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Una apuesta terica: Damasio y El error de Descartes

1/ de 0unio de 1221 3anuel )aza 4amos 5ablo (rcas )az

Algunas tesis que propone A. D. en su libro El error de Descartes son las siguientes:

1.- Que la razn humana depende de varios sistemas cerebrales que trabajan
al unsono a travs de muchos niveles de organizacin neuronal, y de un nico centro cerebral. !entros cerebrales de "alto nivel# y de "bajo nivel# , desde las cortezas pre$rontales al hipot%lamo y al tallo cerebral, cooperan en la constitucin de la razn. 2 .- &n su empe'o por comprender la maquinaria cognitiva y neural que hay detr%s del razonamiento y de la toma de decisiones, estudia (. ). los sentimientos, demostrando que un sentimiento no es una cualidad mental escurridiza ligada a un objeto, sino m%s bien la percepcin directa de un lenguaje espec$ico* el del cuerpo. 3 .- )esde esta perspectiva y de acuerdo con su hiptesis del marcador som%tico, los sentimientos son los sensores del encaje +o de la $alta del mismo, entre la naturaleza y la circunstancia... 4 .- -i dualismo de sustancias ni reduccionismo biolgico .a actividad mental desde sus aspectos m%s simples a los m%s sublimes, requiere a la vez del cerebro y del cuerpo. &l cuerpo tal como esta representado en el cerebro proporciona algo m%s que el mero soporte y el marco de re$erencia para los procesos neuronales* proporciona la materia b%sica para las representaciones cerebrales. &n la perspectiva del marcador som%tico, el amor, el odio y la angustia, las cualidades de bondad y crueldad, la solucin planeada de un problema cient$ico o la creacin de un nuevo arte$acto, todos se basan en acontecimientos neurales del cerebro, a condicin de que el cerebro haya estado y est ahora interactuando con su cuerpo. 1

Breve resumen de las ideas del cap. VIII

1.

&6iste una estrecha relacin entre una serie de regiones cerebrales y los procesos de razonamiento y toma de decisiones. &stos sistemas neuronales se hallan implicados en los procesos de la razn. &spec$icamente se hallan implicados en la plani$icacin y la decisin. 9n subconjunto de estos sistemas se halla asociado a los comportamientos de plani$icacin y decisin "personal y social# &stos sistemas desempe'an un papel importante en el procesamiento de las emociones. )ichos sistemas son precisos para mantener en la mente a lo largo de un perodo e6tendido de tiempo la imagen de un objeto relevante, pero que ya no esta presente. .as emociones y los sentimientos no son unos intrusos en el bastin de la razn* pueden hallarse enmallados en sus redes para lo mejor y tambin para lo peor, es decir, que determinados aspectos del proceso de la emocin y del sentimiento son indispensables para la racionalidad. &n el mejor de los casos los sentimientos nos encaminan en la direccin adecuada, nos llevan al lugar apropiado en un espacio de toma de decisiones, donde podemos dar un buen uso a los instrumentos de la lgica.

7.

8.

:. ;.

11.

RA !"AR # D$%IDIR < &n la consideracin de los $undamentos neuro$isiolgicos de la racionalidad comienza estudiando la relacin entre razonar y decidir. 4azonar y decidir est%n tan entretejidos, vinculados que a veces se emplean indistintamente. 5hillip 0ohnson capt la $uerza de la intercone6in en $orma de m%6ima* Para decidir, hay que juzgar; para juzgar hay que razonar; para razonar hay que decidir (sobre qu se razona). RAZONAR PARA DECIDIR, DECIDIR PARA ESCOGER LA MEJOR RESPUESTA ADAPTATIVA 4azonar y decidir suelen implicar que quien decide tiene conocimientos* a, sobre la situacin que requiere una decisin. b, =obre las di$erentes opciones de accin +respuestas, c, =obre las consecuencias de cada una de estas opciones +resultados,

(dem%s, el decisor posee* - una estrategia lgica para producir in$erencias v%lidas sobre cuya base se selecciona una opcin de respuesta apropiada - y los soportes para el razonamiento* memoria $uncional y atencin.

Qu papel juegan la emocin y los sentimientos en el proceso de razonamiento y decisin?


&res e'emplos ilustran estas ideas* a, )escenso del nivel de az car en sangre ... !onocimiento $isiolgico b, &squivar un objeto que cae ... c, )ecidir a quien votar, a quien o$recer amistad, resolver problema matem%tico, juzgar la constitucionalidad de una ley...

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=obre la base de las di$erencias entre 7. y, 1 y 1, la gente suele suponer que una y otros tienen mecanismos di$erentes, completamente separados, tanto desde el punto de vista mental como neural? tan separados que Descartes coloc a uno $uera del cuerpo, como distintivo del espritu humano mientras que el otro permaneca dentro, el distintivo de los animales? tan separados que uno simboliza la claridad del pensamiento, la competencia deductiva, la algoritmicidad mientras que el otro tiene connotaciones de lobreguez y de la vida menos disciplinada de las pasiones.
La idea, que pretende ilustrar con estos ejemplos, es que a pesar de las diferencias entre 1,2 y , a pesar del ni!el de complejidad entre todos ellos "ay un "ilo com#n en forma de n#cleo neuro$iolgico compartido%

La naturaleza parece haber construido el apararto de la racionalidad no slo encima del aparato de regulacin biolgica, sino tambin a partir de ste y con ste. Los mecanismos de comportamiento ms all de los impulsos y los instintos usa tanto el piso de arriba como el de abajo; la neocorteza participa junto con el ncleo cerebral ms antiguo, y la racionalidad resulta de la actividad concertada. p. !"#

D!( )!D$*!( D$ RA%I!"A*IDAD

*A RA +" $*$VADA* <&s la concepcin tradicional de la toma de decisiones <&n la lnea emprendida por 5latn, )escartes y Aant. < !oncepcin racionalista, para obtener los mejores resultados, deben dejarse $uera las emociones. &l pensamiento racional debe no a$ectarse por la pasin. < &n la concepcin de la razn elevada uno separa los distintos supuestos de la eleccin y valora en trminos de costeBbene$icio, de ventajaBdesventaja, proBcontra cada uno de los supuestos y sus consecuencias. Ceniendo en cuenta que "el provecho subjetivo esperado# es lo que uno quiere ma6imizar y de ah se in$iere lo que es bueno y malo. I"(,-I%I$"%IA( D$ *A RA +" $*$VADA: ( juicio de (. ). si esta estrategia $uese la nica que disponemos, la racionalidad, tal como la hemos descrito, no $uncionara porque* < -uestra decisin tomara un tiempo e6cesivamente largo < 5uede que no acabemos tomando la decisin porque nos habremos perdido en los desvos de nuestro c%lculo. < -o sera $%cil conservar los muchos asientos del haberBdebe, ventajasBdesventajas para e$ectuar nuestras comparaciones.

*A .I/+&$(I( D$* )AR%AD!R (!)0&I%!: < (ntes de aplicar ning n an%lisis de coste Bbene$icio a las premisas, y antes de razonar hacia la solucin del problema, ocurre algo importante* cuando el resultado malo conectado a una determinada opcin de respuesta, aparece en la mente, por $ugazmente que sea, e6perimentamos un sentimiento desagradable. )ado que el sentimiento tiene que ver con el cuerpo, dio en llamar estado som%tico +soma D cuerpo, y puesto que marca +Dmarcador,. < &ste marcador som%tico o sentimiento asociado a una determinada opcin puede servir para eliminar autom%ticamente el n mero de opciones sobre las que decidir. D$-I"I%I+" < *os marcadores som1ticos son un caso especial de sentimientos generados a partir de emociones secundarias que 2an sido conectados3 mediante aprendi4a'e3 a resultados 5uturos predecibles @ de determinados supuestos.

$)!%I!"$( /RI)ARIA( # $)%!%I!"$( ($%,"DARIA(

EMOCIONES SECUNDARIAS
$por ejemplo, recordar a un viejo amigo. o enterarse de la muerte de alguien cercano a nosotros%

$)!%I!"$( /RI)ARIA( < 4eacciones Ennatas, preorganizadas del organismo ante un estmulo del medioambiente, dependen de la circuitera del sistema lmbico siendo la amgdala y la cingulada anterior los principales resortes -acemos con la maquinaria neural precisa para generar estados som%ticos en respuesta a determinados estmulos &sta maquinaria esta sesgada para el procesamiento de se'ales que conciernen al comportamiento personal y social. &l mecanismo de las emociones primarias no describe toda la gama de comportamientos emocionales.
!.& 'on consideraciones conscientes, deliberadas, (ue el lector conserva de una persona o situacin. 'e presentan en )orma de imgenes mentales organizadas en un proceso de pensamiento. ".& * nivel no consciente, redes de la corteza pre)rontal responden de manera automtica e involuntaria a se+ales (ue surgen del procesamiento de las imgenes. ,sta respuesta pre)rontal procede de representaciones disposicionales (ue contienen el conocimiento de la manera en (ue ciertas situaciones se han emparejado con determinados tipos de respuestas en la e-periencia individual del lector. 'on ad(uiridas, no innatas. ..& /e manera no consciente, automtica e involuntaria, la respuesta a las representaciones disposicionales anteriores es se+alada a la am0gdala y a la cingulada anterior, y estas responden1 a) mediante la activacin de ncleos del sistema nervioso autnomo y enviando se+ales al cuerpo a travs de los nervios peri)ricos, con el resultado de (ue las v0sceras se disponen en el estado ms comnmente asociado con el tipo de situacin disparadora; b% mediante el env0o de se+ales al sistema motor, de manera (ue los msculos es(uelticos completen la imagen e-terna de una emocin en e-presiones )aciales y postura corporal; c% mediante la activacin de los sistemas endocrinos y de pptidos, cuyas acciones (u0micas dan como resultado cambios en los estados del cuerpo y del cerebro; d% mediante la activacin de los ncleos neurotransmisores no espec0)icos del tallo cerebral y del prosenc)alo basal. Los pacientes pre)rontales $ej. 2age% tienen da+ado el mecanismo de la emocin secundaria.

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.a naturaleza no seleccion mecanismos independientes para e6presar las emociones primarias y secundarias. 5ermiti simplemente que las emociones secundarias se e6presaran por el mismo canal ya preparado para conducir las emociones primarias

Damasio: la 2ip6tesis de los 7marcadores som1ticos7 8integraci6n general del cuerpo9 %oncepto de 7marcadores73 mecanismos insconscientes de 7reducci6n de comple'idad7 destinados a 5acilitar la toma de decisiones3 in5luenciados por toda la bioqu:mica del cuerpo 8principalmente las 2ormonas3 vinculadas a las emociones9. (:ntesis sist;mica del nivel biol6gico

)r. 4aymond !olle 9)5 - !&3

3(4!()G4&= =G3HCE!G= +E,

D$-I"I%I+" .os marcadores som%ticos son un caso especial de sentimientos generados a partir de emociones secundarias que han sido conectados, mediante aprendizaje, a resultados $uturos predecibles de determinados supuestos.

CARACTERSTICAS: 3 ,l marcador somtico vincula un estado neural a)ectivo a una situacin ... 3 4uando un marcador somtico negativo se yu-tapone a un determinado resultado )uturo, la combinacin )unciona como un timbre de alarma. ,n cambio, cuando lo (ue se superpone es un marcador positivo, se convierte en un incentivo. * veces, los marcadores somticos actan de )orma encubierta $insconciente% y pueden utilizar un bucle 5como si . 6o deliberan por nosotros, sino (ue nos ayudan al resaltar algunas opciones . 4abr0a considerarlos como un dispositivo de predisposicin. 3 La idea de marcador somtico es compatible con la nocin de (ue el comportamiento personal y social re(uiere (ue los individuos )ormen teor0as adecuadas de su propia mente y de la mente de los dems. 3Los marcadores somticos coadyuvan al proceso de decisin cribando detalles del supuesto (ue tiene ms probabilidades de ser relevantes. 7abr0a pues, una asociacin entre los procesos denominados cognitivos y los procesos (ue suelen llamarse emocionales. 3,sta e-plicacin tambin es aplicable a la eleccin de acciones cuyas consecuencias inmediatas son negativas, pero a largo plazo generarn resultados positivos. ,j, soportar sacri)icios ahora para alcanzar bene)icios ms tarde. *s0 se e-plica lo (ue llamamos )uerza de : voluntad.

<=,> %!"(I?,$ $* )AR%AD!R (!)0&I%!@

Iuerza la atencin sobre el resultado


negativo al que puede conducir una accin determinada. Iunciona como una se'al de alarma* Jatencin al peligro que se avecina si elige tal accinK .a se'al puede llevarnos a rechazar un determinado curso de accin, con lo que har% que elijamos entre otras alternativas. 5robablemente los marcadores som%ticos aumentan la precisin y e$iciencia del proceso de eleccin. &sta matizacin es importante, puesto que la hiptesis del marcador som%tico no se re$iere a los pasos del razonamiento que siguen a la accin del marcador som%tico

)AR%AD!R$( (!)0&I%!( 8II9

Cul es el origen de los marcadores somticos, en trminos neurales? Cmo hemos llegado a poseer dispositivos tan tiles? Venimos con ellos? si no, cmo surgieron?

,"A R$D "$,RA* /ARA *!( ).(.

.a posicin neurosom%tica de las !G4C&M(= 54&I4G-C(.&= es ideal para la adquisicin de se'ales de marcadores som%ticos por estas razones* .os marcadores som%ticos se crean durante el proceso de educacin y socializacin , es decir, se basan en el proceso de las emociones secundarias. (cumular marcadores som%ticos adaptativos requiere que tanto el cerebro como la cultura sean normales. +ejs. de cerebros no sanos* los de los sociopatas o psicopatas de desarrollo. L ejs, de culturas no sanas* el tercer 4eich alem%n, 9nin =ovitica de 1;72 y1;@2, !amboya durante el rgimen de 5ol 5ot, etc, 5or tanto, los marcadores som%ticos se adquieren con la e6periencia bajo el control de un sistema interno y bajo la in$luencia de una serie de circunstancias e6ternas con los que el organismo tiene que interactuar. .a acumulacin de marcadores som%ticos es un proceso de aprendizaje continuo que slo cesa cuando cesa la vida. 1.- .as cortezas pre$rontales reciben se'ales de todas las regiones sensoriales en las que se $orman im%genes que constituyen nuestros pensamientos. =aben de cualquier actividad que ocurra en la mente o en el cuerpo de nuestro ser. 1.- 4eciben se'ales desde varios sectores biorreguladores del cerebro* n cleos neurotransmisores del tallo cerebral +p. ej. los que distribuyen norepine$rina, dopamina y serotonina, y del prosenc$alo basal +los que distribuyen acetilcolina,? la amgdala, la cingulada anterior e hipot%lamo. &stos sectores constituyen el sistema de valores biolgicos del organismo. 7.- 4epresentan categorizaciones de las situaciones en las que el organismo se ha visto implicado de las contingencias de nuestra e6periencia vital. &stas son la base para la toma de decisiones. @.- =e hallan conectadas a todas las vas de respuestas motrices y qumicas de que el cerebro dispone.

)AR%AD!R$( (!)0&I%!( 8III9 )AR%AD!R$( (!)0&I%!( )A"I-I$(&!( # $"%,BI$R&!(

D!( )$%A"I()!( D$* ).(.

1.- )ecanismo b1sico* las cortezas pre$rontales y la amgdala requieren al cuerpo para que adquiera un per$il de estado, qeuse sa'ala a continuacin a la corteza somatosensorial, se le presta atencin y se hace consciente. 1.- )ecanismo alternativo* el cuerpo es pasado por alto y las cortezas pre$rontales y la amgdala le dicen a la corteza somatosensorial que se organice en la pauta de actividad que habra asumido si el cuerpo hubiera sido situado en el estado deseado. .a corteza somatosensorial trabaja como si estuviera recibiendo se'ales sobre un estado corporal determinado.

&l marcador som%tico tiene m%s de una va de accin? a travs de la consciencia y otra $uera de la consciencia. =eg n sean los estados corporales reales o vicarios +"como si#,, la correspondiente pauta neural puede hacerse consciente y constituir un sentimiento. &sto no signi$ica que no haya tenido lugar la evaluacin que normalmente conduce a un estado corporal oque el estado corporal o su sustitutivo vicario no hayan sido requeridos? o que la m%quina disposicional reguladora que subyace en el proceso no haya sido activada. &s muy sencillo* puede haberse activado una se'al del estado corporal o su sustituto, pero sin haber sido el $oco de atencin. &j. abejas recolectoras

*A I"&,I%I+" como mecanismo encubierto RA !"AR -,$RA D$ *!( D!)I"I!( /$R(!"A* # (!%IA*

&La evolucin no crea dispositivos nuevos sino (ue conserva algo (ue )uncionaba y sobre ellos genera nuevos dispositivos para la adaptacin al medio. & 'obre la base del dispositivo evolutivo ms antiguo para la toma de decisiones en los dominios personal y social, se asentar0a otro ms reciente. *s0 el dispositivo ms antiguo pertenecer0a a la biolog0a bsica, el siguiente, al mbito personal y social, y el ms reciente a un conjuntos de capacidades abstractas y simblicas bajo las (ue podemos encontrar el razonamiento art0stico y cient0)ico, ; razonamiento utilitario e ingenieril y los desarrollos del lenguaje y las matemticas.
&4)r. Le /ou- p. !!8

)AR%AD!R$( (!)0&I%!( 8IV9 *A A#,DA D$ *A $)!%I+"3 /ARA *! )$A!R # /ARA *! /$!R

.os impulsos bioolgicos y la emocin pueden in$luir en la toma de decisiones de manera negativa o irracional, por ej. impedir a algunas viajar en avin +aunque racionalmete las estadsticas reales demuestran que es mucho m%s seguro que el cohce, -o obstante, estos impulsos reales est%n orientados a la supervivencia* de vez en cuando los aviones caen y muchas menos personas sobreviven a los accidentes areos que a los accidentes de automvil. .os impulsos biolgicos y el mecanismo autom%tico del marcador som%tico que se basa en ellos* pueden ser esenciales para algunos comportamientos racionales especialmente en el %mbito personal y social.

&j, paciente con lesin pre$rontal ventromediana visita el laboratorio en da glido de invierno. &n este caso no disponer de un marcador som%tico especial supuso una enorme ventaja.

&j, decidir da de la pr6ima cita. &n este caso el marcador som%tico le habra ayudado a detectar lo in til y ridculo de su es$uerzo.

&l curioso estudio re$erido a Nerbert von Aarajan.

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I"(,-I%I$"%IA D$* )AR%AD!R (!)0&I%! # *A "$%$(IDAD D$* B?$"$RAD!R D$ DIV$R(IDADC

$l marcador som1tico es necesario pero no su5iciente para eDplicar la neurobiolog:a de la racionalidad. OQu otras cosas ocurren cuando los marcadores som%ticos, abiertamente o de $orma encubierta, realizan la tarea de predisposicinP OQu ocurre en nuestra mente para que las im%genes sobre las que razonamos se mantengan durante los intervalos de tiempo necesariosP

"Qenerator G$ )iversity#

=e ha propuesto Q. ). para las estructuras pre$rontales que presumiblemente realizan esta $uncin y conducen a la $ormacin de una gran repertorio de im%genes en otras partes del cerebro.

&l Q.). requiere de conocimiento $actual acerca de las situaciones a las que podemos en$rentarnos. &l conocimiento $actual se categoriza y la categorizacin contribuye a la toma de decisiones al clasi$icar los tipos de acciones, tipos de resultados y cone6iones entre opciones y resultados. &l proceso de despliegue de conocimiento requiere* - (tencin b%sica. - 3emoria $uncional.

OQu es lo que impulsa la atencin b%sica y la memoria $uncionalP

valor b%sico 11
!onjunto de pre$erencias b%sicas inherentes a la regulacin biolgica.

*A( /R$DI*$%%I!"$( # *A %R$A%I+" D$ !RD$". ".e coeur a ses raisons, que la raison ne connait point# +5ascal,

La sea que concibamos la racionalidad basada en la seleccin autom%tica o que se basa en la deduccin lgica, o pre$eriblemente en ambas, no podemos ignorar el problema del orden. (.). propone la siguiente solucin*

7, si debe crearse orden entre las posibilidades disponibles, entonces stas deben hallarse jerarquizadas. @, =i han de jerarquizarse, entonces se precisan criterios +valores o pre$erencias, 8, los marcadores som%ticos suministran criterios que e6presan las pre$erencias acumulativas que hemos recibido y adquirido .a accin de los impulsos biolgicos, estados corporales y emociones puede ser un $undamento indispensable para la racionalidad. .os niveles in$eriores del edi$icio neural de la razn son los mismos que regulan el procesamiento de emociones y sentimientos, junto con las $unciones globales del cuerpo necesarias para sobrevivir. &stos niveles in$eriores mantienen relaciones directas y mutuas con el cuerpo, con lo que colocan al cuerpo en la cadena de operaciones que permiten las mayores e6presiones de razn y creatividad.

"&l corazn tiene sus razones, que la razn desconoce# +5ascal,

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