de agua dulce;
cmo viene el agua por un cabo y va por otro, y de los baos que
dentro tena, y de la diversidad de pajaritos chicos que en los rboles
se criaban, y de qu yerbas medicinales y de provecho que en ellas
tena era cosa de ver, y para todo esto muchos hortelanos, y todo
labrado de cantera y muy encalado, as baos como paseaderos, y
otros retretes y apartamientos como cenaderos, y tambin adonde
bailaban y cantaban; y haba tanto que mirar en esto de las huertas
como en todo lo dems, que no nos hartbamos de ver su gran poder;
as por el consiguiente, tena cuantos ofcios entre ellos se usaban, de
todos gran cantidad de indios maestros de ellos.
24
El clrigo Lpez de Gmara, tampoco dej escapar la oportunidad
para elogiar los jardines de Moctezuma. Sin las ya dichas casas,
tena tambin otras muchas de placer, con muy buenos jardines de
solas yerbas medicinales y olorosas, de fores, de rosas, de rboles
de olor, que son infnitos. Era para alabar al Criador tanta diversidad,
tanta frescura y olores. El artifcio y delicadeza con que estn hechos
mil personajes de hojas y fores. No consenta Moteczuma que en
23 Idem.
24 Daz del Castillo, Bernal.
1994. Historia de la Conquista
de Nueva Espaa. Editorial
Porra. Mxico. p. 174
106
estos vergeles hubiese hortaliza ni fruta, diciendo que no era de reyes
tener granjeras ni provecho en lugares de sus deleites; que las huertas
eran para esclavos y mercaderes, aunque con todo esto, tena huertos
con frutales, pero lejos, y donde poquitas veces iba. Tena asimismo
fuera de Mxico casas en bosques de gran circuito y cercados de agua,
dentro de los cuales haba fuentes, ros, albercas con peces, conejeras,
vivares, riscos y peoles, en que andaban ciervos, corzos, liebres,
zorras, lobos y otros semejantes animales para caza, en que mucho
y a menudo se ejercitaban los seores mexicanos. Tantas y tales eran
las casas de Moteczuma, en que pocos reyes se igualaba.
25
El mismo Francisco Hernndez, describi las casas de Moctezuma,
mencionando que tena adems muchas otras moradas para su
diversin y gusto, adornadas con jardines en los cuales haba
sembradas muchas diferencias de yerbas medicinales o perfumadas.
Era admirable y placentero todo lo que se puede decir, ver tantas
fores y tantos rboles que exhalaban un olor divino, dispuestos en
grupos varios y hermosos para la vista. No se permita sembrar entre
ellos rboles frutales ni ningn gnero de legumbres en los huertos
arriba indicados. Tena bosques grandsimos fuera de la ciudad, en
los cuales estaban prisioneros todo gnero de animales entre muros
o entre acequias y esos bosques parecan ms hermosos por la vtrea
corriente de las aguas que los circundaban en su circuito artifcial.
Haba estanques, piscinas, viveros y cerrillos escabrosos artifciales.
De estos quedan hoy Chapultepec, El Peol y el de Huastepec, selvas
artifciales adornadas con rboles de regiones longicuas, trados no sin
gran trabajo de los indios y gasto; los alegraban dulcsimas fuentes y
ros limpidsimos que regaban el bosque por todas partes; desfladeros
y ruinas opacas y sombras por los altsimos rboles. Y si no quieres
llamar vergel a todos los campos que pertenecen a los herederos de
Corts, cuando no hay nada ms hermoso, ms alegre o ms verde que
ellos en el mundo, juzgarlos haz otro paraso terrestre, donde todas
las tierras son de riego y sembradas con rboles grandsimos; donde
nada se ofrece a los ojos que con maravillosa alegra y amenidad no
plazca, deleite y halague.

26
A su vez, Herrera, citado por Troncoso mencion que: aliende
de las casas se ha dicho (sus palacios) otras muchas de placer, con
espaciosos, y grandes jardines, con sus calles chicas para el paseo;
26 Hernndez, Francisco.
2003. Antigedades de la
Nueva Espaa. (Edicin de
Ascensin Hernndez de
Len-Portilla). Ediciones y
Distribuciones Promolibro, S.
A. de C. V. Madrid, Espaa.
pp: 127-128
25 Lpez de Gmara,
Francisco. 1997. Historia de la
Conquista de Mxico. Editorial
Porra, S.A. Mxico. p. 109
107
eran los jardines de solas hierbas medicinales, y olorosas, de fores,
de rosas, de rboles de olor, que eran muchos: mandaba a sus mdicos
hiciesen experiencias de aquellas yerbas, y curasen a los caballeros
de su corte, con las que ms tuviesen conocidas, y experimentadas.
Daban estos jardines gran contento a los que entraban en ellos, por la
variedad de fores, y rosas que tenan, y por la fragancia, y buen olor,
que de s echaban, especialmente por la maana, y a la tarde: era de
ver el artifcio, y delicadeza, con que estaban hechos mil personajes
de hojas, y fores, asientos, capillas, y otras cosas, que adornaban por
extremo aquel lugar.
27
Cuando los conquistadores llegaron al Valle de Mxico, la ciudad
ms importante era Tenochtitln, en tanto que la de Texcoco haba
pasado a segundo trmino; sin embargo, el Seor de esta ciudad
tambin tena poder, privilegios y jardines, como lo seala Motolinia.
Todos los seores sujetos a Mxico tenan casas en la ciudad, porque
residan mucho en ella, que por gran seor que fuese holgaba de tener
palacio a Moteczuma, y si de esto algn seor tena escencin era slo
el de Tezcuco.
28

En su descripcin de Texcoco, escribi que haba en Tezcuco muy
grandes edifcios y templos del demonio, y muy gentiles casas y
aposentos de seores; entre los cuales fue cosa muy de ver la casa del
seor principal, as la vieja con su huerta cerrada de ms de mil cedros
muy grandes y hermosos, de los cuales hoy da estn los ms en pie,
aunque la casa est asolada; otra casa tena que se podr aposentar en
ella un ejrcito, con muchos jardines, y un muy grande estanque, que
por debajo de la tierra solan entrar a l con barcas.
29
De Alva Ixtlilxchitl describi con mayor detalle la casa del gobernante
de Texcoco, conocida ahora como palacio de Nezahualcyotl. Por la
parte de medioda y por la de oriente de las salas y cuartos referidos
estaban los jardines y recreaciones del rey, con muchas fuentes de
agua, estanques y acequias con mucho pescado, y aves de volatera,
lo cual estaba cercado de ms de dos mil sabinas, que hoy est la
mayor parte de ellas en pie; y asimismo haba en estos jardines otros
muchos laberintos, que estaban en los baos que el rey tena, en
donde estando los hombres no daban con la salida [...] y ms adelante
frontero de los templos estaba la casa de aves, en donde el rey tena
todos cuantos gneros y diversidad haba de aves y animales, sierpes
27 Del Paso, 1988.
Op. cit., p. 59
28 Motolinia, Fray Toribio de.
1995. Historia de los Indios
de la Nueva Espaa. Editorial
Porra. Mxico. p. 152
29 Ibid., p. 147
108
y culebras tradas de diversas partes de esta Nueva Espaa, y las que
no podan ser habidas estaban sus fguras hechas de pedrera y oro,
y lo mismo era de los peces, y as de los que hay y se cran en el mar
como en los ros y lagunas, de tal modo, que no faltaba all ave, pez
ni animal de toda esta tierra, que no estuviese vivo o hecho fgura y
talla en piedras de oro y pedrera.
30
Los jardines se regaban con agua de ros que eran desviados de su
curso para este propsito. Ro principal y caudaloso, no hay ninguno
en esta ciudad ni cerca della, porque, los arroyos de agua que corren
por ella, apenas pueden llegar a la laguna en tiempos de seca. Y aun,
para esto, fue menester incorporar y reducir en uno muchas fuentes
de sus propios nacimientos, quitndolos de sus cursos y corrientes
naturales, recogindolos en caos y acequias que para ello hicieron
Nezahualcoyotzin y Nezahualpiltzintli, no tanto para beber, porque
tenan agua de pozos para esto, cuanto para regar sus huertas y
jardines, y otras posesiones y casas de placer.
31
En la regin central de Mxico, fuera del rea de los lagos, otras
ciudades importantes se encontraban en el territorio del actual estado de
Tlaxcala, donde, a pesar de que no hay descripciones detalladas sobre
sus jardines, Muoz Camargo seal que tenan vergeles, arboledas
extraas y peregrinas, tradas de tierras extraas por grandes. Usaban
de baos y fuentes, deleitosos bosques y sotos hechos a mano.
32
An cuando los mejores jardines pertenecan a los grandes seores,
la veneracin y el gusto por las fores y la herbolaria medicinal no
eran exclusivos de ellos, por lo que las plantas tambin se cultivaban
en los patios y corrales de la gente del pueblo. Las especies de tierras
lejanas y las que la gente comn no poda cultivar las conseguan en
los tianguis o con los vendedores ambulantes. Solan andar con unas
petaquillas a cuestas, y entre las casas andaban vendiendo hierbas
medicinales que llaman patli.
33
Uno de los tianguis ms importantes era el de Tlatelolco donde
vendanse mil maneras de conchas, y caracoles, chinas, esponjas, y
otras menudencias, y muchos dijes, para los nios, hierbas, races, hojas,
semillas, as para comer, como para medicinar, y curar, tantas, y de tanta
variedad, que no se puede contar, y que para conocerlas es menester gran
curso, y ser muy diestro herbolario, aunque por la mayor parte los hombres,
31 UNAM. 1986. Relaciones
Geogrfcas del Siglo
XVI: Mxico. Tomo III.
(Edicin de Ren Acua).
Instituto de Investigaciones
Antropolgicas, Universidad
Nacional Autnoma de
Mxico. Mxico. p. 102
32 Muoz Camargo, Diego.
2003. Historia de Tlaxcala.
Ediciones y Distribuciones
Promolibro, S. A. de C. V.
Madrid, Espaa. p. 155
33 Sahagn, 1997.
Op. cit., p. 599
30 De Alva Ixtlilxchitl, 1997.
Op. cit., pp: 95-96
109
mujeres, y nios, en su gentilidad, conocan muchas hierbas; porque con
la pobreza, y necesidad, que tenan, las buscaban para comer, y curarse
en sus dolencias, que muy poco gastaban en mdicos, aunque los tenan,
y los tienen, que curan con cosas simples, y de ellas saban maravillosos
secretos, y sacaban al tianguez ungentos, jarabes, y otras cosas de
enfermos, y aun hasta fabricar cierta hierba, con que matan los piojos.
34

Es mucha la diferencia de las frutas que se venden, y no tienen cuenta las
races comestibles y yerbas para comer y medicinales que all se traen.

35
Muchas plantas medicinales y su aplicacin eran del dominio popular.
Plantas y medicamentos preparados se adquiran en los tianguis y,
para ello, basta la descripcin del mercado de Tlatelolco hecha por
Bernal Daz del Castillo. Para qu gasto yo tantas palabras de lo que
vendan en aquella gran plaza, porque es para no acabar tan presto
de contar por menudo todas las cosas, sino que papel, que en esta
tierra llaman amal, y unos cautos de olores con liquidmbar, llenos
de tabaco, y otros ungentos amarillos y cosas de este arte vendan
por s; y vendan mucha grana debajo los portales. Haba muchos
herbolarios y mercaderas de otra manera.

36
Corts complementa la descripcin de Daz del Castillos sobre
la disponibilidad de medicamentos en Tlatelolco. Hay calle de
herbolarios, donde hay todas las races y hierbas medicinales que en
la tierra se hallan. Hay casas como de boticarios donde se venden las
medicinas hechas, as potables como ungentos y emplastos.

37
Lpez de Gmara menospreci el conocimiento de las aplicaciones
de las plantas medicinales y adjudic su uso a la superchera, en su
descripcin sobre el tianguis escribi: Y cierto que son muchas y muy
diferentes y para rer las brujeras, los melindres y dijes de estos indios
de Mxico. Hay que mirar en las yerbas y races, hojas y simientes
que se venden, as para comida como para medicina; ac los hombres
y mujeres y nios conocen mucho en yerbas, porque con la pobreza y
necesidad las buscan para comer y guarecer de sus dolencias, que poco
gastan en mdicos, aunque los hay, y muchos boticarios, que sacan a la
plaza ungentos, jarabes, aguas y otras cosillas de enfermos. Casi todos
sus males curan con yerbas; que aun hasta para matar los piojos yerba
propia y conocida.

38.
Parece ser, que Lpez de Gmara tom como
referencia a Torquemada porque transcribi la narracin casi idntica,
solamente agreg su opinin personal.
34 De Torquemada, 1986.
Op. cit., p. 558
35 De las Casas, Bartolom
Fray. 1993. Los Indios de
Mxico y Nueva Espaa.
Editorial Porra. Mxico. p. 45
36 Daz del Castillo, 1994.
Op. cit., p. 172
37 Corts, 1992.
Op. cit., p. 85
38 Cf. Lpez de Gmara,
1997. Op. cit., p. 115
110
Aun cuando los jardines eran abundantes en la regin de Anhuac y
sus alrededores, los haba en todo Mesoamrica; por ejemplo, en la
regin purpecha, como seala Troncoso. Persona verdica que ha
residido algn tiempo en el estado de Michoacn, me ha referido que
all se conserva, por tradicin, el recuerdo de un plantel semejante
que haban fundado los monarcas de Tzintzuntzan en las faldas de
unos cerros que estn situados en la regin que confna con la laguna
de Ptzcuaro. La tradicin agrega que all estaban reunidas todas las
plantas medicinales que conocan los tarascos, y cuyas virtudes tenan
bien experimentadas: an hoy, segn el dicho de la persona que me
ha comunicado estos informes, se dan naturalmente en la falda de ese
cerro muchos de los vegetales que en la antigedad se obtenan por
cultivo, y la medicina domstica toma de aquel lugar ms de una de
sus drogas usuales.
39
Y, sobre el mismo Michoacn contina Troncoso: Por las historias
sabemos que en la corte del rey de Michoacn haba un cuerpo
organizado de mdicos simplistas, bajo la dependencia de un jefe,
tambin mdico probablemente, y otro cuerpo de foristas, organizado
a las rdenes de un forista principal; aquellos que curaban al monarca
con los simples cuyas propiedades conocan; stos le preparaban
guirnaldas y ramilletes: las mismas exigencias que en la corte de los
aztecas determinaron la fundacin de los jardines botnicos, pudieron
dar margen a que en Michoacn se establecieran tambin.
40
Fray Juan de Torquemada, en su obra Monarqua Indiana, abord temas
muy diversos, sobre la ya conquistada ciudad de Mxico escribi: Y
aunque esta clebre ciudad es toda un huerto, o jardn (en especial
considerada al medio da, y poniente) los tiene con otro mucho nmero
de huertas, de grande recreacin, donde hay de todo gnero de frutas,
as de las que la tierra, en diversas partes, produce, como de las tradas
de Espaa, y corren por esta parte del poniente ms de una legua. Tienen
los baos calientes (que se llaman del Peol) metidos en la laguna,
diferencia de una legua, y caen a la parte del oriente.
41

El Jardn de Chapultepec
El jardn de Chapultepec es uno de los ms conocidos, nacional e
internacionalmente, sobre todo porque an es uno de los principales
lugares de esparcimiento para los habitantes de la ciudad de Mxico;
39 Del Paso y Troncoso, 1988.
Op. cit., pp: 65-66
40 Ibid., p. 67
41 De Torquemada, 1986.
Op. cit., pp: 306-307
111
sin embargo, a nivel popular, se
conoce poco su historia, a excepcin
del signifcado de su nombre, En el
Cerro del Chapuln y de la famosa
Batalla de Chapultepec.
La historia de Chapultepec es tan
antigua como los asentamientos
humanos en el Valle de Mxico.
Las recientes excavaciones y
rescates arqueolgicos realizados en el Museo Nacional de Historia,
en el Castillo de Chapultepec, han arrojado importantes hallazgos,
testimonios de que desde pocas muy tempranas, entre 1400 y 1300
a. C., hubo ocupacin humana en el bosque. As, se han descubierto
asentamientos teotihuacanos entre 300 y 400 d. C. y diversos
vestigios mexicas del periodo Posclsico. Adems, se han encontrado
numerosas esculturas, fuentes, calzadas, monumentos, lagos y
elementos naturales, todo lo cual da noticia de la presencia del hombre
en diversas pocas y constituye una informacin cultural sobre la
diversidad e importancia del bosque de Chapultepec, fundamental
para la historia del pas y la memoria de la ciudad de Mxico.
42
En las crnicas se encuentra que el ltimo Seor tolteca, Humac,
se refugi en el cerro de Chapultepec junto con su esposa, despus
de la partida de Quetzalcatl. Agobiado por la amargura de que su
pueblo se haba dispersado, y al verse casi totalmente abandonado
por sus sbditos, consider que slo le quedaba la digna resolucin
de marchar al mundo de los dioses tutelares, con el fn de disfrutar
en su compaa de la vida de delicias que tenan prometidas [...]
y se refugi en la cueva de Cincalco, situada en las cercanas de
Chapultepec, ah llor por el fracaso de su gobierno, y utilizando una
soga se ahorc. Uno de sus sbditos, Ecitin o Xiuhtzin, en compaa
de su esposa se qued a vivir en el crestn de Chapultepec.
43
Len Portilla narra una leyenda, escenifcada en el bosque de
Chapultepec, que ubica a Humac en un plano mtico, ms que
terrenal. Huemac se encontr una vez con los tlaloque, los dioses
de la lluvia. Con ellos jug a la pelota y apost con desgraciadas
consecuencias. Vencedor en el juego, exigi los jades, materia de
Topnimo de
Chapultepec. Tira de la
Peregrinacin.
Tomado de: Sols Olgun,
Felipe. Chapultepec,
espacio ritual y secular de
los tlatoani aztecas. En:
Arqueologa Mexicana.
Instituto Nacional de
Antropologa e Historia.
Vol. X, nm. 57.
Septiembre-Octubre 2002.
pp: 36-40
43 Cf. Arellano Z., Manuel.
1972. Chapultepec. poca
Prehispnica. Editorial Libros
de Mxico. pp: 7-8
42 Cedillo lvarez, Luciano.
Chapultepec. Recurso para
el siglo XXI. En: Arqueologa
Mexicana. Instituto Nacional
de Antropologa e Historia.
Vol. X, nm. 57. Septiembre-
Octubre 2002. pp: 62-65
112
la apuesta, y rechaz las mazorcas tiernas que pretendan darle en
cambio los que producen la lluvia. Con su desdn se atrajo el disgusto
de los dioses. Obtuvo los jades y con ellos tambin cuatro aos de
sequa. En Chapultepec tiene su desenlace la relacin legendaria.
Aqu brotan del agua mazorcas preciosas.
44
Cuando los chichimecas llegaron al valle de Mxico, Xlotl not
humo en el cerro de Chapultepec, por lo que mand a un guerrero, de
nombre Acatmatl a investigar. Acatmatl, encontr a Ecitin y a su
esposa Acochiatl, ltimos sobrevivientes toltecas. Al no entenderse,
se comunicaron por seas y por smbolos, y le contaron al guerrero
que sus dioses les ordenaron, por voz de sus sacerdotes, abandonar
las tierras que ocupaban ya que Ce Acatl Topiltzin Quetzalcatl haba
partido hacia donde sale el sol, prometiendo que regresara en algn
da del ao Ce Acatl.
45
Al morir Ecitin y su esposa el cerro no qued deshabitado, un grupo
de chichimecas habitaba el lugar bajo el mando de Mazatzin, es por
eso que cuando los aztecas llegaron no pudieron vivir en el cerro
y se refugiaron en un paraje, atrs de cerro, llamado Techcatitlan.
Posteriormente los mexicas se apoderaron del cerro durante el seoro
de Huitzilihuitl.
46
Cuando la ciudad de Tenochtitln estaba en auge, hubo tiempo y
recursos para embellecer el bosque. Ixtlilxchitl, relata someramente
que Nezahualcyotl construy el jardn de Chapultepec y un acueducto
para llevar el agua, desde los manantiales de este bosque hasta la
ciudad de Tenochtitln. Hizo el bosque de Chapultepec, y meti el
agua en la ciudad por tarjea que hasta entonces iba por una zanja.
47

Hizo las mayores y mejores casas que ha habido en toda la Nueva
Espaa, y para el edifcio de ellas se juntaron los tres reinos Tezcuco,
Mxico y Tacuba, y toda la tierra, y dentro de ella puso bosques,
jardines, huertas, estanques y fuentes de agua, templos y casas, y
otras muchas cosas que verdaderamente, ver lo que haba dentro de
ellas era ver todo el mundo abreviado.
48
Olga Cano, aporta informacin ms detallada sobre la llegada de los
aztecas y la fecha en que Nezahualcyotl trabaj en este lugar. A la
llegada de los mexicas era territorio de los tepanecas de Azcapotzalco.
En 1325, despus de fundada Mxico-Tenochtitln, los mexicas
45 Cf. Arellano, 1972.
Op. cit., p. 12
46 Cf. Ibid., pp: 16-17
47 De Alva Ixtlilxchitl,
Fernando. 1997. Obras
Histricas. Relaciones
Histricas. Universidad
Nacional Autnoma de
Mxico-Instituto Mexiquense
de Cultura. Tomo I.
pp: 444-445
48 Idem.
44 Len Portilla, Miguel.
2000. Toltecayotl. Aspectos de
la Cultura Nhuatl. Fondo de
Cultura Econmica. Mxico.
p. 386
113
consideraron a Chapultepec como lugar sagrado y sitio estratgico,
por los manantiales que guardaba en sus entraas y que surtieron de
agua a la gran Tenochtitln. En 1428, Nezahualcyotl, rey de Texcoco,
construy una mansin y enriqueci la fora y la fauna del bosque.
49
.
Durante el gobierno mexica, se realizaron varias obras en el cerro.
En 1459, cuando ocurri la gran hambruna que asol al gobierno
de Moctezuma I o Ilhuicamina, se edifcaron templos en la cumbre
del cerro.

50
En 1465, Moctezuma Ilhuicamina mand labrar su
retrato en la roca, al pie del cerro, y construy el acueducto de la
Tlaxpana, de tres kilmetros de longitud.

51
En 1507 Moctezuma
Xocoyotzin edifc estanques para la cra de peces exticos y para
el almacenamiento de agua, y orden sembrar rboles y plantas
trados de diversos lugares de su vasto imperio. Finalmente, en 1521,
Cuauhtmoc defendi Chapultepec ante el embate de los espaoles.
52
Torquemada, al describir los jardines de Moctezuma hace referencia
al bosque de Chapultepec. Otro bosque de recreacin (que se llama
Chapultepec) le cae a la parte del poniente, otra legua: y todo aquel
sitio, y contorno, es de huertas, y recreaciones.
53
Para el siglo XIX el famoso calendario de Galvn, citado por Amparo
Gmez, contena la siguiente informacin sobre Chapultepec. Cerca
de una legua de distancia al Oeste de la ciudad de Mxico se eleva
majestuosamente una pequea colina llamada Chapultepetl (cerro del
Chapuln). En su cumbre descuella un pequeo palacio, y rodean su
falda un espeso bosque de ahuehuetes (viejos del agua), un pequeo
jardn de plantas exticas y tres albercas que fertilizan la llanura. Una
reunin de objetos tan interesantes a tan corta distancia de esta capital,
52 Idem.
49 Cano, Olga. El bosque de
Chapultepec. En: Arqueologa
Mexicana. Instituto Nacional
de Antropologa e Historia.
Vol. X, nm. 57. Septiembre-
Octubre 2002. pp: 70-77
50 Moreno, Mara de la Luz
y Manuel Alberto Torres.
Origen del jardn mexica de
Chapultepec. En: Arqueologa
Mexicana. Instituto Nacional
de Antropologa e Historia.
Vol. X, nm. 57. Septiembre-
Octubre 2002. p. 41
51 Cano, 2002.
Op. cit., pp: 70-77
Huehue Moctezuma
(Moctezuma el Viejo)
Manda esculpir su imagen
en el cerro de Chapultepec.
Tomado de: Durn, Diego
Fray. 1990. Cdice Durn.
Arrendadora Internacional.
Mxico. Lmina 9. Cap.
XXXI
53 De Torquemada, 1986.
Op. cit., pp: 306-307
114
hacen de Chapultepetl un sitio de recreo bastante frecuentado y que
excita a muchos concurrentes el deseo de saber el origen de aquel
palacio y de las construcciones que le circundan, la antigedad de
aquellos rboles gigantescos, la poca del establecimiento de aquel
jardn botnico, el destino de las aguas de sus manantiales, y todos los
objetos de aquel sitio encantador; ms las noticias de algunas de estas
cosas se han perdido en la oscuridad de los tiempos y dado margen a
tradiciones ms o menos verosmiles, y an ancdotas verdaderamente
extraas... de este memorable sitio.
54
Pero los siglos no han transcurrido en vano, porque el bosque de
Chapultepec ha padecido mltiples metamorfosis, desde el silvestre
paraso de otros siglos hasta el jardn arreglado a imagen y semejanza
del ente civilizado. Entre estos extremos, el bosque tambin fue visto
como coto de caza, alimento de ganado, fuente de la ciudad, arsenal
de plvora, rincn de gobernantes, pulmn ecolgico.
55
Es as como el Bosque de Chapultepec ha pasado a formar parte de la
memoria de los habitantes de la Ciudad de Mxico y de los visitantes del
interior de la repblica, y del extranjero, que acuden a l para disfrutar
de agradables momentos caminando entre los senderos de la historia.
El Jardn de Iztapalapa
Cuando los conquistadores visitaron Iztapalapa quedaron maravillados por
la belleza de sus casas y jardines, como lo atestigu Daz del Castillo. Y
despus que entramos en aquella ciudad de Estapalapa, de la manera de
los palacios donde nos aposentaron, de cuan grandes y bien labrados eran,
de cantera muy prima, y la madera de cedros y de otros buenos rboles
olorosos, con grandes patios y cuartos, cosas muy de ver, y entoldados con
paramentos de algodn. Despus de bien visto todo aquello fuimos a la
huerta y jardn, que fue cosa muy admirable verlo y pasearlo, que no me
hartaba de mirar la diversidad de rboles y los olores que cada uno tena,
y andenes llenos de rosas y fores, y muchos frutales y rosales de la tierra,
y un estanque de agua dulce, y otra cosa de ver; que podan entrar en el
vergel grandes canoas desde la laguna por una abertura que tenan hecha,
sin saltar en tierra, y todo muy encalado y lucido, de muchas maneras de
piedras y pinturas que haba harto que ponderar, y de las aves de muchas
diversidades y raleas que entraban en el estanque.
56
54 Gmez Tepexicuapan,
Amparo. Los jardines de
Chapultepec en el siglo XIX.
En: Arqueologa Mexicana.
Instituto Nacional de
Antropologa e Historia. Vol.
X, nm. 57. Septiembre-
Octubre 2002. pp: 48-53
55 Fernndez, Miguel ngel.
El jardn de Limantour. En:
Arqueologa Mexicana.
Instituto Nacional de
Antropologa e Historia. Vol.
X, nm. 57. Septiembre-
Octubre 2002. pp: 54-55
56 Daz del Castillo, 1994.
Op. cit., p. 159
115
Antonio de Sols tambin alab el jardn de Iztapalapa. Haba
en Ixtapalapa diversas fuentes de agua dulce y saludable, trada
por diferentes conductos de las sierras vecinas, y muchos jardines
cuidados con prolijidad, entre los cuales se haca reparar una huerta
de admirable grandeza y hermosura, que tena el cacique para su
recreacin; donde llev aquella tarde a Corts con algunos de sus
capitanes y soldados, como quien deseaba cumplir un tiempo con
el agasajo de los huspedes, y con su propia jactancia y vanidad.
Haba en ella diversos rboles fructferos, que formaban calles muy
dilatadas, dejando su lugar a plantas menores, y un espacioso jardn,
que tena sus divisiones hechas de caas entretejidas y cubiertas de
yerbas olorosas, con diferentes cuadros de agricultura cuidadosa,
donde hacan labor las fores con ordenada variedad. Estaba en medio
un estanque de agua dulce, de forma cuadrangular: fbrica de piedra y
argamasa, con gradas por todas partes hasta el fondo: tan grande, que
tena cada uno de sus lados cuatrocientos pasos, donde se alimentaba
la pesca de mayor regalo, y acudan varias especies de aves palustres,
algunas conocidas en Europa, y otras de fgura exquisita y pluma
extraordinaria: obra digna de prncipe, y que hallada en un sbdito
de Motezuma, se miraba como argumento de mayores opulencias.

57
Sobre el jardn de Iztapalapa, Clavijero escribi lo siguiente: Entre
las muchas huertas y jardines de la antigedad de que ha quedado
alguna memoria, fueron clebres los jardines reales de Mxico y de
Texcoco, de que ya hemos hecho mencin, y las huertas de los seores
de Iztapalapa y Huyaxtepec. El seor de Iztapalapa tena dentro de
Jardn de Itztapalapa
Cdice Florentino.
Tomado de: Velasco
Lozano, Ana Mara L. El
Jardn de Itztapalapa. En:
Arqueologa Mexicana.
Instituto Nacional de
Antropologa e Historia.
Vol. X, nm. 57.
Septiembre-Octubre 2002.
pp: 26-33
57 De Sols, 1996.
Op. cit., pp: 157-158
116
su vasto palacio varios jardines y una gran huerta, cuya grandeza,
disposicin y hermosura asombr a los espaoles conquistadores,
entre los cuales la mencionan Hernn Corts y Bernal Daz. Estaba
sta repartida en varios cuarteles de diversas especies de plantas y
fores que igualmente recreaban la vista que el olfato, con sus calles
formadas, unas de rboles frutales y otras de espaleras de caa
cubiertas de fores y hierbas odorferas. Babanlo algunos canales y
entre otros uno por el cual entraban las canoas a la laguna.
En medio de la huerta haba un estanque cuadrado, tan grande que
por cada banda tena 400 pasos; era de piedra y argamasa y por
todas partes tena gradas hasta el fondo. Rodeaba el estanque un
andn bien enladrillado por el cual podan pasar con desahogo cuatro
hombres apareados. Veanse en l innumerables lavancos, cercetas y
otras aves acuticas. Esta famosa huerta o fue plantada o al menos
perfeccionada por Cuitlhuac, hermano y sucesor de Moctezuma II.
l hizo trasplantar en su huerta muchos rboles peregrinos, como
testifca el Dr. Hernndez que en parte la vio.
58
El Jardn de Oaxtepec
Hernn Corts, cuenta acerca de los jardines de Oaxtepec: Llegamos
a Guastepeque, que de arriba he hecho mencin, y en la casa de una
huerta del seor de all nos aposentamos todos, la cual huerta es la
mayor y ms hermosa y fresca que nunca se vio, porque tiene dos
leguas de circuito, y por medio de ella va una muy gentil ribera
de agua, y de trecho a trecho, cantidad de dos tiros de ballesta,
hay aposentamientos y jardines muy frescos, e infnitos rboles de
diversas frutas, y muchas hierbas y fores olorosas, que cierto es cosa
de admiracin ver la gentileza y grandeza de toda esta huerta. Y aqul
da reposamos en ella, donde los naturales nos hicieron el placer y
servicio que pudieron.
59
Acerca de la construccin del jardn de Oaxtepec, Fray Diego
Durn relata que Tlacalel, le propuso a su hermano Moctezuma la
construccin del jardn como autorrecompensa por el trabajo realizado
y como herencia para legar a sus sucesores. Seor, otra memoria
quiero que dejes en este mundo, no menos digna de alabanza que las
que hasta aqu haz hecho, y es que la provincia de Tierra Caliente,
como es Cuauhnahuac, Yauhtepec, Huaxtepec, tengo noticia que
58 Clavijero, 1991.
Op. cit., pp: 231-232
59 Corts, 1992.
Op. cit., p. 155
117
son muy abundantes de aguas y fuentes, muy frtil y abundosa,
especialmente unas fuentes muy nombradas que hay en Huaxtepec.
Que para recreacin y desenfado, tuyo y de tus sucesores, ser cosa
muy deleitosa, ser justo que se haga una pila o alberca grande, donde
aqul agua se recoja y suba todo lo que pudiere subir, para que se pueda
regar toda la tierra que alcanzare, y que luego enviemos a la provincia
de Cuetlaxtla, donde es virrey y gobernador en tu nombre Pinotl, y que
luego, odo tu mandato, haga traer plantas de cacao, y xuchinacaztli,
plantas de yoloxuchitl, cacahuaxuchitl, izquixuchitl, huacalxuchitl,
cacaloxuchitl, y de todos los gneros de rosas que en aquella costa
calidsima se dan: quiz se darn en aqueste Huaxtepec, pues cuesta
poco probarlo. Al rey le pareci muy bien el consejo y que si lo dicho
se efectuase, que no menos gloria se le recrecera y alabanza despus
de sus das, y as, despach luego sus mensajeros a Cuetlaxtla para
que todos aquellos gneros de plantas se trujesen con mucho cuidado
y solicitud, y que viniesen juntamente indios agricultores, para que
ellos mismos con sus manos las pusiesen y plantasen, conforme al
tiempo y modo que ellos en sus tierras guardaban, mientras ac se
cercaban las fuentes. El gobernador, oda la embajada de su rey y el
mandato, mand luego se hiciese y cumpliese sin ninguna dilacin.
Y luego, puesto por obra, sacaron todos los gneros de plantas que
producan estas fores y rosas toda la ms cantidad que pudieron, con
su tierra a la raz, envueltas en galanas mantas y las despacharon a
Mxico. El rey, cuando vido el recaudo tan bueno que haba pedido y
que vena todo tan frtil y sin lesin, y que venan labradores para lo
trasponer, mand se llevase a Huaxtepec y que se plantase alrededor
de aquellas fuentes, con las cerimonias que ellos en semejantes
actos usaban, para lo cual mand se les diese todo el recaudo que les
fuese menester. Los labradores cuetlaxtlecas llevaron las plantas a
Huaxtepec y las pusieron en el lugar que les fue mandado. Sobre las
cuales ayunaron ocho das, sacrifcndose la parte alta de las orejas
y untando las plantas con la sangre que se sacaban de las orejas, y
pidiendo a los mayordomos gran cantidad de papel y de incienso y
de hule, hicieron un gran sacrifcio al dios de las fores, ofrecindole
mucha cantidad de codornices muertas, rociando con la sangre de
ellas las plantas y el lugar donde las haban plantado, haciendo en
creyente a los de aquella tierra que, haciendo aquellas cerimonias,
ninguna planta se perdera y que en muy en breve daran sus fores
y frutos. Y as fue, que el demonio, para engaarlos y traerlos a la
118
ceguera en que hoy en da deben algunos permanecer, permitindolo
nuestro Dios por sus grandes pecados, ninguna de aquellas plantas se
perdi, antes del tercer ao dieron fores en abundancia. De lo cual
espantados los cuetlaxtlecas dijeron que en su tierra no daban las fores
con la presteza que ac se haban dado y que conocan ser aquella
tierra de Huaxtepec mejor y ms apropiada para aquellas plantas que
la suya. Motecuhzoma alz las manos al cielo y dio gracias al seor
de lo criado que le haba concedido sus bienes. Y empezaron a llorar
l y Tlacaelel de contento de haber salido con su intento, tenindolo
por particular merced y benefcio del seor de las alturas, del da y de
la noche, pues dejaban a la nacin mexicana y a todas las naciones de
la provincia, el refrigerio y deleite de las rosas de que hasta all haban
carecido. En este medio tiempo enferm el rey de la enfermedad de la
muerte, la cual le fue creciendo cada da ms, de la cual vino a morir,
dejando de s loable memoria de justsimo y piadossimo rey. Muri
el ao de mil cuatrocientos sesenta y nueve, habiendo reinado treinta
aos loablemente.
60
La versin de Sols sobre el jardn de Oaxtepec es la siguiente: Era el palacio
un edifcio tan suntuoso que pudiera competir con los de Moctezuma: y
de tanta capacidad, que se alojaron dentro de l todos los espaoles con
bastante desahogo. Por la maana los llev a ver una huerta que tena
para su divertimiento (nada inferior a la que se hall en Iztapalapa), cuya
grandeza y fertilidad mereci admiracin entonces, porque no esperaban
tanto los ojos: y despus se halla referida entre las maravillas de aqul nuevo
mundo. Corra su longitud ms de media legua: y poco menos su latitud,
cuyo plano, igual por todas partes, llenaba con regular distribucin cuantos
gneros de frutales y plantas produce aquella tierra, con varios estanques
donde se recogan las aguas de los montes vecinos; y algunos espacios a
manera de jardines que ocupaban las fores y yerbas medicinales puestas
en diferentes cuadros de mejor cultura y proporcin: obra de hombre
poderoso con genio de agricultor, que pona todo su estudio en aliar, con
los adornos del arte, la hermosura de la naturaleza.
61

Cabe sealar que, Sols, al describir los jardines de Iztapalapa y los
de Oaxtepec menciona el arreglo de las plantas en cuadros, lo que
podra interpretarse como composiciones artsticas ms que arreglos
geomtricos, pues en la poca prehispnica el sentido de la esttica
era diferente a la de los jardines del viejo mundo.
60 De Durn, Diego Fray.
1984. Historia de las Indias
de Nueva Espaa e Islas de
Tierra Firme. Editorial Porra.
Mxico. Tomo II. pp: 247-248
61 De Sols, 1996.
Op. cit., p. 325
119
Con respecto al jardn de Oaxtepec, Clavijero escribi: Mucho ms
grande y clebre que la de Iztapalapa era la huerta de Huaxtepec.
Tena de circuito dos leguas y varias pequeas casas de campo con
bellsimos jardines, a distancia una de otra como de dos tiros de
ballesta. Contribua no menos a la hermosura que a la amenidad de
aquel sitio un hermoso ro que la atravesaba. Haba en esa huerta
muchas especies de plantas extranjeras, llevadas an de pases muy
distantes y se cultivaban con el mayor cuidado. Conservronla los
espaoles muchos aos despus de la conquista, y criaban en ella
cuantas especies de hierbas medicinales permita el clima, para el uso
del hospital que all erigieron, en el cual vivi por algn tiempo el
admirable anacoreta Gregorio Lpez.
62
El Jardn de Tetzcotzinco
Los pobladores de Tezcoco, conocen al cerro con el nombre de
Tezcutzingo, deformacin de Tetzcotzinco. Acerca del signifcado
del nombre se supone, y con razn, que deriva de Tetzcoco; sin
embargo, esto no ayuda mucho ya que se desconoce el signifcado
exacto del nombre de Tetzcoco, Tezcoco o Texcoco.
En las relaciones geogrfcas del siglo
XVI se encuentra una explicacin sobre el
origen del nombre, pero se menciona que
su signifcado se desconoce. Se sabe que
despus, sobreviniendo los culhuaque,
generacin mexicana, poblando donde
est ahora esta ciudad y corrompiendo
el vocablo Tetzcotl, llamaron a la ciudad
Tezcoco, que se deriv de Tetzcotl, y al cerro
llamaron Tezcotzinco, nombre diminutivo, tomndolo por cosa
pequea, como lo es respecto de otros cerros mayores. De suerte
que Tetzcotl, por ser verbo chichimeco, no se ha podido saber su
verdadero signifcado; porque los chichimecas que primero le
pusieron el nombre, no slo se han acabado, pero no hay memoria
de su lengua ni quien sepa interpretar los nombres de muchas cosas
que, hasta ahora, en aquella lengua se nombran. Y, si dellos se
62 Clavijero, 1991.
Op. cit., p. 232
Glifo de Tezcotzinco en el
Cdice Xlotl
120
trata en algunas pinturas y caracteres, es para solamente enumerar
los linajes y abalorios de los seores naturales de esta tierra, que
se jactan y precian de proceder dellos.
63
A su vez, Ixtlilxchil, da su versin sobre el origen del nombre de
Tezcoco, relacionndolo con la llegada de un grupo de toltecas a
esta regin. Trujeron consigo muchos dolos, ritos y ceremonias,
entre los cuales fueron Tezcatlipuca, dolo principal de Tezcuco y
Tlatlauhquitezcatlipuca. ste es el verdadero origen de estas cuatro
maneras de naturales, segn la original historia, y por esta causa se
llamaba Tezicoco, Tezcuco, porque cuantas naciones haba en la
Nueva Espaa venan luego derecho a Tezcuco y poblaban de gente
ms ilustre y principal en esta ciudad. Quiere decir este nombre
chichimeco, Tetzicoco, acogedero o entretenedero de gentes. Otro
nombre le pusieron los tultecas, que es decirle Tlahui, que quiere
decir, madre y seora de las ciudades.
64
Debido a la incertidumbre sobre el signifcado del nombre de
Tezcoco, existe una hiptesis muy interesante que valdra la pena
investigar, el pintor Sal Espritu Santo Romero, del Consejo de
la Crnica Municipal de Texcoco sugiere que tal vez el nombre
de Texcoco tenga alguna relacin con el dios principal de esta
tierra, con Tezcatlipoca.
65
Y lo mismo podra decirse del cerro
de Tetzcotzinco, al ser considerado un lugar con caractersticas
especiales, una imitacin del Tlallocan, para las ceremonias y
rituales de Nezahualcyotl.
Localizacin
La ubicacin de Tetzcotzinco era conocida desde la poca prehispnica,
de tal forma que cuando llegaron los conquistadores se enteraron
rpidamente de su existencia, y muchos lo visitaron y describieron.
Est de la ciudad de Tezcuco a la parte de oriente, a una legua, un
pequeo cerro que antiguamente se llam Tetzcotl: lengua chichimeca
de una generacin de indios brbaros como alrabes de frica, que
primero hollaron y poblaron esta tierra y su comarca, venidos de
hacia las Zacatecas, de donde son ahora las minas ms famosas desta
Nueva Espaa, por su riqueza, y aun por la valenta de los indios
dellas, que, a la opinin de hombre prcticos de naciones extranjeras,
son los mayores fecheros del mundo.

66
64 De Alva Ixtlilxchitl, 1997.
Op. cit., Tomo I. pp: 323-324
65 Espritu Santo Romero,
Sal. Centro Regional de
Cultura de Texcoco-Instituto
Mexiquense de Cultura.
Comunicacin personal.
66 UNAM, 1986.
Op. cit., pp: 48-49
63 UNAM, 1986.
Op. cit., pp: 48-49
121
Torquemada, describi que tenan estos
seores Tetzcucanos unas Casas de
Bosque, una Legua de esta Ciudad, tan
maravillosamente labradas, cuanto se puede
pensar. Estn sentadas en unas Lomas, y
Pedregales, que corresponden a la Ciudad,
por la parte de las Sierras de Oriente. Son
Casas de mucha recreacin, y a stas venan
algunos tiempos del Ao, a esparcirse, y a
descansar de los cuidados ordinarios del Gobierno. En esta se recogi
el Gran Seor, y Rey Nezahualcoyotl, siendo ya muy viejo, cuando
dej el Gobierno a su hijo Nezahualpitzintli.
67
El cerro de Tetzcotzinco forma parte de la Sierra de Tlloc y se ubica
siete kilmetros al oriente de Texcoco; ocupa una superfcie de 47
hectreas y, junto con el cerro Metcatl 128. Tiene forma cnica, con
pendientes que oscilan de 12 a 58%; la base del cono se encuentra a
una altitud de 2 220 msnm, alcanzando en su cima una altura de 2 600
msnm; la temperatura promedio anual es de 15.30 C y el promedio
de precipitacin anual es de 657.9 mm. Es una zona arqueolgica,
bajo el resguardo del Instituto Nacional de Antropologa e Historia
(INAH); el lado norte pertenece a la comunidad de San Nicols
Tlaminca y el sur a San Dieguito. En las faldas del cerro existen
propiedades privadas; en la falda occidental se encuentra un balneario
administrado por los ejidatarios de Tlaminca.

68
Abastecimiento de agua
El agua para regar la vegetacin del
Jardn Botnico de Tetzcotzinco
se traa desde las partes altas
de la Sierra de Tlloc mediante
importantes trabajos de ingeniera
hidrulica. Las obras hidrulicas
realizadas en Tezcoco son las ms
extensas conocidas en Mxico.
Se encontraban tres sistemas
principales para riego: el sistema de
Tezcoco (centro), el de Coatlinchan
(sur) y el de Teotihuacan (norte).
Tezcotzinco, visto
desde Nativitas
67 De Torquemada, 1986.
Op. cit., p. 305
Tezcotzinco, visto desde la
carretera Molino de
Flores-Tlaminca
68 Mendoza Casteln,
Guillermo, Roque Lugo
Prez y Humberto Tehuacatl
Cuaquehua. 2002. La
Farmacia Viviente.
Universidad Autnoma
Chapingo. Mxico. p. 105
Tezcotzinco, visto
desde Tlaixpan
122
La informacin anterior se complementa, poticamente, por Juan Acha
quien escribi que para comprender la importancia y trascendencia
de estos sistemas de regado es insufciente conocer el fenmeno
concreto de la inmigracin, el hambre y la sobrepoblacin, es necesario
ubicarse como observador del paisaje natural del Acolhuacan y su
transformacin. Era este paisaje, en trminos relativamente objetivos,
un espacio compuesto por tres diferentes escenarios geogrfcos; el
primero de ellos es la planicie lacustre; el antiguo lago de Tetzcoco,
hoy inexistente, tena en esa poca una extensin aproximada de mil
kilmetros cuadrados, comparable a la que actualmente ocupa la
mitad de la ciudad de Mxico; sus riberas orientales llegaban hasta el
puerto de Atenco y las ciudades de Tetzcoco, Huexotla, Coatlinchan
y Culhuacan, formando una especie de herradura a lo largo de la cual
serpenteaba una larga y angosta franja de tierras planas inundables
recubiertas por brillantes caaverales, milpas y pastizales; detrs de
ellas, el pie del monte, segundo escenario del paisaje acolhua integrado
por un gran plano inclinado de superfcies ondulantes, dira que de una
emotiva sensualidad ya que podra compararse a la negada visin de un
cuerpo femenino yaciendo bajo la fna sbana de suave y amarillento
percal, en cuya memorable geografa se elevan pequeos y prominentes
peones aislados detrs de los cuales elaboradas cadenas de montes
enanos ascienden, como en una mstica procesin, hacia los inmutables
volcanes y macizos montaosos de incomparable majestuosidad. El
monte Tlloc, el Telapn y los legendarios volcanes Iztacchuatl y
Popocatpetl fueron, en fn, el tercer escenario donde se desarroll la
vida del antiguo Acolhuacan. La feliz transformacin que se dio en
este paisaje, por voluntad del magnfco rey y su extraordinario pueblo,
consisti en la localizacin de una red de puntos que manan agua en
el interior de las montaas; desde estos se trazaron gruesas lneas que
en movimiento descendente fueron articulando una nueva fsonoma
sobre la superfcie sinuosa del piamonte, las lneas se modelaron con
canales labrados en las rocas, hendindoles una hoja de agua que, como
gil culebra, fue socavando su naturaleza material transformndolas en
objetos del ms extraordinario arte hidrulico, hasta llegar a los depsitos
localizados en los peones y en la planicie [...] El sistema de regado sur,
que desde las alturas se lee en el paisaje como una dilatada cabellera
negra trenzada, reposando sobre la suave topografa del piamonte,
culmina en el cerro de El Tezcotzinco. Ah, en el punto culminante, la
masa que forman los cerros Ccotl, Metcatl y Tezcotzinco asemeja la
123
71 Garca Garca, Mara
Teresa. El Seoro de
Acolhuacan. En: Arqueologa
Mexicana. Instituto Nacional
de Antropologa e Historia.
Vol. X, nm. 57. Septiembre-
Octubre 2002. pp: 46-51
monstruosa y formidable cabeza
de un posible animal mtico y
prodigioso que baja reptando
desde la montaa dejando tras de
s una maravillosa estela de agua
y fecunda naturaleza de la cual se
alimentan los hombres.
69
Continuando la descripcin
tenemos que al descender del
cerro Metcatl, el cual se localiza
al este del cerro de Tezcotzinco
y tambin formaba parte de
este complejo, se encuentra el
reservorio H, conjunto formado
por dos unidades arquitectnicas.
En la principal, adems de varios
cuartos, se encuentra una poza de
4 m de dimetro, a la cual llegaba
el agua para ser distribuida al
rea principal.

70
El agua era conducida desde
este lugar, por un canal tallado
del que an se conservan
algunas partes, hasta la fuente
A, estructura que consta de
varios cuerpos y dos pozas, y
no contiene restos de piso.
71

Reservorio H
69 Acha, Juan. 1997. El
hecho histrico. En: Arte y
Esttica de El Tezcotzinco.
Arquitectura del Paisaje en
la poca de Netzahualcyotl.
(Miguel A. Medina.
Coordinador). Coordinacin
de Humanidades. Universidad
Nacional Autnoma de
Mxico. pp: 47-64
70 Garca Garca, Mara
Teresa. El Seoro de
Acolhuacan. En: Arqueologa
Mexicana. Instituto Nacional
de Antropologa e Historia.
Vol. X, nm. 57. Septiembre-
Octubre 2002. pp: 46-51
Fuente A
124
Este se conecta con el acueducto, que mide 180 m de
longitud, 4 de ancho y 7 de altura en la parte central.
72
Al fnal del acueducto, ya en el cerro de Tezcotzinco, se
encuentra el , estructura con tres cuerpos que dan acceso a
una habitacin tallada en la roca, en cuyo interior se pueden
apreciar restos de una plataforma labrada, as como de estuco
con color rojo
73

Ah el agua se divida en dos canales, uno de ellos se diriga
hacia el norte y el otro hacia el sur, regando a su paso los
prados y rboles del jardn. El canal norte desembocaba en
un pequeo estanque, llamado actualmente Bao de las
Concubinas, y el canal sur en el conocido como Bao del
Rey excavado en la roca; los canales continuaban rodeando
el cerro y se unan en el extremo oeste donde se encontraba
el estanque principal, identifcado como Bao de la Reina.
Del estanque localizado en el lado sur caa el agua en cascada,
produciendo una brisa que regaba las plantas tradas de
lugares tropicales que requeran una alta humedad relativa.
Funciones del jardn
La cita siguiente pone en evidencia que Tetzcotzinco, adems de estar
especializado en el cultivo de plantas medicinales tambin funcionaba
como vivero donde se aclimataban y reproducan diferentes especies
de vegetales. Hay sabinos que llaman de la tierra, que diferen muy
poco de los de Castilla; pero stos son puestos a mano en el cerro
de Tetzcutzinco, trados de los montes de Chalco, donde se cran
naturalmente abundancia dellos.
74
72 Garca Garca, Mara
Teresa. El Seoro de
Acolhuacan. En: Arqueologa
Mexicana. Instituto Nacional
de Antropologa e Historia.
Vol. X, nm. 57. Septiembre-
Octubre 2002. pp: 46-51
73 Garca Garca, Mara
Teresa. El Seoro de
Acolhuacan. En: Arqueologa
Mexicana. Instituto Nacional
de Antropologa e Historia.
Vol. X, nm. 57. Septiembre-
Octubre 2002. pp: 46-51
74 UNAM, 1986.
Op. cit., p. 105
125
76 Cf. Ramos, Samuel. 1997.
El fenmeno esttico. En: Arte
y Esttica de El Tezcotzinco.
Arquitectura del Paisaje en
la poca de Netzahualcyotl.
(Miguel A. Medina.
Coordinador). Coordinacin
de Humanidades. Universidad
Nacional Autnoma de
Mxico. pp: 79-164
Cabe mencionar que los jardines botnicos no tenan como
nicas funciones la recreacin o la coleccin de fora y fauna,
sino que eran unos verdaderos centros de investigacin. La
diversidad de especies vegetales, y sus variedades, aportadas
por Mxico a la alimentacin mundial no fue producto de
la casualidad sino de un avanzado desarrollo tecnolgico
la obtencin de las caractersticas deseables (rendimiento,
tamao, sabor, aroma, color, resistencia a daos, etc.) no
pudieron desarrollarse nicamente con base en la seleccin,
sino debido a todo un conjunto de conocimientos y tcnicas de
mejoramiento gentico.
75
Acerca de las condiciones topogrfcas y climticas para
el establecimiento y desarrollo de la fora introducida, los
estudios recientes indican se tenan conocimientos profundos
de ecologa, en todos los aspectos, que permitan el cultivo
de una gran diversidad de especies nativas e introducidas, tal
como lo describe Samuel Ramos. Movimiento en el paisaje
originado y percibido a diferentes niveles, escalas y por
diferentes conductos: movimiento solar y alternancia de luz,
sombras y tonalidades de color en el espacio a todas las escalas,
movimiento estacional evidenciado en la vegetacin, movimiento del
agua en una amplsima gama de recursos [...] movimiento horizontal,
circular y vertical de la fauna silvestre e introducida, movimiento
diurno y nocturno de los vientos locales siguiendo el sistema de valle-
montaa. Adaptacin fsicoambiental de elementos naturales a travs
de estructuras y estrategias especfcas y manejo de potencialidades
microclimticas para propiciar el confort humano. En este punto es
sobresaliente el manejo del agua y la vegetacin. Manejo ambivalente
de la vegetacin: controlado, diferenciado y especfco para las
especies introducidas, y naturalista para las especies nativas. No
existen podas ni formas geomtricas en la vegetacin provocadas
por el control de su crecimiento. La composicin general se da en
forma de masas, creando o conservando ecosistemas y propiciando
la reproduccin de colonias poblacionales. Se manejan tres estratos
(arbreo, arbustivo y herbceo), as como el pastizal que cubre
aproximadamente el cincuenta por ciento de la superfcie del cerro.
Integracin de ciencias y artes en el desarrollo global y puntual de
todas las estructuras y elementos.

76

75 Mendoza, Lugo y
Tehuacatl, 2002.
Op. cit., p. 108
126
Descripcin del jardn
Existen numerosas descripciones sobre el Jardn de Tezcotzinco,
desde las antiguas efectuadas por los cronistas, hasta las modernas
realizadas con base en el rescate arqueolgico. Dems de los
jardines y recreaciones que tena el rey Nezahualcoyotzin llamados
Hueitecpan, y en los palacios de su padre llamados Cillan y en los
de su abuelo el emperador Techotlalatzin, hizo otros, como fueron
el bosque tan famoso y celebrado de las historias, Tezcotzingo, y
el de Quauhycac, Tzicanztoc, Cozcaquauhco, Cuetlachatitlan o
Tlatitec, y los de la laguna Acatetelco y Tepetzinco: asimismo seal
lo mejor de la montaa, en donde iba a caza cuando tena algunos
ratos de desenfado. Estos bosques y jardines estaban adornados de
ricos alczares suntuosamente labrados, con sus fuentes, atarjeas,
acequias, estanques, baos y otros laberintos admirables, en los cuales
tena plantadas diversidad de fores y rboles de todas las suertes,
peregrinos y trados de partes remotas.
77
De Alva Ixtlilxchitl atribuye, en el prrafo anterior, la creacin del
jardn de Quauhycac a Nezahualcyotl aunque antes mencion que
fue creacin de su padre Ixtlilxchitl. Con respecto a esta confusin,
es probable que se tratara de lugares diferentes por lo que se expone a
continuacin: Antiguamente se regaban unas montauelas y cerros
pequeos que llaman Quauhyacatl, que quiere decir principio de
monte, en donde los seores desta ciudad tenan muchas y diversas
plantas de fores, de muchas y varias colores y muy singulares olores,
as de las propias y que naturalmente se dan y cran en esta tierra,
como otras de tierras templadas y calientes, que criaban con mucho
regalo y benefcio.
78
Troncoso, con base en sus estudios sobre las ciencias en la poca
prehispnica, dedujo que los toltecas y sus conocimientos sobre
plantas medicinales fueron los precursores de los jardines botnicos.
Los farmacologistas del siglo XVI reconocan a los toltecas como
a sus maestros en el arte, dndoles la supremaca en el conocimiento
de las plantas que en aqul tiempo se empleaban todava para la
curacin de las enfermedades, lo que nos acerca ms y ms a la
suposicin de que la civilizacin establecida en Tula no hubiera
sido extraa a la creacin de los jardines botnicos del Anhuac.
Adoptando esta hiptesis, la fundacin de Nezahualcyotl no debe
77 De Alva Ixtlilxchitl, 1997.
Op. cit., Tomo II. pp: 114-116
78 UNAM, 1986.
Op. cit., p. 102
127
verse sino como una reminiscencia del pasado, perpetuada de la
tradicin, y que volvi a ser una realidad bajo los auspicios del
flsofo coronado.
79
El mismo Ixtlilxchitl detalla: De los jardines, el ms ameno y de
curiosidades fue el bosque de Tezcotzinco, porque dems de la cerca
que tena tan grande para subir a la cumbre de l y andarlo todo,
tena sus gradas, parte de ellas hecha de argamasa, parte labrada en
la misma pea
y agua que traa para las fuentes, pilas, baos y
caos que se repartan para el riego de las fores
y arboledas de este bosque, para poderla traer
desde su nacimiento, fue menester hacer fuertes y
altsimas murallas de argamasa desde unas sierras a
otras, de increble grandeza, sobre la cual hizo una
tarjea hasta venir a dar en lo ms alto del bosque;
y a espaldas de la cumbre de l, en el primer
estanque de agua, estaba una pea, esculpida en
ella en circunferencia los aos desde que haba
nacido el rey Nezahualcoyotzin hasta la edad de
aqul tiempo, y por la parte de afuera los aos, en
fn de cada uno de ellos asimismo las cosas ms
memorables que hizo; y por dentro de la rueda esculpidas sus armas
que eran una casa que estaba ardiendo en llamas y deshacindose; otra
que estaba muy ennoblecida de edifcios, y en medio de las dos un
pie de venado, estaba en el una piedra preciosa, y salan del pie unos
penachos de plumas preciosas; y asimismo una cierva, y en ella un
brazo asido de un arco con unas fechas, y como un hombre armado
con su morrin y orejeras, coselete, y dos tigres a los lados de cuya
boca salan agua y fuego, y por orla doce cabezas de reyes y seores,
y otras cosas que el primer arzobispo de Mxico don fray Juan de
Zumrraga mand hacer pedazos, entendiendo ser algunos dolos, y
79 Del Paso y Troncoso, 1988.
Op. cit., pp: 40-41
128
todo lo referido era la etimologa
de sus armas: y de all se reparta el
agua en dos partes, que la una iba
cercando y rodeando el bosque por
la parte norte, y la otra por la del sur.
En la cumbre de este bosque estaban
edifcadas unas casas a manera de
torre, y por remate y chapitel estaba
hecha de cantera una como a manera
de maceta, y dentro de ella salan unos
penachos de plumera, que era la etimologa
del nombre del bosque; y luego ms abajo
hecho de una pea un len de ms de dos
brazas de largo con sus alas y plumas: estaba
echado y mirando a la parte del oriente, en
cuya boca asomaba un rostro que era el
mismo retrato del rey, el cul len estaba de
ordinario debajo de un palio hecho de oro y
plumera
un poquito ms abajo estaban tres albercas de agua, y en la del
medio estaban en sus bordos tres ranas esculpidas y labradas en la
misma pea, que signifcaban la gran laguna, y las ranas las cabezas
del imperio
Posibles restos de la
escultura descrita por
Ixtlilxchitl
129
y por un lado (que era hacia la parte del norte) otra alberca, y en
una pea esculpido el nombre y el escudo de armas de la ciudad de
Tolan, que fue cabecera del imperio de los tultecas
y por el lado izquierdo que caa hacia la parte sur estaba la
otra alberca, y en la pea esculpido el escudo de armas y nombre
de la ciudad de Tenayocan que fue la cabecera del imperio de los
chichimecas, y de esta alberca sala un cao de agua que saltando
sobre unas peas salpicaba el agua, que iba a caer en un jardn de
todas fores olorosas de tierra caliente, que pareca que llova con la
precipitacin y golpe que daba el agua sobre la pea
Tras de este jardn se seguan los baos
hechos y labrados en pea viva, que con
dividirse en dos baos eran de una pieza;
y por aqu se bajaba asimismo por una
pea grandsima de unas gradas hechas
de la misma pea, tan bien labradas y
lisas que parecan espejos, y por el pretil
de estas gradas estaba esculpido el da,
mes, ao y hora en que se le dio aviso
al rey Nezahualcoyotzin de la muerte de
un seor de Huexotzinco a quien quiso y
am notablemente, y le cogi esta nueva
cuando se estaban haciendo las gradas:
Estanque poniente
Bao de la Reina
Estanque Norte Bao
de las Concubinas
Estanque Sur
Bao del Rey
130
luego consecutivamente estaban el alczar y
palacios que el rey tena en el bosque, en los
cuales haba entre otras muchas salas, aposentos
y retretes, una muy grandsima, y delante de ella
un patio, en el cual reciba a los reyes de Mxico
y Tlacopan, y a otros grandes seores cuando se
iban a hogar con l, y en el patio se hacan las
danzas y algunas representaciones de gusto y
entretenimientos.
Estaban estos alczares con tan admirable y maravillosa hechura,
y con tanta diversidad de piedras, que no parecan ser hechos de
industria humana: el aposento donde el rey dorma, era redondo:
todo lo dems de este bosque, como dicho tengo, estaba plantado
de diversidad de rboles y fores odorferas; y en ellos diversidad
de aves, sin las que el rey tena en jaulas tradas de diversas partes,
que hacan una armona y canto que no se oan las gentes; fuera de
las forestas, que las divida una pared, entraba la montaa en que
haba muchos venados, conejos y liebres, que si de cada cosa muy
en particular se escribiese, y de los dems bosques de este reino, era
menester hacer historia muy particular
80
Partiendo del adoratorio oriente y escalando el cerro hacia el poniente
se llegaba a las instalaciones donde, segn la tradicin oral, se impartan
las clases de medicina. All an puede observarse una pequea cueva y
restos de ofrendas que la gente de los alrededores acostumbra depositar
en ese lugar; las excavaciones arqueolgicas recientes han puesto al
descubierto una plataforma, llamada de La Danza.
Sobre lo anterior, Garca escribe: Casi en la parte superior del cerro,
por el oriente, se localiza el Templo Oriente o Patio de las Danzas,
el cual tiene una extensin de 1 000 m
2
y tres niveles. En el superior
se pueden observar dos banquetas talladas y al centro restos de una
plataforma; atrs se encuentra una oquedad de aproximadamente dos
metros de profundidad, hecha con explosivos a principios del siglo
pasado.
81
Restos de la casa de
descanso del Seor
Nezahualcyotl
80 De Alva Ixtlilxchitl, 1997.
Op. cit., Tomo II. pp: 114-116
81 Garca Garca, 2002.
Op. cit., pp:46-51
131

En la actualidad quedan algunos restos de las construcciones y, aunque
algunas no estn descritas por los antiguos cronistas, son importantes
porque constituyen una prueba indeleble de la religin de la poca, de
la cual no pudo sustraerse Nezahualcyotl. En la cspide del cerro
de Tezcotzinco se conservan relieves con el rostro del dios de la lluvia
y los fragmentos de una pareja de deidades femeninas relacionadas
con la fertilidad y la comida, como Chicomecatl, seora del maz y
los mantenimientos, pareja que tambin de acuerdo con el Cdice
Teotenatzin- se represent en el cerro del Tepeyac.

82
Los restos de las deidades encontradas
en el cerro han sido interpretadas por
la gente de los alrededores como
estatuas del rey y de la reina que,
segn Ixtlixchitl, Nezahualcyotl
mand esculpir. En el mismo ao
de la conquista de Chalco naci el
prncipe Nezahualpintzintli habido
en la reina Tenencazioatzin, y estando
Nezahualcoyotzin ya muy viejo
mando llamar a los artfces para que
le retratasen su fgura, porque en los tiempos venideros pudiesen ver
sus descendientes; de todos los retratos que cada uno en su facultad
hizo, de slo el que estaba esculpido en una pea del bosque de
Tetzcutzingo le cuadr, porque dijo que el de oro y piedras preciosas,
con la codicia, haban de faltar, y el de madera se haba de carcomer,
y el de pintura y plomera se haba de deshacer y borrar.
83
Este
muy sabio rey mand a todos sus artfces que cada uno en el ofcio
que usaba le retratase, porque andando el tiempo sus descendientes
oyendo sus hechos y hazaas desearan verle y conocerle, el cual su
deseo se les cumplira en ver su retrato; y as cada uno en su facultad
hizo los retratos: los plateros hicieron una estatua de oro muy al natural;
los lapidarios otra de pedrera; los plumeros en un cuadro dibujado
de varias plumas su retrato tan al natural que pareca estar vivo. Otro
83 De Alva Ixtlilxchitl, 1997.
Op. cit., Tomo I. p. 547
Patio de las Danzas
82 Sols Olgun, Felipe.
Chapultepec, espacio ritual
y secular de los Tlatoani
aztecas. En: Arqueologa
Mexicana. Instituto Nacional
de Antropologa e Historia.
Vol. X, nm. 57. Septiembre-
Octubre 2002. pp: 36-40
132
cuadro hicieron los pintores, lo mejor que pudieron. Los escultores
una estatua de la misma manera, y los arquitectos de piedra fueron
a su bosque de Tezcotzinco y hicieron aqul len que atrs queda
referido, y no retrataron ms de tan solamente un rostro; hasta los
herreros (sic) hicieron lo mismo; y por su orden fueron presentndole
sus retratos que haban hecho, excepto del de la pea que era forzoso
el ir a verlo: y as habindolo visto, slo aqul le cuadr, y todos los
dems desech, diciendo que el oro y piedras preciosas con la codicia
se perderan, y los cuadros con el tiempo se desharan y borraran, el
barro se quebrara, y la madera se carcomera; ms que el de la pea
slo permanecera, y gozaran de l sus nietos y descendientes.
84
Destruccin del Jardn
Tetzcotzinco, al igual que todas las construcciones relacionadas
con las deidades eran vistas, por los conquistadores, como lugares
de gran peligro, debido a que la religin constitua un vnculo muy
fuerte entre los habitantes del Mxico antiguo, por lo que tenan que
destruirse para evitar que la gente se reuniera, y con ms razn si era
con motivos religiosos. A una legua del pueblo se ve hoy con extraa
majestad el puesto que tena el demonio tiranizado para su honra. Es
un cerro que se llama Tezcuzingo, donde el gran poder de los reyes
de Tezcuco se haba singularizado en servicio del demonio. En lo
ms alto de este cerro estaba el famoso dolo que llaman Zaualcoittl

,
y todo el cerro estaba sembrado en contorno de vistosas arboledas y
preciosos frutales, con muchas matas de jazmines y fores olorosas,
como se ven el da de hoy. Para regar todo el cerro, pudo la industria
y grandeza de los reyes de Tezcuco traer encaada el agua de casi dos
leguas, allanando montes y llenando valles, para que el agua viniese
a un pozo hasta llegar a lo alto de este cerro: de donde se va haciendo
caracol, y regando todos sus rboles y matas; como persevera hasta el
da de hoy. En lo ms alto de todo el cerro estaba labrado en pea viva
un Cyotl, que llaman en esta tierra: y es un gnero de lobos, menos
feroz que los de Europa, y ms bravo que los mastines, y as parecen
una media especie entre lobos y perros. Esta fgura representaba a un
indio grande ayunador, a quien tuvieron por santo: y fngiendo luego
el demonio fgura de este animal, se les apareci diciendo que era el
ayunador: y all le dieron el nombre que signifca lo uno y lo otro.
84 De Alva Ixtlilxchitl, 1997.
Op. cit., Tomo II. p. 133

Nezahualcyotl
133
Este dolo destruyeron el santo Obispo
de Mxico F. Juan de Zumrraga, y
el bienaventurado P. F. Domingo de
Betanzos: y mandaron picar y deshacer
toda la fgura del Cyotl, que estaba
labrado en lo alto de la pea.
85
Para subir hasta esta cumbre se pasan quinientos y veinte escalones,
sin algunos que estn ya deshechos, por haber sido de piedras sueltas
y puestas a mano: que otros muchos escalones hay, labrados en la
propia pea con mucha curiosidad. El ao pasado los anduve todos, y
los cont, para deponer de vista: advirtiendo el punto de gravedad que
aquellos reyes indios guardaban en su antigedad. Casi en lo ms alto
estaba una escalera de doce gradas labradas en pea, dejando cubierta
toda la escalera con la misma pea en forma de bveda. Esta escalera
viene a quedar tan angosta, que no cabe ms de un hombre por ella:
y su estrechura dio causa de dudar entre tanta majestad y grandeza
de edifcios, y al dudar propuse yo a los indios, preguntando, por
qu haba sido tan estrecha aquella escalera. Respondironme, que
segn haban odo a sus mayores, que en aquel paso sola el Rey de
Tezcuco verse con algunos Reyes extranjeros, que venan a visitar el
dolo: y era punto del Rey, entrarse con seoro por aquella escalera
solo, sin que el estrecho lugar permitiese drsele a su lado a otro Rey
forastero: sino que todos fuesen de tras, tomando el la procesin de
sus ventajas, en aquella bveda de pea, que le sirviese de palio. Esta
memoria queda favorecida con el uso antiguo de los indios, entre
quien el mayor prncipe, era el mayor sacerdote: y a esta causa el Rey
de Tezcuco prefera en estas ocasiones. Por este cerro hay a trechos
algunos palacios a la traza de su gentilidad, con portadas de piedra
todas de una pieza, y planchas de Cedro anchsimas y grandsimas;
una de ellas tena casi noventa pies de largo, y cuatro de ancho.
Con toda esta majestad usurpaba el demonio en esta Provincia la
honra que se debe slo a Dios, hasta que sus siervos y predicadores
quebrantaron al dolo y ensearon el evangelio. En esta Vicara
sucedi el P. F. Domingo de la Anunciacin al santo fundador de la
Provincia, y tom muy a pecho desterrar la memoria de este dolo,
que en algunos estaba muy entraada en la voluntad. Valise del S.
85 Dvila Padilla, Agustn
Fray. 1955. Historia de la
Fundacin y Discurso de
la Provincia de Santiago
de Mxico, de la Orden
de Predicadores. (3a Ed.)
Editorial Academia Literaria.
Mxico. pp: 619-620
Celda de Fray Domingo de
Betanzos, en Tepetlaoxtoc,
Estado de Mxico.
134
Rosario, cuyas grandezas acreditaron su devocin [...] Quiso Dios
singularizar su poder, donde tena el demonio singularizado su culto:
y que se conociese, que si la Gentilidad haba tenido tantas gradas
con jazmines y fores en servicio del demonio, tena el evangelio el
jardn del S. Rosario, con las gradas de sus misterios, donde son las
ventajas muy conocidas: porque si en el otro cerro suban los vivos a
adorar una fgura muerta, en esta santa devocin se halla, que por ella
los muertos quedan vivos, para vivir vida sin muerte.
86
Jos Emilio Pacheco informa sobre hechos poco conocidos ocurridos
en el cerro de Tetzcotzinco que contribuyeron a su destruccin. A
mediados del siglo XIX el cerro de Tezcotzinco sufri una fuerte
devastacin al ser caoneado por las tropas norteamericanas
que pretendieron invadir Mxico y que
simultneamente caonearon el cerro y
castillo de Chapultepec, lo cual signifca,
en trminos estratgicos, atacar los centros
neurlgicos, an latentes, de lo que fue la
cultura antigua de la cuenca de Mxico.
87
La vegetacin en el Tetzcotzinco actual
El estudio botnico ms reciente, realizado en
Tetzcotzinco por Pulido y Koch, reporta 374
especies silvestres y cultivadas, 257 de ellas
tiles; sin embargo, se piensa que la diversidad
forstica puede deberse principalmente a que
Tetzcotzinco presenta un clima mejor que
las localidades circundantes, reas siempre
hmedas y diversos microhbitats que
favorecen la conservacin de la vegetacin. El
30% de la superfcie del cerro est cubierta por
sombra vegetal y el resto por plantas herbceas
que constituyen la mayor diversidad.
Se encuentran especies que pueden ser
sobrevivientes de las que se introdujeron en el
jardn en la poca prehispnica, por ejemplo:
Hymenocallis harrisiana, Malvaviscus
arboreus, Tecoma stans y Tevetia peruviana;
86 Dvila Padilla, Agustn
Fray. 1955. Historia de la
Fundacin y Discurso de
la Provincia de Santiago
de Mxico, de la Orden
de Predicadores. (3a Ed.)
Editorial Academia Literaria.
Mxico. pp: 619-620
87 Cf. Pacheco, Jos Emilio.
1997. Manifesto. En: Arte y
Esttica de El Tezcotzinco.
Arquitectura del Paisaje en
la poca de Netzahualcyotl.
(Miguel A. Medina.
Coordinador). Coordinacin
de Humanidades. Universidad
Nacional Autnoma de
Mxico. pp. 181-190
135
90 Herrera, Teflo, Martha
M. Ortega, Jos Luis Godnez
y Armando Butanda. 1998.
Breve Historia de la Botnica
en Mxico. Fondo de Cultura
Econmica. Mxico. p. 61
91 Ibid., pp: 67-68
92 Ibid., p. 71
93 De Gortari, 1980.
Op. cit., p. 249
de stas, T. Peruviana es rara en el valle de Mxico; adems, la especie
Pavonia pulidoae no haba sido descrita y clasifcada cientfcamente.
88

La fora de Tezcutzingo pertenece a 73 familias botnicas y 225 gneros
taxonmicos, 226 son plantas medicinales que corresponden al 60.3%
del total y de las 73 familias 63 de ellas tienen especies medicinales
que corresponden al 86.3% del total y de los 225 gneros 92 de ellos
engloban a especies a las cuales les atribuyen usos medicinales que
corresponden al 40.9% del total.
89
Jardines posteriores a la conquista
La tradicin prehispnica de los jardines botnicos sufri un cambio
radical durante el periodo posterior a la conquista, quedando relegada
la botnica indgena de la ciencia novohispana.
En 1570 los jesuitas llegaron a Mxico y, un grupo de ellos tena
especial inters en la botnica Sus grandes obras en Mxico
consistieron en fundar los colegios de San Gregorio, de San Pedro y
San Pablo y de San Ildefonso [...] En las instalaciones de sus colegios
construyeron huertos y boticas, entre los que sobresale el jardn
botnico monstico -con botica- del Colegio de Tepotzotln.

90
La botnica permaneci sin avances notables durante varias dcadas
hasta que hacia fnales del siglo XVIII lleg a la Nueva Espaa
la expedicin cientfca ms importante que envi el rey Carlos III
de Espaa, encabezada por Martn de Sess y Lacasta [...] lleg a
mediados de 1787 a territorio mexicano, donde permaneci hasta
1803 [...] De Sess, ya radicado en Nueva Espaa con ayuda de sus
colaboradores-, fund al Jardn Botnico en el interior del Palacio
Virreinal, ubicado actualmente en el patio del Palacio Nacional.

91

Dicho jardn fue inaugurado en 1788 por Martn De Sess y Lacasta,
quien perdur como director hasta 1804.

92
La fundacin del Jardn
Botnico, en el cual se lograron reunir unas 6000 especies, despert
inters por las ciencias naturales y contribuy a la elevacin de los
conocimientos mdicos.
93
El establecimiento de este jardn botnico, no slo infuy en el
avance de la herbolaria, sino de la medicina en general. Un alumno
del Jardn, Daniel OSullivan, estableci una Academia Pblica
de Medicina que empez a funcionar en su domicilio particular en
88 Cf. P. Pulido, Ma. Teresa
y Stephen, D. Koch. 1992.
Gua Ilustrada de las Plantas
del Cerro de Tetzcutzingo.
Especies Comunes en el
Valle de Mxico. Instituto
de Biologa. Universidad
Nacional Autnoma de
Mxico. 237 pp.
89 Mendoza Casteln
Guillermo y Jos Garca
Prez. 1998. Manual. Uso
Teraputico de las Plantas
Medicinales del Cerro de
Tezcutzingo, Municipio de
Texcoco. Serie Materiales
para la Docencia nm. 1.
Departamento de Fitotecnia,
Universidad Autnoma
Chapingo. Mxico. 180 pp.
136
1790, despus de haber obtenido la aprobacin correspondiente de la
Universidad y del Tribunal del Protomedicato; y la cual fue, en cierto
modo, precursora de la actual Academia Nacional de Medicina.
94
Con el propsito de brindarle un mayor respaldo al jardn botnicoen
1826 el jardn se anex al Museo Nacional Mexicano, y en 1827 se le
incorpor un conservatorio de plantas vivas, que estaba situado en
Chapultepec.
95
En 1835 la Junta del Museo nombr a Ignacio Mora
encargado del bosque de Chapultepec para que vigilase su custodia y
prohibiese la entrada para cazar a todo aqul que no llevase licencia
escrita de Mora.
Tambin fueron nombrados Juan Lzari como jardinero del Jardn
Botnico y Jos Gonzlez, guardabosques de Chapultepec. Sin
embargo la intervencin norteamericana en 1847 dio fn a los jardines
botnicos del Palacio Nacional y de Chapultepec. Durante el segundo
Imperio el del Palacio volvi a funcionar pero con la designacin
de Jardn de la Emperatriz [...] El jardn del Palacio, denominado
Nacional hacia 1868, fue encargado en custodia a la Sociedad Mexicana
de Historia Natural hasta 1914. Haca 1910 este jardn estaba activo
y contena dos invernaderos [...] Por otra parte el Jardn Botnico de
Chapultepec, reorganizado en 1910, tena dos invernaderos, un vivero
y camellones recreativo; de 1922 a 1929 perteneci a la Direccin de
Estudios Biolgicos
96
Las ciencias, aunque centralizadas en la ciudad de Mxico, tambin
tuvieron un desarrollo incipiente en la provincia de aqul entonces,
as en Puebla en donde Julin Cervantes public en 1825 sus Tablas
botnicas-, existi entre 1820 y 1838, un Jardn Botnico fundado
por Antonio de Cal.

97
En 1796, de la Cal obtuvo el nombramiento
de corresponsal del Real Jardn Botnico de Madrid en un momento
en que se libraba la batalla por el control de la Botnica espaola
en el seno de la Real Academia Mdica [...] Era la poca de las
iniciativas castellanas ms importantes sobre Jardines Botnicos
destinados a la docencia y con afanes renovadores de las profesiones
sanitarias, particularmente de la Farmacia. Desde su llegada a tierras
poblanas De la Cal trabaj intensamente por la institucionalizacin
de la enseanza de la botnica por medio del establecimiento de un
Jardn Botnico. El proyecto se vio afectado por el movimiento de
independencia mexicana desatado en 1810.
98
94 Idem., 249
95 Herrera et al., 1998.
Op. cit., p. 71
96 Ibid., pp: 71-73
97 De Gortari, 1980.
Op. cit., p. 323
98 Huerta Jaramillo, Ana
Mara. 2000. La primera
Materia Mdica del Mxico
independiente, infuencias y
procedencias. En: Tradiciones
e Intercambios Cientfcos:
Materia Mdica, Farmacia y
Medicina (Aceves Pastrana,
P. Editora). Universidad
Autnoma Metropolitana-
Xochimilco-Instituto
Politcnico Nacional. Mxico.
p. 301
137
La Real y Pontifcia Universidad de la Nueva Espaa, actual
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, en el siglo XIX decide
apoyar los estudios botnicos en Mxico mediante el establecimiento
de un Jardn Botnico propio. La Escuela Preparatoria fue fundada
en 1867 por el mdico Gabino Barreda, quien fue su director hasta
1878; lo sucedi Alfonso Herrera hasta 1885 [...] Herrera se preocup
por organizar la biblioteca, un jardn botnico y un invernadero donde
realiz interesantes prcticas de aclimatacin; tambin estableci un
gabinete de historia natural con objetos de organografa, teratologa,
variedades agrcolas y plantas medicinales e industriales
99
Jardines Actuales
El concepto de Farmacia Viviente no es igual al de un jardn
botnico y, aunque sus objetivos y usos son semejantes, en las
Farmacias Vivientes los seres humanos estamos en una completa
interrelacin orgnica y mental con las plantas, aprendiendo los
principios curativos y sus aplicaciones y utilizando las plantas como
medicamentos econmicos y sin efectos secundarios.
Las farmacias vivientes no pretenden sustituir a los jardines
botnicos, ya que stos son un elemento indispensable para la
ciencia, de la misma forma que las Farmacias Vivientes lo son para
el pueblo.
Los jardines botnicos son una herramienta fundamental para los
estudiosos de la botnica, como un medio para preservar la fora
y para su utilizacin en la docencia, entre otros mltiples usos, lo
que ha despertado el inters de instituciones pblicas y privadas
que colaboran para el fnanciamiento de stas importantes reservas
vegetales. Actualmente contamos en el pas con cerca de 30
jardines botnicos, diseminados por todo nuestro territorio. De esos
30 solamente tres contienen secciones de plantas medicinales, lo
que representa un 10%. Otros tres estn dedicados principalmente
a las plantas medicinales lo que representa tambin el 10% del total
global. Las colecciones de estos tres jardines albergan cerca de
472 especies, que representa solamente el 14.08% de las especies
medicinales conocidas. Lo anterior demuestra la gran necesidad que
todava existe en nuestro pas de crear nuevos jardines botnicos o
incrementar la capacidad de los ya existentes para poder conservar
99 Herrera et al., 1998.
Op. cit., pp: 118-119
138
nuestra fora.
100
Al comenzar el ao de 1959, las autoridades de
la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, por iniciativa de
Efrn C. del Pozo -entonces Secretario General- decidieron fundar
el Jardn Botnico de dicha institucin, el cual fue organizado y
dirigido por Faustino Miranda, auxiliado por Manuel Ruiz Oronoz,
como secretario del Jardn, y un pequeo grupo de investigadores,
as como de tcnicos y auxiliares dedicados a la jardinera. En
reconocimiento a los mritos de Miranda, destacado investigador
-que antes haba organizado el Jardn Botnico de Tuxtla Gutirrez,
Chiapas-, el invernadero principal del Jardn Botnico de la UNAM,
a partir de 1965 recibe el nombre de Invernadero Faustino Miranda
[...] En un principio, el Jardn funcion independientemente
dentro de la UNAM, pero pocos aos despus de su fundacin, el
rector Ignacio Chvez decidi incorporarlo como subdependencia
del Instituto de Biologa, aunque conserva una administracin
propia.
101
Este cuenta con una pequea seccin de plantas
medicinales, con nfasis en plantas de origen mexicano. En este
jardn tambin se cuenta con una coleccin de plantas secas que
documenta los principales remedios elaborados y expendidos en
los mercados del pas.
102
La UNAM tiene otro pequeo Jardn Botnico con una pequea
coleccin de plantas medicinales El Jardn Botnico Medicinal De la
Cruz Badiano, de la Facultad de Estudios Superiores de Zaragoza de
la Universidad Nacional Autnoma de Mxico fue fundado en 1987.
Est formado por una pequea coleccin de plantas medicinales, que
es empleada principalmente para prcticas escolares y dar a conocer
a los bilogos y mdicos las bondades e importancia de las plantas
medicinales.
103
El jardn de Chapingo
Desde hace varios aos la Universidad Autnoma Chapingo, al
igual que muchas universidades cre su jardn botnico consciente
del gran valor que representa la conservacin de plantas vivas para
la investigacin y la docencia, as tenemos que el Jardn Botnico
Maximino Martnez, de la Universidad Autnoma Chapingo fue
establecido en 1980, con el objetivo de conocer el cultivo de las
plantas medicinales y de poderlas ofrecer al pblico que acudiera ah
a solicitarlas. Este Jardn depende del Departamento de Fitotecnia
100 Linares, Edelmira y
Robert Bye. 1993. Los
jardines botnicos y las
plantas medicinales. En:
La Investigacin Cientfca
de la Herbolaria Medicinal
Mexicana. Secretara de Salud
(SSA). Mxico. pp: 78-79
101 Herrera et al., 1998.
Op. cit., pp: 84-85
102 Linares y Bye, 1993.
Op. cit., p. 77
103 Ibid., p. 78
139
105 Estrada Lugo, E.
1996. Jardines botnicos
comunitarios: plantas
medicinales. En: Plantas
Medicinales de Mxico.
Introduccin a su Estudio.
(Estrada Lugo, E. Editor).
Universidad Autnoma
Chapingo. Mxico. p. 530
106 Ibid., pp 523 - 524
y est relacionado con el Herbario de Plantas Medicinales de la
misma Universidad (XOLO).

104
Este jardn est ubicado dentro
de la Universidad y se encuentra bajo las caractersticas geogrfcas
y climatolgicas siguientes: El jardn botnico est en los terrenos
de la Universidad Autnoma Chapingo, en el estado de Mxico;
en el km 38.5 de la carretera Mxico-Texcoco, a los 19 29 de
Latitud Norte y 98 53 de Longitud Oeste, a una altitud de 2250
msnm. Chapingo tiene un clima templado tipo C(W
0
) (W)B(I)G,
con una precipitacin anual promedio de 645 mm. La fuctuacin
en los promedios mensuales de temperatura va de 11.6 a 17.4 y el
promedio anual es de 15 C, con heladas en invierno. La vegetacin
que rodea a Chapingo est constituida por bosques de encino y de
pino-encino, con diferentes grados de perturbacin. Aunque se han
recibido cuatro solicitudes para instalar este tipo de jardines, slo
se han iniciado los trabajos en la comunidad de Caxhuacn (Sierra
Norte de Puebla, en los lmites de Veracruz). Se tiene el apoyo de
las autoridades civiles y de los directores de las escuelas primaria
y secundaria; para su instalacin se han involucrado tambin a los
padres de los alumnos y, actualmente se estn completando las
primeras dos fases en la instalacin del jardn botnico comunitario
de plantas medicinales.
105
La tradicin botnica en Mxico contina, en la mayora de
comunidades la gente tiene en sus jardines y corrales una pequea
coleccin de plantas que podramos denominar cuadro bsico
para tratar las enfermedades ms comunes y leves; sin embargo,
debe lucharse porque las autoridades apoyen la construccin de
jardines comunitarios donde la gente pueda aprender sobre las
plantas medicinales y sus aplicaciones teraputicas, es por este
motivo que varias instituciones y personas han realizado esfuerzos
para la implementacin de jardines comunitarios, como la
Universidad Autnoma Chapingo, institucin a la que desde 1983
alumnos, profesores y trabajadores concurren cotidianamente
para proveerse de plantas vivas y de preparados para suministro
humano.

106
Cabe sealar que, jardines comunitarios y Farmacias Viviente no son
lo mismo, ya que los fundamentos flosfcos, cientfcos y prcticos
sobre los que se sustentan son muy diferentes.
104 Ibid., p. 77
140
Los jardines etnobotnicos
En aos recientes inici la instrumentacin de los jardines
etnobotnicos cuyas funciones se amplan de la mera conservacin y
estudios cientfcos a la enseanza al pueblo. Uno de los primeros en
establecerse fue el de la ciudad de Cuernavaca.
Aparte de los jardines botnicos exclusivos de plantas medicinales,
anteriormente citados, de la FES Zaragoza y de Chapingo, slo el que
se encuentra en la ciudad de Cuernavaca est especializado en especies
medicinales. El Jardn Botnico Etnobotnico del Centro Regional
del Instituto Nacional de Antropologa e Historia-Morelos ubicado en
Cuernavaca, en la antigua casa de la India Bonita, fue fundado en el
ao de 1979 cuenta con una coleccin mixta de plantas medicinales,
que incluye tanto plantas regionales como introducidas a nuestra fora
medicinal.
107
Para el desarrollo del proyecto fue destinada la casa
de campo que perteneciera al Emperador Maximiliano, conocida como
la Casa del Olindo, actual sede del INAH-Morelos. Esta construccin
histrica data del siglo XIX y posee una extensin de cuatro hectreas,
rea que pertenece al Jardn Etnobotnico y en donde se cultivan las
plantas medicinales que pertenecen a su coleccin.

108
La coleccin
actual est integrada por un nmero total de 250 especies, entre ellas hay
ejemplares de plantas silvestres, semicultivadas y cultivadas. El 60%
de la coleccin corresponde a especies botnicas introducidas al pas y
40% son nativas de Mxico.
109
El 60% de las muestras son plantas
de ciclo de vida corto [...] A la fecha, se ha llevado el seguimiento de la
propagacin y cultivo de 150 especies medicinales, 70% de ellas son
silvestres y 30 por ciento de especies cultivadas o semicultivadas.
110
La importancia de ste jardn botnico no se limita a la preservacin
de especies, sino que se utiliza intensivamente en actividades de
enseanza, como debera fomentarse en otros establecimientos de este
tipo. El Jardn Etnobotnico ha servido como centro de actividades
de enseanza sobre medicina tradicional y sus recursos herbolarios.
Se imparten cursos que tratan aspectos histricos, actualizacin
del conocimiento de sus recursos humanos, terapias curativas y de
prevencin de la salud, cultivo y propagacin de especies medicinales,
elaboracin de medicamentos herbolarios, las potencialidades de la
fora medicinal de Mxico en el comercio y la importancia que reviste
su adecuada explotacin y preservacin.
111
107 Linares y Bye, 1993.
Op. cit., p. 77
108 Avils, Margarita. 1993.
El jardn etnobotnico de
Acapatzingo Instituto Nacional
de Antropologa e Historia de
Morelos. En: La Investigacin
Cientfca de la Herbolaria
Medicinal Mexicana.
Secretara de Salud (SSA).
Mxico. p. 85
109 Ibid., p. 87
110 Ibid., p. 86
111 Ibid., p. 87
141
113 Berlin, B., E. A. Berlin,
L. Garca, M. Gonzlez,
D. Pret y R. Nash. 2001.
Etnobotnica mdica y
desarrollo sustentable: el caso
ICBG-Maya en los Altos de
Chiapas. En: Plantas, Cultura
y Sociedad. Universidad
Autnoma Metropolitana
Iztapalapa (UAM)-
SEMARNAP. Mxico. p. 223
Otros jardines con secciones de plantas medicinales son: El de
Timixtlan, Tlaxcala, depende del Gobierno del estado de Tlaxcala,
fue fundado en 1990 y contiene una seccin tanto de plantas nativas
como de plantas introducidas. En este caso la seccin est organizada
por sistemas, es decir las plantas que se usan para problemas
gastrointestinales, cardiovasculares, etc.
El Jardn Botnico Francisco Javier Clavijero del Instituto de Ecologa
A.C. est ubicado en Xalapa, Veracruz, y fue fundado en 1977. Este
contiene una pequea coleccin de plantas medicinales de importancia
en todo el mundo. Su coleccin diseada a la usanza europea muestra
una gran variedad de especies obtenidas en otros jardines botnicos
del mundo.
112
En las comunidades indgenas se inicia la implementacin de
jardines etnobotnicos, donde el principal objetivo es rescatar los
conocimientos ancestrales para aprovecharlos en el incremento del
saber cientfco, tal es el caso de la zona maya, donde auspiciados
por un Programa de la Fundacin Fogarty de los Institutos Nacional
de Salud, de la Fundacin Nacional de Ciencia y el Departamento de
Agricultura de Estados Unidos, trabajan El Colegio de la Frontera
Sur (ECOSUR) de Mxico, la Universidad de Georgia (UGA)
de los Estados Unidos y Molecular Nature Ltd. (MLN) de Gales,
Gran Bretaa (Compaa privada de biotecnologa) cuya fnalidad
es incorporar la bsqueda de nuevas formas de aprovechamiento
sustentable de productos naturales, as como la conservacin de la
diversidad biolgica y cultural
113

Es obvio que atrs de la preocupacin por la diversidad biolgica
y cultural, est el aprovechamiento sustentable, pero cabra
preguntarse aprovechamiento de quin? o por quines?, porque, a
estas alturas de la historia ya sabemos que ningn pas que fnancia
este tipo de investigaciones lo hace desinteresadamente y, ms,
cuando participa la iniciativa privada.
Bajo esas condiciones en la zona maya La promocin del manejo y
uso del conocimiento tradicional sobre plantas medicinales avanza
de manera signifcativa debido a la colaboracin del ICBG-Maya con
nueve comunidades que han solicitado asesora para el establecimiento
y el mantenimiento de jardines etnobotnicos de plantas medicinales.
112 Linares y Bye, 1993.
Op. cit., p. 77
142
Se han establecido o estn en proceso de establecerse jardines
comunales en parajes de habla tzotzil del municipio de Chanalh
(cabecera, Ba Chen y Belisario Domnguez), en parajes de habla
tzetzal del municipio de Tenejapa (Balun Kanal, Sibakteel, Nabil,
Majosik y Chixaltontik), y en parajes de habla tzetzal del municipio
de Oxchuc (Pakbilna y Jijton).

114
Acerca de la forma de organizacin del jardn, sta la describen de la
manera siguiente: Cada jardn est a cargo de un grupo de socios de
la comunidad quienes frman un convenio con el ICBG-Maya acerca
del manejo y desarrollo del jardn. La comunidad se compromete a
donar por lo menos 625 m
2
de terreno, por un periodo de 10 aos para
establecer el jardn comunitario. El promedio de especies medicinales
por jardn es de 200. A fnales de junio del 2000, uno de los jardines se
distingui por tener 345 especies medicinales. El ICBG-Maya provee
asistencia tcnica y accesorios como cerca, manguera y algunas
herramientas.
115
Sin contar los sueldos del personal, a las instituciones
altruistas la informacin les sale regalada, pues a cambio de
unos metros de manguera, algunas herramientas y de cercas
(innecesaria muchas veces), obtienen informacin invaluable
sobre la medicina maya, ya que como se menciona el objetivo
es aprovechar el amplio conocimiento de todas las comunidades
mayas de Los Altos y promover vigorosamente este conocimiento
en toda la zona.
116
Con el establecimiento de los jardines
botnicos ha crecido el inters en el conocimiento tradicional
de una herbolaria pan-maya que muy probablemente se ir
desarrollando en el futuro.
117
Las polticas equivocadas ponen en riesgo el futuro de los
conocimientos ancestrales que son de Mxico y para los
mexicanos, es as que La investigacin biomdica actual con
plantas medicinales a nivel mundial se lleva a cabo en una situacin
de franco desequilibrio en dos sentidos. En primer trmino hay el
problema de falta de reciprocidad, existente entre los pases que
aportan, muchas veces inadvertidamente, la materia vegetal y el
saber tradicional respecto a ella, y los que envan a sus agentes
a recabar en campo las especies y la informacin para realizar
su anlisis luego en universidades y centros de investigacin,
114 Ibid., p. 231
115 Ibid., p. 232
116 Idem.
117 Ibid., p. 233
143
120 Aguilar Contreras, Abigail
y Miguel ngel Martnez
Alfaro. 1993. Los herbarios
medicinales de Mxico. En:
La Investigacin Cientfca
de la Herbolaria Medicinal
Mexicana. Secretara de Salud
(SSA). Mxico. pp: 89-102
generalmente en Estados Unidos y Europa occidental. El
conocimiento y el material recabados generan disertaciones,
artculos y medicamentos, pero estos productos no benefician
usualmente a los grupos que aportaron los insumos iniciales en el
proceso.
118
As, los pases latinoamericanos, ricos en genes, son
el objetivo de las grandes compaas transnacionales dedicadas a
la produccin de frmacos as como a la produccin de semillas
mejoradas, quienes buscan en esa riqueza vegetal especmenes
que contengan sustancias que despus se transformarn en
medicinas.

119
No se tiene duda de las buenas intenciones de los investigadores
mexicanos que trabajan en ese proyecto, pero s de quienes lo fnancian.
Pensamos que antes de comprometernos a trabajar en investigaciones
que incrementen el currculo y el prestigio acadmico por colaborar
en proyectos internacionales, se debe evaluar muy seriamente el
impacto real que se tendr en las comunidades indgenas, pues se
sabe bien que quienes menos se benefcian con algunos proyectos son
los individuos de las comunidades, a quienes no se ensea nada pero
se aprende todo de ellos.
Los herbarios
Los herbarios, por ocupar menos espacio y requerir pocas instalaciones
y un reducido presupuesto fueron los modelos preferidos para
formar colecciones de la fora de Mxico, de tal forma que todas
las universidades e institutos que realizan investigaciones forsticas
tienen su propio herbario, incluyendo plantas medicinales; sin
embargo, en esta parte se mencionan aquellos de importancia para las
comunidades como centros de enseanza y capacitacin.
Aguilar y Martnez informan sobre los herbarios del pas dedicados a
la fora medicinal, ellos mencionan a los siguientes:

120
118 Hersch M., P. 2000.
Plantas Medicinales: Relato
de una Posibilidad Confscada.
El Estatuto de la Flora en
la Biomedicina Mexicana.
Coleccin Cientfca. Instituto
Nacional de Antropologa e
Historia. Mxico. p. 153
119 Lpez H., A. 1995. Los
recursos naturales en Amrica
Latina y la legislacin de la
propiedad intelectual. En:
Lecturas para el Diplomado
Internacional Plantas
Medicinales de Mxico
(Estrada Lugo, E. Editor).
Universidad Autnoma
Chapingo. Mxico.
pp: 455-464
144
Referencias Bibliogrfcas
Herbario Medicinal del Instituto Mexicano del Seguro Social
(IMSSM).
El Herbario Medicinal del la Escuela Nacional de Medicina y
Homeopata del Instituto Politcnico Nacional.
El Herbario Medicinal del Proyecto de Colaboracin sobre Medicina
Indgena Tradicional y Herbolaria.
El Herbario Medicinal de la Organizacin de Mdicos Indgenas del
Estado de Chiapas, A.C. (OMIECH).
El Herbario Medicinal del Centro de Capacitacin Integral para
Promotores Comunitarios de Oaxaca (CECIPROC).
El Herbario Medicinal Haho del Centro Coordinador Indigenista
de Amealco, Quertaro, del Instituto Nacional Indigenista.
El Herbario Medicinal de la Coordinadora Estatal de Oaxaca del
Instituto Nacional Indigenista.
El Herbario Medicinal Itinerante del Centro Coordinador Indigenista
de San Gichicovi, Oaxaca del Instituto Nacional Indigenista.
El Herbario Medicinal de la Unidad Regional Papantla de la Direccin
General de Culturas Populares.
El Herbario Medicinal Q.F. Manuel Ibez de la Facultad de
Ciencias Qumicas de la Universidad Autnoma de Puebla.
El Herbario Medicinal Q. F. Jos Mara Palazuelos de la Facultad
de Ciencias Qumico-Biolgicas de la Universidad Autnoma de
Sinaloa.
El Herbario Medicinal del Jardn Etnobotnico del Instituto Nacional
de Antropologa e Historia de Morelos.
145
146
147
La Farmacia
Viviente
148
L
a ubicacin geogrfca de la Repblica Mexicana,
comprendida entre los 84 46 y los 117 08
de Longitud Oeste y los 32 43 y los 14 38 de
Latitud Norte coloca a nuestro pas en una zona de transicin
macroclimtica y biogeogrfca privilegiada, con clima templado
y vegetacin de tipo rtico al norte del Trpico de Cncer y clima
trrido y vegetacin tropical al sur de ste; por otra parte, los
aproximadamente 9 000 km de litorales, el relieve accidentado y las
diferentes altitudes en el 85 % de la superfcie, el rgimen de vientos
y las diferencias de precipitacin pluvial originan variados climas
y microclimas los que, aunados a las caractersticas geoqumicas
de los suelos, permiten la existencia de una gran diversidad de
fora y fauna, por lo que Mxico ha sido un importante centro
de origen, evolucin, dispersin y domesticacin de plantas para
usos alimentarios, medicinales, industriales y ceremoniales.
Se estima que en el mundo viven aproximadamente 500 000
especies vegetales, de las cuales un tercio pertenecen al continente
americano y una quinta parte a nuestro pas, con unas 30 000,
dentro de las cuales se encuentran el 11% de las especies endmicas
del planeta.
Se especula que el 50 % de la fora mexicana puede tener usos
medicinales. El potencial ftoteraputico es una consecuencia
natural de la biodiversidad y de la acumulacin de conocimientos
por las 62 etnias que utilizan la fora con propsitos preventivos y
curativos.
En cuanto a la herbolaria medicinal registrada taxonmicamente,
Mxico ocupa el segundo lugar mundial con ms de 3 000 especies,
despus de China que tiene 5 000 inventariadas.
La Base de Datos Etnobotnicos de las Plantas Mexicanas
(BADEPLAM), del Jardn Botnico de la UNAM, reporta
informacin para 3 500 plantas vasculares con usos medicinales,
en tanto que el IMSS registra 4 mil 400 especies, muchas de las
cuales se encuentran en los jardines domsticos, en los traspatios
o como hierbas en los cultivos.
149
Pas Especies
Brasil 120-130 000
Colombia 80 000
Venezuela 70 000
Mxico 35 000
Guatemala 14 000
De acuerdo con la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), en
Mxico 66 millones de personas se curan con plantas medicinales,
aunque estimaciones ms conservadoras indican unos 46 millones.
Aunque el consumo de frmacos ha crecido en el mundo, el 50-80 %
de la poblacin de los pases en desarrollo (75 % de la poblacin
mundial) depende de manera parcial o total de los remedios herbolarios
tradicionales para solucionar sus problemas de salud.
La OMS, defne a las plantas medicinales como aquellas
que, de cualquier modo que sea, introducidas o puestas
en contacto con un organismo humano o animal,
desarrollan en ste una terapia que podra denominarse
suave. El concepto de planta medicinal se aplica
a todo vegetal que contiene en uno o en varios de sus
rganos substancias que pueden utilizarse directamente
con fnes teraputicos o bien servir en las sntesis
quimiofarmacuticas, mientras que la de medicamento
vegetal designa la parte de la planta empleada
directamente para preparar una medicina.

1
Si consideramos a la salud como el equilibrio o armona entre el cuerpo y el
ambiente, su desequilibrio ocasiona problemas de salud. En la actualidad,
la polarizacin econmica ha propiciado una grave inestabilidad entre el
ser humano y su entorno. En algunas regiones la gente carece hasta de
los requerimientos calricos mnimos, en tanto que en otras consume en
exceso y, en ambos casos se afecta la salud. Uno de los efectos negativos
ms importante, aunque menos evidente, del desarrollo cientfco y de la
concentracin demogrfca es la alteracin emocional de los individuos
que propicia un desorden mental que se refeja, primero a nivel orgnico
individual, y fnalmente en la sociedad en su conjunto.
1 Attisso, M. A. 1996. Un
comercio foreciente. En:
Plantas Medicinales de
Mxico. Introduccin a
su Estudio. (Estrada L.,
E. Editor). Universidad
Autnoma Chapingo.
Mxico. pp: 519-520
150
Las plantas medicinales mexicanas se han utilizado, desde hace
siglos, en forma directa o como materia prima para la preparacin
de ungentos, pomadas, extractos, infusiones, etctera, y han
sido la base para la fabricacin de medicamentos de patente,
comercializando las sustancias contenidas en los vegetales o como
base para la sntesis de derivados, razn por la cual siguen siendo
muy importantes no slo en la medicina tradicional, sino, incluso,
para la medicina ofcial.
No obstante la riqueza vegetal de Mxico, los campesinos siguen en
la ignorancia y la miseria debido a la falta de polticas reales que
contribuyan a desarrollar el sector, sobre ello Mata y Villanueva
aseguran que El 75 % de la pobreza y rezago del pas se localiza en el
campo y cerca de 11 millones del medio rural viven en condiciones de
pobreza extrema.

2
Segn informacin dada a conocer recientemente
por los medios de comunicacin, el nmero de mexicanos en pobreza
extrema aument a 20 millones en los ltimos aos y ms de treinta
millones subsisten con ingresos menores a un dlar al da y, en este
grupo se encuentran los recolectores de plantas medicinales.
La crisis econmica y su fuerte repercusin en el campo, aunada a la
demanda creciente de plantas medicinales y productos naturistas es la
causa de que, constantemente, aumente el nmero de recolectores. La
extraccin sostenida e intensiva, que involucra a nuevos recolectores
impulsados a esa prctica por sus condiciones precarias de existencia,
se manifesta en prcticas radicales, que afectan irreversiblemente
los especmenes, como resulta con la extraccin total de races, el
desprendimiento perimetral de las cortezas que impide la nutricin de
las races y mata los rboles, o de plano su derribo total.

3
Los centros de acopio herbolario abusan de la pobreza y la necesidad
econmica, pagando precios nfmos por las grandes cantidades
de plantas colectadas. La severidad del desempleo, la falta de
oportunidades y la carencia de servicios bsicos, as como la
existencia de grandes terratenientes ilegales que an controlan la
mayor parte de las tierras, son factores persistentes que orillan a los
campesinos a buscar otras posibilidades de sobrevivencia, an cuando
estas alternativas afectan potencialmente de manera irreversible sus
recursos naturales.

4
2 Mata Garca, Bernardino
y Clemente Villanueva
Verduzco. 2001. Mxico
Rural: Polticas para su
Reconstruccin. Universidad
Autnoma Chapingo.
Mxico. p. 31
3 Hersch Martnez, Paul
y Andrs Fierro A. 2001.
El comercio de plantas
medicinales. Algunos rasgos
signifcativos en el centro
de Mxico. En: Plantas,
Cultura y Sociedad. Estudio
Sobre la Relacin entre
Seres Humanos y Plantas
en los Albores del Siglo
XXI. (Rendn Aguilar, B.
Silvia Rebollar, D., Javier
Caballero N. y Miguel
ngel Martnez A. Editores).
Universidad Autnoma
Metropolitana-SEMARNAP.
Mxico. pp: 53-75
4 Hersch Martnez, Paul.
1999a. Destino Comn:
los Recolectores y su Flora
Medicinal. Coleccin
Biblioteca del INAH.
Instituto Nacional de
Antropologa e Historia.
Mxico. p. 198
151
Ante la pobreza de unos y el abuso de otros que ocasionan la
depredacin de las plantas medicinales es urgente tomar acciones
inmediatas; sin embargo, como los resultados no se ven a corto plazo,
a la clase poltica no le interesa hacerse cargo de la responsabilidad
de eliminar la pobreza y devolver la cubierta verde al planeta. Como
parte fundamental en el desarrollo de polticas de conservacin, uso
y manejo de la biodiversidad est la educacin. Y este es un proceso
global que incluye a los grupos tnicos y mestizos, pero tambin a la
sociedad en general. En esta visin de la conservacin como un reto,
pero tambin como una utopa, es necesario incorporar no solo el
conocimiento tradicional, sino tambin aqul institucional derivado de
diversas disciplinas cientfcas y humansticas, orientadas a elaborar
la nueva forma de vida conservacionista.

5
Aunque la educacin es el camino hacia el progreso, el sistema
educativo nacional y los modelos educativos utilizados en los ltimos
aos no han respondido a las necesidades de la sociedad mexicana
contempornea porque, en lugar de educar para la vida como sealan,
tal parece que educan para actuar contra la vida.
Ante esta grave situacin, no basta con sealar y criticar lo que se
considera inadecuado, lo importante es realizar propuestas razonadas
y viables para transformar positivamente a la educacin de Mxico,
de tal manera que realmente constituya la base para la construccin
de un pas verdaderamente justo y armnico en todos los sentidos.
La solucin para mejorar la educacin de nuestro pas no est en el
extranjero de donde se adoptan y mal adaptan los modelos educativos.
Los conocimientos y procedimientos para educar al pueblo siempre
han estado presentes en nuestro pas y fueron desarrollados por
los pensadores del Mxico Antiguo, por lo que es imprescindible
volver la mirada hacia la historia y hacia las comunidades indgenas,
depositarias de la sabidura ancestral.
En la Universidad Autnoma Chapingo, el Dr. Efram Hernndez
Xolocotzi estableci las bases para estudiar la forma en que las
comunidades indgenas convivan y conviven con la naturaleza y la
manera como aprovechan sus recursos, para lo cual desarroll una
disciplina cientfca conocida como etnobotnica. La etnobotnica es
el campo cientfco que estudia las interrelaciones que se establecen
5 Rendn Aguilar, Beatriz,
Silvia Rebollar Domnguez
y Marco Aurelio Prez
Hernndez. 2001. El papel
de la etnobotnica y la
botnica econmica en la
conservacin, uso y manejo
de la biodiversidad en el
siglo XXI. En: Plantas,
Cultura y Sociedad.
(Rendn Aguilar, Beatriz
et al. Editores) Universidad
Autnoma Metropolitana.
Mxico. pp: 311-315
152
entre el hombre y las plantas, a travs del tiempo y en diferentes
ambientes. En Mxico este fenmeno se inicia a partir de la invasin
de su territorio por poblaciones humanas asiticas con conocimientos
anteriores a su recolecta y de caza adquiridos en otros mbitos: acusa
un periodo largo de relaciones primarias de recolecta y de cacera;
inicia los procesos conducentes a la utilizacin de los recursos por
medio de la agricultura y la domesticacin de numerosas especies
de plantas y algunas especies de animales; culmina en una etapa
agrcola y urbanista al momento de la conquista espaola; acusa
fuertes impactos de infltracin cultural durante el periodo colonial; y
desemboca en el cuadro actual en el cual intervienen, la persistencia
de utilizaciones tradicionales de los recursos, el inicio y expansin de
la llamada revolucin verde, la ampliacin de las infraestructuras
necesarias para confgurar una unidad socioeconmica nacional, el
impulso a las actividades industriales, y la formacin de centros de
alta concentracin de poblaciones humanas.

6
Desde la ptica consumista, la relacin del ser humano con la
naturaleza parece sencilla, pero es muy compleja y est entretejida con
un sinnmero de factores fsicos, biolgicos y sociales que deben ser
tomados en cuenta para cambiar positivamente la interaccin hombre-
planta-ambiente. Tanto la etnobotnica como la biosociologa no son
ciencias puras, sino que constituyen un campo terico vinculado a
un campo prctico de accin poltica, cuyo objeto es la reconstitucin
de las conexiones entre sociedad y medio ambiente; este campo
prctico es el de una estrategia de ecodesarrollo.

7
La concepcin actual del mundo contempla a la naturaleza slo como
abastecedora de materias primas para el consumo directo y para la
industria; no obstante, se debe trabajar para que las sociedades se
desarrollen apegndose incondicionalmente a las leyes naturales,
no tratando de evadirlas porque eso, como ya qued demostrado, es
imposible. El objetivo del ecodesarrollo deber vincularse a un campo
poltico ms vasto y ms fundamental, que es el de la lucha por la
autonoma cultural y el respeto a las leyes de la naturaleza para fundar
nuevas formas de existencia humana, adaptadas a las condiciones
de cada ecosistema y de cada regin geogrfca, pero orientada
por valores y propsitos que no pueden reducirse a los prejuicios
establecidos de orden moral; energtico, cientfco o econmico,
6 Hernndez Xolocotzi,
Efram. 1996. El concepto
de etnobotnica. En: Plantas
Medicinales de Mxico.
Introduccin a su Estudio.
(Estrada Lugo, E. Editor).
Universidad Autnoma
Chapingo. Mxico. pp: 3-7
7 Leff, Enrique. 1996.
Etnobotnica, biosociologa
y ecodesarrollo. En: Plantas
medicinales de Mxico.
Introduccin a su estudio.
(Estrada Lugo, E. Editor).
Universidad Autnoma
Chapingo. Mxico.
pp: 29-35
153
este es un delicado balance que se establecer a travs de un largo
proceso de reconstitucin social, y que no surgir simplemente de la
accin de los gobiernos sujetos a las estructuras de poder nacionales
e internacionales.

8
Mxico, hasta antes de la conquista, fue poblado por habitantes
observadores y acuciosos que siempre buscaron aprovechar los
recursos naturales bajo la premisa del respeto al entorno y tratando
de alterarlo lo menos posible, puesto que vivieron experiencias donde
la sobrepoblacin acab con los recursos y las sociedades, como
aconteci con la civilizacin maya. La evidencia etnosemntica y
etnoecolgica disponible, indica que los grupos indgenas de Mxico
han desarrollado un amplio y detallado cuerpo de conocimientos
sobre su entorno vegetal. Este conocimiento es el resultado de formas
comunes de percepcin y clasifcacin de las discontinuidades del
mundo vegetal. La percepcin indgena del mundo vegetal puede
examinarse tanto al nivel de las especies, como al de los procesos y
las formas de organizacin ecolgica.

9
Toda intervencin humana en la naturaleza altera la organizacin
natural de los ecosistemas, en mayor o en menor grado, y ms cuando
se elige a una sola especie para su multiplicacin como es el caso
de la agricultura. Generalmente se acepta que el trmino cultivo no
es sinnimo de domesticacin. El concepto de cultivo incluye a un
conjunto de formas de manejo de poblaciones o comunidades vegetales,
mientras que la domesticacin es un proceso evolutivo que resulta de
manipular los genotipos de las plantas, lo cual no necesariamente se
logra con slo manejar el ambiente. Algunos estudios sugieren que
la domesticacin de plantas puede ocurrir sin que necesariamente se
cultiven las plantas ex situ.

10
La intervencin humana en los ecosistemas con fnes agrcolas
siempre ha seguido los dos nicos caminos posibles: seleccionar a
las especies o modifcar el ambiente. La interaccin entre humanos
y plantas involucra dos formas fundamentales de manipulacin: la
manipulacin del ambiente y la de fenotipos y genotipos de las plantas.
La manipulacin del ambiente incluye el manejo de variables como
la cantidad de nutrientes, humedad, luz, temperatura, competidores,
depredadores, polinizadores, dispersores, entre otras, con el fn de
asegurar la disponibilidad y productividad de recursos vegetales.

11
8 Idem.
9 Caballero, Javier y Laura
Corts. 2001. Percepcin,
uso y manejo tradicional
de los recursos vegetales
en Mxico. En: Plantas,
Cultura y Sociedad.
(Rendn Aguilar, Beatriz
et al. Editores) Universidad
Autnoma Metropolitana.
Mxico. pp: 79-100
10 Casas, Alejandro. 2001.
Silvicultura y domesticacin
de plantas en mesoamrica.
En: Plantas, Cultura y
Sociedad. (Rendn Aguilar,
Beatriz et al. Editores)
Universidad Autnoma
Metropolitana. Mxico. pp:
123-157
11 Idem.
154
La creciente demanda de alimentos ha obligado a alterar el curso
natural de la evolucin, pasando de la seleccin natural, descubierta
por Charles Darwin, a la seleccin artifcial aplicada por la ciencia
y la tecnologa modernas. Con la manipulacin de los fenotipos
y genotipos, los humanos moldean la diversidad intraespecfca de
alguna planta de acuerdo con sus necesidades. De la manipulacin de
genotipos resulta un proceso evolutivo: la domesticacin. Este es un
proceso continuo, que opera inicialmente sobre plantas silvestres y
que puede lograr una completa dependencia de la planta con respecto
al hombre para sobrevivir y reproducirse.

12
Un ejemplo de esto lo
tenemos con el maz, cuyas evidencias indican que es una especie
creada por los antiguos mexicanos. Los granos estn fuertemente
adheridos al raquis (olote), la mazorca est envuelta por brcteas
(hojas) que evitan la entrada de agua para la germinacin de las
semillas; adems, en caso de que pudieran germinar, la plntula
quedara atrapada sin poder fjarse al suelo y sin posibilidades de
salir a la luz del sol, por lo que debe desgranarse para reproducirla
bajo cultivo, cosa que es imposible si se deja el maz a su suerte. En
cuanto a las modifcaciones del ambiente, los efectos estn a la vista
en cualquier paisaje del territorio nacional.
Por otra parte, el deterioro de la estructura familiar y de la educacin
se evidencia en la crisis de valores y ambiental que hoy vivimos,
motivo por el cual es urgente y necesario recurrir a la memoria del
pueblo, a la historia, para reencauzar el destino de la humanidad hacia
el camino del amor y el respeto a nuestros semejantes y la naturaleza.
Las etnias del Mxico contemporneo son la historia viviente de un
pasado glorioso donde la veneracin a la naturaleza era el principio
mximo que normaba el actuar de la sociedad.
En varias comunidades de nuestro pas, an hoy es posible observar
que quienes recolectan las plantas, deben adoptar actitudes solemnes,
sobre todo cuando se trata de plantas con caractersticas mgicas
como el pir, el capuln y las jaras, utilizadas en la rameada, tcnica
indispensable en todo tratamiento tradicional. La misma actitud se
toma al cortar la malva (Malva silvestris), la camelina (Boungavillea
spectabilis) o la for de pascua (Euphorbia pulcherrima), utilizadas
en las limpias cuando la enfermedad es producto de la brujera.
Los das propicios para recolectar estas plantas son los martes y los
12 Idem.
155
viernes. Algunos especialistas rezan o se disculpan ante la planta
antes de recolectarla, otros la huelen y la besan: Martes y viernes
se recogen las yerbas. En esos das es cuando se deben cortar [...]
y antes de salir el sol. Se tiene que invocar el nombre de la yerba al
cortarla.
13
Las recomendaciones de los mdicos tradicionales, para la
recoleccin de plantas medicinales de acuerdo a su especie, en
lugares, fechas y horas especfcas han dado lugar a la crtica y la
burla de quienes desconocen el metabolismo vegetal y su interaccin
con el ambiente.
Los estudios de fsiologa vegetal han dejado bien establecido, sin
lugar a dudas, que el metabolismo de las plantas y, por lo tanto, la
produccin de sustancias qumicas son afectados por muchsimos
factores como son: altitud; temperatura; duracin del da (fotoperiodo);
calidad de luz (intensidad y longitud de onda); precipitacin pluvial
y disponibilidad de agua; humedad relativa; caractersticas fsicas,
qumicas y biolgicas del suelo. Incluso infuye la densidad de
poblacin, la presencia de insectos o sus huevecillos y las infecciones
bacterianas, fungosas o virales que puedan padecer las plantas, ya que
algunas sustancias producidas por ellas tienen funciones defensivas
y de supervivencia. En los ltimos tiempos es importante considerar
la aplicacin de agroqumicos ya que modifcan su metabolismo y se
acumulan en la planta confrindole toxicidad.
Adems de la efcacia de las sustancias sintetizadas por las plantas, los
rituales de recolecta y teraputicos actan como refuerzo psicolgico
favoreciendo la recuperacin de la salud ya que crea un ambiente
de identifcacin, confanza y empata entre mdico y paciente.
Hemos pensado en la herbolaria como un proceso que expresa
relaciones sociobiolgicas, y no como un mero cmulo de recetas y
procedimientos ancestrales. La herbolaria expresa una relacin; es
una obra donde los escenarios biolgicos han entrado de lleno en un
dilogo ininterrumpido con lo social, que refeja el juego entre las
vicisitudes vegetales y humanas.

14

As tenemos que las comunidades indgenas no slo poseen plantas
medicinales, sino que, junto con su uso, aplican todo un arsenal de
rituales que potencian la efectividad real de los principios activos
13 Gallardo Ruiz, Juan.
2002. Medicina Tradicional
Purhpecha. El Colegio
de Michoacn e Instituto
Michoacano de Cultura.
Zamora, Michoacn.
Mxico. p. 130
14 Hersch Martnez, P.
De hierbas y herbolarios
en el Mxico actual. En:
Arqueologa Mexicana.
Instituto Nacional de
Antropologa e Historia. Vol.
VII, nm. 39. Septiembre-
Octubre 1999b. pp: 60-65
156
contenidos en los vegetales. Las prcticas de medicina tradicional
representan un conjunto de conocimientos surgidos de la experiencia
de cada poblacin, bsqueda de respuestas desarrolladas por las
diferentes culturas y grupos humanos frente a sus necesidades bsicas
de sobrevivencia en un medio ambiente dado. Se aprovechan de
manera oportuna los recursos locales que se encuentran fcilmente
y a un costo muy bajo, elaborndolos a travs de tcnicas caseras
que normalmente no necesitan un aporte externo al que puede dar el
campesino, su familia, la comunidad en la cual vive.
15
Est fuera de toda duda la efcacia de la herbolaria, puesto que la
ftoterapia se caracteriza porque trabaja con extractos totales y no con
molculas puras extradas de las plantas. Hoy se desecha precisamente
lo que se busc por generaciones: la seleccin del efecto particular,
porque ste es al fn una abstraccin en un contexto relacional
permanente. Estos extractos son denominados medicamentos
galnicos o de composicin compleja, en contraposicin con los
medicamentos de composicin qumicamente defnida.

16
Balandrn, et al., citados por Bye, Estrada y Linares, sealan que,
en general, el valor de las plantas medicinales est dado por sus
constituyentes qumicos, generalmente los metabolitos secundarios
que producen efectos fsiolgicos. Los alcaloides, terpenoides,
glicsidos, favonoides y lignanos son algunas de las categoras
mayores de compuestos con actividades farmacolgicas demostradas.
Estas sustancias constituyen el objetivo por el cual las plantas
medicinales son seleccionadas y usadas en la medicina tradicional, as
como en la industria farmacutica y son la base para su explotacin
en gran escala en las sociedades industriales.

17
Los mdicos tradicionales saban y aplicaban a la perfeccin el principio
hipocrtico: que tu alimento sea tu medicina y la medicina tu alimento.
Nuestra alimentacin y curacin siempre estuvo basada en el consumo
de productos naturales cuyas mayores modifcaciones se debieron al uso
del fuego (cocimiento) en la preparacin de alimentos y medicamentos
tradicionales; nuestro organismo, a lo largo de nuestra historia siempre
haba recibido mezclas muy complejas y diversas; un simple t o coccin
de cualquier planta medicinal lleva contenidos cientos de compuestos
qumicos diferentes, entre los cuales hay algunos que tienen alguna
actividad curativa y, el resto, puede servir como alimento; es por ello
15 Ranaboldo, Claudia. Los
campesinos herbolarios
Kallawayas. Primera parte.
En: Medicina Alternativa.
rgano de difusin del
Instituto Mexicano de
Medicinas Tradicionales
Tlahuilli, A.C. Mxico.
Nmero 4. Mayo 1988.
pp: 128-160
16 Hersch Martnez, Paul.
2000. Plantas Medicinales:
Relato de una Posibilidad
Confscada. El Estatuto de
la Flora en la Biomedicina
Mexicana. Coleccin
Cientfca. Instituto Nacional
de Antropologa e Historia.
Mxico. p. 148
17 Bye, Robert, Erick
Estrada Lugo y Edelmira
Linares Mazari. 1996.
Recursos genticos en
plantas medicinales
en Mxico. En: Plantas
Medicinales de Mxico.
Introduccin a su Estudio.
(Estrada Lugo, E. Editor).
Universidad Autnoma
Chapingo. Mxico.
pp: 361-372
157
que el organismo humano no desarrolla resistencia a los medicamentos
tradicionales; o al menos, es mucho menos frecuente de lo que ocurre
con los medicamentos modernos alopticos.

18
Sobre lo anterior, cabe mencionar la opinin de Petkov:
Empleando plantas medicinales como tratamiento se acta sobre
el organismo mediante un complejo de sustancias biolgicas,
activas o aparentemente inactivas ya que un gran nmero de stas
retardan o aceleran la reabsorcin de las sustancias activas por
los tejidos, as como su evacuacin por conducto de la orina o la
bilis. Su accin origina cambios provechosos en los efectos de los
principales compuestos biolgicos activos de las plantas medicinales.
En los ltimos aos se ha descubierto que gran nmero de plantas
medicinales contienen, paralelamente a la principal sustancia activa,
una serie de otros compuestos biolgicos, algunos de los cuales
actan sobre la biosntesis de las protenas, estimulando la sntesis de
anticuerpos y reforzando la inmunidad del organismo. Por otro lado,
numerosas plantas medicinales introducen en el organismo aminas
bioenergticas o cidos aminados que desempean un importante
papel en el desarrollo de los procesos nerviosos, de las vitaminas,
de los microelementos, etc. Todos estos efectos suplementarios de
las plantas medicinales ejercen una infuencia benfca sobre la
enfermedad de que sufre el paciente.

19
La utilizacin de plantas medicinales por los mdicos tradicionales es
muy diferente a las recetas de la medicina aloptica fra e impersonal,
puesto que, para su prescripcin se considera al individuo y la
naturaleza, a lo profano y lo sagrado, a la energa y la materia,
como un todo complementario e interdependiente. No entienden la
enfermedad de un rgano en forma aislada, sino en relacin con el
resto del cuerpo. No ubican las enfermedades del cuerpo sin relacin
con el espritu. Saben que las enfermedades se relacionan con el
ambiente que rodea a los sujetos, y entienden las infuencias nocivas
que surgen de ese ambiente de una manera ms amplia. Desconocen
los factores microbiolgicos, pero entienden a esas fuerzas nocivas
como resultado de ruptura de la armona con su propio cuerpo, la
familia, la sociedad, la naturaleza y las divinidades.

20

Ahora sabemos que la salud y la enfermedad no pueden concebirse
separadas del entorno fsico, biolgico y social del individuo. Toda
18 Estrada Lugo, Erick.
1996. Perspectiva
interdisciplinaria en la
investigacin etnobotnica
a partir del servicio: plantas
medicinales. En: Plantas
Medicinales de Mxico.
Introduccin a su Estudio.
(Estrada Lugo, E. Editor).
Universidad Autnoma
Chapingo. Mxico.
pp: 535-547
19 Petkov, Vasselin. 1996.
La Revolucin verde en
la medicina popular. En:
Plantas Medicinales de
Mxico. Introduccin a su
Estudio. (Estrada Lugo,
E. Editor). Universidad
Autnoma Chapingo.
Mxico. pp: 515-518
20 Garca, Hernn, Antonio
Sierra y Gilberto Balm.
1996. Medicina Maya
Tradicional. Confrontacin
con el Sistema Conceptual
Chino. Educacin, Cultura
y Ecologa, A.C. (EDUCE).
Mxico. p. 186
158
organizacin vital es un sistema fsico biolgico de conexiones entre
los seres vivos y su medio ambiente. La sociedad humana no escapa a
este hecho, tanto por su origen biolgico como por las dependencias
funcionales y estructurales que guarda una formacin cultural con su
medio geogrfco y ecolgico.

21
Independientemente de las demostraciones cientfcas, la efectividad
teraputica de las plantas ha sido verifcada por los millones de
pacientes que han recurrido a ellas durante siglos. La sociedad
mexicana ha sido el ms exigente juez que ha juzgado a las plantas
medicinales, es por ello que la herbolaria es del pueblo y para el
pueblo.
Los recursos naturales no slo son importantes por su uso utilitario,
sino por el placer esttico que encausa hacia la relajacin y la armona
con la naturaleza; sin embargo, el entorno paisajstico, vital para la
salud mental, tambin se est perdiendo. La riqueza forstica mundial,
que constituye un patrimonio de la humanidad, se encuentra en grave
peligro debido a la degradacin de los recursos naturales ocasionada
por la codicia desmedida de una minora. Se calcula que la cubierta
vegetal del planeta disminuye a una velocidad de cuarenta hectreas
por minuto. Diariamente la deforestacin y la contaminacin
acaban con la vida de invertebrados, peces, anfbios, reptiles, aves
y mamferos, para no mencionar a los humanos. Se estima que, cada
da, cinco plantas se extinguen silenciosamente.
En Mxico, donde la fora medicinal se encuentra sometida a la presin
agropecuaria, minera, industrial y urbana, se calcula que el 15 por ciento
del total de las especies conocidas se encuentran en peligro, debido a
que la mayor parte de las plantas comercializadas no son cultivadas,
sino que se colectan sin cuantifcar sus poblaciones ni los volmenes
que se consumen. La colecta de plantas silvestres es un sistema de
aprovechamiento primitivo, por lo que su valoracin, domesticacin y
cultivo in situ debe ser una meta a alcanzar lo antes posible.
Desafortunadamente, es una triste realidad el que cultivos comerciales
formalmente establecidos cuentan con escaso o nulo apoyo por
parte de las instituciones gubernamentales, y de las bancarias para
quienes los campesinos no son sujetos dignos de crdito, ante esta
situacin qu puede esperarse con la fora medicinal?
21 Leff, 1996.
Op. cit., pp: 29-35
159
Desde hace varias dcadas, el consumo creciente de plantas medicinales
y la recoleccin desmedida de especies silvestres, han ocasionando la
drstica reduccin de las plantas explotadas, llevando a varias al borde
de la extincin. Los menos benefciados son los recolectores, puesto
que, al agotarse los recursos tienen que caminar distancias mayores para
recoger cada vez menos cantidades de las especies requeridas por los
consumidores; por ello, es urgente implementar programas para el cultivo
y aprovechamiento sustentable de este invaluable recurso teraputico.
La fora mexicana est en grave peligro, hay especies que,
probablemente, se han extinguido sin que se haya detectado su
existencia y su potencialidad para solucionar problemas de salud
para los cuales, hasta el momento, no hay cura. La demanda excesiva
de plantas medicinales y su colecta indiscriminada han ocasionado
la reduccin de las poblaciones vegetales hasta lmites alarmantes.
Entre las especies que han disminuido drsticamente su poblacin
se encuentran el guayacn Guaiacum coulteri, la for del corazn o
yoloxchitl Talauma mexicana, la for de manita Chiranthodendron
pentadactylon, la lechuguilla Agave lechuguilla, el tepezcohuite
Mimosa tenuifolia, el ixcate o cancerina Hemiangium excelsum, el
palo brasil Haematoxylon brasiletto, entre muchas otras.
En sntesis, la herbolaria mexicana est en crisis, principalmente por:
Deterioro de los ecosistemas que elimina o contamina a numerosas
especies medicinales.
Colecta excesiva para satisfacer las necesidades de una sociedad
que ha adoptado la moda del naturismo.
Desinters de los jvenes por conocer la fora medicinal.
Falta de alternativas para que los campesinos aprovechen sus
patios y traspatios, sus campos de cultivo, sus bosques y sus
selvas de manera sustentable.
Presin del comercio internacional que introduce en Mxico
plantas o productos derivados de ellas, provenientes de pases
con un mayor grado de desarrollo en el sector que induce a la
competencia desigual.
160
Presiones sobre los mdicos tradicionales por el empleo ceremonial
o teraputico de especies psicotrpicas.
Los nuevos hbitos de consumo sustituyen el empleo de plantas
medicinales por medicamentos de patente y menosprecian la
herbolaria.
Por otra parte, con respecto a la salud, tenemos la problemtica
siguiente:
La medicina asistencial es insufciente para atender a toda la
poblacin mexicana, adems de que est sujeta a la investigacin
que se realiza en el extranjero y produce medicamentos de precios
elevados que los hacen inaccesibles para las grandes mayoras.
En cuanto a la produccin de medicamentos, con capital nacional,
las presiones de las compaas transnacionales y la falta de
presupuesto para la investigacin cientfca constituyen una
barrera infranqueable.
Para hacer efciente al sector salud es necesaria la modernizacin
y el equipamiento de las instituciones, por lo que se requieren
altas inversiones en material y equipo sofsticado de importacin,
lo cual, en virtud de la crisis presupuestal es inviable a corto y
mediano plazo.
En cuanto a la medicina tradicional su panorama es poco alentador
si se considera que los mdicos tradicionales utilizan plantas y
animales que cada da son ms difciles de conseguir por la
sobreexplotacin, por lo que es imperativa la necesidad de apoyar
la investigacin cientfca para el cultivo de plantas medicinales
y para la reproduccin en cautiverio de las especies que sean
susceptibles de ello.
Es por lo anterior que las instituciones gubernamentales y las
universidades deben ampliar su campo de accin, reforzando y
consolidando lneas de investigacin que contribuyan a validar a la
medicina tradicional y, al mismo tiempo desarrollen investigaciones
y proyectos productivos que ayuden a elevar el nivel de vida de los
mdicos tradicionales y salvaguarden los recursos naturales que
son, y deben seguir siendo, un patrimonio de la nacin para las
generaciones presentes y futuras.
161
En la sociedad contempornea, a las antiguas enfermedades se
suman otras nuevas, desembocando en una carrera entre la salud y la
enfermedad que parece no tener fn y, la medicina aloptica ortodoxa,
encerrada dentro de un mundo qumico y dependiente de la tecnologa
extranjera, es indiferente a los problemas de salud de las clases
marginadas sin poder adquisitivo, por lo que se requiere ampliar la
cobertura del derecho a la salud mediante una prctica acorde con las
necesidades de la poblacin.
La ciencia al servicio del dinero y del consumo, en lugar de benefciar a
la humanidad, puede llevarla al borde de la extincin. El calentamiento
global altera los climas del mundo y pone en riesgo la sobrevivencia
de la fora y la fauna y, por lo tanto, la produccin de alimentos; la
acidifcacin de los mares limita el crecimiento poblacional de la fora
marina productora de oxgeno y pone en riesgo la vida acutica y la
terrestre; el oscurecimiento global es un fenmeno poco conocido,
pero ocasiona sequas y baja incidencia de radiacin solar, lo cual
disminuye la produccin agropecuaria en regiones especfcas. De
esta manera la pobreza, la ignorancia, la pobreza, la desnutricin,
la contaminacin, los ambientes hostiles y las catstrofes naturales
pueden abrir las puertas a las ms terribles pandemias. Por otra parte,
la alimentacin rica en carbohidratos y grasas, el sobrepeso y la
obesidad, el estilo de vida agitado, la tensin y la depresin tambin
enferman a las clases favorecidas econmicamente. La desigualdad
social y el desequilibrio del planeta afectan la salud de la gente,
enfermando a unos por carencias y a otros por excesos.
La problemtica ecolgica y socioeconmica del pas y el auge de la
herbolaria son los principales factores que deben motivar para regresar
a las races culturales, para retornar al sentimiento de unidad con la
naturaleza como base que norme nuestros actos cotidianos, tal como
se practicaba en el Mxico Antiguo, respetando a la naturaleza con la
plena conciencia de que lo que le pase a ella le suceder al ser humano.
Las plantas no son objetos, sino seres vivos y, como tales, debe
tratrseles con respeto, pues se ha olvidado que son el enlace entre
la materia inerte y la materia viva. Las plantas no slo son fuente de
alimentos, son seres que nos acompaan en nuestro viaje por la vida y
estn al servicio de la salud, es por ello que debemos cambiar nuestra
manera de pensar con respecto a la naturaleza en general y con las
162
plantas en particular. No slo debemos preocuparnos, sino ocuparnos
en trabajar para preservar este valioso recurso.
Una de las recomendaciones que ms se enfatiza en la Universidad
Autnoma Chapingo es que el apoyo a la Medicina Tradicional
Mexicana debe se paralelo con la conservacin de los recursos
naturales, por lo que es urgente cambiar el concepto y la prctica de
explotacin de los recursos, por el de aprovechamiento sustentable.
Es por lo anterior que, no obstante cumplir con la responsabilidad de la
antigua Escuela Nacional de Agricultura de incrementar la produccin
de alimentos, las demandas de la sociedad actual hacen necesario que
la Universidad Autnoma Chapingo fortalezca el compromiso de
investigar para ensear, ensear para servir y servir para vivir mejor,
es por eso que producir ms alimentos no basta.
Mxico requiere, urgentemente, alimentos ms sanos y nutritivos,
mejor educacin y la conservacin de la salud como medios para un
desarrollo equitativo y armnico. Slo as se podr romper el crculo
vicioso ignorancia, pobreza, hambre y enfermedad que mantiene a un
alto porcentaje de la poblacin en un sufrimiento crnico.
Considerando que la Universidad Autnoma Chapingo, fel a su
vocacin de servicio, siempre se ha preocupado y ocupado por avanzar
a la vanguardia cientfca nacional, e internacional, tomando como
prioridad el bienestar de la poblacin rural, ha ampliado su mbito de
investigacin y servicio al rea de la salud, tomando como premisa
fundamental el principio hipocrtico de validez universal que tu
alimento sea tu medicina y tu medicina tu alimento, pero con la
conciencia de que los alimentos no sustituyen a las medicinas, sobre
todo en un pueblo desnutrido que no produce ni para el autoconsumo
por falta de apoyo para hacer de la agricultura una actividad redituable.
Es por ello que la Farmacia Viviente, ofrece un complemento a la
investigacin, la docencia y el servicio para contribuir a cumplir la
misin de la Universidad Autnoma Chapingo, con la fnalidad ltima
de colaborar para mejorar la calidad de vida del pueblo mexicano.
La Farmacia Viviente integra la concepcin prehispnica de las plantas
como seres vivos que mantienen la vida en la tierra y la tradicin
herbolaria mexicana, con las funciones de los jardines botnicos y las
163
de su cultivo domstico, de esta forma, en las Farmacias Vivientes, los
seres humanos ingresan a una completa interrelacin con las plantas,
orgnica y energticamente, aprendiendo los principios curativos y
sus aplicaciones.
Aqu, las plantas no slo son seres vivos, sino partes de un todo,
son sistemas constituyentes de otros sistemas, estructurados
jerrquicamente y en estrecha relacin e interdependencia con el ser
humano y con los medios bitico y abitico.
La Farmacia Viviente, basada sobre los frmes soportes de la sabia
herencia milenaria del Mxico Antiguo, tiene la ventaja de amalgamar
y acrisolar tradiciones, costumbres y tcnicas herbolarias ancestrales
con una visin integral del individuo y de la naturaleza para contribuir
en la conservacin y recuperacin de la salud del ser humano y
del planeta, mediante la aplicacin de mtodos de diagnstico y
teraputicos, acorde a las necesidades y la cosmovisin de la sociedad
mexicana contempornea y a los recursos biolgicos y econmicos
de las diversas regiones del pas.
El concepto de Farmacia Viviente
En el Programa Universitario de Medicina Tradicional y Teraputica
Naturista, del Departamento de Fitotecnia de la Universidad Autnoma
Chapingo, se estudia la Medicina Tradicional Mexicana, desde sus
bases europeas, negras e indgenas hasta la actualidad, con la fnalidad
de contribuir a dilucidar sus principios tericos y metodolgicos para
la obtencin de conocimientos y su aplicacin en el diagnstico y
tratamiento de enfermedades; tambin se analizan, desde el punto de vista
cientfco, las terapias naturistas, considerando como base fundamental a
su aplicacin, aceptacin y efcacia para los habitantes de Mxico.
Para el estudio de la Medicina Tradicional Mexicana se parte de la
premisa siguiente: La Medicina Tradicional Mexicana tiene bases
teraputicas racionales y lgicas, acumuladas, perfeccionadas y
probadas a travs de los siglos, las cuales, de acuerdo con las ciencias
actuales, podran considerarse como pertenecientes a las reas de la
qumica, fsica, biologa y psicologa, entre muchas ms.
164
El trabajo acadmico que se desarrolla en el Departamento de
Fitotecnia, de la Universidad Autnoma Chapingo, a travs del
Programa Universitario de Medicina Tradicional y Teraputica
Naturista, permiti generar, desarrollar, consolidar y difundir el
concepto de Farmacia Viviente como un espacio de investigacin,
docencia y servicio para contribuir al reencuentro con la naturaleza
mediante el llamado a la conciencia para promover la cultura
ancestral, con la plena certidumbre de que la adecuada interaccin
y codependencia entre el ser humano y el reino vegetal constituye la
herramienta fundamental para cambiar el destino del planeta.
El Proyecto de Investigacin, llamado Farmacia Viviente, tiene bases
histricas, flosfcas, conceptuales y cientfcas y, para el logro de
sus propsitos, tiene como una de sus metas primordiales: Preservar,
difundir y acrecentar la cultura de respeto a la naturaleza y promover
el desarrollo integral de las potencialidades humanas para lograr
una convivencia armnica con el entorno y una sociedad ms justa,
creadora y progresista.
En la poca actual, aunque los jardines botnicos, etnobotnicos y
los herbarios son imprescindibles para la investigacin cientfca, no
son adecuados para la enseanza terico-prctica de la herbolaria
medicinal a la poblacin en general, debido a que las interacciones
hombre-planta-ambiente deben restringirse con el propsito de
preservar la vegetacin.
En las comunidades la gente tiene en sus jardines y corrales una
pequea coleccin de plantas que podramos denominar cuadro
bsico para tratar las enfermedades ms comunes y leves. El cultivo
de plantas medicinales se hace con la nica fnalidad de disponer
de remedios herbolarios frescos y no contempla ms all de la
enseanza emprica ocasional, por lo que tienden a desaparecer los
conocimientos herbolarios del pueblo.
Sin perder de vista el viejo paradigma que postula que
la tierra no pertenece al hombre, sino el hombre a la
tierra y considerando que este planeta es nuestro nico
hogar surgi el concepto de Farmacia Viviente,
como un espacio de reencuentro, integracin y
unifcacin del ser humano con la naturaleza.
165
La Farmacia Viviente se concibe como la interaccin que se
establece entre los seres humanos y las plantas medicinales, a travs
de un proceso de reproduccin equilibrado en un espacio, tiempo
y ambientes determinados. Se defne tambin como un conjunto de
especies establecidas en un lugar preciso y que son aprovechadas
racional y permanentemente para prevenir o curar enfermedades.
Hablar de Farmacia Viviente es hablar de plantas vivas y de seres
humanos con necesidades concretas de salud. La interaccin entre
humanos y plantas puede darse a nivel individual, familiar, grupal
o comunitario en el contexto de la satisfaccin de sus necesidades.
La base material que sustenta la Farmacia Viviente es su cualidad
potencial de ser proveedora de recursos teraputicos en el momento
que se requieran.
El concepto de Farmacia Viviente es dinmico y se concibe como
parte de la estrategia de sobrevivencia de la especie humana, ya que
tiende a un abastecimiento autosustentable de plantas medicinales,
de tal forma que las generaciones del presente aprovechen las plantas
sin comprometer o poner en riesgo la existencia de los recursos
teraputicos herbolarios de las generaciones futuras. Se considera
dinmico en la medida en que hay un movimiento con perspectivas
para superarse como concepcin, conocimiento y prctica.
El concepto de Farmacia Viviente es pragmtico,
es decir de utilidad inmediata. La dimensin del
concepto es directamente proporcional a la situacin
ambiental, contaminacin interna de los humanos,
crisis fnanciera a nivel familiar y global. Por tal
razn la formacin de recursos humanos, con esta
concepcin y prctica debe ser prioridad.
La Farmacia Viviente es un recurso didctico,
donde las plantas medicinales que se establecen
en cultivo permiten un proceso permanente de
enseanza-aprendizaje intra e interfamiliar, grupal
o comunitario. La farmacia viviente, como recurso
didctico, es una alternativa para que grupos escolares incrementen
sus conocimientos y aprendan a relacionarse con la naturaleza.
166
En Chapingo, los estudiantes incorporados al Proyecto Farmacia
Viviente, reciben una instruccin humanista y terico-prctica
que los capacita para generar estrategias y mtodos de cultivo,
aprovechamiento, asesora y docencia en plantas medicinales con
una visin de armona integral con el medio fsico, biolgico y
social.
El proceso de deterioro del entorno de las comunidades, regiones o
del pas en general, en el aspecto de la prdida de la cubierta vegetal
y, lo que es peor an, la prdida de especies vegetales, es motivo
de preocupacin, pero da la oportunidad para que el concepto
de Farmacia Viviente sea una esperanza, ya que, a la vez que es
un espacio interactivo ser humano-planta proveedor de recursos
teraputicos, de utilidad y didctico, tambin se constituye como
espacio de conservacin de especies para promover su reproduccin
para su utilizacin posterior.
La Farmacia Viviente permite el aprovechamiento integral de los
recursos vegetales ya que existen plantas alimenticias-medicinales,
ornamentales-medicinales, medicinales y ceremoniales que
permiten complementar la alimentacin para mantener la salud
orgnica, combinar el placer esttico y la terapia ocupacional para
conservar la salud mental; adems, de contribuir en la generacin de
recursos econmicos adicionales para mejorar la armona del hogar
y la conservacin de los recursos naturales lo cual es sinnimo de
patrimonio familiar.
El cultivo de fores ornamentales medicinales es un medio excelente
para que la naturaleza retorne a las ciudades y a las casas dndoles,
adems, un toque de buen gusto.
Refexionar sobre la importancia de la implementacin de Farmacias
Vivientes, a travs de un proceso ininterrumpido, y por etapas,
redundar en benefcios, en muchos aspectos, de los cuales los seres
humanos tenemos gran necesidad, uno de los cuales es avanzar hacia
un nuevo panorama de esperanza para las generaciones futuras.
Objetivos de la Farmacia Viviente
Formar recursos humanos con calidad cientfca, tcnica y
humanstica, con capacidad para generar estrategias viables,
167
econmicas y a corto plazo para el aprovechamiento herbolario,
como un medio para contribuir en la recuperacin, conservacin
de la salud y as como para el aprovechamiento verdaderamente
sustentable de los ecosistemas mexicanos.
Capacitar tcnicos especialistas, con bases humansticas,
cientfcas, tcnicas y prcticas, para promover e impulsar el
cultivo de plantas medicinales in situ, sin alterar o cambiar la
vocacin de la tierra, como un medio para repoblar las reas
de origen de las especies vegetales amenazadas y de aquellas
con potencial medicinal y comercial, considerando de vital
importancia al desarrollo socioeconmico y la preservacin de
los ambientes naturales.
Promover el trabajo interinstitucional, intra e intercomunitario
para colaborar en la recuperacin, conservacin y mejoramiento
de la cubierta vegetal y la salud de los habitantes de Mxico de ms
bajos recursos y contribuir, adems, a mejorar los ingresos y la
calidad de vida de los habitantes de las zonas rurales, semirurales
y urbanas marginadas.
Preservar, difundir y acrecentar la cultura de respeto a la naturaleza
y promover el logro integral de las potencialidades humanas,
especialmente en el medio rural, para lograr la convivencia
armnica con el entorno y una sociedad ms justa, creadora y
progresista.
Establecer Farmacias Vivientes en escuelas, parques, jardines y
viviendas de zonas rurales y urbanas, con la fnalidad de propiciar
el reencuentro de los seres humanos con la naturaleza y que, al
mismo tiempo, se abastezcan de medicamentos econmicos y
efcaces, sin efectos secundarios nocivos.
La Farmacia Viviente es prctica, es decir de utilidad inmediata,
por lo cual cuenta con cuatro grandes reas: rea Didctica, rea
de Investigacin, rea de Conservacin y rea de Produccin,
dentro de las cuales se trabaja para dar cumplimiento a la Misin
de la Universidad Autnoma Chapingo referente a investigacin,
docencia y servicio al pueblo.
168
rea Didctica
Defnicin
El rea didctica de la farmacia viviente
es un espacio fsico transformado en
laboratorio natural donde, mediante
la interaccin directa con las plantas
y el ambiente, se aprende, comprende
y hace conciencia de que la salud y
la sobrevivencia del planeta, y del
gnero humano, dependen de la
cubierta vegetal que transmuta la
materia inanimada en vida.
Funciones
La funcin primordial de este espacio,
abierto al pblico de todas las edades, es contribuir a crear, preservar,
difundir y acrecentar la cultura ancestral y cientfca para modifcar
positivamente los valores y las actitudes de nios, jvenes y adultos para
inducir la convivencia armnica con el entorno, mediante la enseanza
del papel de las plantas como elementos bsicos de los ecosistemas y su
aprovechamiento sustentable.
En el rea didctica de la Farmacia Viviente, estudiantes, tcnicos
de la salud, mdicos tradicionales y especialistas cuentan con todas
las facilidades para la enseanza-aprendizaje de los principales usos
de la herbolaria medicinal, integrando el conocimiento terico-
prctico de la morfologa vegetal y la taxonoma, como elementos
indispensables para la identifcacin correcta de las especies, de
sus partes empleadas, as como de sus principios farmacolgicos y
aplicaciones teraputicas.
Mediante la enseanza de la herbolaria medicinal, cuyas bases se
remontan al Mxico Antiguo, se da continuidad a las costumbres y
tradiciones de quienes nos antecedieron en el camino, como medios
para revalorar y reafrmar los conocimientos ancestrales, para
fortalecer el sentido de pertenencia a la patria y la identidad nacional.
169
Perspectivas
El rea didctica de la farmacia viviente tiene como meta ser un
espacio multiplicador donde, mediante el anlisis, la refexin y
la crtica razonada se acceda a una nueva cultura histrica, social
y cientfca donde la valoracin y revaloracin del entorno bitico
y abitico permita la modifcacin de conceptos, procedimientos
y actitudes de la poblacin para lograr una verdadera convivencia
armnica entre los seres humanos y la naturaleza, como medios para
lograr la salud orgnica y mental.
rea de Investigacin
Defnicin
El rea de Investigacin de la Farmacia
Viviente es el espacio fsico destinado
a la realizacin de investigaciones
sobre los usos tradicionales y actuales
de las plantas medicinales, mexicanas
e introducidas, con el fn de generar
tcnicas para su reproduccin asexual
y sexual, mtodos de cultivo orgnico
e identifcacin de sus principios
activos como medios para la validacin
cientfca de su efcacia teraputica
y, en su caso, determinar su uso ms
adecuado y efcaz.
Funciones
Contribuir en la formacin de investigadores analticos, crticos,
autnomos y creativos con capacidad para planear, disear y dirigir
estudios originales de vanguardia sobre la herbolaria medicinal con
la fnalidad de aportar conocimientos para incrementar el acervo de
la medicina contempornea que sirva a las clases ms desprotegidas.
Realizar investigaciones en el rea de la etnobotnica medicinal con
la fnalidad de recopilar, estudiar y, en su caso, validar cientfcamente
los usos populares de la herbolaria medicinal como medios para
establecer estrategias para optimizar el aprovechamiento de los
170
recursos forsticos, a travs del desarrollo de tcnicas de cultivo in
situ para conservar la riqueza gentica, forestal, silvcola y econmica,
bajo el ms estricto respeto a su concepcin y flosofa del ser
humano y la naturaleza, para el mejor desempeo de las actividades
comunitarias.
Generar conocimientos cientfcos sobre los ciclos de vida de las
plantas medicinales, su interaccin con el entorno y su relacin
con la produccin de sustancias activas, para establecer tcnicas
de cultivo orgnico, fechas de siembra y recoleccin y mtodos de
procesamiento, para promover el aprovechamiento sustentable de los
recursos herbolarios.
Colaborar en la construccin de un sistema cientfco nacional,
inspirado en las aportaciones ancestrales sobre el binomio salud-
enfermedad, integrando diversas disciplinas del conocimiento
como son la historia, la ecologa, la etnobotnica, la bioqumica, la
farmacologa y la medicina, entre otras, con el propsito de hacer
realidad el derecho a la salud para toda la poblacin.
Perspectivas
Abrir las puertas de la Farmacia Viviente a los mdicos tradicionales
para intercambiar conocimientos, compartir
experiencias y brindarles el respaldo institucional
para fortalecer sus bases tericas y metodolgicas.
La investigacin cientfca como base del progreso
contribuir a terminar con el deterioro del entorno
de las comunidades, con la prdida de la cubierta
vegetal, la extincin de especies, la dependencia
cientfca y tecnolgica, la injusticia social y la
enfermedad.
rea de Conservacin
Defnicin
El rea de Conservacin de Farmacia Viviente es
donde se analizan los factores sociales, econmicos,
polticos y culturales que determinan el buen o mal
171
aprovechamiento de los recursos naturales, particularmente de los
recursos herbolarios, con el propsito de entender la problemtica
ecolgica como base para disear, implementar y dirigir o coordinar
estrategias de recuperacin de ecosistemas y de conservacin
del patrimonio gentico vegetal acordes con las cosmovisiones y
necesidades de las comunidades rurales.
Funciones
Analizar los mtodos de aprovechamiento de las comunidades rurales
para tomarlos como base para generar estrategias de recuperacin,
conservacin y mejoramiento de los recursos herbolarios de los
diferentes ecosistemas del pas.
Analizar los volmenes de colecta de plantas medicinales, especies en
peligro de extincin y sus probabilidades de cultivo, industrializacin
y comercializacin, para generar mtodos de cultivo y estrategias
de conservacin y desarrollo, viables y acordes a las condiciones y
necesidades ecolgicas, econmicas, sociales y culturales de cada
regin.
En Coordinacin con las reas de docencia, investigacin y
produccin, rescatar y reproducir las especies medicinales en peligro
de extincin, as como aportar los materiales vegetales necesarios
para repoblar las reas ms afectadas por la colecta excesiva y
asesorar a sociedades civiles, entidades gubernamentales, escuelas y
pblico en general para actuar y trabajar consciente y conjuntamente
en la conservacin de los ecosistemas mexicanos y del patrimonio
herbolario medicinal.
Perspectivas
Consolidar el trabajo conjunto entre mdicos tradicionales, eclogos,
ecologistas, gobiernos estatales y municipales, escuelas y pblico
en general para hacer realidad la recuperacin, mantenimiento y
mejoramiento de los ecosistemas mexicanos, aprovechando de
manera sustentable los recursos herbolarios medicinales por una
poblacin que valora a las plantas como elementos indispensables
para la conservacin o recuperacin de la salud.
172
rea de Produccin
Defnicin
El rea de Produccin de la Farmacia Viviente es el espacio fsico
donde se recopila material vegetativo y semillas para su multiplicacin
y produccin orgnica masiva con el fn de obtener plantas medicinales
y semillas de alta calidad, libres de sustancias qumicas sintticas y en
condiciones ptimas para su siembra o trasplante.
Funciones
Aportar el material gentico y metodolgico para la produccin de
semillas de calidad y alto rendimiento, de las principales especies de
plantas medicinales cultivadas y de aquellas incorporadas al cultivo,
con germinacin uniforme y adaptacin a las diferentes regiones
agroecolgicas de Mxico que permitan el manejo ptimo de sus
cultivos y programar las cosechas de acuerdo al estado fsiolgico de
las plantas y de las necesidades de los productores necesidades.
Brindar asesora sobre tcnicas agrcolas para la produccin orgnica
de plantas medicinales y proporcionar los elementos bsicos sobre el
control de calidad y las normas comerciales y legales que reglamentan
la produccin y comercializacin de productos herbolarios en fresco,
secos e industrializados.
Abastecer a investigadores, estudiantes, universidades, instituciones,
asociaciones y gobiernos que soliciten plantas medicinales o sus
semillas establecer Farmacias Vivientes y Jardines de la Vida y la
Salud, as como para contribuir a repoblar las reas de origen de las
especies sobreexplotadas.
Perspectivas
Revertir la disminucin acelerada de las poblaciones naturales de
plantas medicinales, que ponen en peligro su existencia y, por lo tanto,
su disponibilidad, encareciendo los medicamentos herbolarios tan
necesarios para las clases ms desprotegidas de la sociedad mexicana.
Incrementar el establecimiento de Farmacias Viviente y Jardines de la Vida
y la Salud, as como el cultivo de plantas medicinales para disminuir la
recolecta excesiva y la depredacin de sus poblaciones naturales como
medios para conservar la diversidad gentica de la fora medicinal mexicana.
173
Recomendaciones
La diversidad de la fora medicinal: No obstante que Mxico es un
centro de origen, diversifcacin y domesticacin de especies vegetales
y de contar con un lugar preponderante en cuanto a biodiversidad,
es de todos conocido que las actividades humanas, de todo tipo,
contaminan, disminuyen o extinguen las plantas medicinales. Se
deben fortalecer las investigaciones etnobotnicas, con un enfoque
sustentable para impulsar la conservacin de las reas naturales,
aprovechando sus recursos sin cambiar la vocacin de la tierra.
Condiciones socioeconmicas del campo: El proceso de globalizacin
econmica tiene repercusiones graves en el campo mexicano, llevando
a los indgenas y a los campesinos a abandonar sus tierras y emigrar a
los centros urbanos donde la contaminacin ideolgica, la ignorancia
y el cambio de hbitos hace que los jvenes pierdan el inters por sus
tradiciones y costumbres. Adems, sus nuevas prcticas de consumo
los llevan a sustituir el empleo de las plantas medicinales por los
medicamentos de patente. Se debe reforzar el trabajo en el campo
para asesorar a los campesinos en el cultivo y comercializacin de
plantas medicinales, frescas, secas o procesadas.
La efectividad de las plantas medicinales: No obstante los esfuerzos
y avances de universidades e instituciones pblicas y privadas sobre
el estudio de la efectividad de los principios activos de las plantas
an persiste la desvaluacin de la medicina tradicional, retardando
las investigaciones agroqumicas, ftoqumicas, farmacolgicas,
toxicolgicas y clnicas de las plantas medicinales mexicanas. Las
investigaciones etnobotnicas deben fortalecerse con la participacin
de especialistas en qumica analtica y farmacologa, entre otros,
para identifcar los principios activos de las plantas medicinales, sin
olvidar que el efecto curativo se debe a todo el conjunto de sustancias
que contienen y no a una sola cuyo resultado, generalmente, tiene
efectos secundarios nocivos.

22
La recoleccin de plantas medicinales: La ambicin desmedida de
muchos comerciantes llevan a la recoleccin excesiva de plantas
que ocasiona una drstica disminucin de las poblaciones vegetales
y, en algunos casos a la extincin, problemtica que desemboca en
graves alteraciones de los ecosistemas que empobrecen an ms a los
habitantes de las zonas rurales. El cultivo de plantas medicinales, en
22 Mendoza Casteln
Guillermo. 2007. Por
qu Curan las Plantas
Medicinales. Universidad
Autnoma Chapingo.
Mxico. 33 pp.
174
sus condiciones naturales, permitir repoblar las reas daadas con
las especies originales. La investigacin y la docencia permitirn
establecer los periodos y cantidades de colecta (cosecha) adecuados
para cada especie, conservando la riqueza gentica y econmica.
Las comunidades indgenas: una esperanza: Los conocimientos
ancestrales perviven en los practicantes de la medicina tradicional
constituyendo un valioso recurso teraputico natural y econmico
para los mexicanos con menos recursos econmicos; sin embargo,
algunas costumbres ceremoniales son ridiculizadas y, an castigadas,
por considerarse prcticas vinculadas al consumo de drogas. La
sabidura ancestral debe tener continuidad respetando la concepcin
y flosofa de la naturaleza de los mdicos tradicionales, sin caer en
el error de tratar de ensearles los conocimientos universitarios.
Los programas de estudio de las universidades deben contemplar la
participacin de mdicos tradicionales como maestros invitados para
cursos especfcos de ftoterapia.

El efecto multiplicador de la Farmacia Viviente
Aplicacin Prctica (Difusin Cientfica y Tecnolgica)
Jardines de
la Vida y la Salud
Revistas, Libros,
Exposiciones
Diplomados, Cursos
Congresos, Asesoras
rea
Didctica
rea de
Investigacin
rea de
Conservacin
rea de
Produccin
ORGANIGRAMA DEL PROYECTO FARMACIA VIVIENTE
UNIVERSIDAD AUTNOMA CHAPINGO
DEPARTAMENTO DE FITOTECNIA
PROYECTO FARMACIA VIVIENTE
Programa Universitario de Medicina
Tradicional y Teraputica Naturista
175
La Universidad Autnoma Chapingo, en
el reencuentro con sus races ancestrales,
trabaja con el pleno convencimiento de que la
educacin, basada en los valores y en la armona
con el entorno, es el medio para construir el
Mxico que todos queremos, por lo que, dentro
de sus prcticas escolares, elaboracin de tesis
y servicio social prepara profesionales con una
nueva visin sobre la relacin medio ambiente-
planta-ser humano.
Fuera del mbito universitario, los habitantes
de Mxico tambin necesitan ser educados y
re-educados desde una perspectiva de respeto a
la naturaleza, con conciencia de que las plantas
son quienes sustentan la vida sobre la tierra y satisfacen todas nuestras
necesidades vitales.
La Universidad Autnoma Chapingo, como generadora de
conocimientos y promotora de las Farmacias Vivientes, tiene el
compromiso ineludible de servir a la sociedad, particularmente a los
grandes sectores de la poblacin que no tienen acceso a la medicina
aloptica, ya sea institucional o privada.
Es por lo anterior que se han emprendido acciones para impulsar
y difundir el aprovechamiento de los recursos herbolarios, desde la
perspectiva de la Farmacia Viviente.
Bajo la asesora de la Universidad Autnoma Chapingo se ha
propuesto la creacin de Farmacias Vivientes en escuelas, patios,
corrales y jardines privados y pblicos, entre otros, lo cual ha tenido
una amplia aceptacin. Como resultado de varios aos de trabajo,
los proyectos han cristalizado en el establecimiento de farmacias
vivientes, dentro y fuera de la universidad.
En San Miguel Tlaixpan, Texcoco, en 1998, se fund la primera
Farmacia Viviente, para proveer de plantas medicinales al
Consultorio de Medicina Indgena Quetzalpapalotl.
En 1999 se estableci la primera farmacia viviente comunitaria
en Santa Mara Nativitas, Texcoco, bajo los mismos principios de
Placa de Inauguracin de la
Primera Farmacia Viviente
en San Miguel Tlaixpan,
Texcoco
176
nuestros antepasados, y dando continuidad a los conocimientos
transmitidos de forma oral a travs de los siglos.
La utilidad prctica de la Farmacia Viviente para la investigacin, la
docencia y el servicio, motiv el establecimiento de dos colecciones de
plantas medicinales al interior de la Universidad Autnoma Chapingo.
El propsito principal es proveer de materiales vegetales y asesora
a las familias y comunidades del pas, a donde sea posible llegar,
para que dispongan de una amplia coleccin de material herbolario
para atender sus principales necesidades de salud con plantas frescas,
donde exista una verdadera interaccin hombre-planta para fortalecer
la relacin hombre-naturaleza, con la triple fnalidad de rescatar
material vegetal medicinal poco conocido o escaso, conservarlo y
multiplicarlo.
El sbado 27 de mayo del ao 2006, siendo rector de la UACh el
Dr. Jos Sergio Barrales Domnguez y Director del Departamento
de Fitotecnia el Dr. Mario Prez Grajales, se inaugur la Farmacia
Viviente de la Universidad Autnoma Chapingo.
El viernes 18 de abril del ao 2008, siendo rector de la UACh el Dr.
Aureliano Pea Lomel y Director del Departamento de Fitotecnia
el M. C. Domingo Montalvo Hernndez se inaugur la Farmacia
Viviente Jess Hernndez para el bien de la comunidad universitaria
y de todos aquellos que buscan en las plantas su reencuentro con la
naturaleza, con la vida y la salud.
El viernes 23 de marzo del ao 2007, en las instalaciones del Colegio
San ngel, ubicado en San Andrs Cholula, Puebla, se inaugur una
Farmacia Viviente, siendo denominada Jardn de la Vida y la Salud
con fnes de docencia y para proveer de plantas medicinales frescas a
la comunidad escolar.
Y, el 28 de julio del ao 2008, en la Ciudad de Puebla, se inaugur una
Farmacia Viviente para proporcionar terapia ocupacional a personas
de la tercera edad, siendo denominada El Jardn de la Sabidura.
Adems se han impartido numerosos cursos de capacitacin y asesoras
a diversas universidades e instituciones pblicas y privadas del pas.
177
Ayer como hoy, los mdicos tradicionales saben que los factores
principales para mantenerse en buen estado de salud, o para
recuperarla cuando se ha perdido, son una mentalidad positiva nutrida
con buenos sentimientos; la convivencia armnica familiar y social
que conduce hacia una existencia tranquila que permite disfrutar la
alegra de vivir; una alimentacin adecuada, integrada en lo posible
por alimentos de origen natural los cuales tienen el doble propsito de
alimentar y servir de medicina preventiva. Lo anterior se complementa
con la utilizacin de plantas medicinales, que son la esencia de la
supervivencia de la tierra. As la vida sosegada, la alimentacin sana,
los buenos sentimientos y las plantas son los elementos primordiales
para conservar y/o recuperar la salud.
A nivel emprico, todos sabemos por experiencia que el disfrute de
un paisaje, ya sea el mar, un ro o el bosque tranquilizan la mente y
fortalecen el espritu, de la misma forma la Farmacia Viviente es un
espacio donde los malestares se olvidan y se propicia un estado mental
que propicia la tranquilidad emocional, creando las condiciones
favorables para mantener o recuperar la salud, al mismo tiempo que
se convive con la naturaleza y se aprende de ella.
Es por ello que nuestra universidad, consciente de su responsabilidad
como lder en la docencia, la investigacin y el servicio, en el mbito
agropecuario y forestal de Latinoamrica ampli su perspectiva
cientfca y cultural para la formacin de las nuevas generaciones,
retomando las races para forjar nuevos rostros y corazones, mediante
la enseanza basada en los valores humanos y el respeto a la naturaleza.
La Universidad Autnoma Chapingo y la sociedad, trabajando en
conjunto pueden realmente colaborar para conservar y/o recuperar la
salud de los habitantes que carecen de este derecho elemental.
La Universidad Autnoma Chapingo debe su razn de ser al pueblo
de Mxico y, por lo tanto tiene la obligacin, el compromiso y la
responsabilidad de servir a la sociedad mexicana para contribuir a
satisfacer sus necesidades de educacin, alimentacin y salud, pues
un pueblo educado, bien alimentado y saludable es un pueblo que
trabaja y, un pueblo que trabaja es un pueblo que progresa.
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179
180
181
Usos de las Plantas
Medicinales
182
L
a forma en que se preparan las plantas medicinales depende de las caracter-
sticas del rgano vegetal que se usar (consistencia y principios activos)
y de la naturaleza de la enfermedad que se pretende curar, lo cual es muy
importante porque de ello depende que sus principios activos se conserven de manera
ptima, en cantidad y calidad, situacin que repercute directamente en su efectividad.
La cantidad de planta usada tambin es muy importante, pues el organismo requiere
cantidades especfcas de sustancias activas. Las dosis altas pueden tener efectos contra-
producentes.
De manera general puede decirse que para una taza de 200 mililitros basta con un gramo
de planta o, su equivalente, una cucharada cafetera copeteada de planta picada o una
cucharada sopera rasa.
Se recomienda administrar las plantas de la manera siguiente:
De meses a tres aos: parte de cucharada cafetera por taza
De tres a cinco aos: cucharada cafetera por taza
De 10 a 15 aos: de cucharada sopera por taza
De 15 aos en adelante: Una cucharada sopera por taza
En todos los casos, los preparados de plantas medicinales se puede beber tres veces al
da pero, dependiendo de la enfermedad y, por lo tanto, del o los sistemas afectados se
recomienda lo siguiente:
En ayunas Plantas desparasitantes y laxantes
Antes de cada comida Plantas para el sistema digestivo
Despus de cada comida Plantas para el sistema nervioso
En ayunas y antes de cada alimento Plantas para el sistema heptico
Como agua de uso Plantas para el sistema renal
Plantas para el sistema circulatorio
Infusin
Hojas y fores principalmente.
Es cuando al agua hirviendo se le agrega la planta, se tapa y se deja reposar, o bien se
coloca un gramo de molida o picada en un recipiente y, posteriormente, se vacan 200
mililitros de agua hirviendo, equivalente a una taza, tapndose inmediatamente y dejn-
dola en reposo durante unos 10 minutos, mientras se entibia o se enfra, despus se cuela.
Cocimiento
Cortezas y races
Este procedimiento consiste en poner, al mismo tiempo, el agua y la planta dejando her-
vir a fuego lento. Se utiliza para partes compactas de las plantas como corteza, madera,
ramas o races, las cuales no pierden sus propiedades curativas por el calor. Se mezcla
183
un gramo de planta en una taza de agua y se pone a fuego lento; de 2 a 3 minutos para
hojas y de 5 a 10 minutos para cortezas, ramas y races.
Maceracin
Partes vegetales sensibles al calor.
La maceracin consiste en depositar la planta triturada o molida en un recipiente con
agua o alcohol, dejndola reposar de 1 a 14 das. Este procedimiento se utiliza con la
fnalidad de evitar cambios qumicos en los principios activos sensibles al calor.
Compresa o Fomento
Consiste en una coccin de plantas o razn de un gramo por cada 100 mililitros de agua
y, antes de que la coccin se enfre, se moja un lienzo y se aplica en la parte afectada
mientras est caliente. La operacin se repite de 5 a 7 veces con la misma coccin, la
cual se calienta tantas veces como sea necesario. Se usa para que los principios activos
sean absorbidos por la piel para combatir sntomas molestos de msculos y articulacio-
nes, activando reacciones nerviosas, trmicas y circulatorias.
Cataplasma o Emplasto
Es el procedimiento que se utiliza en caso de enfermedades de la piel, como granos,
heridas, lceras externas, etctera. Consiste en machacar planta fresca y colocarla en
la parte afectada detenindola con una tela por el tiempo que se considere conveniente.
Bao
Es la forma mediante la cual el cuerpo absorbe por la piel los elementos vitales de las
plantas. Se hace un cocimiento de plantas aromticas, a razn de 1 kilogramo de plantas
por 5 litros de agua, despus de hervir se mezcla con agua natural y se regula la tempera-
tura propicia para el bao.
Gargarismo
Plantas astringentes.
Es el procedimiento que ayuda a mitigar la irritacin de la garganta y a contraer las mem-
branas mucosas de la cavidad bucal. Se utiliza una coccin a razn de un gramo por 100
mililitros de agua. Despus de colar y entibiar se hacen grgaras, repitiendo cada 4 o 6
horas, se utilizan plantas astringentes.
Extracto hidroalcohlico
Es la maceracin de plantas en una solucin que se compone de 70% de alcohol de 96
y 30% de agua, en la cual se deposita la planta fresca o seca, en una proporcin que no
rebase el 60% del total de esa solucin. Una vez hecha la mezcla se deposita en un re-
cipiente oscuro, cerrndolo hermticamente para dejarlo reposar por 15 das. El producto
obtenido se administra en forma de gotas diluidas en agua.
184
Tintura
Es la maceracin de plantas en alcohol de 96 al cien por ciento. Se depositan 10 gramos
de planta por 100 mililitros de alcohol, se deja reposar en un recipiente cerrado durante
15 das, moviendo el recipiente diariamente. La administracin del producto es mediante
gotas diluidas en agua.
Jarabe
Es un preparado que consiste en hacer, primero, una coccin a razn de 100 gramos de
planta fresca o seca triturada o molida, por cada litro de agua, con cocimiento de 8 minu-
tos. La coccin se deja reposar 2 horas, se fltra y se coloca, nuevamente, a fuego lento
agregando lentamente medio kilogramo de azcar por cada litro, hasta que se disuelva
totalmente. El producto se administra por cucharadas.
Pomada
A fuego lento, se pone vaselina neutra a que se derrita, posteriormente, se mezcla con
tintura madre, o bien, planta fresca o seca a razn de 5 mililitros de tintura o 5 gramos de
plantas por cada 100 gramos de vaselina. Se revuelve perfectamente hasta obtener una
mezcla homognea, se fltra y se deposita en los recipientes que se elijan.
Lavativa
Este sistema consiste en introducir lquidos por el ano, pudiendo ser agua natural para
nivelar la temperatura interna o bien cocimiento de plantas medicinales para combatir
cierta enfermedad o sntoma. Su aplicacin es con intervalos de descanso y de ingreso
del lquido. Se utiliza de un cuarto a un litro de agua por tratamiento.
Polvo
Es una forma de aprovechamiento de los principios activos de las plantas por parte del
cuerpo humano. Puede ingerirse mediante cpsulas o diluirse en agua como es el caso de
las semillas purgantes. Con el polvo es posible tambin elaborar comprimidos, triagle-
tas, talco o tabletas que facilitan el uso de las plantas medicinales cuando se est de viaje
o por el ritmo de la vida urbana.
Sahomeracin
Es cuando se quema la planta y hay un envolvimiento con el humo desprendido. Se uti-
liza para benefcio corporal o del ambiente donde se vive, como lo es la casa habitacin,
el uso puede ser ritual o para desinfeccin. Se utilizan principalmente plantas aromticas
o resinosas.
Microdosis
Es un procedimiento teraputico que se utiliza para ingerir plantas medicinales con cier-
ta toxicidad (con efectividad teraputica en dosis mnimas), plantas costosas, escasas o
simplemente para optimizar los recursos herbolarios de nuestro pas.
185
Mil en rama
Achillea millefolium L.
Familia botnica: Compositae.
Usos tradicionales: Vrices, hemorroides, hemorragias uterinas, problemas de la piel.
Parte utilizada: Toda la planta, ramas con fores.
Preparacin: Cocimiento, maceracin alcohlica.
Dosifcacin: Hervir durante 5 minutos, de 5 a 8 gramos de planta en 2 litros de agua y beber un
vaso 3 veces al da. Para baos, locales o generales del cuerpo, duplicar la dosis
y diluir con otros 2 litros y realizar el bao. Depositar de 15 a 20 gotas de
maceracin alcohlica en un vaso con agua y beber 3 vasos al da.
Modo de uso: Oral, cutneo, baos.
Componentes qumicos: El aceite esencial azuleno y las lactonas
sesquiterpnicas le conferen propiedades antiinfamatorias, espasmolticas
y cicatrizantes. Los favonoides actan como antiespasmdicos, diurticos,
antipirticos y colerticos. Las lactonas sesquiterpnicas, tienen
efecto hipoglucemiante. La aquilicina (principio amargo) tiene
accin aperitiva de utilidad en inapetencias. El aceite esencial
cineol tiene propiedades antispticas, antihelmnticas y
expectorantes. El aceite esencial terpinen-4-ol tiene
actividad diurtica (este componente tambin se
encuentra en el Enebro). Los cidos aquilnicos
A, B y C presentan actividad antitumoral
frente a la leucemia p-388. El cido saliclico
es analgsico. Los alcaloides aquileina y
aquiletina son antipirticos e hipotensores.
Evaluacin farmacolgica:
Experimentalmente se han comprobado las
propiedades antiinfamatoria, antipirtica,
anticonvulsiva, estimulante uterina,
antiespasmdica intestinal, estrognica y
antibitica, as como actividad antibitica
contra las bacterias Staphylococcus aureus y
Mycobacterium phlei y contra el hongo Candida
albicans.
Observaciones clnicas: Por su accin antipirtica, antisptica,
colagoga, diafortica, diurtica, espasmoltica e hipotensora est indicada
va oral para tratar febre, catarro, dismenorrea, disentera, espasmos digestivos,
hipertensin e insufciencia heptica. Por su accin antisptica, astringente y
desinfamante est indicada en llagas, lceras, quemaduras y hemorroides.
Toxicidad: No txica.
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Mil en rama
Achillea millefolium L.
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Toronjil Rojo
Agastache mexicana (H.B.R.) Lint Epling.
188
Toronjil Rojo
Agastache mexicana (H.B.R.) Lint Epling.
Familia botnica: Labiatae.
Usos tradicionales: Nerviosismo, problemas gstricos, digestin
defciente, alteraciones cardiovasculares, empacho, diarrea
infantil, enfermedades culturales (espanto, mal de ojo).
Parte utilizada: Parte area de la planta.
Preparacin: Infusin, maceracin alcohlica.
Dosifcacin: Depositar 10 gramos de planta
en un litro y medio de agua hirviendo, apagar
el fuego, colar y beber 3 vasos al da por un
perodo de 15 das. Frotar la maceracin
alcohlica en nuca, trax y msculos
cuando se considere necesario.
Modo de uso: Oral, frotaciones
cutneas localizadas.
Componentes qumicos: El
Aceite esencial es el responsable
de fortalecer el sistema digestivo
en la medida que realiza una accin
antisptica.
Observaciones clnicas: Preparado
en maceracin alcohlica, y aplicado
localmente, es efcaz contra dolores
musculares.
Toxicidad: No txica.
189
Maguey
Agave spp.
190
Maguey
Agave spp.
Familia botnica: Amaryllidaceae.
Usos tradicionales: Depurativo de la sangre,
cicatrizante, heridas, llagas, reumatismo, gota, dolor de
estmago, gastritis.
Parte utilizada: Raz, parte area de la planta, savia (jugo,
aguamiel).
Preparacin: Cocimiento, jugo, asado en brasas.
Dosifcacin: Hervir por cinco minutos de 6 a 8 gramos de
planta en un litro de agua, colar y beber un vaso 3 veces al da por
un periodo de 20 das. Con el mismo cocimiento lavar heridas o
llagas.
Modo de uso: Oral, emplasto (aplicacin local).
Toxicidad: No txica.
191
Sbila
Aloe barbadensis Mill.
192
Sbila
Aloe barbadensis Mill.
Familia botnica: Liliaceae.
Usos tradicionales: Estreimiento, cicatrizante, diabetes, tos, bronquitis, vrices, dolores musculares
y de rin, antitumoral, parsitos, aperitiva, promover la menstruacin, problemas de la piel.
Parte utilizada: Hojas (pencas).
Preparacin: Infusin.
Dosifcacin: Depositar 6 gramos de planta en dos litros de agua hirviendo y apagar el fuego. Colar
y beber 3 veces al da, durante 15 das. Para baos locales o aplicacin localizada, duplicar la dosis y
aplicar.
Modo de uso: Oral, cutneo, aplicacin local.
Componentes qumicos: El gel contiene una substancia llamada acemanan que
aumenta las defensas (inmunoestimulante). Las antraquinonas tienen accin tnica,
digestiva, colagoga a dosis bajas y lubricante y laxante en dosis altas. La aloemodina
(antraquinonas glucosiladas) aumenta el contenido de agua intestinal, el peristaltismo
y la secrecin mucosa. Los polisacridos, enzimas catalticas y sustancias tipo
lecitinas bloquean la accin de las enzimas involucradas en procesos infamatorios.
Los muclagos son emolientes sobre la superfcie cutnea. El fosfato de manosa es
un agente activo de crecimiento tisular y cicatriza heridas. Los hetero-polisacridos
tienen efecto inmunomodulador. La alona y la barbaloina inhiben la sntesis
de histamina, lo cual es til en casos de alergia. La aloemodina tiene efectos
signifcativos en algunos tipos de sarcoma y en leucemia linfoctica p388. Las
favonas ejercen efectos antiinfamatorios. Los principios amargos poseen
propiedades hipoglucemiantes (posiblemente estimulan la produccin o
liberacin de insulina a travs de las clulas de los islotes de Langerhans).
Evaluacin farmacolgica: Se ha comprobado efecto antiinfamatorio,
analgsico e hipoglicmico y accin benfca en casos de lcera gstrica.
Tiene accin antibitica contra Bacillus subtilis y Staphylococcus aureus y
antiviral contra Herpes simplex I y II.
Observaciones clnicas: Al aplicar gel a gasas para cubrir lesiones,
se han obtenido resultados exitosos en el tratamiento de lceras
crnicas y otras dermatosis, el mecanismo de accin parece
deberse al aumento de la vascularizacin. Por su accin tnica,
estomquica, digestiva, colagoga y laxante, est indicado su uso
oral en el tratamiento de dispepsia y estreimiento. Como emoliente
es recomendable para el tratamiento tpico de heridas, quemaduras,
raspones y lceras. En un grupo de 27 pacientes que presentaban
engrosamiento infamatorio por heridas quemantes en piel, de acuerdo
a las observaciones histolgicas, se demostr una mejor y rpida
cicatrizacin y epitelizacin en las reas tratadas con aloe. Se
ha observado efcacia en el tratamiento de asma bronquial.
En Tailandia se comprob el efecto hipoglucemiante del
zumo de sbila en pacientes con Diabetes mellitus. Se
observa efcacia en quemaduras iatrognicas y en carcinomas
causados por radiacin, as como en quemaduras de segundo y
tercer grado.
Toxicidad: El abuso en su consumo puede provocar malestar
estomacal, por lo que debe prepararse en infusin y no en cocimiento.
193
Cedrn
Aloysia triphylla (LHrit) Britt.
194
Cedrn
Aloysia triphylla (LHrit) Britt.
Familia botnica: Verbenaceae.
Usos tradicionales: Dolor de estmago, clico biliar,
diarrea, contracciones musculares, parsitos, promover
la menstruacin.
Parte utilizada: Ramas con hojas y fores.
Preparacin: Infusin.
Dosifcacin: Depositar 8 gramos de la planta
en 2 litros de agua hirviendo, apagar el fuego,
colar y beber 3 vasos al da, durante 15 das.
Modo de uso: Oral.
Componentes qumicos: El aceite esencial
cineol, tiene accin expectorante,
antisptica y antibitica. El aceite
esencial limoneno tiene propiedades
antibiticas. Los aceites esenciales,
en conjunto, tienen efecto aromtico,
aperitivo, espasmoltico tnico,
diafortico, eupptico, carminativo,
antihistamnico, analgsico local.
Evaluacin farmacolgica: Se
comprob su actividad antimutagnica.
Observaciones clnicas: En pacientes
con problemtica diversa: inapetencia,
digestin pesada, dolor de estmago, vmito,
fenmenos histricos y desvanecimiento, se
les administr Aloysia triphylla con resultados
excelentes. Por su actividad aromtica, carminativa,
estomquica y espasmoltica est indicado su uso
oral para el tratamiento de dispepsia, dolor, dolor de
estmago, fatulencia, gastritis, indigestin, vmitos,
dismenorrea y jaquecas.
Toxicidad: No txica.
195
Alache
Anoda cristata (L.) Schelecht.
196
Alache
Anoda cristata (L.) Schelecht.
Usos tradicionales: Tos, bronquitis,
tosferina, padecimientos del
aparato digestivo, gastritis, lavar
hemorroides, lavar el pelo.
Parte utilizada: Toda la
planta.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir por 5 minutos de 8 a 12 gramos de
planta en un litro y medio de agua, colar y beber como
agua de uso por un perodo de 20 das. Con el cocimiento
tambin se puede hacer lavado del cuero cabelludo y las
hemorroides.
Modo de uso: Oral, cutneo, aplicacin local.
Componentes qumicos: Tiene gran cantidad de mucilagos
los cuales realizan una accin protectora de la mucosa
gstrica, desinfamatoria y laxante mecnico.
Observaciones clnicas: Se reporta como emoliente de gran
efcacia y se recomienda como alimento para los que sufren
de lcera gstrica o gastritis.
Toxicidad: No txica. Benfca, incluso si se consume
como alimento a manera de quelite.
197
Apio
Apium graveolens L.
198
Apio
Apium graveolens L.
Familia botnica: Umbelliferae.
Usos tradicionales: Vmito, empacho, dolor de estmago, estreimiento, tnico
heptico, diarrea, falta de menstruacin, dolor de riones, retencin de lquidos, afona,
asma, reumatismo, presin alta, activar la circulacin, mejorar la digestin.
Parte utilizada: Parte area de la planta.
Preparacin: Infusin, cocimiento y licuado.
Dosifcacin: Hervir durante 5 minutos, de 8 a 10
gramos de planta en 2 litros de agua, colar y beber
un vaso de cocimiento antes de cada alimento por
un periodo de 15 das.
Modo de uso: Oral.
Componentes qumicos: El potasio y el manitol
tienen actividad colertica y diurtica. El
aceite esencial, principalmente el apiol,
es responsable del efecto aperitivo,
carminativo, eupptico y emenagogo. El
selenio, antioxidante y remineralizante, es
til en casos de menopausia y osteoporosis.
Tiene vitaminas A, C y D.
Evaluacin farmacolgica: Tiene actividad
hipotensora, cardiotnica y anticonvulsiva. Es
potenciador de barbitricos y estimula la regeneracin
del hgado.
Observaciones clnicas: En un ensayo clnico, realizado
en pacientes con hipertensin arterial, se les
administr extracto de apio y se logr reducir la
presin en el 95 % de ellos.
Toxicidad: No txica.
199
Chicalote
Argemone mexicana L.
Familia botnica: Papaveracea.
Usos tradicionales: Afecciones de los
ojos, dolor, escozor, manchas, cataratas,
sordera, dolor de pulmones, tos, sarna,
afecciones de la piel, bilis, dolor de
muelas, heridas, llagas, dolor de riones,
diabetes, reumatismo, diarrea, tnico para
el cuero cabelludo.
Parte utilizada: Toda la planta, menos los
frutos maduros y sus semillas.
Preparacin: Infusin, cocimiento.
Dosifcacin: Para uso interno, depositar
7 gramos de la planta en 2 litros de agua
hirviendo, apagar el fuego, colar y beber
3 vasos al da durante 15 das. Para
aplicacin externa, principalmente en el
caso de baos locales, hervir durante 5
minutos, 4 gramos de la planta en 2 litros
de agua.
Modo de uso: Oral, cutneo, oftlmico,
tico.
Evaluacin farmacolgica: Presenta
actividad antibitica contra las bacterias
Staphylococcus aureus y Bacilus subtilis.
Tiene propiedades antivirales contra el
virus Renikhet. Tiene efecto hipotensor.
Toxicidad: No se deben consumir los
frutos con semillas maduras. Para uso oral
(interno) la preparacin debe ser mediante
infusin.
200
Chicalote
Argemone mexicana L.
201
Ajenjo
Artemisa absinthium L.
Familia botnica: Compositae.
Usos tradicionales: Dolor de estmago, fortalecer
la digestin, parsitos intestinales, amibas, bilis,
corajes, tnico digestivo y heptico, activar la
menstruacin, dolores reumticos.
Parte utilizada: Parte area de la planta.
Preparacin: Infusin, maceracin alcohlica.
Dosifcacin: Depositar 6 gramos de la planta en
un litro de agua hirviendo, apagar el fuego, colar
y beber 1 vaso de infusin en ayunas, durante 15
maanas. Aplicar la maceracin alcohlica en
la parte dolorida por el tiempo que se considere
necesario.
Modo de uso: Oral, cutneo, aplicacin local.
Evaluacin farmacolgica: Tiene actividad
antibacteriana contra Bacillus subtilis,
Staphylococcus aureus, Aerobacter aerogenes,
Klebsiela pneumoniae y Pseudomonas aeruginosa.
Presenta actividad antifngica frente a Candida
albicans. Tiene actividad anticonvulsiva y
antipirtica. Se demostr actividad antimalrica
frente a Plasmodium falciparum. Tiene efectos
hepatoprotectores y espasmognicos. Posee
propiedades antiparasitarias contra lombrices
intestinales.
Toxicidad: La planta debe consumirse por un
periodo de 15 das y, slo mediante infusin, ya que
prolongar el tratamiento puede provocar nuseas.
202
Ajenjo
Artemisa absinthium L.
203
Estafiate
Artemisa ludoviciana ssp. mexicana (Wild.) Keck.
204
Estafiate
Artemisa ludoviciana ssp. mexicana (Wild.) Keck.
Familia botnica: Compositae.
Usos tradicionales: Parsitos intestinales, dolor de estmago,
afecciones del cuero cabelludo, diarrea, activar la menstruacin,
tnico amargo para la digestin, reumas, problemas hepticos
tales como congestin y dolor.
Parte utilizada: Parte area de la planta.
Preparacin: Infusin, maceracin alcohlica.
Dosifcacin: Depositar 8 gramos de la planta en 1 litro
de agua hirviendo, apagar el fuego, colar y beber 1
vaso de infusin antes de cada alimento, durante 15
das. Aplicar la maceracin alcohlica en la parte
afectada durante el tiempo que se considere
necesario.
Modo de uso: Oral, cutneo, aplicacin local.
Evaluacin farmacolgica: Se valid
experimentalmente su aplicacin
antihelmntica.
Toxicidad: No txica.
205
Avena
Avena sativa L.
206
Avena
Avena sativa L.
Familia botnica: Gramineae.
Parte utilizada: Parte area de la planta,
semilla.
Usos tradicionales: Curar heridas,
afecciones respiratorias, formacin de
leche materna, estreimiento, pao negro,
tuberculosis, afecciones de la mucosa
estomacal, febre.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir por 6 minutos, de 6 a 10 gramos
de semilla en dos litros de agua, colar y beber 4 veces al
da durante un perodo de 20 das. Para uso externo puede
duplicarse la dosis.
Modo de uso: Oral, cutneo.
Evaluacin farmacolgica: Tiene propiedades
antihipercolesterolmica, antihiperglicmica y
galactgena. Se obtuvo respuesta positiva para la
actividad inhibidora de la enzima prostaglandina
sintetasa.
Observaciones clnicas: Inhibe los deseos de fumar.
Actividad hipolipidmica.
Toxicidad: No txica.
207
Borraja
Borago officinalis L.
208
Borraja
Borago officinalis L.
Familia botnica: Boraginaceae.
Usos tradicionales: Fiebre en general, tos, tosferina,
bronquitis, catarro, gripa, febres eruptivas (sarampin,
varicela y escarlatina), dolor de riones, ardor de
vejiga, difcultad para orinar, tifoidea, infecciones del
estmago, gota, reumatismo.
Parte utilizada: Parte area de la planta.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir durante 5 minutos, 10 gramos de planta
en un litro de agua, colar y beber como agua de uso por un
periodo de 20 das o segn se considere necesario.
Modo de uso: Oral.
Componentes qumicos: Los favonoides y el nitrato de potasio
ejercen accin diurtica. Los muclagos le conferen propiedades
antiinfamatorias, balsmicas y expectorantes. Los cidos grasos
esenciales (considerados como vitamina F) cumplen con numerosas
funciones: tpica en piel y faneras; regulacin hormonal y metablica (diabetes,
agregacin plaquetaria circulacin, tensin arterial, etc.) y son fuente importante
de prostaglandinas. El cido graso esencial -linolnico promueve la formacin de
prostaglandinas y auxilia en casos de eczemas atpicos, tiene efecto antiinfamatorio
(til en artritis reumatoide). Las sales potsicas y el hierro contribuyen a contrarrestar la
anemia.
Evaluacin farmacolgica: Su propiedad diurtica ha sido confrmada
experimentalmente.
Observaciones clnicas: En un grupo de pacientes, la accin de la borraja como
expectorante y sedativa de la tos demostr muy buenos resultados en el 90% de los
casos. En Francia se hicieron estudios con el cido graso esencial -linolnico en
tratamientos de eczema atpico con resultados positivos. A pacientes con artritis
reumatoide se les administr 1.4 gramos diarios de aceite de borraja y al fnalizar el
tratamiento se comprob reduccin signifcativa del dolor en el 45% de los casos y un
descenso en el ndice de articulaciones hinchadas en el 41%. El aceite de borraja ha
sido reportado como agente atenuador del efecto negativo del estrs sobre la funcin
cardiaca en ratas y humanos.
Toxicidad: No txica.
209
Trompetilla
Bouvardia ternifolia (Cav.) Schlecht.
Familia botnica: Rubiaceae.
Usos tradicionales: Estimulante orgnico,
contra la mordedura de vbora, tos,
disentera, dolor de estmago, tosferina,
absceso vaginal, fatiga, debilidad del
corazn, nervios, clicos, dolor de cabeza.
Parte utilizada: Parte area de la planta.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir durante 5 minutos, de
6 a 8 gramos de planta en un litro de agua,
enfriar, colar y beber 3 vasos de cocimiento
al da, por un perodo de 15 das.
Modo de uso: Oral.
Componentes qumicos: Compuestos
peptdicos (Bouvardina).
Evaluacin farmacolgica: Se ha
comprobado actividad antitumoral y
citotxica.
Observaciones clnicas: Es de las pocas
plantas que son excelentes para estimular y
fortalecer el organismo.
Toxicidad: No txica.
210
Trompetilla
Bouvardia ternifolia (Cav.) Schlecht.
211
Bugambilia
Bougainvillea glabra Choisy.
212
Bugambilia
Bougainvillea glabra Choisy.
Familia botnica: Nyctaginaceae.
Usos tradicionales: Tos, asma, bronquitis, disentera,
tosferina.
Parte utilizada: Flor (hojas rojas).
Preparacin: Cocimiento.
Modo de uso: Hervir por 4 minutos 7 gramos de planta
en 2.5 litros de agua, colar y beber 4 vasos de cocimiento
al da, fro o caliente, durante el tiempo que se considere
conveniente.
Componentes qumicos: En las brcteas (conocidas como
fores) de la bugambilia se han detectado dos alcaloides:
diglucosil rutinsido de betanidina e isobetanidina.
Diecisis compuestos heterocclicos de nitrgeno
no alcaloideos. En las hojas se ha detectado el
bencenoide cido gentsico.
Modo de uso: Oral.
Evaluacin farmacolgica: La infusin de
fores present actividad estimulante.
Observaciones Clnicas: El uso ms
destacado es el aliviar la tos.
Toxicidad: No txica.
213
Floripondio
Brugmansia candida Pers.
214
Floripondio
Brugmansia candida Pers.
Familia botnica: Solanaceae.
Usos tradicionales: Quitar el dolor en general, paperas, granos
enterrados, edema.
Parte utilizada: Flores.
Preparacin: Pomada, maceracin, infusin.
Dosifcacin: Depositar 2 gramos de fores en un litro
de agua hirviendo, enfriar y frotar la parte adolorida
por slo 2 o 3 das continuos, por la maana y la
noche. La maceracin y la pomada se aplican con su
respectivo masaje por slo 2 o 3 das.
Modo de uso: Cutneo.
Componentes qumicos: Escopolamina y hioscina, tienen
accin broncodilatadora de gran utilidad en casos de ataques
asmticos, aunque no se recomienda su uso.
Evaluacin farmacolgica: Reduce la actividad
motora espontnea.
Observaciones clnicas: Se sugiere no utilizar estas
fores por su toxicidad comprobada.
Toxicidad: Planta txica, no debe ingerirse. Slo se
recomienda su uso externo y, de preferencia, buscar sustituirla
con otras plantas que auxilien en los mismos casos.
215
Tepozn
Buddleia cordata H.B.K.
Familia botnica: Loganiceae.
Usos tradicionales: Baos postparto,
lesiones de la piel, febre, afecciones
renales y del estmago, reumas, tos,
diabetes, hemorragia nasal, calambres,
hidropesa.
Parte utilizada: Hojas con ramas.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir durante 5 minutos,
8 gramos de planta en dos litros de agua,
colar y beber 3 vasos de cocimiento al
da durante 15 das. Para baos se puede
triplicar la dosis y regular con agua
normal.
Modo de uso: Oral, cutneo, aplicacin
local o general.
Toxicidad: No txica.
216
Tepozn
Buddleia cordata H.B.K.
217
Salvia de bolita
Buddleia perfoliata H.B.K.

218
Salvia de bolita
Buddleia perfoliata H.B.K.

Familia botnica: Loganiaceae.
Usos tradicionales: Bilis, dolor de cabeza,
padecimientos del corazn (Soplo), mareos,
nervios, sudoracin excesiva del cuerpo,
sudoracin de las manos (efdrosis), disminuir
tialismo (salivacin excesiva), catarro,
enfermedades culturales (aire y espanto).
Parte utilizada: Parte area de la planta.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir por 5 minutos,
de 8 a 10 gramos de planta en 2
litros de agua, colar y beber 4 vasos de
cocimiento al da por un perodo de 15
das.
Modo de uso: Oral, cutneo, aplicacin
local generalizada.
Componentes qumicos: Aceite esencial,
resina. cido tnico, glico y oxlico.
Evaluacin farmacolgica: Se ha
comprobado la accin sudorfca y
anticatarral. Es til en el tratamiento
de la tuberculosis.
Observaciones clnicas: Es de las pocas
plantas que existen para el catarro y la
sudoracin excesiva.
Toxicidad: No txica.
219
Mercadela
Calendula officinalis L.
Familia botnica: Compositae.
Usos tradicionales: Amigdalitis, paperas, lavar heridas, hemorragias vaginales, afecciones
oculares, infecciones estomacales, infecciones en general, dolor de garganta, gripa, afecciones
respiratorias, para quitar los hongos, colesterol, cncer del estmago.
Parte utilizada: Flores, parte area de la planta.
Preparacin: Cocimiento, maceracin alcohlica, pomada.
Dosifcacin: Hervir durante 5 minutos, 8 gramos de planta en dos litros y medio de agua, colar
y beber 4 vasos de cocimiento durante el da, por un periodo de 15 das. Con la maceracin
alcohlica lavar las partes afectadas. Aplicar la pomada acompaada de masaje.
Modo de uso: Oral, cutneo, aplicacin local.
Componentes qumicos: Muclagos y favonoides con actividad reepitelizante y cicatrizante,
reactivan el metabolismo de glucoprotenas, nucleoprotenas y colgeno; son responsables de
la respuesta favorable en casos de lceras gastroduodenales. Glucsidos sesquiterpnicos con
actividad antiviral. Aceite esencial con propiedades antispticas. Triterpenoides (en especial
steres, faradiol y taraxasterol) con actividad antiedematosa y antiinfamatoria. Flavonoides y
aceite esencial ejercen actividad colertica en vescula biliar. Flavonoides y ftoesteroles, con
accin antiinfamatoria y antiedematosa, facilitan la regularizacin menstrual.
Sustancias amargas (calendeno) le conferen propiedades euppticas y aperitivas. Lactonas
terpnicas y favonoides tienen propiedades antibiticas y fungicidas. Aceite esencial y derivados
terpnicos con actividad tricomonicida. cido saliclico de actividad analgsica y efectos
positivos en afecciones drmicas. Polisacridos (arabinogalactanos) han demostrado actividad
inmunomoduladora. Calendulsidos antilipidmicos y con efecto sobre el sistema nervioso
central. Saponinas triterpnicas citotxicas y antitumorales.
Evaluacin farmacolgica: Presenta actividad antibitica contra Bacillus subtilis, Escherichia
coli, Staphylococcus aureus, Candida albicans. Tiene efectos contra Sarcina lutea, Streptococcus
faecalis y Trichomonas vaginalis. Antiviral contra Herpes simplex, Virus infuenza y su variante
APR-8. Actividad antiinfamatoria y antitumorgena.
Observaciones clnicas: La aplicacin de crema de uso tpico con extractos de calndula,
propleo y miel aceleran la cicatrizacin de heridas infectadas. Investigaciones en
Inglaterra, sugieren un papel inductor de la microvascularizacin por los extractos acuosos
de fores aplicados sobre heridas de piel, contribuyendo a una cicatrizacin ms rpida.
Aplicaciones tpicas de calndula han demostrado mejoras en procesos dermatolgicos como
neurodermatitis, liquen, eczemas hmedo y seco, dermatitis del paal, dermatitis postsolar y
acn. Alivio de la sensacin de prurito y tensin en las dermatosis. Estudios clnicos demostraron
mejora en el tratamiento oral del cncer de estmago. Estudios en Rusia y Cuba indican
resultados alentadores en la aplicacin interna para el tratamiento de lcera del estmago y
duodeno, gastritis, arritmia, hipertensin, afecciones hepticas y biliares.
Toxicidad: No txica.
220
Mercadela
Calendula officinalis L.
221
Bolsa del Pastor
Capsella bursa-pastoris (L.) Medie.
222
Bolsa del Pastor
Capsella bursa-pastoris (L.) Medie.
Familia botnica: Cruciferae.
Usos tradicionales: Hemorragias uterinas, detener
el fujo de sangre de heridas, hemorroides sangrantes,
controlar fujo menstrual excesivo, tonifcante orgnico,
hemorragias en rganos internos.
Parte utilizada: Toda la planta.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir durante 5 minutos, de 6 a 8 gramos de planta en un
litro de agua, colar y beber 3 vasos del cocimiento al da por un periodo de
20 das. Para la aplicacin cutnea se puede duplicar la dosis y aplicar en la
parte afectada.
Modo de uso: Oral, cutneo, aplicacin local.
Componentes qumicos: Pptidos o aminas hemostticas. La tiramina
tiene efectos simpaticomimticos generando uterotonicidad, tambin tiene
efecto constrictor y antihemorrgico. Sales de potasio, con propiedades
diurticas, aumentan el volumen de fltracin glomerular. Flavonoides con
actividad protectora capilar, reducen la permeabilidad. Accin antisptica
y antimictica. Alcaloides con actividad antimicrobiana frente a grmenes
Gram positivos. Acido fumrico previene el desarrollo de neoplasias
hepticas. Taninos con poder astringente de gran vala en la cicatrizacin
de heridas.
Evaluacin farmacolgica: El extracto etanlico ha demostrado actividad
antinfamatoria. Extractos administrados en ratas producen depresin del
S.N.C. y potencian la accin hipntica.
Observaciones clnicas: Por su accin vasoconstrictora y antihemorrgica
est indicada en el tratamiento de cistitis, diarrea, infeccin urinaria,
hematuria, nefritis, desrdenes menstruales hematemesis, metrorragia,
hematuria y hemorragia uterina. Se ha observado gran efcacia en
el tratamiento de hemorragias uterinas causadas por miomatosis.
Algunos estudios mencionan un efecto hipocolesterolemiante por
medio de la estimulacin enzimtica heptica.
Toxicidad: No txica
223
Papaya
Carica papaya L.
224
Papaya
Carica papaya L.
Familia botnica: Caricaceae.
Usos tradicionales: Dolor de estmago, infamacin
del estmago, diarrea, estreimiento, parsitos,
amibas, asma, bronquitis, pulmones, diabetes,
adelgazar, artritis, mejorar la digestin.
Parte utilizada: Frutos, semillas, hojas.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir por 5 minutos, de
6 a 8 gramos de hojas en litro y medio
de agua, colar y beber 3 veces al da
durante 15 das. Licuar 5 semillas en un
litro de agua y repartir en 3 tomas al da por
un periodo de 10 das. Comer fruto al gusto,
siempre y cuando est maduro.
Modo de uso: Oral.
Componentes qumicos: El fruto contiene
papana, enzima proteoltica que favorece la
digestin de protenas y es antitxica para algunas
toxinas como las de difteria y ttanos. La papana,
en aplicacin externa, favorece la cicatrizacin de
heridas. Toda la planta tiene carpana que produce
bradicardia y depresin de Sistema Nervioso Central
e inhibe el crecimiento de Mycobacterium tuberculosis
(estudio in vitro). Es antitumoral, relajante del tero
y broncodilatadora. La corteza del tronco y la raz tiene
propiedades desintoxicantes de estados ictricos, las sustancias
responsables de esta actividad son algunos azcares, como el xilitol que
aumenta la resistencia de los eritrocitos a la hemlisis y provoca un descenso en
los niveles de bilirrubina. Las hojas contienen alcaloides macrocclicos amargos y
derivados de la piperideina que han demostrado actividad cardiotnica y disminuyen la
frecuencia del pulso. Las semillas tienen aglicona de glucotropaeoln bencil isotiocinato
(BiTC) con actividad bacteriosttica, bactericida y fungicida. Tiene tambin tropaeolina
que es un agente bactericida usado en infecciones intestinales y urinarias.
Evaluacin farmacolgica: Se ha demostrado la actividad antihelmntica e hipotensora
(en perros). Se observ actividad anticonvulsionante (en ratas).
Observaciones clnicas: En humanos, el extracto acuoso del fruto ejerci una actividad
depresora del corazn por va oral a la dosis de 0.02 gr/kg. En Londres se curaron las
heridas de una operacin de trasplante de rin con tiras del fruto, se dejaron durante 48
horas, despus que los medicamentos modernos fracasaron.
Toxicidad: No txica.
225
Zapote Blanco
Casimiroa edulis Llave & Lex.
226
Zapote Blanco
Casimiroa edulis Llave & Lex.
Familia botnica: Rutaceae.
Usos tradicionales: Insomnio, bajar la
presin arterial, desinfamar en general,
convulsiones, febres, calmante de do-
lores, reumatismo, irritacin del est-
mago, arteriosclerosis.
Parte utilizada: Hojas, ramas tiernas
con hojas.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir durante 6
minutos, 8 gramos de planta en 2 li-
tros de agua, colar y beber 4 vasos del
cocimiento durante el da, por un periodo de
20 das. Para la aplicacin cutnea, duplicar la dosis
y aplicar mediante fomentos en la parte afectada, sobre
coyunturas y msculos.
Modo de uso: Oral, cutneo, aplicacin local.
Componentes qumicos: La casimiroedina (alcaloide)
tiene propiedades antibiticas y antitumorales; ha dem-
ostrado actividad carcinosttica contra clulas de leucemia lin-
foctica L-1210. La dimetilhistamina (alcaloide) es hipotensora,
sedante y analgsica. El n-triacontano, es responsable de la actividad
antiinfamatoria y antipsoritica.
Evaluacin farmacolgica: Se ha comprobado su efecto hipotensor, as como
el efecto estimulante del tero y su actividad emtica. Tiene actividad antiinfama-
toria y diurtica.
Observaciones clnicas: Se administr hojas de zapote blanco a un grupo de pacientes
que padecan insomnio y se obtuvieron excelentes resultados en comparacin con el
bromuro de potasio. A pacientes con insomnio y presin alta, se les administr hojas de
zapote observndose induccin de sueo e hipotensin.
Toxicidad: No consumir las semillas o huesos de la planta.
227
Epazote de comer
Chenopodium ambrosioides L.
228
Epazote de comer
Chenopodium ambrosioides L.
Familia botnica: Chenopodiaceae.
Usos tradicionales: Afecciones de la matriz, lceras
gangrenosas, activar menstruacin, lombrices, clculos de
la vejiga, asma, tosferina, tnico estomacal, temblores de
extremidades, reumatismo, dolor de estmago, diarrea,
vmito, disentera.
Parte utilizada: Parte area de la planta.
Preparacin: Infusin.
Dosifcacin: Depositar 6 gramos de la
planta en un litro de agua hirviente y apagar
el fuego, colar y beber un vaso de la infusin
en ayunas y antes de cada alimento durante
15 das.
Modo de uso: Oral.
Evaluacin farmacolgica: Se comprob su actividad
antihelmntica y antibitica contra Escherichia coli,
Pseudomona aeruginosa y Staphylococcus aureus. Acta
contra los hongos Candida albicans, Trichoderma
viride y Aspergillus aegyptiacus. Estimula la
actividad gstrica y tiene accin benfca
contra lceras.
Toxicidad: Preparar y consumir la
planta slo en infusin, ya que de otra
forma puede provocar dolor de
cabeza y nuseas.
229
Epazote de zorrillo
Chenopodium graveolens Willd. (Teloxys graveolens).
230
Epazote de zorrillo
Chenopodium graveolens Willd. (Teloxys graveolens).
Familia botnica: Chenopodiaceae.
Usos tradicionales: Parsitos intestinales, dolor de estmago,
diarrea, disentera, indigestin, bilis, enfermedades respiratorias,
tos, pulmona, resfro.
Parte utilizada: Toda la planta.
Preparacin: Cocimiento, infusin.
Dosifcacin: Para nios, depositar de 6 a 8 gramos de planta en
un litro agua hirviendo, apagar el fuego, colar y beber un vaso de
infusin en ayunas durante 15 das.
Modo de uso: Oral.
Componentes qumicos: Aceite esencial,
sesquiterpenos, favonoides (crisina,
pinocembrina y pinostrobina). Esteroles
(daucosterol, estigmasterol).
Monoterpenos (acetato de geraniol).
La pinocembrina (favonoide) 5,7
dihydroxifavonona es responsable de la
actividad antihelmntica.
Evaluacin farmacolgica: Actividad contra
Fasciola hepatica, Ascaridia galli y larvas de Stomoxys
calcitrans.
Observaciones clnicas: Tiene reconocido prestigio
como antihelmntico y como corrector digestivo.
Toxicidad: No registrada, no localizada. Se
considera planta inofensiva.
231
Flor de Manita
Chiranthodendron pentadactylon Larr.
Familia botnica: Sterculiaceae.
Usos tradicionales: Calmar los nervios, problemas
del corazn, ataques epilpticos, dolor de cabeza,
mareos, analgsico, infamaciones en general,
enfermedades de los ojos.
Parte utilizada: Flores.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir por 5 minutos, de 5 a 6 gramos de fores en litro y medio de
agua, colar y beber 3 vasos de cocimiento al da durante 20 das. Lavarse los ojos por la
maana y por la noche.
Modo de uso: Oral, oftlmico.
Componentes qumicos: La for tiene alcaloides y glucsidos que, de manera sinrgica,
tienen propiedades digitlicas.
Evaluacin farmacolgica: Ejerce efecto anticolinrgico.
Observaciones clnicas: Se valid experimentalmente su
aplicacin como estimulante cardaco.
Toxicidad: No txica.
232
Flor de Manita
Chiranthodendron pentadactylon Larr.
233
Matlali (santamara)
Chrysantemum parthenium (L.) Bernh.
Familia botnica: Compositae.
Usos tradicionales: Facilitar y regularizar la menstruacin, derrame bilioso, mejorar la digestin,
afecciones del bazo, diarrea, dolor de estmago, disentera, dolor de cabeza, migraa, reumas,
irritacin de ojos, tos, resfros, uso mstico.
Parte utilizada: Flores con ramas tiernas.
Preparacin: Infusin, maceracin alcohlica, cocimiento.
Dosifcacin: Depositar 7 gramos de planta en dos litros y medio de agua hirviente, apagar el
fuego, colar y beber 4 vasos de infusin al da durante 20 das. Para baos puede triplicarse la
dosis, se prepara mediante cocimiento y se realizan segn sea necesario.
Modo de uso: Oral, cutneo (baos).
Componentes qumicos: Las lactonas sesquiterpnicas tienen actividad antiagregante
plaquetaria (entre los mecanismos generadores de la migraa est un aumento en la
adhesividad y secrecin plaquetaria). Los favonoides reducen los cuadros infamatorios, por
inhibicin de las prostaglandinas, durante los trastornos menstruales. El aceite esencial (teres
espiroquetalenlicos) tiene efecto espasmoltico, til en casos de dolores clicos de origen
digestivo. Las lactona sesquiterpnicas, santamarina y partenlidos tienen efectos antisecretores y
antimigraa, respectivamente.
Evaluacin farmacolgica: Actividad antiinfamatoria, antiespasmdica y antibitica contra
Staphylococcus aureus. Efecto preventivo contra la intensidad y frecuencia de los sntomas de la
migraa. Tiene efecto hipotensor y se comprob su efectividad analgsica.
Observaciones clnicas: En un grupo de pacientes con migraa, el consumo regular
de extractos de Santa Mara, produjo mejora signifcativa estadsticamente, en un
72% hubo menor recurrencia e intensidad de ataques y sntomas neurovegetativos
(nuseas y vmitos). Otro estudio de pacientes con migraa, efectuado durante el
periodo asintomtico, demostr que la agregacin y adhesin plaquetaria en ellos
eran signifcativamente ms altas que en los grupos control. Inhibe la liberacin
de la serotonina que produce vasoconstriccin entre otros efectos, limitando la
aparicin de crisis. Los extractos de hojas, administrados oralmente a pacientes con
dolores diversos, en especial osteoarticulares, producen efecto analgsico.
En pacientes que padecan migraa se encontr que las plaquetas de todos se comportaron
en forma similar a los controles, aunque la agregacin, en respuesta a la serotonina, fue
signifcativamente menor en los pacientes que tomaron Santa Mara.
Toxicidad: Para uso interno la preparacin debe ser nicamente en infusin, ya que puede irritar
el estmago.
234
Matlali (santamara)
Chrysantemum parthenium (L.) Bernh.
235
Naranjo
Citrus aurantium L.
236
Naranjo
Citrus aurantium L.
Familia botnica: Rutaceae.
Usos tradicionales: Confortativo cardiaco, tos, nervios,
epilepsia, aperitivo, mejorar la digestin, bilis, disentera,
dolor de estmago.
Parte utilizada: Hojas, hojas con ramas tiernas, azahar
(fores), fruto (naranja agria).
Preparacin: Cocimiento, infusin.
Dosifcacin: Hervir durante 5 minutos, de 6 a 8
gramos de planta en un litro de agua, colar y beber
3 vasos de cocimiento antes de cada alimento por
un periodo de 20 das. Es recomendable hervir las
hojas tiernas y, cuando estn en proceso de cocimiento,
depositar las fores y apagar el fuego.
Modo de uso: Oral.
Componentes qumicos: El linalol, el acetato de linalino, el nerol y el
geraniol presentan efecto antiespasmdico, sedante y ligeramente hipntico.
El limoneno, aceite esencial, es expectorante. La Pectina, presente en la cscara, mejora el
estreimiento y se comporta como agente hemosttico. La vitamina C es antiescorbtica y
antioxidante. Los principios amargos le conferen accin tnica, aperitiva y carminativa.
Los favonoides exhiben una actividad protectora capilar y ligeramente diurtica. La
hesperidina (favonoide) presenta un efecto depresor del sistema nervioso central y
actividad miorrelajante. La sinefrina (favonoide), presente en el fruto, tienen efectos
simpaticomimticos, lipolticos e incrementa la termognesis.
Evaluacin farmacolgica: Acta contra los hongos Candida albicans y Candida lipolytica.
Tiene actividad antibacteriana frente a Staphylococcus aureus, Bacillus subtilis, Pseudmonas
aeruginosa y Bacillus cereus. Se observ actividad analgsica, antidiarrica, antiinfamatoria.
Se reporta actividad hepatoprotectora, antipirtica, depresora del sistema nervioso central,
antitusiva, diurtica, antihemtica y antitumoral contra el carcinoma mamario.
Observaciones clnicas: Se tienen avances en el tratamiento del cncer de prstata, mediante
un producto estandarizado, obtenido de la pectina del naranjo con actividad antimetastsica.
A un grupo, de ambos sexos, con edades entre 13 y 70 aos, se le administr el extracto de
hojas como tranquilizante, obtenindose excelentes o buenos resultados en un 92%. Por
sus propiedades aperitiva, aromatizante, espasmoltica, eupptica, tnica y vasoactiva se
recomienda el uso oral de hojas y fores para el tratamiento de anorexia, dispepsia, espasmo
gastrointestinal, tos nerviosa, edemas, fragilidad capilar y varices. Las fores blancas son
excelentes como sedantes y antiespasmdicas. En un estudio clnico simple efectuado con
pacientes obesos, el extracto de Citrus aurantium incrementa la prdida de peso en un
rgimen hipocalrico con un descenso promedio de 2.44 kg por semana, respecto a la prdida
de peso producida por el rgimen slo, de 0.94 kg por semana.
Toxicidad: No txica.
237
Cebada Perla (flor de coco), Coco
Cocus nucifera L.
238
Cebada Perla (flor de coco), Coco
Cocus nucifera L.
Nombre cientfco:
Cocus nucifera L.
Nombre comn: Cebada perla (for
de coco), Coco.
Familia botnica:
Palmae.
Usos tradicionales: Presin
arterial alta, promover la
formacin y eliminacin de
orina, regular los niveles
de azcar en la sangre,
desinfamatorio, analgsico.
Parte utilizada: Flores, frutos.
Preparacin: Infusin, cocimiento.
Dosifcacin: Hervir por 5 minutos, de 8 a 15 gramos de
fores en un litro y medio de agua, enfriar, colar y beber
un vaso antes de cada alimento durante 20 das (se
hace este cocimiento cuando se anexa la base de las
fores). La infusin se realiza slo con fores.
Modo de uso: Oral.
Componentes qumicos: Beta-amirina, esteroles, alcaloides, lactonas.
Evaluacin farmacolgica: El jugo del fruto (agua de coco) es hiperglicmico,
hipotensor, estimula la agregacin de plaquetas y la diuresis. Tiene efecto
arritmognico y bifsico en la presin sangunea. La cscara del fruto tiene actividad
hipoglicmica. Con fores, no se registra estudio alguno.
Observaciones clnicas: El agua de coco y el endospermo tienen efecto hipotensor,
diurtico e hipoglicmico.
Toxicidad: No txica.
239
Mirasol
Cosmos bipinnatus Cav.
240
Mirasol
Cosmos bipinnatus Cav.
Familia botnica: Compositae.
Usos tradicionales: Tos.
Parte utilizada: Ramas con hojas, fores.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir por 6 minutos, de 8 a 12 gramos
de planta en 2 litros y medio de agua, enfriar, colar y
beber 4 vasos de cocimiento al da durante 15 a 20 das.
Para baos, triplicar la dosis.
Modo de uso: Oral, baos.
Toxicidad: No txica.
241
Tejocote
Crataegus pubescens (H.B.K.) Steud.
242
Tejocote
Crataegus pubescens (H.B.K.) Steud.
Familia botnica: Rosaceae.
Usos tradicionales: Adelgazar, tnico
cardiaco, afecciones renales, tos, dolor
de pulmones, tnico sexual, bronquitis,
pulmona, resfro, presin alta, diarrea,
dolor de estmago.
Parte utilizada: Frutos, madera, races,
ramas y fores con hojas.
Preparacin: Cocimiento, vino
medicinal (frutos), infusin.
Dosifcacin: Hervir por 6 minutos, 9 gramos
de planta en 2 litros y medio de agua, colar y beber
4 veces al da durante 20 das o durante el tiempo que dure la
afeccin. Se bebe una copa de vino medicinal antes de cada alimento. Infusin, en el
caso de fores beber de igual forma.
Modo de uso: Oral.
Componentes qumicos: Los favonoides incrementan el fujo coronario y disminuyen la
presin arterial (por bloqueo y vasodilatacin). La vitexina-4-ramnsido (favonoide)
ejerce un efecto cardioprotector y protector en isquemias. Las proantocianidinas inducen
la actividad de la enzima superxido dismutasa (SOD), la cual promueve la eliminacin
o inactivacin de radicales libres e inhibe los mecanismos de peroxidacin-lipdica. Las
peptinas del fruto tienen accin aglutinante que pueden ayudar en casos de hemorragias
internas. Los taninos, en tallo y madera, tienen accin antidiarreica y antisptica. Los
favofenos, glcidos y cidos orgnicos que se encuentran en hojas, frutos, races y
madera son diurticos.
Evaluacin farmacolgica: Se demostr que la for, el fruto, la corteza y la raz ejercen
accin cardiotnica.
Observaciones clnicas: Las fores y las hojas, en conjunto, se conocen en los mercados
mexicanos como Espino blanco. Se ha verifcado su efcacia para mejorar la
circulacin coronaria y la taquicardia. Tiene efecto positivo contra la hipertensin y el
nerviosismo.
Toxicidad: No txica.
243
Membrillo
Cydonia oblonga Miller.
Familia botnica: Rosaceae.
Usos tradicionales: Empacho, diarrea, tnico
estomacal, disentera, infeccin intestinal, febre,
problemas de la piel, llagas, heridas, debilidad de extremidades, uso
mstico.
Parte utilizada: Frutos, tallos (varas).
Preparacin: Cocimiento, preparacin mstica.
Dosifcacin: Depositar 2 rodajas de fruto de membrillo en un litro de agua hirviendo,
dejar reposar, colar y beber dos tomas por da, durante 20 das. Las varitas de membrillo
se usan conforme a las indicaciones del curandero mstico.
Modo de uso: Oral.
Componentes qumicos: El fruto tiene aceite esencial (sesquiterpenos, triterpenos,
esteroles) y favonoides. Las hojas contienen favonoides y triterpenos (aceite esencial).
Las semillas, tienen taninos con accin astringente de gran benefcio en problemas
diarreicos. El fruto contiene pectina y vitaminas A y B. Todas estas sustancias qumicas
son demulcentes, protectoras de mucosas y antidiarreicas.
Observaciones clnicas: El fruto es el recurso herbolario con mayor presencia en la
medida que tiene gran efcacia para el empacho y la diarrea, sobre todo para los nios.
Toxicidad: No txica.
244
Membrillo
Cydonia oblonga Miller.
245
T limn (Zacate Limn)
Cymbopogon citratus (DC.) Stapf.
Familia botnica: Gramineae.
Usos tradicionales: Dolor de estmago, digestin
difcil, vmito, diarrea, infamacin estomacal,
retencin de orina, tos, gripa, dolor de cabeza, febre,
nervios, hemorragias vaginales, bajar presin arterial,
aperitivo.
Parte utilizada: Parte area de la planta.
Preparacin: Infusin.
Dosifcacin: Hervir durante 5 minutos 8 gramos de
planta en un litro y medio de agua, colar y beber 4
veces al da durante 15 das.
Modo de uso: Oral.
Evaluacin farmacolgica: Acta contra las bacterias
Staphylococcus aureus, Bacilus subtilis, Escherichia
coli, Pseudomona aeruginosa, Mycobacterium
megnatis y contra los hongos Candida albicans y
Candida pseudotropicalis. Es antimutagnica. Ejerce
accin hipotrmica, antiinfamatoria, diurtica,
antiespasmdica, hipocolesterolmica y depresora del
sistema nervioso central.
Toxicidad: No txica.
246
T limn (Zacate Limn)
Cymbopogon citratus (DC.) Stapf.
247
Dalia
Dahlia coccnea Cav.
248
Dalia
Dahlia coccnea Cav.
Familia botnica: Compositae.
Usos tradicionales: Tos, fuegos en la boca,
clicos, fatulencia, digestin difcil, tnico,
diurtico, diafortico, diabetes.
Parte utilizada: Toda la planta, raz, bulbos, hojas,
savia.
Preparacin: Cocimiento, infusin.
Dosifcacin: Hervir por 6 minutos, de 8 a 12
gramos de planta en 2 litros y medio de agua, enfri-
ar, colar y beber 4 vasos de cocimiento al da durante
15 das.
Modo de uso: Oral, aplicacin local.
Toxicidad: No txica.
249
Toloache
Datura stramonium L.
250
Toloache
Datura stramonium L.
Familia botnica: Solanaceae.
Usos Tradicionales: Hemorroides, golpes
contusos.
Parte utilizada: Parte area de la planta.
Preparacin: Infusin, maceracin.
Dosifcacin: Depositar de 8 a 10 gramos de
planta en tres litros de agua hirviendo, vaciar en
otro recipiente y, el vapor resultante, dirigirlo a
la parte afectada.
Modo de uso: Vaporizacin en la zona anal.
Evaluacin farmacolgica: Contiene alcaloides
tropnicos, como hiosciamina y escopolamina, de
efectos neurotxicos.
Toxicidad: Muy txica. No se recomienda su
uso.
251
Nspero
Eriobotrya japnica Lindl.
252
Nspero
Eriobotrya japnica Lindl.
Familia botnica: Rosaceae.
Usos tradicionales: Diabetes, afecciones
renales, clculos biliares, amigdalitis,
diarrea, mejorar la digestin.
Parte utilizada: Hojas.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir durante 6 minutos
8 gramos de planta en 1 litro y medio
de agua, colar y beber 4 vasos de
cocimiento al da, durante 15 a 20 das.
Modo de uso: Oral.
Evaluacin farmacolgica: Se
comprob actividad antiinfamatoria,
hipoglicmica, antihipercolesterolmica
e hipotrmica. Mostr actividad antiviral
dbil frente al virus Herpes simplex 2.
Muestra actividad antibitica contra
las bacterias Strptococcus mutans y
Staphylococcus epidermidis.
Toxicidad: No txica.
253
Alfilerillo
Erodium cicutarium (L.) Herit.
254
Alfilerillo
Erodium cicutarium (L.) Herit.
Familia botnica: Geraniaceae.
Usos tradicionales: Curar heridas, diarrea, dolor de
estmago, infamacin de garganta, amigdalitis, febre,
postemillas y llagas de la boca, apretar dientes,
infamacin renal, lavar lceras, hidropesa, cada de
cabello, infamacin estomacal.
Parte utilizada: Toda la planta.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir por 5 minutos, de 6 a 8 gramos
de planta en un litro de agua, colar y beber 3
vasos de cocimiento al da por un perodo de 15
das o por el tiempo que se considere
necesario.
Modo de uso: Oral, cutneo,
aplicacin local.
Componentes qumicos: Tiene
alcaloides: cafena, putrescina,
isoquinolina, tiramina. Componentes
fenlicos: cido glico, gerann y
pirocatecol. Cumarina, cido elagico.
Evaluacin farmacolgica: Acta contra los
virus que causan estomatitis vesicular, infuenza
A, Newcastle y viruela.
Observaciones clnicas: Se le utiliza
preferentemente como diurtico
y contra afecciones de la cavidad
bucal.
Toxicidad: No txica.
255
Hierba del Sapo
Erygium heterophyllum Engel.
256
Hierba del Sapo
Erygium heterophyllum Engel.
Familia botnica: Umbelliferae.
Usos tradicionales: Clculos biliares,
clculos renales, regular el colesterol, pa-
decimientos de la vejiga, regular la presin
arterial, eliminar la grasa del interior de los
tejidos, bajar de peso, tos, tosferina, bilis, diar-
rea, dolor de estmago, febre, padecimientos
pulmonares, golpes.
Parte utilizada: Parte area de la planta.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir por 5 minutos, de 6 a 8 gramos
de planta en litro y medio de agua, colar y beber
como agua de uso durante 20 das o por el
tiempo que se considere necesario.
Modo de uso: Oral, cutneo, apli-
cacin local.
Observaciones clnicas: Se uti-
liza preferentemente para bajar y
nivelar el colesterol, para clculos
biliares y limpieza de arterias coro-
narias.
Toxicidad: No txica.
257
Colorn Macho
Erythrina americana L.
Familia: Leguminosae.
Usos tradicionales: Mstico y decorativo.
Parte utilizada: Semillas.
Preparacin: Amuletos, veladoras, rituales.
Modo de uso: Como amuleto.
Componentes qumicos: Las semillas tienen
alcaloides, entre los que destaca la isoquinolina Las
fores contienen alcaloides alfa y beta eritriodina.
En la corteza del tallo se han aislado el triterpeno
cido oleanlico y el esterol beta sitosterol.
Evaluacin farmacolgica: Tiene alcaloides
txicos en uso interno. Un extracto metlico
preparado a partir del tallo de la planta present
actividad molusquicida.
Toxicidad: Planta muy txica si se llegase a
ingerir. No debe consumirse internamente. Un
alcaloide aislado de las semillas paraliza los
nervios motores y otro aislado del tallo ejerce
accin narctica. Un alcaloide de las hojas provoca
tetanizacin, semiparlisis y muerte por asfxia.
258
Colorn Macho
Erythrina americana L.
259
Eucalipto
Eucalyptus cinerea F.V. Muell ex Benth.
Familia botnica: Mirtaceae.
Usos tradicionales: Trastornos respiratorios, tos, bronquitis, ronquera, asma, gripe, diabetes,
febre, dolor de cabeza, catarro, dolor de garganta, dolor de pulmones.
Parte utilizada: Hojas con ramas tiernas, frutos.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir durante 5 minutos 9 gramos de hojas y frutos en 2 litros de agua, colar y
beber 4 vasos de cocimiento al da, durante el tiempo que se considere necesario (mximo 15
das). Con el cocimiento, hacer vaporizaciones y gargarismos cuantas veces sea necesario.
Modo de uso: Oral, vaporizacin, cutnea, gargarismos.
Componentes qumicos: El aceite esencial es expectorante, fuidifcante y antisptico. El
eucaliptol es antisptico del aparato urogenital, intestinos y de la zona bronquial. El aceite
esencial carbona es antihelmntico. Los favonoides, quercitrina e hispersido, tienen
actividad antiviral frente al virus de la infuenza A. Los glucsidos fenlicos tienen efectos
hipoglucemiantes. Los monoterpenos y sesquiterpenos (aceite esencial) tienen actividad
antitumoral.
Evaluacin farmacolgica: Actividad antibitica contra Staphylococcus aureus,
Staphyloccus aeruginosa, Escherichia coli, Bacillus subtilis, Proteus mirabilis, Proteus
morganii, Proteus rettgeri, Salmonella typhi, Salmonella wien, Haemophilus infuenzae,
Mycobacterium tuberculosis. Acta contra el hongo Candida albicans, contra el virus
Infuenza A2, Herpes tipo 2 y viruela. Tiene accin hipoglicmica y antihelmntica contra
Fasciola heptica. En general, es expectorante e importante contra bacterias, hongos y virus.
Observaciones clnicas: En un estudio de pacientes con cefaleas de diverso tipo, se aplic
en forma de friccin sobre sienes y frente produciendo alivio. Ensayos clnicos referen
disminucin de la glucosa sangunea 8 das despus de administrar la infusin de hojas. Se
ha observado efcacia en afecciones respiratorias y en el control de diabetes. Tpicamente es
efcaz para tratar llagas y heridas as como para combatir el reumatismo.
Toxicidad: No consumir por ms de 15 das porque puede provocar irritacin intestinal.
260
Eucalipto
Eucalyptus cinerea F.V. Muell ex Benth.
261
Hierba de la golondrina
Euphorbia prostrata Aiton
262
Hierba de la golondrina
Euphorbia prostrata Aiton
Familia botnica: Euphorbiaceae.
Usos tradicionales: Ojos
llorosos, nubes de ojos, granos,
salpullido, diarrea, empacho,
estreimiento, disentera,
infamacin del estmago, lavados
vaginales, heridas, dolor renal.
Parte utilizada: Toda la
planta.
Preparacin: Infusin,
cocimiento.
Dosifcacin: Para uso interno:
depositar 6 gramos de planta en 1
litro y medio de agua hirviendo,
colar y beber 4 vasos de infusin
al da durante 15 das. Para uso
externo triplicar la dosis y hervir
por 6 minutos en 2 litros de agua,
colar y nivelar con agua natural para
aplicaciones locales o generalizadas.
Modo de uso: Oral, oftlmico, cutneo,
ducha vaginal.
Componentes qumicos: Componentes
bencnicos, favonoides (canferol, quercetn
y su ramnsido), glucsidos, esteroles
(campesterol y betasitosterol), cumarinas,
aceite esencial, taninos, resina.
Evaluacin farmacolgica: Efecto anti-
infamatorio. Actividad contra Trichophyton
mentagrophytes, Trichophyton simii y
Mycobacterium gypseum.
Observaciones clnicas: De gran efcacia en afecciones
de la piel por sus efectos antiinfamatorios y antimicticos.
Toxicidad: Su uso prolongado, por ms e 15 das, puede irritar las
mucosas intestinales.
263
Nochebuena
Euphorbia pulcherrima Willd.
264
Nochebuena
Euphorbia pulcherrima Willd.
Familia botnica: Euphorbiaceae.
Usos tradicionales: Aumentar la
formacin y secrecin de leche materna,
hemorragias vaginales, retraso de
menstruacin, infamacin de la
matriz, placenta pegada, abortivo,
paperas, amigdalitis.
Parte utilizada: Ptalos
(brcteas de la falsa for).
Preparacin: Infusin.
Dosifcacin: Depositar 8 gramos de ptalos en 2 litros
de agua hirviendo, apagar el fuego, colar y beber 3 vasos
de infusin al da, durante 10 das. Para aplicacin local,
gargarismos y ducha vaginal se usa la misma dosifcacin.
Modo de uso: Oral, gargarismos, ducha vaginal, cutneo,
aplicacin local.
Componentes qumicos: El ltex contiene triterpenos alfa y beta-
amirina (cicloartenol, germaniol, seudotaraxasterol); esteroles
(campasterol, sitosterol y estigmasterol).
Las hojas contienen triterpenos (brena, acetato de germanical);
esteroides (colesterol, dancosterol); favonoides (glucsido de fsetina y
rutina); componente fenlico, cido elgico.
Evaluacin farmacolgica: Se detect actividad antibitica frente a
Bacillus megaterium y Staphylococcus albus y accin dbil contra
Micrococcus leisodeikticus.
Observaciones clnicas: El uso mas destacado de esta for
(botnicamente son hojas) es inducir la produccin de leche
materna.
Toxicidad: Puede causar irritacin estomacal
y diarrea, por lo que debe consumirse en
infusin y no en cocimiento.
265
Higo
Ficus carica L.
266
Higo
Ficus carica L.
Familia botnica: Moraceae.
Usos tradicionales: Lombrices,
enfermedades de los pulmones,
tos, asma, dolor de riones,
enfermedades del bazo, amigdalitis,
laxante suave, facilitar la digestin,
febre, irritacin de encas y garganta,
catarro, bronquitis, hemorragias, tumores
dolorosos.
Parte utilizada: Hojas con ramas.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir durante 5 minutos, 9
gramos de hojas en 2 litros de agua, colar y beber
5 vasos de cocimiento al da, despus de cada alimento
durante 20 das.
Modo de uso: Oral.
Evaluacin farmacolgica: Tiene actividad antitumoral y se
comprob su efecto hipotensor y antiulceroso.
Toxicidad: Puede provocar irritacin del estmago si no
se ha consumido alimento.
267
Hinojo
Foeniculum vulgare Mill.
268
Hinojo
Foeniculum vulgare Mill.
Familia botnica: Umbelliferae.
Usos tradicionales: Fiebre, dolor de cabeza, dolor de estmago, ventosidad
(gases), diarrea, vmitos, produccin de leche materna, dolor de vejiga y riones,
clculos renales, hidropesa, afrodisiaca, favorecer la digestin, bilis, clico biliar,
descongestionante de vas respiratorias.
Parte utilizada: Parte area, semillas.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir durante 5 minutos 9 gramos de planta en 1 litro y medio de agua,
colar y beber 4 vasos de cocimiento al da, durante 15 das o por el tiempo que se
considere necesario.
Modo de uso: Oral.
Componentes qumicos: Toda la planta tiene aceite esencial con actividad espasmoltica
depresora del sistema nervioso central, antiinfamatoria, estrgenica e hipotensora.
El aceite esencial contiene armin responsable de la actividad estrognica, analgsica
y depresora del Sistema Nervioso Central. El aceite esencial tiene propiedades
carminativas, estomquicas y euppticas; estimula la motilidad gstrica, es diurtico,
estimulante, expectorante, espasmoltico galactgeno, antisptico, aromtico. El aceite
esencial tiene dos componentes; el anisaldehido y el estragol, los cuales son
carminativos y analgsicos. El safrol (cicloterpenoide) es antisptico,
carminativo y aromatizante.
Evaluacin farmacolgica: Acta contra los hongos
Aspergillus favus y Candida albicans. Tiene efecto
contra las bacterias Escherichia coli, Pseudomona
aeruginosa y Staphylococcus aureus. Presenta
actividad antiinfamatoria. Propiedades confrmadas
experimentalmente: hipotensora, histaminrgica,
antitusgena, diurtica, uricosrica, regeneradora del
hgado, antitumoral, galactgena, estrognica y
analgsica.
Observaciones clnicas: Se ha demostrado la
accin antiinfamatoria del aceite esencial,
administrado en forma de aerosol para
tratar la sinusitis maxilar en el 70 % de un
grupo de nios. En un grupo de mujeres,
el extracto produjo un efecto galactognico
sin observarse consecuencias txicas. En un
estudio de pacientes con problemas de uretra
o riones se les administr extracto de hinojo por va oral,
observndose que 67% de los pacientes disolvi las piedras, 10% las
transfrieron a la orina, en 11% hubo un decremento en el volumen de las
piedras y el 98% reportaron alivio del clico.
Toxicidad: No txica.
269
Fresno
Fraxinus uhdei (Wenzing) Ling.
Familia botnica: Oleaceae.
Usos tradicionales: Facilitar la
digestin, bajar febres, bilis, tos,
diarrea, infeccin intestinal, reumas,
mal de orn, diabetes, anemia,
estreimiento.
Parte utilizada: Hojas.
Preparacin: Cocimiento, maceracin
alcohlica.
Dosifcacin: Hervir por 5 minutos,
de 6 a 8 gramos de hojas en dos litros
de agua, colar y beber 3 veces por da
durante 20 das.
Modo de uso: Oral, cutneo, aplicacin
local.
Evaluacin farmacolgica: Actividad
antibitica contra Staphylococcus
aureus y Bacillus subtilis, tiene
actividad antisptica.
Toxicidad: No txica.
270
Fresno
Fraxinus uhdei (Wenzing) Ling.
271
Pata de Len
Geranium seemannii Perys.
272
Pata de Len
Geranium seemannii Perys.
Familia: Geraniaceae.
Parte utilizada: Toda la planta.
Usos tradicionales: Dolor de estmago, bilis,
clicos por coraje, diarrea, dolor de muelas, in-
famacin del estmago, urticaria infantil, es-
caldadura de nios, sarna, heridas, tos.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir por 5 minutos, de 6
a 8 gramos de planta en un litro, colar
y beber 3 vasos de cocimiento al da
durante 15 das o por el tiempo que
sea necesario. Con el cocimiento apli-
car bao local o generalizado, segn sea
la parte afectada.
Modo de uso: Oral, cutneo, aplicacin
local, aplicacin generalizada (baos).
Observaciones clnicas: Su popularidad se basa
en su efcacia para tratar problemas de piel en
nios pequeos, sobre todo en casos de urticaria y
escaldadura.
Toxicidad: No txica.
273
Ginkobiloba
Ginkgo biloba L.
Familia Botnica: Ginkgoaceae.
Usos Tradicionales: Varices, hemorroides, febitis, retencin de lquidos, arteriosclerosis,
trastornos cardiovasculares, insufciencia circulatoria cerebral, prdida de memoria,
reduccin del rendimiento intelectual, mareos, fragilidad capilar (moretones), mal de altura,
trombofebitis, presin alta, demencia senil, prevenir tromboembolias.
Parte utilizada: hojas.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Depositar de 4 a 7 gramos de planta en 2 litros de agua y hervir por 5 minutos,
colar y beber 4 vasos al da durante 15 das.
Modo de uso: Oral, cutneo.
Componentes qumicos: Tiene favonoides con propiedades antioxidantes que actan como
depuradores de los radicales libres que erosionan las membranas vasculares, disminuyen su
permeabilidad y alteran la microcirculacin cerebral, el metabolismo neural y la actividad
de los neurotransmisores. Tiene terpenos, grupo al que pertenecen los ginkglidos A y B,
que inhiben la liberacin de glucocorticoides por las glndulas suprarrenales, por lo que son
tiles para tratar el sndrome de Cushings y la hipercorticolia inducida por el estrs.
Evaluacin farmacolgica: Tiene accin neuroprotectora vasodilatadora perifrica,
protectora capilar.
Observaciones clnicas: Un estudio realizado en ratas con retinopata diabtica, inducida
con aloxano, mostr mejora en el campo visual despus de diez meses de tratamiento con
extracto de Ginkgobiloba. En Alemania, un grupo de pacientes con Alzheimer tratados con
una dosis de 80 mg/diarios de extracto de Ginkgobiloba evidenciaron mejora
en el rea de la atencin, memoria y psicomotricidad luego de un
mes de tratamiento. En Francia se trataron pacientes, aquejados de
hipoacusia, acufenos y vrtigos, con Ginkgobiloba en dosis de
80 mg/diarios durante cuatro meses, obtenindose mejoras
globales en un 70% de los casos, contra un 17% de mejoras
leves y 13% de efectos nulos. Un grupo de pacientes con
problemas vasculares perifricos en las extremidades
inferiores con dolor, calambres y parestesias,
obtuvieron mejora signifcativa al administrrseles
Ginkgobiloba.
Toxicidad: Medianamente txica.
274
Ginkobiloba
Ginkgo biloba L.
275
Gordolobo
Gnaphalium sp.
276
Gordolobo
Gnaphalium sp.
Familia botnica: Compositae.
Usos tradicionales: Tos, asma, bronquitis, irritacin
de garganta, lavar heridas, lavar granos, favorecer
la circulacin venosa, catarro.
Parte utilizada: Flores, fores y tallos, planta
entera.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir por 5 minutos, de 6 a 8 gramos
de planta en litro y medio de agua, colar y beber
4 vasos de cocimiento al da por un periodo de 15
das o por el tiempo que se considere necesario.
Modo de uso: Oral.
Componentes qumicos: Muclagos, responsables de
la propiedad emoliente y expectorante.
Evaluacin farmacolgica: Provoca accin hipoglicmica.
Efecto relajante en msculo liso y en tero.
Observaciones clnicas: Est indicado va oral como antibitico,
expectorante y desinfamante en el tratamiento de afecciones
gastrointestinales y respiratorias agudas. Por su actividad antisptica
est indicado su uso por va tpica como compresa o cataplasma en el
tratamiento de infecciones e infamaciones de la piel y mucosas.
Toxicidad: No txica.
277
rnica
Heterotheca inuloides Cass.
Familia botnica: Compositae.
Usos tradicionales: Gastritis, lcera gstrica, colitis, golpes, heridas, llagas, dolor de
ovarios, dolor renal, febres, infamacin estomacal, tos, bronquitis, defciencia visual,
cirrosis, hemorroides, vrices, lcera varicosa, tnico cardiaco.
Parte utilizada: Flores, fores y tallos.
Preparacin: Cocimiento, infusin.
Dosifcacin: Hervir durante 5 minutos, 8 gramos de planta en 2 litros y medio de agua,
colar y beber como agua de uso. Con el cocimiento pueden realizarse aplicaciones en la
parte afectada. La infusin, cuando se ingiere, se recomienda antes de cada alimento.
Modo de uso: Oral, cutneo, aplicacin local.
Componentes qumicos: Sesquiterpenos (aceite esencial), favonoides,
componentes fenlicos, cumarinas, triterpenos, taninos, alcaloides.
Evaluacin farmacolgica: Sesquiterpenos (aceite
esencial), favonoides, componentes
fenlicos, cumarinas, triterpenos,
taninos, alcaloides.
Observaciones clnicas: Tiene
efcacia para restaurar tejidos de
heridas, quemadas y contusiones.
Se considera de gran importancia
para cicatrizar lceras y
desinfamar gastritis.
Toxicidad: Tiene alto rango
de seguridad en su consumo
interno, no rebasando los 15
das de tratamiento.
278
rnica
Heterotheca inuloides Cass.
279
Nogal
Juglans regia L.
Familia botnica: Juglandaceae.
Usos tradicionales: Tonifcante orgnico, anemia, fujo blanco, cada del cabello, tos,
purifcador de la sangre, hemorragias uterinas, facilitador de la digestin, cicatrizante de
heridas.
Parte utilizada: Hojas, cscara del fruto, corteza.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir durante 5 minutos, 8 gramos de planta en 2 litros y medio de agua,
colar y beber 6 vasos de cocimiento al da durante 20 das.
Modo de uso: Oral.
Evaluacin farmacolgica: Acta contra los hongos Candida albicans, Candida
tropicalis y Sporotrichium schenckii. Tiene actividad antihelmntica contra Haemonchus
contortis. Es hipotensora y antiviral.
Toxicidad: No txica.
280
Nogal
Juglans regia L.
281
Muitle
Justicia spicigera Schl.
282
Muitle
Justicia spicigera Schl.
Familia botnica: Acanthaceae.
Usos tradicionales:
Tonifcador sanguneo,
presin arterial alta,
dolor de estmago,
diarrea, disentera,
estreimiento,
empacho, dolores
menstruales, febre, tos, bronquitis,
granos, anemia, mareos, sarna, epilepsia,
menopausia.
Parte utilizada: Parte area, tallo con hojas.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir por 6 minutos,
de 6 a 8 gramos de planta en un
litro y medio de agua, enfriar,
colar y beber 4 vasos al da
durante 20 das. Para aplicacin
local y general se puede
duplicar o triplicar la dosis.
Modo de uso: Oral, cutneo,
aplicacin local (compresas), aplicacin
general (baos).
Componentes qumicos: Flavonoides (canferitrin y
triramnosido de canferol), taninos.
Evaluacin farmacolgica: Presenta actividad antibitica contra
Staphylococcus aureus y Bacillus subtilis.
Observaciones clnicas: Se ha observado efcacia como antibitico y en
padecimientos de la piel como infecciones y granos.
Toxicidad: No txica.
283
Capitaneja
Leonotis nepetaefolia (L.) R.Br.
284
Capitaneja
Leonotis nepetaefolia (L.) R.Br.
Familia botnica: Labiatae.
Parte utilizada: Parte area
de la planta (tallos con
fores).
Usos tradicionales: Tos,
afecciones de los ovarios,
reumas.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir por 5
minutos, de 2 a 3 gramos de planta en un
litro y medio de agua, enfriar, colar y beber 3
vasos al da, durante 15 das.
Modo de uso: Oral.
Evaluacin farmacolgica: Acta contra Bacillus subtilis,
Candida albicans y Staphylococcus aureus.
Toxicidad: No txica.
285
Betnica
Lepechinia caulescens (Ort.) Epling.
Familia botnica: Labiatae.
Parte utilizada: Parte area de la planta.
Usos tradicionales: Hemorragias
uterinas, promover la fertilidad,
detener la menstruacin excesiva, dolor
menstrual, dolor de estmago, catarro,
lavar granos y heridas.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir por 5 minutos, de 6
a 8 gramos de planta en litro y medio de
agua, colar y beber 4 vasos de cocimiento
al da durante 15 das.
Modo de uso: Oral.
Componentes qumicos: Aceite esencial,
esteroles.
Evaluacin farmacolgica: No
localizada, no registrada.
Observaciones clnicas: Planta indicada
principalmente en trastornos propios de
la mujer.
Toxicidad: No txica .
286
Betnica
Lepechinia caulescens (Ort.) Epling.
287
Lentejilla Lentejilla Lentejilla Lentejilla Lentejilla Lentejilla
Lepidium virginicum L.
288
Lentejilla Lentejilla Lentejilla Lentejilla Lentejilla Lentejilla
Lepidium virginicum L.
Familia botnica: Cruciferae.
Usos tradicionales: Catarro, parlisis, diarrea
aguda y crnica, infeccin del estmago,
afecciones cardiacas, estreimiento, bilis,
vmito, empacho, tos, asma, diabetes,
infecciones vaginales.
Parte utilizada: Toda la planta.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir por 5 minutos, de 6 a 10
gramos de planta en litro y medio de agua,
enfriar, colar y beber 4 vasos de cocimiento
durante el da. Para vaporizacin y lavados
vaginales se puede duplicar la dosis.
Modo de uso: Oral, aplicacin local,
enjuague bucal.
Evaluacin farmacolgica: Ejerce actividad
antibitica contra el hongo Neurospora crassa.
Observaciones clnicas: Planta excelente para
el catarro y la sinusitis.
Toxicidad: No txica.
289
Linaza
Linum usitatissimum L.
290
Linaza
Linum usitatissimum L.
Familia botnica: Linaceae.
Usos tradicionales: Estreimiento, catarro, bronquitis,
gastritis, enteritis, cistitis, erupciones de la piel,
hemorroides.
Parte utilizada: Semillas.
Preparacin: Cocimiento, lavativa.
Dosifcacin: Hervir 6 gramos de semilla, en un litro y medio de
agua, colar y beber 3 vasos de cocimiento al da durante 10 das.
Licuar 6 gramos de semillas en medio litro de agua e ingerirlas
una vez al da por 8 das. Para lavativa puede duplicarse la dosis
del cocimiento.
Modo de uso: Oral, lavativa.
Componentes qumicos: La semilla tiene un mucilago
de naturaleza urnica con propiedades hipolipemiantes,
emolientes y laxantes. El aceite tiene propiedades
dermatolgicas y antimicrobianas. La semilla tiene un
oligopptido, llamado linatina, con actividad contra Sarcina
lutea, Escherchia coli y Klebsiella pneumoniae. Las fbras y los
lignanos contribuyen a disminuir el riesgo de cncer de mama. Los
lignanos (secoisolariciresinol diglucsido) promueven reduccin de
colesterol y de placas ateromatosas.
Evaluacin farmacolgica: El extracto acuoso de las semillas posee
actividad antiinfamatoria y antineurlgica.
Observaciones clnicas: La infusin de semillas demostr actividad
antiinfamatoria en dosis de 750 y 1000 mg/kg. En un estudio doble ciego, se
observ que los grupos que reciban aceite de semilla incrementaban en 27%
la tolerancia a la glucosa. Su alto contenido en fbra la hace apropiada en los
regmenes de pacientes diabticos.
Toxicidad: Las semillas inmaduras son txicas, sobre todo las cpsulas de stas.
291
Perlilla
Lopezia racemosa Cav.
292
Perlilla
Lopezia racemosa Cav.
Familia botnica: Onagraceae.
Usos tradicionales: Dolor de estmago, nuseas,
baos post-parto, sarampin, cncer del estmago,
dolor de garganta, dolor de muelas, estreimiento,
infamacin del estmago, anginas, tos, tosferina,
diurtica, golpes.
Parte utilizada: Toda la planta.
Preparacin: Maceracin alcohlica, infusin.
Dosifcacin: Depositar de 8 a 10 gramos de planta en un litro
de agua hirviendo, apagar el fuego, colar y beber 3 veces al
da durante 15 das.
Modo de uso: Oral, baos, frotacin (aplicacin local).
Toxicidad: No txica.
293
Magnolia
Magnolia grandiflora L.
Familia botnica: Magnoliaceae.
Usos tradicionales: Padecimientos del corazn, nervios,
clicos, bilis, diarrea, epilepsia, neurosis.
Parte utilizada: Flores.
Preparacin: Infusin.
Dosifcacin: Depositar 7 gramos de fores en 2 litros
de agua hirviendo, apagar el fuego, colar y beber un
vaso de la infusin antes de cada alimento, durante 15
das.
Modo de uso: Oral.
Componentes qumicos: Tiene aceite esencial,
responsable de la accin relajante del sistema nervioso.
Los alcaloides (talaumina y tiramina) presentan
actividad tonifcante cardiaca.
Evaluacin farmacolgica: Tiene accin digitlica.
Observaciones clnicas: Tiene validacin histrica
positiva, desde el siglo XVI, en la correccin de
afecciones cardiacas. En el siglo XX el Instituto Mdico
Nacional confrm su accin digitlica.
Toxicidad: No txica.
294
Magnolia
Magnolia grandiflora L.
295
Malva
Malva parviflora L.
296
Malva
Malva parviflora L.
Familia botnica: Malvaceae.
Usos tradicionales: Afecciones renales, hidropesa,
desinfamante general, diarrea, disentera, reumatismo,
afecciones respiratorias, amigdalitis, hemorroides,
afecciones vaginales.
Parte utilizada: Toda la planta.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir durante 5 minutos, de 4 a 8
gramos de planta en litro y medio de agua, colar y
beber 4 vasos de cocimiento al da, de preferencia
antes de cada alimento, por un periodo de
20 das. Para aplicaciones locales puede
duplicarse la dosis.
Modo de uso: Oral, cutneo,
aplicacin local (baos,
gargarismos, compresas).
Componentes qumicos:
Los muclagos tienen accin
hipoglucemiante, antiinfamatoria y protectora
en las mucosas digestiva, respiratoria y cutnea. Los
derivados antraquinnicos y los muclagos, en sinergia, le
conferen un efecto laxante.
Evaluacin farmacolgica: Se comprob la actividad diurtica.
Observaciones clnicas: En un grupo de pacientes, con edades entre 11 y 76
aos, con infecciones crnicas del tracto bronquial se les administr extractos de
malva y romero, con resultados excelentes en un 77% respecto a la facilitacin de
la expectoracin mucosa y disminucin de su contenido infeccioso.
Toxicidad: No txica
297
Mango
Mangifera indica L.
298
Mango
Mangifera indica L.
Familia botnica: Anacardiaceae.
Usos tradicionales: Infeccin del aparato respiratorio,
infecciones del aparato digestivo, tos, asma, catarro, dolor
pulmonar, ronquera, diarrea, dolor de cabeza, colesterol.
Parte utilizada: Hojas.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir por 5 minutos, de 8 a 10
gramos de hojas en un litro de agua, colar y
beber 4 vasos al da durante 15 das o por el
tiempo que se considere necesario.
Modo de uso: Oral.
Evaluacin farmacolgica: Presenta
actividad antibitica contra Escherichia
coli, Pseudomona aeruginosa, Pseudomona
saccharofla, Proteus vulgaris, Staphylococcus
aureus, Staphylococcus salivarus, Staphylococcus
viridans y Sarcina lutea.
Toxicidad: No txica.
299
Manrrubio
Marrubium vulgare L.
Familia botnica: Labiatae.
Usos tradicionales: Bilis, parsitos, lavar el cabello,
problemas digestivos, empacho, dolor de estmago, disentera,
lceras varicosas, diabetes, tos, bronquitis, asma, afecciones
pulmonares, afecciones de la piel, bajar presin arterial, ictericia,
hidropesa, regulador menstrual, tialismo.
Parte utilizada: Toda la planta.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir durante 5 minutos, de 6 a 8 gramos de
planta en 2 litros y medio de agua, colar y beber 1 vaso en
ayunas y otros tres en el trascurso del da, por un periodo de 15
das. Para aplicacin local, duplicar la dosis y realizarla por el
tiempo que se considere conveniente.
Modo de uso: Oral, cutneo, aplicacin local.
Componentes qumicos: Tiene principios amargos
principalmente marrubina responsable de las propiedades
euppticas, orexgenas febrfuga e hipoglucemiante. cidos
fenilcarboxlicos (cafico y clorognico) con actividad
colertica. El aceite esencial, la marrubina, los muclagos y
los saponsidos le conferen una actividad expectorante y
fuidifcante de las secreciones bronquiales. Las sales potsicas
le proporcionan un efecto diurtico. El aceite esencial, en lo
particular, es expectorante, vasodilatador, esquistosomicida y
antiinfamatorio.
Evaluacin farmacolgica: Tiene efecto hipotensor,
antiinfamatorio, diurtico y anticoagulante. Manifesta actividad
expectorante y carminativa. Estimula la actividad gstrica.
Toxicidad: No txica.
300
Manrrubio
Marrubium vulgare L.
301
Manzanilla
Matricaria recutita L.
302
Manzanilla
Matricaria recutita L.
Familia botnica: Compositae.
Usos tradicionales: Dolores en general, dolores de odos, vaginitis,
problemas digestivos, gastritis nerviosa, infamaciones por golpes,
problemas de la piel, infecciones estomacales, empacho, diarrea,
disentera, esterilidad femenina, afecciones de las vas respiratorias.
Parte utilizada: Flores enteras y molidas, parte area de la planta, tallo.
Preparacin: Infusin.
Dosifcacin: Depositar de 8 a 9 gramos de la planta en 1 litro y medio de agua
hirviendo, apagar el fuego, colar y beber 1 vaso de la infusin antes de cada alimento,
por el tiempo que se considere conveniente. Con el cocimiento se hacen aplicaciones
locales en los sitios afectados.
Modo de uso: Oral.
Componentes qumicos: Los favonoides (apigenina) tienen efecto ansioltico (la
apigenina, al unirse al receptor GABA-A, desencadena el mismo fenmeno que el
provocado por una benzodiacepina sinttica, calmando la ansiedad sin provocar depresin
nerviosa central. El aceite esencial, los favonoides y las cumarinas, en accin sinrgica, son
potentes antiespasmdicas. Los favonoides y el aceite esencial (sesquiterpenos: -bisabolol
y los besalxidos A y B) son responsables de la actividad antiinfamatoria. Los muclagos,
aplicados tpicamente, tienen actividad demulcente. Los principios amargos son responsables de
la actividad aperitiva, digestiva y colertica. Los sesquiterpenos tienen efecto antiinfamatorio,
antipirtico y espasmoltico del msculo liso, lo que podra explicar su actividad emenagoga y
oxitcica. Los favonoides tienen efecto antibacteriano y antiparsitario, actan normalizando el
funcionamiento intestinal. Las lactonas sesquiterpnicas son euppticas y actan como tnico
amargo. El aceite esencial tiene efectos carminativo, estomacal y digestivo. El -bisabolool y
los muclagos son emenagogos, sudorfcos, analgsicos y antialrgicos (va oral), cicatrizantes,
antiinfamatorios, antiulcerosos y antispticos en heridas, lceras, hemorroides y conjuntivitis. El
cido anglico (aceite esencial) es sedante nervioso. El aceite esencial 1,8 cineol es anestsico y
antisptico.
El camazuleno tiene actividad antiviral. Los polisacridos son inmunoestimulantes, en cuyo
mecanismo de accin intervendra la fagocitosis celular y la activacin de linfocitos, de utilidad
en oncologa.
Evaluacin farmacolgica: Tiene actividad antibitica contra Bacillus subtilis, Escherichia coli,
Staphylococcus aureus, Bacillus mesenteroides, Klebsiella pneumoniae, Pseudomona aeruginosa,
Staphylococcus epidermis, Staphylococcus mutans, Staphylococcus salivarum, Trichomona
vaginalis. Acta contra el hongo Candida albicans. Presenta actividad antiviral contra el
Herpes tipo I y Polivirus II. Ejerce accin colertica, hipotensora, anestsica, antiulcergena,
antimutagnica, anticonvulsiva e inmunoestimulante.
Observaciones clnicas: En un estudio realizado en Brasil, se corrobor que las tizanas de
manzanilla calman la ansiedad y combaten el insomnio. La elaboracin de cremas, con aceite
esencial de manzanilla, es til en infamaciones venosas, tanto en febologa como en proctologa.
En un ensayo clnico el extracto de manzanilla produjo actividad tranquilizante.
Toxicidad: No txica.
303
Alfalfa
Medicago sativa L.
304
Alfalfa
Medicago sativa L.
Familia botnica: Leguminosae.
Usos Tradicionales: Infamacin renal, nervios
alterados, tnico orgnico, promover formacin
de leche materna, tos, tosferina, lcera gstrica,
problemas del aparato digestivo, promover la
asimilacin de calcio.
Parte utilizada: Parte area de la planta.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir por 6 minutos, de 8 a 12 gramos de
planta en 2 litros y medio de agua, enfriar, colar y
beber 4 vasos de cocimiento al da durante 20 das.
Modo de uso: Oral.
Componentes qumicos: Contiene vitaminas A,
C y K1 que le confere actividad hemosttica y
antihemorrgica. Sus minerales le proporcionan
virtudes remineralizantes, de gran utilidad en
la etapa de crecimiento y en la senectud. Tiene
alto contenido de sales de hierro, de importancia
teraputica frente a cuadros de anemia.
Abundancia de clorofla, tambin til en casos
de anemia. Las isofavonas y el cumestrol son
fuentes hormonales de tipo estrognico que favorecen mayor incorporacin
de calcio en los huesos. Los saponsidos tienen actividad hipolipemiante y reducen
el colesterol plasmtico. Los fosfolpidos, principalmente la lecitina, tiene actividad
hipolipemiante y antiaterognica. Las enzimas lipasa, amilasa, pectinasa, invertasa y
proteasa mejoran los procesos digestivos. El manganeso tiene efecto hipoglucemiante.
El medicagol y el cido medicagnico (saponina) estn presente en la raz y tienen fuerte
actividad antimictica. La diosgenina y el beta-sitosterol auxilian en la produccin
interna de progesterona.
Evaluacin farmacolgica: Ejerce actividad estrognica, hipocolesterolmica,
hipoglicmica y antiulcerosa.
Observaciones clnicas: A un grupo de pacientes, con hiperlipoproteinemia tipo II,
se le administr 40 gramos de extracto de semillas de alfalfa tres veces al da durante
ocho semanas, reducindose los niveles de colesterol total. Se ha demostrado que las
semillas provocan ctividad hipocolesterolmica, en dosis diarias de 160 gramos por
individuo durante tres semanas. Se ha observado efcacia en el tratamiento de afecciones
renales como dolor e infamacin, as como para los nervios alterados, como vitamnico,
lactgeno, para la tos, tosferina y para el dolor de estmago.
Toxicidad: No txica.
305
Hierbabuena
Mentha spicata L.
Familia botnica: Labiatae.
Usos tradicionales: Problemas digestivos, calmante nervioso,
dolor de estmago, mejorar la digestin, dentadura foja, parsitos
intestinales, empacho.
Parte utilizada: Parte area de la planta.
Preparacin: Infusin.
Dosifcacin: Depositar de 7 a 8 gramos de planta en litro y
medio de agua hirviendo. Apagar el fuego, colar y beber un vaso
de infusin en ayunas y 2 ms durante el da, por el tiempo que
se considere necesario.
Modo de uso: Oral, enjuague bucal.
Componentes qumicos: Aceite esencial y
favonoides responsables de su efecto espasmoltico,
colertico, colagogo, antifatulento, antipruriginoso,
antiemtico y analgsico. Principios amargos que
le otorgan propiedades aperitivas. cidos fenlicos
antiinfamatorios, antispticos y antifngicos. Taninos que
ejercen una accin astringente, til en casos de diarreas.
Cetonas que refuerzan las propiedades antibacterianas.
Evaluacin farmacolgica: Presenta accin
antihelmntica, principalmente contra Strongyloides
stercoralis. Tiene actividad antiviral contra el virus del
Herpes tipo II. Tiene actividad antianquilostoma.
Observaciones clnicas: En un estudio llevado a cabo en
Alemania, a pacientes con dispepsia se les administraron
cpsulas de menta, obtenindose signos de mejora tales como
eliminacin de gases, dolores, clicos, nuseas, pesadez. La
aplicacin externa de aceite esencial de menta frotando sobre
sienes, frente y cuello ha resultado efcaz para aliviar los
dolores de cabeza. A un grupo de pacientes con cefaleas por
tensin, se les aplic aceite esencial y se observ que calmaba
dicha afeccin en mayor grado, debido probablemente a la
relajacin de los msculos pericraneales, mediante el bloqueo de
los canales de calcio.
Toxicidad: No txica.
306
Hierbabuena
Mentha spicata L.
307
Maravilla
Mirablis jalapa L.
308
Maravilla
Mirablis jalapa L.
Familia botnica:
Nyctaginaceae.
Usos tradicionales: Antisptico,
tos, empacho, dolores de vientre,
afojar y limpiar articulaciones,
provocar sudor, eliminar fatulencia,
purgante, procesos infamatorios,
infamacin vaginal, ataques epilpticos,
granos, reumas, Mal de San Vito, riones,
parasitosis.
Parte utilizada: Raz, hojas, fores.
Preparacin: Cocimiento, machacado,
maceracin alcohlica.
Dosifcacin: Hervir por 6 minutos, de 8 a
12 gramos de planta en 2 litros y medio de
agua, enfriar, colar y beber 4 vasos de cocimiento
al da durante 15 a 20 das.
Modo de uso: Oral, untado, lavados vaginales, cataplasmas.
Toxicidad: No txica.
309
Cihuapahtli, Zoapatle
Montanoa tomentosa Cerv.
Familia botnica: Compositae.
Usos tradicionales: Para facilitar el parto, an-
ticonceptivo, regular la menstruacin, detener
hemorragias puerperales.
Parte utilizada: Ramas con hojas.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir por 6 minutos, de 8 a
12 gramos de planta en 2 litros y medio de
agua, enfriar, colar y beber 4 vasos de co-
cimiento al da durante 15 das.
Modo de uso: Oral.
Toxicidad: Medianamente txica (abortiva).
310
Cihuapahtli, Zoapatle
Montanoa tomentosa Cerv.
311
Flor de pltano
Musa sapientum L.
312
Flor de pltano
Musa sapientum L.
Familia botnica: Musaceae.
Usos tradicionales: Nervios, tnico cardaco,
dolor de cabeza, tos.
Parte utilizada: Flores.
Preparacin: Infusin.
Dosifcacin: Depositar de 8 a 10
gramos de fores en litro y medio
de agua hirviendo, apagar el
fuego, enfriar, colar y beber 4
vasos al da durante 20 das.
Forma de uso: Oral.
Componentes qumicos: Las fores contienen
los triterpenos 9-19-ciclo-4-14- dimetilcolesterona,
4-14-24-trimetil-colestadiol, 24-metilen-cicloartanol,
cicloeucalenol, ciclolaudenol-9-ciclolandenona.
Las fores tambin tienen los esteroles: -sitosterol,
estigmasterol; saponinas, taninos, glicsidos y cidos
grasos.
Evaluacin farmacolgica: Ha mostrado accin
hipoglucemiante.
Observaciones clnicas: El uso ms destacado
de la for de pltano es para tonifcar el
corazn.
Toxicidad: No txica
313
Tabaquillo
Nicotiana glauca Graham.
314
Tabaquillo
Nicotiana glauca Graham.
Familia botnica: Solanaceae.
Usos tradicionales: Dolor de cabeza, reumas, dolor de muelas, caries, hinchazones,
desinfamar heridas, tos, asma, enfsema pulmonar, piojos, infecciones de la piel,
granos, neuralgias, hemorroides, para la Solitaria Taenia solium, golpes, quemaduras,
antiabortivo, astringente, parlisis de la lengua, dolor de estmago, analgsico.
Parte utilizada: Hojas.
Preparacin: Maceracin alcohlica, molida, infusin.
Dosifcacin: Depositar de 8 a 10 gramos de planta en un litro de agua hirviendo, apagar
el fuego, colar y beber 3 veces al da durante 10 das.
Modo de uso: Plantillas, emplasto, baos de asiento, oral, enjuague bucal.
Toxicidad: Ingerir dosis mnimas, ya que se considera planta medianamente txica.
315
Albahaca
Ocimun basilicum L.
316
Albahaca
Ocimun basilicum L.
Familia botnica: Labiatae.
Usos Tradicionales: Mareos, gastritis, parsitos, diarrea,
empacho, antiinfamatorio, afecciones de la piel,
problemas renales, dolores reumticos, tensin
nerviosa, uso mstico (limpias).
Parte utilizada: Parte area de la planta.
Preparacin: Cocimiento, infusin, tintura.
Dosifcacin: Hervir por 6 minutos de 9
a 12 gramos de planta en dos litros de
agua, enfriar, colar y beber 4 vasos de
cocimiento al da por un perodo de 15
das.
Modo de uso: Oral.
Evaluacin farmacolgica: Es
antibitica, acta contra Escherichia
coli, Staphylococcus aureus, Bacillus
subtilis, Pseudomona aeruginosa. Tiene accin
antimictica contra Candida albicans, Trichoderma
virides y diversas especies de Aspergillus y
Fusarium.
Toxicidad: No txica.
317
Olivo
Olea europaea L.
Familia: Oleaceae.
Usos tradicionales: Problemas
hepticos, vescula biliar, bilis, clculos
biliares, estreimiento, lavar heridas y
llagas, febre, apretar dientes.
Parte utilizada: Hojas, hojas y ramas tiernas.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir por 4 minutos, de 8 a 10 gramos de
hojas en litro y medio de agua, colar y beber un vaso de
cocimiento media hora antes de cada alimento por un periodo
de 20 das.
Modo de uso: Oral.
Componentes qumicos: Tiene secoiridoides, donde destaca el leo europesido,
responsable de la actividad hipotensora, (por vasoconstriccin perifrica prolongada
en la aorta), broncodilatadora, espasmoltica, antiarrtmica y vaso dilatadora coronaria.
Flavonoides, provocan actividad diurtica. Olimarina, con efectos hipotrmicos. El
aceite promueve la disminucin del colesterol (LDL) corrigiendo patologas de origen
vascular.
Evaluacin farmacolgica: Tiene actividad hipotensora, diurtica y citotxica sobre
un cultivo de clulas de tumores del tipo sarcoma 180 y carcinoma de Ehrlich. Muestra
propiedades vasodilatadoras, hipoglicmicas y antihiperglicmicas. Se ha observado un
efecto molusquicida frente a Biomphalaria glabrata. Es hipotrmico, tiene actividad
bradicrdica y antioxidante.
Observaciones clnicas: La administracin en humanos provoc un suave efecto
hipotensor, siendo ms marcado en sujetos hipertensos. Otro estudio efectuado
en humanos, que consumieron en un da 240 ml de aceite de oliva, demostr una
disminucin en la capacidad de fagocitosis del sistema retculo endotelial.
Toxicidad: No txica.
318
Olivo
Olea europaea L.
319
Xoconoxtle
Opuntia durangensis Britton & Rose.
320
Xoconoxtle
Opuntia durangensis Britton & Rose.
Familia botnica: Cactaceae.
Usos tradicionales: Tos, diabetes,
estreimiento.
Parte utilizada: Frutos.
Preparacin: Cocimiento,
licuado.
Dosifcacin: Hervir por 6
minutos, de 8 a 15 gramos
de planta en litro y medio de
agua, enfriar, colar y beber 3
vasos al da media hora antes de
cada alimento, durante un periodo
de 20 das. En licuado, depositar
2 frutos de xoconoxtle en litro y
medio de agua, licuar, colar y beber
una vaso en ayunas.
Modo de uso: Oral.
Toxicidad: No txica.
321
Nopal
Opuntia ficus-indica (L) Miller.
Familia botnica: Cactaceae.
Usos tradicionales: Diabetes, diarrea, gastritis,
clico intestinal, lcera gstrica, afecciones
pulmonares.
Parte utilizada: Raz, pencas
(cladodios), estructura interna de los
cladodios.
Preparacin: Licuado, cocimiento,
como alimento.
Dosifcacin: Hervir por 6 minutos, de 8 a 10
gramos de planta en dos litros de agua, enfriar,
colar y beber 4 vasos de cocimiento al da por
un perodo de 25 das. Para el caso de material
fresco, consumirlo mediante licuado.
Modo de uso: Oral.
Componentes qumicos: Alcaloides (mezcalina,
tiramina), favonoides, esteroles (beta-sitosterol),
muclagos.
Evaluacin farmacolgica: Se ha demostrado
actividad hipoglicmica. Se ha observado una accin
antiviral del extracto acuoso. Combate a la bacteria
Escherichia coli.
Observaciones clnicas: Es efcaz para el control de la
diabetes. Alimento idneo para personas estreidas y
con lceras gstricas.
Toxicidad: No txica.
322
Nopal
Opuntia ficus-indica (L) Miller.
323
Mejorana
Origanum majorana L.
Familia botnica: Labiatae.
Usos tradicionales: Dolor de estmago, clico
menstrual, diarrea, resfro, caries, promover la
menstruacin, infecciones estomacales.
Parte utilizada: Parte area de la planta.
Preparacin: Infusin.
Dosifcacin: Depositar de 8 a 9 gramos de planta
en litro y medio de agua hirviendo, apagar el fuego,
colar y beber 4 vasos de la infusin media hora
antes o despus de cada alimento.
Modo de uso: Oral.
Evaluacin farmacolgica: Present actividad
antiviral frente al virus del Newcastle y contra
Herpes simplex y antibacteriana contra Pseudomona
aeruginosa, Staphylococcus aureus, Bacillus cereus
y Escherichia coli.
Toxicidad: No txica.
324
Mejorana
Origanum majorana L.
325
Organo
Origanum vulgare L.
Familia botnica: Labiatae.
Usos tradicionales: Tos, mejorar la digestin,
clico menstrual, diarrea, empacho, parsitos,
promover la menstruacin, dolor estomacal,
bronquitis, ronquera, afeccin de los dientes,
parlisis, disentera.
Parte utilizada: Hojas y ramas tiernas.
Preparacin: Infusin.
Dosifcacin: Depositar de 8 a 10 gramos de
planta en litro y medio de agua hirviendo, apagar
el fuego, colar y beber 3 vasos de infusin al da,
preferentemente despus de cada alimento.
Modo de uso: Oral.
Componentes qumicos: Aceite esencial,
responsable de la actividad antibacteriana,
antimictica, antiviral y diurtica. Los principios
amargos del aceite esencial proporcionan un efecto
eupptico. Los cidos fenlicos producen una
actividad colertica y antioxidante. Evaluacin
farmacolgica: Tiene actividad antibitica
contra Klebsiella neumoniae, Proteus vulgaris,
Aerobacter aerogenes y Pseudomona aeruginosa.
Es antimictico contra Candida albicans, presenta
actividad antiviral contra los virus del Herpes tipo
2 Infuenza A2 y de la viruela, adems tiene ligero
efecto antiinfamatorio.
Observaciones clnicas: Se ha observado efcacia
en trastornos digestivos y respiratorios.
Toxicidad: No txica.
326
Organo
Origanum vulgare L.
327
Pasiflora (Flor de la Pasin)
Passiflora incarnata L.
Familia botnica: Passiforaceae.
Parte utilizada: Toda la planta, frutos.
Usos tradicionales: Nervios, insomnio, estrs.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir por 6 minutos, de 8 a 15 de gramos
planta en litro y medio de agua, enfriar, colar y beber 3
vasos al da durante 10 das. Los frutos se comen maduros
al gusto y por el tiempo que se considere necesario.
Modo de uso: Oral.
Componentes qumicos: Contiene favonoides
de actividad sedativa. La crisina (favonoide) es la
principal responsable del efecto sedante similar al de
diazepn, no ejerciendo acciones miorelajantes; as
mismo, la crisina, tiene efectos anticonvulsivos.
Las cumarinas son antimicticas, antitrmicas,
analgsicas, antiinfamatorias y espasmolticas.
Las umbeliferonas son relajantes del msculo
liso y sedantes. Los lignanos (cido cafico)
presentan efectos antispticos. Los lignanos
(cido ferlico) son antiagregantes plaquetarios,
antiespasmdicos y analgsicos. En conjunto, el cido
cafico y el ferlico tienen efecto hepatoprotector y
antihepatotxico.
Observaciones clnicas: La pasifora presenta la cualidad
de generar un sueo similar al fsiolgico acompaado
de un despertar rpido sin embotamiento o borrachera
matinal. Un estudio de pacientes con problemas de
ansiedad e insomnio demostr la utilidad del extracto
de pasifora en estos casos. Por sus propiedades
analgsicas, espasmolticas y sedantes est indicado
su uso por va oral en el tratamiento de ansiedad, hipertensin, migraas,
neuralgia, convulsiones, histeria, insomnio, asma espasmdica, taquicardia
nerviosa y trastornos climatricos.
Toxicidad: No txica.
328
Pasiflora (Flor de la Pasin)
Passiflora incarnata L.
329
Aguacate
Persea americana Miller.
330
Aguacate
Persea americana Miller.
Familia botnica: Lauraceae.
Usos tradicionales: Regulador menstrual, parsitos, tnico
digestivo, afrodisiaco, diarrea, problemas de la piel.
Parte utilizada: Hojas, semillas huesos.
Dosifcacin: Hervir por 5 minutos, de 8 a 10 gramos de hojas en 1 litro y medio de
agua, enfriar, colar y beber 3 vasos de cocimiento al da durante 15 das. La aplicacin
local se realiza durante 10 das, duplicando la dosis.
Modo de uso: Oral, cutneo (aplicacin local).
Evaluacin farmacolgica: Tiene actividad antibitica contra Staphylococcus aureus y
Sarcina lutea. Acta contra el virus Epstein Barr. Tiene actividad hipotensora y diurtica
Toxicidad: No txica.
331
Fitolaca, Hierba del perro, Mazorquilla
Phytolacca icosandra L.
Familia botnica: Phytolacaceae.
Usos tradicionales: Padecimientos del cuero
cabelludo, problemas de la piel, sarampin,
dolor reumtico, adelgazar, lceras cancer-
osas.
Parte utilizada: Frutos.
Preparacin: Infusin, maceracin alcohlica.
Dosifcacin: Hervir por 6 minutos, de 8 a 15
de gramos de planta en litro y medio de agua,
enfriar, colar y beber 3 vasos al da por un
periodo de 8 das.
Modo de uso: Oral.
Toxicidad: Medianamente txica.
332
Fitolaca, Hierba del perro, Mazorquilla
Phytolacca icosandra L.
333
Ocote
Pinus oocarpa Schiede ex Schl.
334
Ocote
Pinus oocarpa Schiede ex Schl.
Familia botnica: Pinaceae.
Usos tradicionales: Tos, bronquitis, ronquera, asma
bronquial, pulmona.
Parte utilizada: Madera, resina.
Preparacin: Infusin.
Dosifcacin: Depositar un manojo de hojas o una raja
de madera con resina en litro y medio de agua hirviendo,
apagar el fuego, colar y beber a sorbos tres vasos de
infusin al da o noche, segn la situacin imperante.
Con el lquido tibio puede darse masaje al cuerpo del
enfermo.
Modo de uso: Oral.
Componentes qumicos: Tiene oleorresina, la
cual contiene monoterpenos, camfeno, alcanfor,
para-cimeno, acetato de seraniol, mirceno, alfa y
beta felandreno, alfa y beta pineno, triterpenos y
sesquiterpenos.
Evaluacin farmacolgica: Las hojas ejercen un efecto
diurtico.
Observaciones clnicas: Antiguamente se le
consideraba excelente como cicatrizante, actualmente
tiene gran prestigio para problemas bronquiales.
Toxicidad: No txica.
335
Hoja santa
Piper auritum H. B. K.
336
Hoja santa
Piper auritum H. B. K.
Familia botnica: Piperaceae.
Usos tradicionales: Tos, bronquitis, asma, laringitis,
mejorar la digestin, dolor de estmago, estreimiento,
reumatismo, problemas de la piel, afecciones renales,
infamaciones en general, dolores musculares, afecciones
de la mujer, dolor de garganta.
Parte utilizada: Hojas, hojas y tallos tiernos.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir por 5 minutos, de 8 a 9 gramos
de planta en litro y medio de agua, colar y beber, de
manera pausada, 4 vasos de cocimiento al da
durante 10 a 15 das.
Modo de uso: Oral.
Evaluacin farmacolgica: Se ha
demostrado su actividad relajante
del msculo liso y su actividad
antibitica contra bacterias del
tracto digestivo y respiratorio.
Toxicidad: Se considera una
planta no txica, incluso es
condimento alimenticio, pero
se reporta que tiene efectos
acumulativos de sus ingredientes
activos, por lo que no se recomienda
consumirla por ms de 15 das.
337
Llantn
Plantago major L.
338
Llantn
Plantago major L.
Familia botnica: Plantaginaceae.
Usos tradicionales: Infamacin de garganta y de estmago, diarrea,
disentera, lavar llagas y heridas, lceras de la boca, problemas de la
piel, lavar los ojos, problemas del hgado, dolores del cuerpo, golpes,
catarro, tos, asma, infecciones vaginales, diabetes.
Parte utilizada: Toda la planta.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir durante 6 minutos, de 8 a 9 gramos de planta
en litro y medio de agua, enfriar, colar y beber 4 vasos al da por un
periodo de 15 das. Con el cocimiento, las aplicaciones oftlmicas se
realizan maana y tarde. Para la aplicacin cutnea (baos locales y
generales) se puede duplicar la dosis.
Modo de uso: Oral, cutneo, oftlmico.
Componentes qumicos: Los muclagos de sus semillas le conferen una
accin laxante, debido a su capacidad para atraer agua en el intestino.
Los taninos de sus hojas promueven una accin astringente, til en casos
de diarrea. Los compuestos polifenlicos de las hojas poseen efecto
hipolipidemiante y protector frente a la accin carcinognica de sustancias
agresivas. Los favonoides, alcaloides, saponinas y polifenoles, en sinergismo,
son antiinfamatorios (por inhibicin de las prostaglandinas) y antispticos,
astringentes, balsmicos, cicatrizantes y emolientes. La aucubina, demostr
poseer accin hepatopreotectora y antialergnica (mediante la inhibicin de
la lipooxigenasa leucocitaria, lo que se traduce en un descenso de la tasa de
formacin del leucotrieno B4, implicado en los procesos alrgicos).
Evaluacin farmacolgica: Present actividad antitumoral frente a tumores
del tipo sarcoma 180. Tiene efecto cicatrizante. Infuye en la disminucin del
colesterol. Mostr actividad antimalrica dbil frente a Plasmodium falciparum.
Tiene actividad diurtica. Disuelve clculos renales. Tiene efecto antibitico frente
a Bacillus subtilis, Escherichia coli y Staphylococcus aureus. Tiene actividad
antiprurtica y antihemorrgica.
Observaciones clnicas: En una prueba con pacientes afectados por hemorroides, el
empleo oral de extractos ha demostrado disminuir los sntomas, tales como sangrado
y dolor al evacuar. La decoccin de las hojas promueve la diuresis y mayor eliminacin
de urea y cido rico por va urinaria. La decoccin de la planta, en estado fresco, en
dosis entre 15 y 25 gramos por litro demostr un efecto anticido similar al del hidrxido
de aluminio y efecto analgsico sobre la mucosa del tracto urinario. La administracin de
tisanas con llantn produjo una mejora en el 80% de pacientes afectados por bronquitis
crnica, mejorando el transporte mucociliar del epitelio bronquial. Los extractos acuosos
de hojas disecadas se han utilizado exitosamente en el tratamiento de lceras gstricas.
La aplicacin local del mismo extracto produjo mejora en 77% de casos de lceras de los
miembros inferiores. Por su accin antihemorrgica y diurtica, est indicada en cistitis con
hematuria, nefritis y hemorroides. Por su accin astringente, emoliente, bquica y balsmica
est indicada en asma, bronquitis, catarro, faringitis, diarrea, gastritis, lceras gastroduodenales.
Toxicidad: No txica.
339
Durazno
Prunus persica (L.) Sieb. & Zucc.
340
Durazno
Prunus persica (L.) Sieb. & Zucc.
Familia botnica: Rosaceae.
Usos tradicionales: Parsitos, disentera, asma, tos, dolor
de pecho, dolor de estmago, bronquitis, problemas
dermatolgicos, tullimiento de extremidades, tia, bilis,
empacho, estreimiento, femas, purgante, afecciones
nerviosas, catarro crnico, vmitos, dolor de riones,
problemas del bazo.
Parte utilizada: Frutos, ramas con hojas.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir por 6 minutos, de 8 a 12 gramos de
planta en 2 litros y medio de agua, enfriar, colar y beber
4 vasos de cocimiento al da durante 20 das.
Modo de uso: Oral, baos.
Toxicidad: No txica.
341
Capuln
Prunus serotina ssp. capuli (Cav.) Mc Vaugh.
342
Capuln
Prunus serotina ssp. capuli (Cav.) Mc Vaugh.
Familia botnica: Rosaceae.
Usos tradicionales: Tos, facilitar la digestin,
lavar los ojos, diarrea, problemas de la piel.
Parte utilizada: Hojas.
Preparacin: Infusin, cocimiento.
Dosifcacin: Depositar 6 gramos de planta en dos litros
de agua hirviendo, apagar el fuego, colar y beber un
vaso despus de cada alimento, durante 15 das. Con
la infusin se lavan los ojos maana y tarde por un
periodo de 20 das. Para baos (aplicacin local)
se puede duplicar la dosis, teniendo cuidado de no
ingerir el cocimiento.
Modo de uso: Oral, oftlmico, cutneo
(aplicacin local o generalizada).
Evaluacin farmacolgica: Mostr actividad
biolgica frente a la cepa patgena Mycobacterium
tuberculosis. Tiene accin antidisentrica y
antipirtica.
Toxicidad: No consumir frutos verdes. Para consumo
interno, la preparacin debe realizarse mediante infusin
y no sobrepasar la dosis, ya que pueden presentarse
difcultades para respirar.
343
Guayaba
Psidium guajava L.
Familia botnica: Myrtaceae.
Usos tradicionales: Diarrea, disentera, cada
de cabello, aljorra (nios), problemas de
la piel (granos), hinchazn de los pies,
afecciones del bazo, sarna, llagas de la
piel, parsitos intestinales.
Parte utilizada: Hojas, hojas con tallos
tiernos.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir por 5 minutos, de 6 a 8
gramos de planta en litro y medio de agua,
colar y beber de 4 a 5 vasos de cocimiento
al da, por el tiempo que se considere
necesario. Para baos, se duplica la
dosis.
Modo de uso: Oral, cutneo.
Componentes qumicos: Tiene
cido psidilico, responsable de
eliminar a Trichomonas vaginalis.
Flavonoides (avicularina, guayaverina y
quercetina) con actividad antibacteriana. Los taninos y la
quercetina tienen propiedades antidiarreicas. Los glucsidos tienen efectos antiinfamatorios y
antialrgicos. Los sesquiterpenos (aceite esencial) son antiinfamatorios y antineoplsicos.
Evaluacin farmacolgica: Se ha confrmado la actividad antiespasmdica. Tiene actividad
antibacteriana contra Shigella disenteriae, Escherichia coli, Salmonella typhi, Staphylococcus
aureus y Proteus mirabilis. Inhibe el crecimiento de Plasmodium falciparum.
Observaciones clnicas: En un grupo de pacientes con diagnstico de diarrea aguda, se
administr una preparacin oral obtenindose resultados positivos en un 70%, en comparacin
con el caoln y la pectina. En un grupo de pacientes con tricomoniasis vaginal, se demostr
que un supositorio, conteniendo el extracto alcohlico, aplicado durante 15 das tuvo un efecto
benefcioso, en comparacin con el metronidazol. Por su actividad astringente, antiadiarreica,
antibacteriana, espasmoltica y ligeramente sedante est indicada en el tratamiento de diarrea,
disentera, clico e infecciones respiratorias. Por su actividad antibacteriana anticndida y
tricomonicida, la decoccin de hoja est indicada para baos y lavados en el tratamiento de
afecciones dermatomucosas.
Toxicidad: No txica.
344
Guayaba
Psidium guajava L.
345
Granada
Punica granatum L.
346
Granada
Punica granatum L.
Familia botnica: Punicaceae.
Usos tradicionales: Diarrea, parsitos, Tenia (Solitaria), empacho, lceras de
la boca, infeccin intestinal, tos, fujo vaginal, clico menstrual, problemas
de la piel, infamacin de vas urinarias, colesterol alto, dolor de odo.
Parte utilizada: Cscara de frutos.
Preparacin: Infusin.
Dosifcacin: Hervir por 6 minutos,
de 8 a 15 de gramos de corteza del
fruto en litro y medio de agua,
enfriar, colar y beber 3 vasos al da
durante 15 das.
Modo de uso: Oral, cutneo,
lavativa.
Componentes qumicos: En la
corteza del fruto tiene pelletierina,
alcaloide con potente actividad
antihelmntica. Los alcaloides y taninos de la raz
inhiben el crecimiento de Entamoeba histoltica y
Entamoeba invadens. El conjunto de alcaloides es responsable
de la actividad tenicida. Los taninos tienen fuerte actividad astringente que
contribuye en la accin antidiarreica y hemosttica local (taninos del fruto). El conjunto
de alcaloides y taninos del fruto contribuyen en la accin refrescante, antipirtica y
correctora organolptica.
Evaluacin farmacolgica: Presenta actividad frente a Bacillus anthrases, Bacillus
subtilis, Proteus vulgaris, Staphyloccus aureus, Salmonella typhi y Salmonella
paratyphi. Tiene accin antiviral frente a Coxsackie B5, Herpes simplex infuenza
(LEE), Polivirus I, Reovirus tipo I. Demostr actividad antihelmntica contra
Hymenolepis diminuta, Hymenolepis nana, Haemonchus contortis. Present actividad
antiascaricida. Tuvo un fuerte efecto estrgenico, hipotrmico y diurtico.
Observaciones clnicas: Por su actividad antihelmntica, est indicado el uso de la
corteza de la raz y del fruto para el tratamiento de helmintiasis intestinal (teniasis). Por
su actividad astringente, el epicarpio del fruto est indicado en el tratamiento de diarrea,
estomatitis, faringitis, cervicitis y vaginitis. Se ha observado que la planta posee fuerte
actividad ascaricida y antibitica de amplio espectro.
Toxicidad: No txica.
347
Rbano negro
Raphanus sativus L. var. nigrum.
Familia botnica: Cruciferae.
Usos tradicionales: Clculos biliares y renales, mal de orn, afecciones pulmonares,
empacho, bocio, tos, bilis, problemas de apndice, problemas de la piel, diarrea.
Parte utilizada: Raz.
Preparacin: Cocimiento, ensalada, licuado.
Dosifcacin: Hervir por 4 minutos, de 8 a 12 gramos de rbanos picados secos en un
litro y medio de agua, enfriar, colar y beber 4 vasos de cocimiento durante el da, por
un perodo de 15 das. Cuando se utiliza fresco, se consumen 2 rodajas, debidamente
picadas, con aceite de olivo, ya sea en ayunas o despus de los alimentos.
Modo de uso: Oral, cutneo, como alimento.
Evaluacin farmacolgica: Tiene actividad antimutagnica contra Salmonella
typhimurium TA 98 y A 100. Ejerce actividad antibitica contra las bacterias Bacillus
Subtilis, Pseudomona aeruginosa y Salmonella thyphosa, Staphylococcus aureus,
Streptococus Mutans. Acta contra el hongo Candida albicans. Tambin acta contra
Sarcina lutea y Staphylococcus epidermidis. Es antiviral contra el virus de Infuenza.
Toxicidad: No txica.
348
Rbano negro
Raphanus sativus L. var. nigrum.
349
Raz de fuerza
Rhodosciadium tuberosum Coult. & Rose.
350
Raz de fuerza
Rhodosciadium tuberosum Coult. & Rose.
Familia botnica: Umbelliferae.
Usos tradicionales: Dolores reumticos, malos
efectos del alcohol (borrachera), tnico
orgnico, esterilidad femenina, diabetes.
Parte utilizada: Raz.
Preparacin: Cocimiento, maceracin
alcohlica.
Dosifcacin: Hervir por 7 minutos,
de 6 a 8 gramos de raz en un litro y
medio de agua, enfriar, colar y beber
4 vasos de cocimiento durante el
da, por un perodo de 15 das o
segn se considere necesario. La
maceracin alcohlica se aplica
en la parte adolorida y se da
masaje circular.
Modo de uso: Oral, cutneo
(mediante el masaje).
Toxicidad: No txica.
351
Higuerilla
Ricinus communis L.
352
Higuerilla
Ricinus communis L.
Familia botnica: Euphorbiaceae.
Usos tradicionales: Fiebre, empacho.
Parte utilizada: Hojas.
Preparacin: Emplasto.
Dosifcacin: Colocar el emplasto de hojas fr-
escas en el abdomen, dejarlo 2 horas y poner
uno nuevo, mnimo 3 veces durante el da o la
noche segn las necesidades.
Modo de uso: Cutneo.
Componentes qumicos: La semilla tiene cido
ricinolico con propiedades laxantes. La ricina
es sumamente txica. Las glicoprotenas pro-
vocan una actividad alergnica. El cido ricin-
olico tiene propiedades catrtica, laxante o
purgante, actuando por irritacin de la mucosa
del intestino delgado, aumenta la digestin lipdica y
la peristalsis. La resina, lectina txica de las semillas,
es un alcaloide derivado de la piridona que acta como
coagulante sanguneo y hemoltico; ha sido ampliamente
usada en la investigacin del cncer por sus propiedades sobre la
superfcie celular as como por su actividad sinrgica.
Evaluacin farmacolgica: Presenta actividad antibitica contra
Escherichia coli, Pseudomonas aeruginosa, Salmonella typhi,
Serratia marcencens, Shigella fexneri, Staphylococcus aureus,
Staphylococcus album, Sarcina lutea, Bacilus subtilis
y Neisseria gonorrhoeae. Un extracto acuoso de las
hojas present actividad antiviral, in vitro, contra el
virus de la viruela. Produjo actividad hipoglucmica.
El extracto etanlico de la semilla posee un efecto an-
ticonvulsivo (en ratn) y produce una actividad hemato-
poytica (en borrego).
Toxicidad: Se considera un planta txica, sobre todo las semi-
llas (tienen ms ricino) por lo que slo puede usarse externamente,
dejando el uso interno a personas expertas en el uso teraputico de esta
planta.
353
Rosa de Castilla
Rosa centifolia L.
Familia botnica: Rosaceae.
Usos tradicionales: Bilis, malestar estomacal, estreimiento, dolor pulmonar,
erupciones de la piel, calentura, empacho, opresin del corazn, afecciones oculares,
confortativo infantil.
Parte utilizada: Flores.
Preparacin: Infusin, cocimiento.
Dosifcacin: Depositar de 8 a 10 gramos de fores en litro y medio de agua hirviendo,
enfriar, colar y beber 4 vasos al da por un perodo de 15 das. La aplicacin oftlmica
se realiza por la maana y por la noche. Para los baos generales y locales, se utiliza el
cocimiento.
Forma de uso: Oral, cutneo, oftlmico.
Componentes qumicos: Los compuestos antoxinicos de
los ptalos demostraron efectos radioprotectores. Los
favonoides tienen actividad protectora vascular y un
escaso efecto diurtico. Vitamina C y compuestos
polifenlicos son responsables de la actividad
antioxidante. La vitamina C (fruto), tiene
propiedades antiescorbticas y antioxidantes,
til en procesos alrgicos del rbol respiratorio
(rinitis) y como preventivo de gripe y resfros.
Observaciones clnicas: Estudios clnicos,
efectuados en pacientes con osteoartritis,
revelaron una mejora signifcativa respecto
al grupo control (reduccin del dolor y
mayor fexibilidad articular). Las infusiones
de rosa son coadyuvantes en la reduccin
del riesgo de urolitiasis por oxalatos de
calcio.
Toxicidad: No txica
354
Rosa de Castilla
Rosa centifolia L.
355
Romero
Rosmarinus officinalis L.
356
Romero
Rosmarinus officinalis L.
Familia botnica: Labiatae.
Usos tradicionales: Padecimientos
respiratorios, afecciones digestivas,
problemas hepticos (intoxicacin),
desinfamante del estmago, lavados
vaginales postparto, problemas
dermatolgicos, cicatrizar heridas,
sarampin, evitar la cada del cabello,
reumatismo, artritis, presin arterial baja,
apretar dientes, mejorar la digestin, uso
mstico (limpias).
Parte utilizada: Hojas, ramas tiernas con hojas
y fores.
Preparacin: Infusin, cocimiento, tintura.
Dosifcacin: Hervir por 5 minutos, de 8 a 9 gramos
de planta en 2 litros de agua, colar y beber tres
veces al da. Para baos generalizados triplicar la
dosis.
Modo de uso: Oral, cutneo, limpias (uso
mstico).
Evaluacin farmacolgica: Ejerce un
efecto antiespasmdico. Tiene efecto
antihepatotxico. Muestra actividad
antibitica contra Clostridium botulinum
y Bacillus diversos. Posee actividad
antilipoperoxidante.
Toxicidad: No txica.
357
Ruda
Ruta chalepensis L.
358
Ruda
Ruta chalepensis L.
Familia botnica:
Rutaceae.
Usos tradicionales:
Regulador menstrual, dolor
menstrual, tnico de matriz,
inducir fertilidad, dolor de
cabeza, dolor de odos, dolores
musculares, estimulante del apetito,
ventosidad estomacal, diarrea, contra
parsitos, lavado de ojos irritados,
desinfamatorio general, hidropesa,
picazones del corazn, problemas de la piel,
uso mstico (mal aire, mal de ojo, espanto,
brujera).
Parte utilizada: Toda la parte area de la planta.
Preparacin: Infusin, tintura.
Dosifcacin: Depositar de 1 a 2 gramos de planta en un
litro de agua hirviendo, apagar el fuego, colar y beber 3
veces al da durante 10 das. Para baos se duplica la dosis y
se prepara mediante cocimiento. El uso de tintura es opcional, ya
que el t se considera de mayor efcacia.
Modo de uso: Oral, cutneo.
Evaluacin farmacolgica: Provoca un efecto tero-constrictor (abortiva). Se confrm
su actividad antiinfamatoria. Tiene actividad antibitica contra Escherichia coli, Proteus
vulgaris y Candida albicans. Muestra una actividad sinrgica.
Toxicidad: El consumo de esta planta debe ser mediante infusin, ya que el cocimiento
puede irritar el estmago y causar nuseas.
359
Sauce
Salix bomplandiana Kunth.
360
Sauce
Salix bomplandiana Kunth.
Familia botnica: Salicaceae.
Usos tradicionales: Dolores, reumatismo, febres, gripa,
gangrena, nervios alterados, hemorroides, herpes, sarna,
verrugas, lavar los dientes.
Parte utilizada: Corteza, hojas.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir por 6 minutos 8 gramos de corteza
en dos litros y medio de agua, colar y beber 5 veces
al da por un perodo de 20 das. Para baos locales o
generalizados se puede duplicar la dosis.
Modo de uso: Oral, cutneo.
Componentes qumicos: Glucsidos, principalmente la
salicina que al ser ingerida y llegar a nivel intestinal es
absorbida transformndose en saligenina para, posteriormente,
ser metabolizada y trasladada al hgado donde se trasforma, por
oxidacin, en cido saliclico (Inhibe la enzima ciclo-oxigenasa
que interviene en la formacin de prostaglandinas, las cuales
actan en los centros moduladores de la temperatura en el
hipotlamo por eso tiene accin antifebrfuga). La inhibicin
ejercida sobre la ciclo oxigenasa y el correspondiente
descenso en la fabricacin de prostagradinas PGE
2
, a
partir del cido araquidnico, tambin est en relacin
con la disminucin del dolor y la infamacin. Inhibe el
tromboxano A-2 implicado en la va de la coagulacin,
con la consiguiente reduccin de la viscosidad sangunea
y la agregacin plaquetaria, reduciendo los riesgos de
infarto.
Evaluacin farmacolgica: Produce un leve efecto
sedativo sobre el Sistema Nervioso Central. En
animales ejerce una reaccin tromboplstica,
a travs de un mecanismo similar al de la
tromboplastina tisular.
Toxicidad: No txica.
361
Pirl
Schinus molle L.
362
Pirl
Schinus molle L.
Familia botnica: Anacardiaceae.
Usos tradicionales: Enfermedades
genitourinarias, tuberculosis, llagas de la
piel, tnico estomacal, afecciones renales,
apretar dientes, lceras de la boca, lavar los
ojos, enfermedades de transmisin sexual,
tnico cerebral, bronquitis.
Parte utilizada: Hojas, ramas tiernas y frutos.
Preparacin: Infusin.
Dosifcacin: Depositar de 8 a 10 gramos
de planta en un litro y medio de agua
hirviendo, colar y beber un vaso de
cocimiento despus de cada alimento
durante 15 das.
Modo de uso: Oral, cutneo y oftlmico.
Componentes qumicos: Aceite esencial,
responsable de la actividad reguladora
del ciclo menstrual femenino, dolores
y amenorrea, es responsable tambin
de la accin bactericida y fungicida.
La quercetina (favonoide), tiene accin
laxante. La rutina (favonoide), fortalece el
sistema circulatorio.
Evaluacin farmacolgica: Present actividad antibacteriana
contra Pseudomona aeruginosa y Staphylococcus aureus. Tiene
actividad hipotensora y citotxica para clulas de carcinoma CA-9KB en
cultivo.
Observaciones clnicas: Las hojas y los frutos se han probado con xito en
el tratamiento de enfermedades genitourinarias y tuberculosis. Se ha observado
efectividad al ser usada en infecciones de ojos y encas. En afecciones de piel tiene
efcacia considerable.
Toxicidad: Medianamente txica, por lo que se sugiere consumirla mediante infusin.
363
Tamarindo
Sedum praealtum ssp. parvifolium Clausen.
Siempreviva
364
Tamarindo
Sedum praealtum ssp. parvifolium Clausen.
Siempreviva
Familia botnica: Crassulaceae.
Usos tradicionales: Postemillas, dolor de
muelas, amacizar y blanquear dientes,
piorrea, ojos irritados, para curar la
vista, carnosidades y nubes en
los ojos, desinfamar amgdalas,
febre.
Parte utilizada: Hojas, fores.
Preparacin: Cocimiento, licuado.
Dosifcacin: Hervir durante 5
minutos, de 5 a 8 gramos de planta
en 2 litros de agua y beber un vaso
3 veces al da. Para uso oftlmico,
aplicar directamente el jugo de
las hojas y para postemillas
lavar las encas.
Modo de uso: Oral, enjuague bucal,
oftlmico.
Toxicidad: No txica.
365
Retama china
Senna multiglandulosa (Jacq.) I. & B.
366
Retama china
Senna multiglandulosa (Jacq.) I. & B.
Familia botnica: Leguminosae.
Usos tradicionales: Tos, clicos
menstruales, amibas, reumatismo.
Parte utilizada: Flor.
Preparacin: Infusin.
Dosifcacin: Depositar de
8 a 10 gramos de planta en
un litro de agua hirviendo,
apagar el fuego, colar
y beber 3 veces al da
durante 15 das. Para baos
triplicar la dosis.
Modo de uso: Oral, baos.
Toxicidad: No txica.
367
Hierba mora
Solanum douglasii Dunal.
368
Hierba mora
Solanum douglasii Dunal.
Familia botnica: Solanaceae.
Usos tradicionales: Erupciones de la piel, lavar
heridas, estreimiento, tonifcar el sistema nervioso.
Parte utilizada: Parte area de la planta.
Preparacin: Infusin.
Dosifcacin: Depositar de 8 a 10
gramos de planta en un litro de agua
hirviendo, apagar el fuego, colar
y beber 3 veces al da durante 10
das.
Modo de uso: Oral, baos,
aplicacin local.
Toxicidad: Medianamente
txica.
369
Sosa (Berenjenita cimarrona)
Solanum Torvum Sw.
Familia botnica: Solanaceae.
Usos tradicionales: Sarna, granos,
anticonvulsivo, antipodgrica, febre, dolor
de cabeza, heridas, llagas, paperas, tos,
hemorragia vaginal, reumatismo, diarrea, dolor
de estmago, dolor de muelas, resfriados,
infamacin de matriz, baos posparto, sflis,
torceduras, verrugas, dermatosis, riones, asma,
catarro, gota, chincual.
Parte utilizada: Parte area de la planta.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir por 4 minutos, de 6 a 8
gramos de planta en litro y medio de agua,
colar y beber 3 vasos de cocimiento al da
durante 10 das.
Modo de uso: Oral, enjuague bucal, aplicacin
local.
Componentes qumicos: Sapogeninas, esteroles
(estigmasterol y beta-sitosterol), alcaloides.
Evaluacin farmacolgica: Se han
demostrado experimentalmente sus acciones
antiespasmdica, antiepilptica, depresora del
Sistema Nervioso Central y anticoagulante.
Observaciones clnicas: Se ha observado
efcacia como antiepilptica y depresora del
SNC.
Toxicidad: No consumir por ms de 15 das ya
que puede irritar la mucosa estomacal.
370
Sosa (Berenjenita cimarrona)
Solanum Torvum Sw.
371
Cempoalxchitl (Cempazchil) Cempoalxchitl (Cempazchil) Cempoalxchitl (Cempazchil)
Tagetes erecta L.
372
Cempoalxchitl (Cempazchil) Cempoalxchitl (Cempazchil) Cempoalxchitl (Cempazchil)
Tagetes erecta L.
Familia botnica: Compositae.
Usos tradicionales: Parsitos,
ventosidad infantil, problemas
hepticos, bilis, afecciones del
estmago, empacho, diarrea,
vmito, afecciones oculares,
nervios, tnico del sistema
nervioso, clicos menstruales,
producir leche materna,
problemas de la piel, control
de ataques epilpticos, diabetes,
reumatismo, atenuar malestares
del cncer, uso mstico (ofrenda a los
muertos).
Parte utilizada: Flores.
Preparacin: Infusin.
Dosifcacin: Depositar de 9 a 10 gramos de fores desmenuzadas en litro y medio de
agua hirviendo, apagar el fuego, enfriar y beber 3 vasos al da (el primero en ayunas)
durante 15 das. Con la infusin lavar los ojos maana y tarde por el mismo periodo.
Para la aplicacin local duplicar la dosis.
Modo de uso: Oral, cutneo, aplicacin local (compresa), aplicacin general (bao),
oftlmico.
Componentes qumicos: El Aceite esencial es el responsable del efecto
antiespasmdico, hipotensor, broncodilatador, sedante, antiinfamatorio y
antimicrobiano.
Evaluacin farmacolgica: Presenta actividad antibitica contra Pseudomona
aeruginosa, Staphylococcus aureus, Bacilus cereus y Escherichia coli. Es antimictico
contra Candida albicans, Aspergillus nger y Trichoderma viride.
Observaciones clnicas: Es de excelencia para tratar problemas digestivos en general.
Toxicidad: El consumo debe ser slo mediante infusin para no irritar la mucosa
intestinal.
373
Anisillo
Tagetes filifolia Lag.

374
Anisillo
Tagetes filifolia Lag.

Familia botnica: Compositae.
Usos tradicionales: Dolor de estmago, clico infantil, diarrea, nervios,
debilidad, tos, baja temperatura, escalofros, fatulencia.
Parte utilizada: Parte area de la planta, fores con hojas.
Preparacin: Cocimiento, infusin.
Dosifcacin: Depositar de 8 a 10
gramos de fores con hojas en litro
y medio de agua hirviendo, colar y
beber (de preferencia tibio) 4 vasos
de infusin al da durante 15 das
o por el tiempo que se considere
necesario. Para la aplicacin
cutnea, mediante baos, la
preparacin debe ser por
cocimiento.
Modo de uso: Oral,
cutneo.
Componentes qumicos:
En el aceite esencial se
han identifcado monoterpenos;
citralcitrol, limoneno, y tagetona;
sesquiterpenos, beta-cariofleno, cedreno
y alfa-humuleno; lignanos, trans-anetol,
estragol y ter metlico de eugenol. En
la raz componentes azufrados.
Observaciones clnicas: Se considera
planta excelente para problemas digestivos.
Toxicidad: No txica.
375
Pericn
Tagetes lucida Cav.
376
Pericn
Tagetes lucida Cav.
Familia botnica: Compositae.
Usos tradicionales: Clico estomacal,
diarrea, empacho, disentera, clculos
renales, salpullido infantil, paludismo, clico
menstrual, promover la menstruacin,
parsitos, tifoidea, fujo blanco.
Parte utilizada: Parte area de la planta,
fores con ramas tiernas.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir por 4 minutos,
de 4 a 8 gramos de planta en litro
y medio de agua, colar y beber 4
vasos de cocimiento durante el da,
por un perodo de 15 das o por el
tiempo que se considere necesario.
Modo de uso: Oral.
Componentes qumicos: El aceite
esencial, -tertienilo, presenta actividad
antimicrobiana. La herniarina (7-
metioxicumarina) es antibacteriana,
espasmoltica, diurtica, antiinfamatoria
y antifngica.
Evaluacin farmacolgica: Ejerce
un efecto hipotensor y diurtico.
Tiene actividad antibitica contra
Streptococcus pyogenes. Acta contra
el hongo Candida albicans.
Observaciones clnicas: Se ha observado
efcacia en afecciones gastrointestinales
(diarrea, disentera, clera) ya que combina la actividad
antibacteriana, espasmoltica y antiemtica. Es de gran utilidad en el
tratamiento de dolores espasmdicos como dolor de estmago y menstrual.
Toxicidad: No txica.
377
Tamarindo
Tamarindus indica L.
378
Tamarindo
Tamarindus indica L.
Familia botnica: Leguminosae.
Usos tradicionales: Estreimiento, febre, diabetes,
vmito, disentera, dolor de estmago, sarampin, lcera
estomacal, parsitos.
Parte utilizada: Frutos, ramas con hojas.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir por 6 minutos, de 8 a 15 gramos
planta en litro y medio de agua, enfriar, colar y beber
3 vasos al da durante 20 das. Con los frutos puede
prepararse agua fresca y beberse en las comidas.
Modo de uso: Oral.
Evaluacin farmacolgica: Es antibitico contra Bacillus cereus, Bacillus megaterium,
Bacillus subtilis, Escherichia coli, Pseudomona aeruginosa, Salmonella typhimurium,
Staphylococus albus, Staphylococus aureus y Vibrio cholerae. Tiene fuerte accin
diurtica. Posee actividad antiviral. Presenta propiedades laxantes e inhibe la
cristalizacin del oxalato de calcio en la orina. Acta contra el Schistosoma mansoni.
Tiene accin antihepatotxica.
Toxicidad: No txica.
379
Diente de Len
Taraxacum officinale Weber.
380
Diente de Len
Taraxacum officinale Weber.
Familia botnica: Compositae.
Usos tradicionales: Afecciones de hgado, depurativo de la sangre,
vescula biliar, bilis, granos, algodoncillo bucal, estreimiento,
estimular apetito, afecciones pulmonares, tnico orgnico,
tos, reumas, heridas, alfereca, manchas en la piel, dolor
de riones, mal de orn, clculos renales, diabetes,
infamacin del abdomen.
Parte utilizada: Toda la planta.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir por 6 minutos, de 6 a 8 gramos
de planta en dos litros de y medio agua, colar y beber
4 vasos de cocimiento al da, durante un perodo de
20 das.
Modo de uso: Oral.
Componentes qumicos: cidos fenilcarboxlicos
(cido cafico y cido clorognico) con efecto colertico
y colagogo. Inulina y sales de potasio con propiedades
diurticas (de tipo volumtrico y azotrico actuando como
agente osmtico), reducen el ritmo cardiaco en casos de taquicardia
supraventricular y tambin proporcionan un efecto laxante suave. Lactonas
sesquiterpnicas con actividad hipoglucemiante, a travs de la estimulacin de las
clulas pancreticas.
Evaluacin farmacolgica: Presenta actividad hipoglicmica. Extractos acuosos
de las ramas ejercieron un efecto antitumorgeno (Carcinoma C3H/HE-EMM46 y
fbrosarcoma MEETTH-1). Las hojas y fores ejercen un dbil efecto antiespasmdico.
Presenta accin analgsica y antiinfamatoria (hojas). Present actividad antibitica
contra Bacillus subtilis y una actividad dbil contra Mycobacterium tuberculosis. La raz
presenta un efecto diurtico, colertico y antiinfamatorio.
Observaciones clnicas: A un grupo de enfermos con afecciones crnicas, tales como
hepatitis, cirrosis e insufciencia heptica se le indic una dosis de 50 a 100 g por da
de jugo fresco de diente de len, observndose mejora sustancial en los sntomas y en
las funciones digestivas. En un grupo con patologas dermatolgicas, el jugo fresco de
diente de len tuvo efectos positivos. Como colertico y digestivo, est indicado su uso
en el tratamiento de insufciencia y congestin heptica, disquinesia hepatobiliar, litiasis
biliar, ictericia, arteroesclerosis, inapetencia, digestin lenta, y estreimiento; hidropesa
y gota. Como depurativo en enfermedades drmicas como acn, eczema y fornculos.
Toxicidad: No txica
381
Tomillo
Thymus vulgaris L.
382
Tomillo
Thymus vulgaris L.
Familia botnica: Labiatae.
Usos tradicionales: Asma, catarro, gripa, bronquitis, enfsema
pulmonar, tos, bilis, mala digestin, gastritis, parsitos, colitis,
inapetencia, diarrea, dolores (muelas, estmago y menstrual),
garganta irritada, hongos de los pies, problemas de piel.
Parte utilizada: Toda la planta.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir por 4 minutos, de 6 a 8 gramos de
planta en dos litros de agua, colar y beber 4 vasos del
cocimiento durante el da.
Modo de uso: Oral.
Componentes qumicos: Aceite esencial carvacrol y timol
con actividad antitusiva, expectorante, antiespasmdica,
analgsica, antifebril, antiinfamtoria, antifngica (pie de
atleta). Agluconas favnicas antioxidantes. Hetersidos del
luteol antitusgenos. Timol (A.E) con efecto antihelmntico,
colagogo y carminativo. Principios amargos,
principalmente serpilina.
Evaluacin farmacolgica: Ejerce accin antibitica
contra Bacillus subtilis, Escherichia coli, Klebsiella
pneumoniae, Micrococcus favus, Proteus sp.,
Staphylococcus aureaus, Staphylococcus epidermidis,
Pseudomona aeruginosa y Streptococcus Faecalis. Es
antimictico, acta contra Aspergillus favus, Aspergillus
fumigatus, Aspergillus niger, Candida albicans, Candida
guillermondii, Candida krusei, Candida lypolytica, Candida
tropicalis y Rhodotorula rubra. Es antiviral contra los virus
del Herpes tipo 2 de la Infuenza A2 (Manheim 57), Polivirus
II y de la viruela. Acta contra Salmonella typhimurium TA 98.
Posee acciones analgsica, antipirtica, relajante y espasmoltica.
Observaciones clnicas: En estudios realizados en nios con
enuresis, el tomillo ha demostrado ser efectivo en varios casos. Por su
accin carminativa, espasmoltica, antitusiva, expectorante, secretoria,
bactericida, antihelmntica y astringente, est indicado su uso oral en
afecciones respiratorias tales como asma, catarro, gripe, bronquitis,
enfsema y tos; as como afecciones digestivas como disquinesia biliar,
digestin lenta, gastritis, meteorismo, espasmos, parasitosis, colitis e
inapetencia y para la astenia. Tpicamente el tomillo est indicado como
antibacteriano y antifngico.
Toxicidad: No txica.
383
Eufracia
Trifolium amabile H.B.K.
384
Eufracia
Trifolium amabile H.B.K.
Nombre cientfco: Trifolium
amabile H.B.K.
Nombre comn: Eufracia.
Familia botnica:
Leguminosae.
Usos tradicionales: Activar la
secrecin de leche materna, irritacin
de ojos.
Parte utilizada: Toda la planta.
Preparacin:
Cocimiento,
licuado.
Dosifcacin: Hervir
por 6 minutos, de 8 a
12 gramos de planta en 2
litros y medio de agua, enfriar, colar y
beber 4 vasos de cocimiento al da durante 20
das.
Modo de uso: Oral, oftlmico.
Toxicidad: Medianamente txica.
385
Ortiga
Urtica dioica L.
Familia botnica: Urticaceae.
Usos tradicionales: Lavar el pelo, problemas de la piel, sangrado vaginal en adolescentes, reumas,
diabetes, problemas hepticos, fujo vaginal, anemia, limpiar pulmones.
Preparacin: Cocimiento, maceracin alcohlica.
Parte utilizada: Parte area de la planta.
Dosifcacin: Hervir por 5 minutos, de 6 a 10 gramos de planta en litro y medio de agua, colar y
beber 4 vasos al da de cocimiento durante 20 das.
Modo de uso: Oral.
Componentes qumicos: Sales minerales y clorofla le otorgan a esta planta una accin
reconstituyente y remineralizante til en la tercera edad. Taninos, debido a su efecto astringente,
presentan una accin antidiarreica y cicatrizante de heridas. Las lectinas tienen accin inmuno y
endocrinoreguladora, presentando tambin actividad antiinfamatoria, aglutinante eritrocitaria y
estimulante de la proliferacin de linfocitos. Los favonoides, contribuyen en la eliminacin del
cido rico y tienen hipoglucemiante. El hierro y el silicio son minerales muy importantes en la
correccin de trastornos de faneras, como es el caso de la fragilidad capilar. Los polisacridos
tienen accin antiinfamatoria. La vitamina C auxilia en casos gripales. La vitamina K le confere
propiedades anticoagulantes. Los cidos orgnicos (glico, frmico y actico) junto a la clorofla y
las sales minerales proporcionan un efecto diurtico, uricosrico y colagogo.
Evaluacin farmacolgica: Tiene fuerte actividad estimulante del tero. Mostr actividad
anestsica, analgsica, hipotensora y antihelmntica contra Ascaris lumbricoides. Se reporta
actividad hipoglicmica y diurtica.
Observaciones clnicas: La raz de ortiga administrada en cpsulas, en dosis de 600 mg/diarios
durante 6 a 8 semanas, ha resultado efcaz en el tratamiento de la hipertrofa prosttica benigna,
con menor volumen residual post-miccional. En un grupo de pacientes con prurito asociado a
distintas enfermedades de la piel, se utiliz en extracto de ortiga para aplicacin local, logrndose
los siguientes resultados: 53% excelente, 40% bueno 7% nulo. El mecanismo inhibitorio
sobre la enzima -reductasa, sumado al efecto vaso activo de los pelos urticantes, jugaran un
papel importante en los tratamientos de alopecia. Estudios clnicos demuestran que el extracto
hidrometanlico de la raz es benfco en el tratamiento de hiperplasia prosttica benigna, la
evaluacin microscpica revela cambios morfolgicos que permiten confrmar el hallazgo clnico.
Estudios rusos demuestran que la tintura tiene actividad antiinfamatoria en casos de colelitiasis
y hepatitis. Por su accin diurtica y hemosttica est indicado su uso oral en el tratamiento
de oliguria, urolitiasis, nefritis, hiperuricemia, reumatismo, gota, obesidad, edema, diabetes,
anemia, raquitismo, disquinesia biliar, colelitiasis, metrorragia, hematuria, lcera gastroduodenal
y diarrea. Por su accin rubefaciente y astringente el uso tpico de hojas y races est indicado
en el tratamiento tpico de afecciones mucocutneas, dermatitis seborreicas, eczema nervioso,
estomatitis, faringitis, vaginitis y reumatismo.
Toxicidad: No txica.
386
Ortiga
Urtica dioica L.
387
Valeriana
Valeriana edulis ssp. procera (H.B.K.) Meyer.
Familia botnica: Valerianaceae.
Usos tradicionales: Nervios, insomnio,
dolor de pecho, dolor de espalda, dolor de
cerebro, histeria, diabetes.
Parte utilizada: Raz.
Preparacin: Cocimiento, maceracin
alcohlica.
Dosifcacin: Hervir por 7 minutos, de
8 a 12 gramos de planta en litro y medio
de agua, enfriar, colar y beber 4 vasos
de cocimiento al da durante 20 das. La
maceracin alcohlica se aplica mediante
masaje en la parte afectada.
Modo de uso: Oral, cutneo, aplicacin
local.
Componentes qumicos: Aceite esencial
con actividad sedante (cido valernico).
Valeranona con actividad febrfuga y
previene la lcera gstrica por estrs.
Evaluacin farmacolgica: Se ha
demostrado actividad hipoglicmica.
Observaciones clnicas: En voluntarios
con insomnio moderado, se hizo un estudio
doble ciego al azar, demostrndose una
disminucin signifcativa en la latencia del
sueo.
Toxicidad: No txica.
388
Valeriana
Valeriana edulis ssp. procera (H.B.K.) Meyer.
389
Verbena
Verbena carolina L.
390
Verbena
Verbena carolina L.
Familia botnica: Verbenaceae.
Usos tradicionales: Afecciones renales, clculos renales, tos, vmito,
diarrea, disentera, granos en la boca, bilis, cada de cabello, caspa, orzuela,
salpullido, golpes, piojos, reumatismo, febre, amigdalitis, nervios,
paludismo, uso mstico.
Parte utilizada: Flores con ramas y hojas.
Preparacin: Cocimiento.
Dosifcacin: Hervir por 5 minutos, de 8 a 10 gramos
de planta en litro y medio de agua, colar y beber 4 vasos
de cocimiento al da durante 20 das. Para los baos se
puede triplicar la dosis y realizarlos segn se considere
conveniente.
Forma de uso: Oral, cutneo (baos).
Componentes qumicos: El verbenalol (iridoide) le
conferen propiedades parasimpaticomimticas diversas,
proporcionando un efecto sedante, espasmoltico,
estimulante de secreciones enzimticas digestivas y del
peristaltismo intestinal, estimulante del tono uterino y
reductor de la fuerza de contraccin y frecuencia cardiaca.
El verbascsido tiene actividad antihipertensiva, analgsica
y antagonista de la levadopa. La aucubina (hetersido), tiene
efecto diurtico suave y galactogogo (la accin galactogoga
y luteinizante es atribuida a la inhibicin del efecto de las
gonadotrofnas sobre el lbulo posterior de la glndula pituitaria).
Los taninos son astringentes. Los muclagos tienen accin emoliente
y antiinfamatoria local.
Observaciones clnicas: En un grupo de pacientes con infamacin
intestinal, al que se administr extracto, se obtuvieron resultados excelentes
o buenos en el 93%. Por su accin sudorfca y antifebrfuga, su uso oral est
indicado en el tratamiento de afecciones digestivas y respiratorias. La decoccin
de 10 a 20 g de la planta seca en 200 ml de agua, es utilizada como medicina
antifebril y antidiarreica en los hospitales de Bogot, Colombia. En hospitales de la
repblica de Chile se ha ensayado exitosamente en pacientes con infecciones uterinas.
Toxicidad: No txica.
391
Haba
Vicia faba L.
Familia botnica: Leguminosae.
Usos tradicionales: Desinfamante renal, ronchas, granos,
quemaduras por el sol, rozaduras, escaldaduras, vmito, tos, febre,
dolor de estmago.
Parte utilizada: Semillas, parte area de la planta.
Preparacin:
Cocimiento,
molienda.
Dosifcacin:
Hervir por 6 minutos,
de 8 a 10 gramos de
semillas en un litro de
agua, colar y beber como
agua de tiempo durante 20
das. Las semillas se consumen como
alimento o como t mediante cocimiento.
Modo de uso: Oral, cutneo (espolvoreada).
Toxicidad: No txica.
392
Haba
Vicia faba L.
393
Pelos de Elote
Zea mays L.
394
Pelos de Elote
Zea mays L.
Familia botnica: Gramineae.
Usos tradicionales: Nefritis, clculos renales, arenillas uretrales, cistitis,
infamacin de vas urinarias, orina retenida, riones obstruidos, mal de orn,
dolor de estmago, estreimiento, vmito, hepatitis, mal del corazn, pujo.
Parte utilizada: Caas tiernas, granos, estigmas (pelos), raz, hojas.
Preparacin: Cocimiento, atole.
Dosifcacin: Hervir por 6 minutos, de 8 a 12 gramos de planta en 2 litros
y medio de agua, enfriar, colar y beber de 3 a 4 vasos de cocimiento al da
durante 20 das. En el caso de preparados, las dosis que se aconsejan,
de manera general, son las siguientes: Se recomienda administrar tres
veces al da en dosis de 2-4 g/taza de estilos en infusin o decoccin,
1-2 g de extracto fuido, 8-15 ml de jarabe (10% de extracto acuoso),
5-15 ml de tintura 1:5 en alcohol 25% y 0.5-2.0 g/da en pldoras.
Forma de uso: Oral, como alimento, para hojear el temazcal.
Componentes qumicos: Los estilos y estigmas contienen saponinas
(3.18%), glucsidos (1.15%), aceite graso (2.5%), alcaloides,
favonoides, taninos, esteroles, alantona, criptoxantina, vitaminas C
y K, sales de potasio y trazas de aceite esencial (0.12%) que contiene
cavracol. El tamizaje ftoqumico de la hoja, tallo y raz contiene
favonoides, taninos, glicsidos cardiotnicos y sesquiterpenlactonas.
Monoterpenos metil-butanol, 1-8 cineol, geraniol, limoneno y alfa-
terpineol, los sesquiterpenos geosimn y beta-ionona; los esteroles
daucosterol y beta-sitosterol; los compuestos benclicos benzaldehdo,
el para-hidroxi derivado y siete derivados del benceno, el bifenilo, el
ster etlico del cido cinmico, el dietil-orto-ftalato, el naftaleno y un
derivado metilado; alcanos y alquenos, alcoholes y cetonas inferiores
con diferentes grados de insaturacin; el heterociclo oxigenado
2-pentilfurano; el cido gliclico, el alcaloide pirrol.
Evaluacin Farmacolgica: Las principales actividades biolgicas
que han sido identifcadas son la accin diurtica, hipoglicmica
e hipotensora, ampliamente demostradas en animales de
experimentacin. Adems la fuerte actividad diurtica de los estilos
pelos de elote ha sido verifcada experimentalmente en humanos.
El extracto acuoso de estilos y estigmas fue inmunoestimulante y
estimul la induccin del interfern y migracin de macrfagos por va
intraperitoneal en ratn.
En el hombre se describe la accin antihipercolesterolmica del aceite de la
semilla al ser ingerido.
Toxicidad: No txica.
395
396
397
Indice de Plantas por
Nombre Cientfico
398
Achillea millefolium L.
Mil en rama, Plumaguillo, Mil hojas. ....................................................................... 186
Agastache mexicana (H.B.R.) Lint & Epling.
Toronjil Rojo ............................................................................................................. 188
Agave spp.
Maguey ..................................................................................................................... 190
Aloe barbadensis Mill.
Sbila ......................................................................................................................... 192
Aloysia triphylla (LHrit) Britt.
Cedrn ....................................................................................................................... 194
Anoda cristata (L.) Schelecht.
Alache, Malvavisco, Tlachpahuatla. ......................................................................... 196
Apium graveolens L.
Apio........................................................................................................................... 198
Argemone mexicana L.
Chicalote ................................................................................................................... 200
Artemisa absinthium L.
Ajenjo ........................................................................................................................ 202
Artemisa ludoviciana ssp. mexicana (Wild.) Keck.
Estafate ..................................................................................................................... 204
Avena sativa L.
Avena ........................................................................................................................ 206
Borago offcinalis L.
Borraja ....................................................................................................................... 208
Bouvardia ternifolia (Cav.) Schlecht.
Trompetilla, Tlacoxchitl, Flor de vara. ................................................................... 210
Bougainvillea glabra Choisy.
Bugambilia ................................................................................................................ 212
Brugmansia candida Pers.
Floripondio ................................................................................................................ 214
Buddleia cordata H.B.K.
Tepozn ..................................................................................................................... 216
399
Buddleia perfoliata H.B.K.
Salvia de bolita .......................................................................................................... 218
Calendula offcinalis L.
Mercadela .................................................................................................................. 220
Capsella bursa-pastoris (L.) Medie.
Bolsa del pastor ......................................................................................................... 222
Carica papaya L.
Papaya ....................................................................................................................... 224
Casimiroa edulis Llave & Lex.
Zapote blanco ............................................................................................................ 226
Chenopodium ambrosioides L.
Epazote de comer ...................................................................................................... 228
Chenopodium graveolens Willd. (Teloxys graveolens).
Epazote de zorrillo .................................................................................................... 230
Chiranthodendron pentadactylon Larr.
Flor de manita ........................................................................................................... 232
Chrysantemum parthenium (L.) Bernh.
Santamara ................................................................................................................. 234
Citrus aurantium L.
Naranjo ...................................................................................................................... 236
Cocus nucifera L.
Cebada perla (for de coco), Coco. ............................................................................ 238
Cosmos bipinnatus Cav.
Mirasol ...................................................................................................................... 240
Crataegus pubescens (H.B.K.) Steud.
Tejocote ..................................................................................................................... 242
Cydonia oblonga Miller.
Membrillo ................................................................................................................. 244
Cymbopogon citratus (DC.) Stapf.
T limn .................................................................................................................... 246
Dahlia coccnea Cav.
Dalia .......................................................................................................................... 248
400
Datura stramonium L.
Toloache .................................................................................................................... 250
Eriobotrya japnica Lindl.
Nspero ...................................................................................................................... 252
Erodium cicutarium (L.) Herit.
Alflerillo ................................................................................................................... 254
Erygium heterophyllum Engel.
Hierba del sapo ......................................................................................................... 256
Erythrina americana L.
Colorn Macho .......................................................................................................... 258
Eucalyptus globolus Labill.
Eucalipto ................................................................................................................... 260
Euphorbia prostrata Aiton.
Hierba de la golondrina ............................................................................................. 262
Euphorbia pulcherrima Willd.
Nochebuena. .............................................................................................................. 264
Ficus carica L.
Higo........................................................................................................................... 266
Foeniculum vulgare Mill.
Hinojo ....................................................................................................................... 268
Fraxinus uhdei (Wenzing) Ling.
Fresno ........................................................................................................................ 270
Geranium seemannii Perys.
Pata de Len, Tlalauhcapatli. .................................................................................... 272
Ginkgo biloba L.
Ginkobiloba. .............................................................................................................. 274
Gnaphalium spp.
Gordolobo, Tzompotonic. ........................................................................................ 276
Heterotheca inuloides Cass.
rnica ........................................................................................................................ 278
Juglans regia L.
Nogal ......................................................................................................................... 280
401
Justicia spicigera Schl.
Muitle ........................................................................................................................ 282
Leonotis nepetaefolia (L.) R.Br.
Capitaneja, Bola del rey. ........................................................................................... 284
Lepechinia caulescens (Ort.) Epling.
Betnica .................................................................................................................... 286
Lepidium virginicum L.
Lentejilla ................................................................................................................... 288
Linum usitatissimum L.
Linaza ........................................................................................................................ 290
Lopezia racemosa Cav.
Perlilla ....................................................................................................................... 292
Magnolia grandifora L.
Magnolia ................................................................................................................... 294
Malva parvifora L.
Malva ....................................................................................................................... 296
Mangifera indica L.
Mango ....................................................................................................................... 298
Marrubium vulgare L.
Manrrubio ................................................................................................................. 300
Matricaria recutita L.
Manzanilla ................................................................................................................. 302
Medicago sativa L.
Alfalfa ....................................................................................................................... 304
Mentha spicata L.
Hierbabuena .............................................................................................................. 306
Mirablis jalapa L.
Maravilla ................................................................................................................... 308
Montanoa tomentosa Cerv.
Cihuapahtli, Zoapatle. ............................................................................................... 310
Musa sapientum L.
Flor de pltano .......................................................................................................... 312
402
Nicotiana glauca Graham.
Tabaquillo ................................................................................................................. 314
Ocimun basilicum L.
Albahaca ................................................................................................................... 316
Olea europaea L.
Olivo ......................................................................................................................... 318
Opuntia durangensis Britton & Rose.
Xoconoxtle ................................................................................................................ 320
Opuntia fcus-indica (L) Miller.
Nopal, Nopalli. .......................................................................................................... 322
Origanum majorana L.
Mejorana ................................................................................................................... 324
Origanum vulgare L.
Organo ..................................................................................................................... 326
Passifora incarnata L.
Pasifora, Flor de la pasin. ....................................................................................... 328
Persea americana Miller.
Aguacate ................................................................................................................... 330
Phytolacca icosandra L.
Fitolaca, Hierba del perro, Mazorquilla. ................................................................... 332
Pinus oocarpa Schiede ex Schl.
Ocote ......................................................................................................................... 334
Piper auritum H. B. K.
Hoja santa .................................................................................................................. 336
Plantago major L.
Llantn ...................................................................................................................... 338
Prunus persica (L.) Sieb. & Zucc.
Durazno ..................................................................................................................... 340
Prunus serotina ssp. capuli (Cav.) Mc Vaugh.
Capuln ...................................................................................................................... 342
Psidium guajava L.
Guayaba .................................................................................................................... 344
403
Punica granatum L.
Granada ..................................................................................................................... 346
Raphanus sativus L. var. nigrum.
Rbano negro ............................................................................................................ 348
Rhodosciadium tuberosum Coult. & Rose.
Raz de la fuerza ........................................................................................................ 350
Ricinus communis L.
Higuerilla .................................................................................................................. 352
Rosa centifolia L.
Rosa de Castilla ......................................................................................................... 354
Rosmarinus offcinalis L.
Romero ...................................................................................................................... 356
Ruta chalepensis L.
Ruda .......................................................................................................................... 358
Salix bomplandiana Kunth.
Sauce ......................................................................................................................... 360
Schinus molle L.
Pirl ........................................................................................................................... 362
Senna multiglandulosa (Jacq.) I. & B.
Retama china ............................................................................................................. 366
Siempreviva
Sedum praealtum ssp. parvifolium Clausen.. ............................................................ 364
Simira mexicana (Bullock) Steyermark.
Cscara Sagrada Roja ............................................................................................... 358
Solanum douglasii Dunal.
Hierba mora .............................................................................................................. 368
Solanum torvum Sw.
Sosa, Berenjenita cimarrona. .................................................................................... 370
Tagetes erecta L.
Cempoalxchitl, Cempazchil, Flor de muerto. ....................................................... 372
Tagetes flifolia Lag.
Anisillo ...................................................................................................................... 374
404
Tagetes lucida Cav.
Pericn ...................................................................................................................... 376
Tamarindus indica L.
Tamarindo ................................................................................................................. 378
Taraxacum offcinale Weber.
Diente de len ........................................................................................................... 380
Thymus vulgaris L.
Tomillo ...................................................................................................................... 382
Trifolium amabile H.B.K.
Eufracia ..................................................................................................................... 384
Urtica dioica L.
Ortiga ........................................................................................................................ 386
Valeriana edulis ssp. procera (H.B.K.) Meyer.
Valeriana ................................................................................................................... 388
Verbena carolina L.
Verbena ..................................................................................................................... 390
Vicia faba L.
Haba .......................................................................................................................... 392
Zea mays L.
Pelos de Elote ............................................................................................................ 394
405
406
407
Indice de Plantas por
Nombre Comn
408
Aguacate
Persea americana Miller. .......................................................................................... 330
Ajenjo
Artemisa absinthium L. ............................................................................................. 202
Alache, Malvavisco, Tlachpahuatla.
Anoda cristata (L.) Schelecht. .................................................................................. 196
Albahaca
Ocimun basilicum L. ................................................................................................. 316
Alfalfa
Medicago sativa L. .................................................................................................... 304
Alflerillo
Erodium cicutarium (L.) Herit. ................................................................................. 254
Anisillo
Tagetes flifolia Lag. .................................................................................................. 374
Apio
Apium graveolens L. ................................................................................................. 198
rnica
Heterotheca inuloides Cass. ...................................................................................... 278
Avena
Avena sativa L. .......................................................................................................... 206
Betnica
Lepechinia caulescens (Ort.) Epling. ........................................................................ 286
Bolsa del pastor
Capsella bursa-pastoris (L.) Medie. ......................................................................... 222
Borraja
Borago offcinalis L. ................................................................................................. 208
Bugambilia
Bougainvillea glabra Choisy. ................................................................................... 212
Capitaneja, Bola del rey.
Leonotis nepetaefolia (L.) R.Br. ............................................................................... 284
Capuln
Prunus serotina ssp. capuli (Cav.) Mc Vaugh. .......................................................... 342
409
Cscara Sagrada Roja
Simira mexicana (Bullock) Steyermark. ................................................................... 358
Cebada perla (for de coco), Coco.
Cocus nucifera L. ..................................................................................................... 238
Cedrn
Aloysia triphylla (LHrit) Britt. ............................................................................... 194
Cempoalxchitl, Cempazchil, Flor de muerto.
Tagetes erecta L. ....................................................................................................... 372
Chicalote
Argemone mexicana L. ............................................................................................. 200
Cihuapahtli, Zoapatle.
Montanoa tomentosa Cerv. ....................................................................................... 310
Colorn Macho
Erythrina americana L. ............................................................................................ 258
Dalia
Dahlia coccnea Cav. ................................................................................................ 248
Diente de len
Taraxacum offcinale Weber. ..................................................................................... 280
Durazno
Prunus persica (L.) Sieb. & Zucc. ............................................................................ 340
Epazote de comer
Chenopodium ambrosioides L. ................................................................................. 228
Epazote de zorrillo
Chenopodium graveolens Willd. (Teloxys graveolens). ............................................ 230
Estafate
Artemisa ludoviciana ssp. mexicana (Wild.) Keck. .................................................. 204
Eucalipto
Eucalyptus globolus Labill. ...................................................................................... 260
Eufracia
Trifolium amabile H.B.K. ......................................................................................... 384
Fitolaca, Hierba del perro, Mazorquilla.
Phytolacca icosandra L. ........................................................................................... 332
410
Flor de manita
Chiranthodendron pentadactylon Larr. ..................................................................... 232
Flor de pltano
Musa sapientum L. .................................................................................................... 312
Floripondio
Brugmansia candida Pers. ........................................................................................ 214
Fresno
Fraxinus uhdei (Wenzing) Ling. ............................................................................... 270
Ginkgo biloba L.
Ginkobiloba. .............................................................................................................. 274
Gordolobo, Tzompotonic.
Gnaphalium spp. ....................................................................................................... 276

Granada
Punica granatum L. .................................................................................................. 346
Guayaba
Psidium guajava L. ................................................................................................... 344
Haba
Vicia faba L. .............................................................................................................. 392
Hierba de la golondrina
Euphorbia prostrata Aiton. ....................................................................................... 262
Hierba del sapo
Erygium heterophyllum Engel. ................................................................................. 256
Hierba mora
Solanum douglasii Dunal. ......................................................................................... 368
Hierbabuena
Mentha spicata L. ..................................................................................................... 306
Higo
Ficus carica L. .......................................................................................................... 266
Higuerilla
Ricinus communis L. ................................................................................................. 352
Hinojo
Foeniculum vulgare Mill. ......................................................................................... 268
411
Hoja santa
Piper auritum H. B. K............................................................................................... 336
Lentejilla
Lepidium virginicum L. ............................................................................................. 288
Linaza
Linum usitatissimum L. ............................................................................................. 290
Llantn
Plantago major L. ..................................................................................................... 338
Magnolia
Magnolia grandifora L. ........................................................................................... 294
Maguey
Agave spp. ................................................................................................................. 190
Malva
Malva parvifora L. ................................................................................................... 296
Mango
Mangifera indica L. .................................................................................................. 298
Manrrubio
Marrubium vulgare L. ............................................................................................... 300
Manzanilla
Matricaria recutita L. ............................................................................................... 302
Maravilla
Mirablis jalapa L. ..................................................................................................... 308
Mejorana
Origanum majorana L. ............................................................................................. 324
Membrillo
Cydonia oblonga Miller. ........................................................................................... 244
Mercadela
Calendula offcinalis L. ............................................................................................. 220
Mil en rama, Plumaguillo, Mil hojas.
Achillea millefolium L. .............................................................................................. 186
Mirasol
Cosmos bipinnatus Cav. ........................................................................................... 240
412
Muitle
Justicia spicigera Schl. ............................................................................................. 282
Naranjo
Citrus aurantium L. .................................................................................................. 236
Nspero
Eriobotrya japnica Lindl. ....................................................................................... 252
Nochebuena
Euphorbia pulcherrima Willd. .................................................................................. 264
Nogal
Juglans regia L. ........................................................................................................ 280
Nopal, Nopalli.
Opuntia fcus-indica (L) Miller. ................................................................................ 322
Ocote
Pinus oocarpa Schiede ex Schl. ................................................................................ 334
Olivo
Olea europaea L. ...................................................................................................... 318
Organo
Origanum vulgare L. ................................................................................................. 326
Ortiga
Urtica dioica L. ......................................................................................................... 386
Papaya
Carica papaya L. ...................................................................................................... 224
Pasifora, Flor de la pasin.
Passifora incarnata L. ............................................................................................. 328
Pata de Len, Tlalauhcapatli.
Geranium seemannii Perys. ...................................................................................... 272
Pelos de Elote
Zea mays L. ............................................................................................................... 394
Pericn
Tagetes lucida Cav. ................................................................................................... 376
Perlilla
Lopezia racemosa Cav. ............................................................................................. 292
413
Pirl
Schinus molle L. ........................................................................................................ 362
Rbano negro
Raphanus sativus L. var. nigrum. .............................................................................. 348
Raz de la fuerza
Rhodosciadium tuberosum Coult. & Rose. ............................................................... 350
Retama china
Senna multiglandulosa (Jacq.) I. & B. ...................................................................... 366
Romero
Rosmarinus offcinalis L. .......................................................................................... 356
Rosa de Castilla
Rosa centifolia L. ..................................................................................................... 354
Ruda
Ruta chalepensis L. ................................................................................................... 358
Sbila
Aloe barbadensis Mill. .............................................................................................. 192
Salvia de bolita
Buddleia perfoliata H.B.K. ....................................................................................... 218
Santamara
Chrysantemum parthenium (L.) Bernh. .................................................................... 234
Sauce
Salix bomplandiana Kunth. ...................................................................................... 360
Siempreviva
Sedum praealtum ssp. parvifolium Clausen.. ............................................................ 364
Sosa, Berenjenita cimarrona.
Solanum torvum Sw. ................................................................................................. 370
Tabaquillo
Nicotiana glauca Graham. ........................................................................................ 314
Tamarindo
Tamarindus indica L. ................................................................................................ 378
T limn
Cymbopogon citratus (DC.) Stapf. ........................................................................... 246
414
Tejocote
Crataegus pubescens (H.B.K.) Steud. ...................................................................... 242
Tepozn
Buddleia cordata H.B.K. .......................................................................................... 216
Toloache
Datura stramonium L. .............................................................................................. 250
Tomillo
Thymus vulgaris L..................................................................................................... 282
Rojo
Agastache mexicana (H.B.R.) Lint & Epling. .......................................................... 188
Trompetilla, Tlacoxchitl, Flor de vara.
Bouvardia ternifolia (Cav.) Schlecht. ....................................................................... 210
Valeriana
Valeriana edulis ssp. procera (H.B.K.) Meyer. ........................................................ 388
Verbena
Verbena carolina L. ................................................................................................... 390
Xoconoxtle
Opuntia durangensis Britton & Rose. ...................................................................... 320
Zapote blanco
Casimiroa edulis Llave & Lex. ................................................................................. 226
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UNIVERSIDAD AUTNOMA CHAPINGO
DEPARTAMENTO DE FITOTECNIA
PROGRAMA UNIVERSITARIO DE MEDICINA TRADICIONAL
Y TERAPUTICA NATURISTA
Conceptos, Reflexiones
y Aplicaciones
Guillermo Mendoza Casteln
Roque Lugo Prez
Farmacia
Viviente
EDICIN CONMEMORATIVA
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