Anda di halaman 1dari 7

1

Gnero y sexualidad
Tomado de Sociologa. Anthony Giddens. Madrid: Alianza, 2001. Qu es ser un hombre? Qu es ser una mujer? Usted podra pensar que, al fin y al cabo, ser un hombre o una mujer es algo relacionado con el sexo del cuerpo en el que hemos nacido. Pero, como en tantas otras cuestiones que interesan a los socilogos, no es tan fcil clasificar la masculinidad y la feminidad. Por ejemplo, algunas personas creen que han nacido en el cuerpo equivocado y pretenden arreglar las cosas en algn momento de su vida cambiando de gnero. La historia de Janeen Newham y de David Willis es parecida a la de muchos transexuales que se someten a operaciones de cambio de sexo para convertirse en las personas que creen que son. Lo que hace que su caso sea especialmente notable es que son el primer matrimonio de transexuales de Gran Bretaa. Janeen naci chico, pero desde una edad temprana tuvo sentimientos de confusin relacionados con el deseo de ser chica. Con el transcurso de los aos se fue sintiendo cada vez ms ajena a su cuerpo. Se cas y fue padre de dos nios, pero la sensacin de que estaba atrapada en un cuerpo equivocado no remiti. David naci chica, pero pas su infancia sintiendo que, en su interior, era un hombre. La confusin era tan intensa, dice ahora, que a veces deseaba no tener ningn cuerpo. Al final, tanto Janeen como David buscaron tratamientos de reasignacin del gnero, un largo proceso que se compone de hormonas y ciruga y que tiene como fin ocuparse de lo que Janeen denomina un gran error de la naturaleza (Neustatter, 1999). Janeen y David se conocieron a travs de una organizacin que hace campaa a favor de los derechos de los transexuales; con el tiempo, desarrollaron una valiosa relacin. Pero cuando decidieron formalizarla casndose, descubrieron que segn las leyes britnicas no podan convertirse en marido y esposa porque haban cambiado de gnero. Por lo que haca al matrimonio, el sexo que se consideraba oficial era el que figuraba en sus partidas de nacimiento. Janeen y David celebraron su matrimonio en Dinamarca, donde el hecho de haber cambiado de sexo no es un obstculo para celebrar una ceremonia de matrimonio tradicional. Aunque el gobierno britnico permite que se modifiquen la mayora de los documentos y certificados de identidad cuando se produce una reasignacin de gnero, no altera el nico documento que resulta capital para el reconocimiento legal del cambio de estatus de un individuo: la partida de nacimiento. Para muchos transexuales, sta es una cuestin que tiene que ver con derechos humanos bsicos. A la mayora de nosotros nos cuesta concebir que una persona que era l pueda convertirse en ella, porque las diferencias sexuales tienen mucha influencia en nuestra vida. Lo normal es que ni siquiera las percibamos: precisamente por lo omnipresentes que son. Desde el principio estn enraizadas en nosotros. Nuestras concepciones de la identidad de gnero, as como de las actitudes e inclinaciones sexuales vinculadas a ella, se forman en un estadio tan temprano de nuestra vida que cuando somos adultos, en general, las damos por hechas. Pero el gnero no slo existe; todos nosotros, segn lo expresan algunos socilogos, ponemos en prctica el gnero en nuestras interacciones sociales cotidianas con los dems. Despus de cambiar de estatus, transexuales como Janeen y David deben aprender cmo poner en prctica el gnero en su vida diaria. Desde el tono de voz hasta los gestos, pasando por los movimientos y las normas de comportamiento, todos los aspectos de nuestra existencia estn determinados por el gnero. A lo largo del da, reproducimos el gnero socialmente -lo hacemos y rehacemos- en miles de acciones nimias. La historia de Janeen y David afecta a un asunto muy debatido en la sociologa del gnero y de la sexualidad. Los estudiosos no se ponen de acuerdo sobre hasta qu punto las caractersticas biolgicas innatas tienen un impacto duradero en nuestra identidad de gnero y en nuestras actividades sexuales. En este captulo estudiaremos la naturaleza del comportamiento sexual

2
humano y analizaremos el carcter complejo de la sexualidad -las pautas sexuales humanas- y las diferencias en este sentido. Como tantas otras cosas, la vida sexual en las sociedades contemporneas est sufriendo importantes transformaciones que influyen en la vida emocional de casi todos nosotros. Incidiremos en cules son estos cambios e intentaremos interpretar, hacia el final del captulo, su importancia general. Sin embargo, comenzaremos por observar algunos de los mtodos que los estudiosos han utilizado para intentar explicar las diferencias entre hombres y mujeres. Como las diferencias de gnero estn estrechamente vinculadas a cuestiones relativas a la desigualdad y al poder dentro de las sociedades, son un asunto de gran inters para los socilogos. Las profundas transformaciones iniciadas por el movimiento feminista en la dcada de 1970 han inspirado nuevos intentos de comprender cmo se crean, mantienen y transforman las pautas y desigualdades de gnero en nuestras sociedades. El estudio del gnero y de la sexualidad es una de las dimensiones de la sociologa contempornea que ms rpidamente est creciendo y tambin una de las ms fascinantes.

Recuadro No. 1 Gnero, Diferencia Y Desigualdad, Virginia Maquieira. En Elena Beltrn Y Virginia Maquieira (Eds) Feminismos. Debates Tericos Contemporneos. Madrid, Alianza Editorial 2001. Segn Lourdes Benera el gnero puede definirse como el conjunto de creencias, rasgos personales, actitudes, sentimientos, valores, conductas y actividades que diferencian a hombres y mujeres a travs de un proceso histrico que se desarrolla a diferentes niveles tales como el estado, el mercado de trabajo, las escuelas, los medios de comunicacin, la ley, la familia y a travs de las relaciones interpersonales. Este proceso supone la jerarquizacin de estos rasgos y actividades de tal modo que a los que se definen como masculinos se les atribuye mayor valor (1987:46). Segn Naila Kabeer "El gnero es visto como el proceso mediante el cual individuos nacidos dentro de una categora biolgica, macho o hembra, se convierte en las categoras sociales hombre y mujer, mediante la adquisicin de atributos localmente definidos de masculinidad y feminidad" (Kabeer, 1991:11).

Las diferencias de gnero


Comenzaremos por investigar los orgenes de las diferencias entre hombres y mujeres. Se han adoptado enfoques contrapuestos para explicar la formacin de las identidades de gnero y los roles sociales que se basan en ellas. En realidad, el debate tiene que ver con el grado de aprendizaje: algunos estudiosos conceden ms preeminencia que otros a las influencias sociales a la hora de analizar las diferencias de gnero. Antes de revisar estos enfoques contrapuestos tenemos que establecer una importante distincin entre sexo y gnero. En general, los socilogos utilizan el trmino sexo para referirse a las diferencias anatmicas y fisiolgicas que definen el cuerpo del varn y el de la mujer. Por el contrario, el gnero concierne a las diferencias psicolgicas, sociales y culturales que existen entre hombre y mujer. El gnero tiene que ver con los conceptos de masculinidad y feminidad construidos socialmente; no tiene por qu ser una consecuencia directa del sexo biolgico de un individuo. La distincin entre sexo y gnero es fundamental ya que hay muchas diferencias entre hombres y mujeres que no tienen un origen biolgico. Las interpretaciones sociolgicas dadas a las diferencias y desigualdades de gnero han adoptado posiciones contrapuestas sobre este asunto del sexo y el gnero. Exploraremos tres grandes

3
enfoques al respecto. En primer lugar, nos centraremos en los argumentos que sealan la existencia de una base biolgica para las diferencias de conducta entre hombres y mujeres. Despus, la atencin se centrar en las teoras que otorgan una importancia clave a la socializacin y el aprendizaje de los roles de gnero. Finalmente, abordaremos las ideas de los estudiosos que creen que ni el gnero ni el sexo tienen un fundamento biolgico, sino que son una construccin enteramente social.

El gnero y la biologa: la diferencia natural


Hasta qu punto las diferencias en el comportamiento de mujeres y hombres son producto del sexo ms que del gnero? En otras palabras, en qu medida se deben a diferencias biolgicas? Algunos autores sostienen que hay ciertos aspectos biolgicos humanos -que van desde las hormonas hasta los cromosomas, pasando por el tamao del cerebro y la gentica- que son responsables de las innatas diferencias de comportamiento que hay entre mujeres y hombres. Afirman que stas pueden apreciarse, de una u otra forma, en todas las culturas, lo cual implica que los factores naturales son responsables de la desigualdad entre gneros que caracteriza a la mayora de las sociedades. Por ejemplo, estos investigadores suelen llamar la atencin sobre el hecho de que en casi todas las culturas los hombres y no las mujeres, toman parte en la caza y en la guerra. Sin duda sealan, esto indica que los hombres tienen una tendencia biolgica hacia la agresin de la que carecen las mujeres? A muchos investigadores no les convence este argumento y afirman que el grado de agresividad de los varones vara considerablemente de una cultura a otra, al igual que el nivel de pasividad y dulzura que se espera de las mujeres (Elshtain, 1987). Las teoras de la diferencia natural suelen basarse en datos del comportamiento animal, sealan los crticos, y no en evidencias del comportamiento humano antropolgicas o histricas que suelen presentar variaciones segn la poca y el lugar. Aaden, adems, que el hecho de que un rasgo sea ms o menos universal no implica que su origen sea biolgico; pueden existir factores culturales generales que lo produzcan. Por ejemplo, en casi todas las culturas la mayora de las mujeres pasan una parte considerable de su vida al cuidado de los hijos y no les resultara fcil participar en la caza o en la guerra. Aunque la hiptesis de que los factores biolgicos determinen las pautas de conducta en hombres y mujeres no pueda rechazarse de plano, un siglo de investigaciones sobre los orgenes fisiolgicos de esa influencia no ha logrado demostrada. No hay pruebas de que existan mecanismos que vinculen esas fuerzas biolgicas con los complejos comportamientos sociales que despliegan los seres humanos, ya sean hombres o mujeres (Connell, 1987). Las teoras que consideran que los individuos acatan algn tipo de predisposicin innata prescinden del papel vital que tiene la interaccin social en la configuracin del comportamiento humano.

La socializacin de gnero
Otra de las vas que se puede tomar para comprender los orgenes de las diferencias en razn del gnero es el estudio de la socializacin de gnero, el aprendizaje de unos determinados roles con la ayuda de agentes sociales como la familia y los medios de comunicacin. Este enfoque establece una distincin entre sexo biolgico y gnero social: un beb nace con el primero y desarrolla el segundo. A travs del contacto con diversos agentes de socializacin, tanto primarios como secundarios, nios y nias van interiorizando poco a poco las normas y expectativas sociales que se considera corresponden a su sexo. Las diferencias de gnero no estn determinadas biolgicamente, se producen culturalmente. Segn esta perspectiva, las desigualdades de gnero aparecen porque los hombres y las mujeres son socializados en roles diferentes. Las teoras de la socializacin del gnero las han propiciado los funcionalistas, para quienes los chicos y las chicas aprenden roles sexuales y las identidades masculina y femenina -la

4
masculinidad y la feminidad- que les acompaan. En este proceso se ven guiados por sanciones positivas y negativas, fuerzas aplicadas socialmente que recompensan o condenan los comportamientos. Por ejemplo, el comportamiento de un chico pequeo se puede sancionar positivamente (Qu nio ms valiente eres!) o negativamente (Los chicos no juegan con muecas!). Estos refuerzos positivos y negativos ayudan a los chicos y a las chicas a aprender y aceptar los roles sexuales que se esperan de ellos o ellas. Si un individuo desarrolla prcticas de gnero que no se corresponden con su sexo biolgico --es decir, si se desva- se considera que la explicacin radica en una socializacin inadecuada o irregular. Segn esta perspectiva funcionalista, los agentes de socializacin contribuyen al mantenimiento del orden social, ocupndose de que la socializacin de gnero de las nuevas generaciones se desarrolle con tranquilidad. Esta rgida interpretacin de los roles sexuales y de la socializacin en este sentido ha sido criticada desde diversos frentes. Hay muchos autores que afirman que la socializacin de gnero no es un proceso intrnsecamente tranquilo; diferentes agentes, como la familia, la escuela o los grupos de compaeros, pueden estar enfrentados. Adems, las teoras de la socializacin hacen caso omiso de la capacidad que tienen los individuos para rechazar, o modificar, las expectativas sociales que rodean a los roles sexuales. Como ha sealado Connell: Los agentes de socializacin no pueden producir efectos mecnicos en una persona que est creciendo. Lo que hacen es invitar al nio o nia a participar en las prcticas sociales segn unos determinados trminos. La invitacin puede ser, y as ocurre a menudo, coactiva: ir acompaada de una fuerte presin para aceptar y no mencionar alternativas [...] Sin embargo, los nios s que rehsan o, ms exactamente, comienzan a hacer sus propios movimientos en el terreno del gnero. Pueden rechazar la heterosexualidad [...] pueden ponerse a mezclar elementos masculinos y femeninos, como hacen las nias, por ejemplo, al insistir en realizar deportes de competicin en la escuela. Pueden comenzar a establecer una ruptura en su propia vida, como hacen los nios, por ejemplo, al vestirse de mujer cuando estn solos. Pueden crearse una vida fantstica que entre en contradiccin con sus prcticas, y quiz ste sea el paso ms corriente en todos ellos (Connell, 1987). Es importante recordar que los seres humanos no son sujetos pasivos o receptores incondicionales de la programacin de gnero, tal como algunos socilogos han sugerido. Las personas son agentes activos que crean y modifican los roles por s mismos. Aunque tenemos que mostramos escpticos ante cualquier aceptacin total del enfoque de los roles sexuales, muchos estudios han demostrado que, hasta cierto punto, las identidades de gnero son el resultado de las influencias sociales. Las influencias sociales que recibe la identidad de gnero fluyen a travs de muchos canales diferentes; incluso a los padres que se proponen educar a sus hijos de forma no sexista les resulta difcil combatir las pautas de aprendizaje del gnero existentes (Statham, 1986). Por ejemplo, los estudios sobre la interaccin entre los progenitores y los nios han demostrado la existencia de diferencias concretas en el trato que reciben los nios y las nias, aun cuando los padres piensen que sus reacciones ante unos y otras son las mismas. Los juguetes, los libros ilustrados y los programas de televisin con los que los nios pequeos entran en contacto tienden a destacar la diferencia entre atributos femeninos y masculinos. Aunque la situacin est cambiando en cierta medida, suele haber ms personajes masculinos que femeninos en la mayora de los libros, cuentos de hadas, programas de televisin y pelculas destinados a la infancia. Los personajes masculinos suelen ser ms activos y aventureros, mientras que los femeninos aparecen con una orientacin ms pasiva, expectante y domstica (Weitzman y otros, 1972; Zammuner, 1987; Davies, 1991). Hay investigadoras feministas que han demostrado hasta qu punto los productos culturales y mediticos que se comercializan en el mercado juvenil encarnan actitudes tradicionales respecto al gnero y al tipo de objetivos y ambiciones que se espera que tengan las chicas y los chicos.

5
Est claro que la socializacin de gnero es muy poderosa y que ponerla en tela de juicio puede resultar perturbador. Una vez que se asigna un gnero, la sociedad espera que los individuos acten como mujeres o como hombres. En las prcticas de la vida cotidiana es donde se cumplen y reproducen tales expectativas (Lorber, 1994; Bourdieu, 1990).

La construccin social del gnero y el sexo


En los ltimos aos, las teoras sobre la socializacin y el rol de gnero se han visto criticadas por un nmero creciente de socilogos. En vez de considerar el sexo como algo determinado biolgicamente y el gnero como algo que se aprende culturalmente, sealan que debemos considerar ambas cosas productos construidos socialmente. No slo el gnero es una creacin meramente social que carece de una esencia fija, sino que el propio cuerpo humano est sometido a fuerzas sociales que lo configuran y alteran de diversas maneras. Podemos dar a nuestro cuerpo significados que cuestionen lo que generalmente se considera natural. Los individuos pueden optar por construir y reconstruir sus cuerpos como gusten: con prcticas que van desde el ejercicio, la dieta, el piercing y la moda personal hasta la ciruga plstica y las operaciones de cambio de sexo. Segn esta perspectiva, los autores que se centran en los roles de gnero y en el aprendizaje del mismo aceptan implcitamente que las diferencias de gnero tienen una base biolgica. Para el enfoque de la socializacin, la distincin biolgica entre los sexos proporciona un marco que se vuelve culturalmente elaborado en la propia sociedad. En contraste con esto, los tericos que creen en la construccin social del sexo y del gnero rechazan que las diferencias de gnero puedan tener base biolgica alguna. Emergen, segn ellos, en relacin con las diferencias sexuales que se perciben en la sociedad y, a su vez, ayudan a configurarlas. Por ejemplo, una sociedad en la que la idea de masculinidad gire en torno a la fuerza fsica y las actitudes duras alentar a los hombres a cultivar una determinada imagen corporal y un conjunto de gestos. Dicho de otro modo, las identidades de gnero y las diferencias sexuales estn inextricablemente unidas dentro del cuerpo de los seres humanos (Connell, 1987; Butler, 1999; Scott y Morgan, 1993). En los ltimos aos, las teoras sobre la socializacin y el rol de gnero se han visto criticadas por un nmero creciente de socilogos. En vez de considerar el sexo como algo determinado biolgicamente y el gnero como algo que se aprende culturalmente, sealan que debemos considerar ambas cosas productos construidos socialmente. No slo el gnero es una creacin meramente social que carece de una esencia fija, sino que el propio cuerpo humano est sometido a fuerzas sociales que lo configuran y alteran de diversas maneras. Podemos dar a nuestro cuerpo significados que cuestionen lo que generalmente se considera natural. Los individuos pueden optar por construir y reconstruir sus cuerpos como gusten: con prcticas que van desde el ejercicio, la dieta, el piercing y la moda personal hasta la ciruga plstica y las operaciones de cambio de sexo. Segn esta perspectiva, los autores que se centran en los roles de gnero y en el aprendizaje del mismo aceptan implcitamente que las diferencias de gnero tienen una base biolgica. Para el enfoque de la socializacin, la distincin biolgica entre los sexos proporciona un marco que se vuelve culturalmente elaborado en la propia sociedad. En contraste con esto, los tericos que creen en la construccin social del sexo y del gnero rechazan que las diferencias de gnero puedan tener base biolgica alguna. Emergen, segn ellos, en relacin con las diferencias sexuales que se perciben en la sociedad y, a su vez, ayudan a configurarlas. Por ejemplo, una sociedad en la que la idea de masculinidad gire en torno a la fuerza fsica y las actitudes duras alentar a los hombres a cultivar una determinada imagen corporal y un conjunto de gestos. Dicho de otro modo, las identidades de gnero y las diferencias sexuales estn indisolublemente unidas dentro del cuerpo de los seres humanos (Connell, 1987; Butler, 1999; Scott y Morgan, 1993).

El gnero tambin construye el sexo


Gnero Diferencia y Desigualdad Virginia Maquiera DAngelo Feminismo Debates Tericos contemporneos. Elena Beltrn, Virginia Maquieira (Eds.), Silvina Alvarez y Cristina Snchez. Madrid: Alianza Editorial, 2001. pp 127-190. Es frecuente leer en la bibliografa antropolgica que l gnero es la construccin social y simblica que se realiza a partir de las diferencias biolgicas percibidas. Si bien esta conceptualizacin rechaza las posiciones que afirman que la biologa es destino, sin embargo, se resalta que no hay ninguna construccin sociocultural de cualidades, comportamientos y caractersticas en ausencia de realidades biolgicas percibidas (Jacobs y Roberts, 1989:438). Se insiste en que aunque la multitud de representaciones culturales de los hechos biolgicos es muy grande y tiene diversos grados de complejidad, el cuerpo es la primera evidencia incontrovertible de la diferencia humana (Lamas, 1996:340). Desde estas perspectivas se plantea, por tanto, el despliegue de la enorme variabilidad cultural de la invencin humana a partir de la rigidez de la anatoma sexual bipolar que corresponde a la herencia biolgica, dada la realidad incontrovertible, al menos hasta ahora, de la reproduccin sexuada de nuestra especie. Sin embargo, los datos de la biologa ponen en cuestin la existencia de un sistema sexual bipolar. La biloga feminista Anne Fausto-Esterling, en su conocido estudio sobre los Cinco sexos (1993, 1998), sostiene que biolgicamente hablando hay una enorme gradacin que va de mujer a varn, y dependiendo de cmo denominemos los diferentes estadios, podemos afirmar que a lo largo de tal espectro subyacen al menos cinco sexos y, quizs, incluso ms. FaustoEsterling considera que la literatura mdica habitual utiliza el trmino intersexo como aglutinador de los tres subgrupos principales que contienen alguna mezcla de caractersticas masculinas y femeninas. Uno de estos subgrupos lo denomina herms, y considera a sus integrantes los verdaderos hermafroditas, es decir, que poseen un testculo y un ovario (sus receptculos para la produccin de esperma y vulos o gnadas); a un segundo subgrupo, que denomina merms, los considera pseudohermafroditas masculinos. Los merms tienen testculos y algunos aspectos de los genitales femeninos, pero no tienen ovarios; y finalmente los/las pseudohermafroditas femeninas, denominados ferms, que tienen ovarios y algunos aspectos de los genitales masculinos pero carecen de testculos. A juicio de la autora cada una de estas categoras es compleja por la variacin porcentual de unas y otras caractersticas en cada sujeto y por tanto entre los miembros de cada subgrupo. Y ms an, la vida subjetiva de los individuos enmarcados en cada subgrupo, sus necesidades particulares, sus sentimientos, problemas, atracciones y repulsiones se han dejado de lado en el estudio cientfico. A su juicio los tres intersexos merecen ser considerados sexos adicionales, cada uno con su propio estatuto, y va ms all al afirmar que el sexo es un continuo vasto e infinitamente maleable que sobrepasa las restricciones incluso de cinco categoras (1998:81). La autora reconoce que es extremadamente difcil estimar la frecuencia de la intersexualidad y ms an la frecuencia de cada uno de los tres sexos adicionales porque no es el tipo de informacin que alguien escriba voluntariamente en una solicitud de empleo (ibidem.). No obstante, asume la estimacin realizada por el psiclogo John Money, de la Universidad Johns Hopkins, especialista en la materia, quien postula que los individuos intersexuales pueden ascender a un 4% de la poblacin, dato que le hace plantear a sus alumnos de la Universidad de Brown que sobre un corpus estudiantil de 6.000 estudiantes supone que puede haber en el campus en torno a 240 intersexuales, una cifra que considera relevante como para formar una organizacin de algn tipo. El fenmeno de la intersexualidad no supone en si misma ninguna novedad en la bibliografa antropolgica y en los datos histricos. Las antroplogas Martn y Voorhies (1981), en un libro que

7
tiene ya la entidad de un clsico, plantearon que en una sociedad pueden coexistir y ser reconocidos ms de dos sexos fsicos. Sin embargo sealaron la insensibilidad de la investigacin antropolgica ante este tipo de fenmeno que a su juicio permitira importantes anlisis comparativos. Con los datos disponibles defienden la existencia de lo que denominan sexos supernumerarios en el sentido de que exceden el nmero mnimo de los dos sexos fsicos (1981:89). Uno de los casos que estudian es el de los navajo de la costa oeste norteamericana, quienes denominan nadle a las criaturas intersexuales, que adems ocupan una posicin especfica en la sociedad. En un sentido econmico, un nadle emprendedor tiene ventajas sobre los hombres y las mujeres porque puede acceder a distintos tipos de tareas a excepcin de la guerra y la caza. Asimismo tienen derechos especiales sobre la propiedad privada de los otros miembros de su familia sin necesidad de lograr un consentimiento especfico para el disfrute de los bienes. Adems ocupan un lugar de mediacin en las disputas entre mujeres y varones y gozan de una licencia sexual especial, ya que pueden casarse con un miembro de cualquiera de los dos sexos biolgicos. A juicio de las autoras, esta posicin definida y respetada que ocupan los individuos nadle est posibilitada porque goza de la aprobacin de la ideologa social, ya que una figura importante de la mitologa navajo es May-des-tizhi, de quien se dice que fue hombre y mujer (1981:87-88). Este caso contrasta con los datos que plantea Fausto-Sterling, para quien tanto el Talmud como el Tosefta, los libros de la ley de los judos, enumeran extensas regulaciones para las personas intersexuales. Por ejemplo a los hermafroditas se les prohbe heredar las haciendas de sus padres y ser testigos o sacerdotes, prohibiciones que concuerdan con las que se establecen tambin para las mujeres. Del mismo modo considera que en la Europa de finales de la Edad Media surgi un modelo de comportamiento por el cual se les exiga a los hermafroditas que eligieran un rol de gnero establecido y que se ajustasen al mismo, de modo que el castigo por la transgresin de esta norma se saldaba en innumerables casos con la muerte en la hoguera. A su juicio este modelo ha perdurado hasta la actualidad. Desde esta perspectiva la autora describe en el trabajo que estamos relatando las terapias mdicas que se desarrollan con las criaturas intersexuales. Afirma que casi en el mismo momento de nacer los bebs con las caractersticas descritas son objeto de diversos tratamientos de planificacin hormonal y quirrgica de forma que se puedan integrar sin sobresaltos en la sociedad como heterosexuales normales: varones o mujeres. Estas prcticas mdicas responden, segn Fausto-Sterling, a procedimientos estrictamente humanitarios que responden al deseo de que las personas sean capaces de encajar tanto tsica como social y psicolgicamente en la sociedad. Es decir, que las intervenciones teraputicas responden a un modelo de normalidad, un nico modelo de salud psicolgica, el basado en la distincin de dos sexos. Porque a su juicio los hermafroditas poseen cuerpos que no se ajustan a las reglas. No encajan de forma natural en una clasificacin binaria: slo un calzador quirrgico puede empujarles hacia ella. Y, en este sentido, la autora considera que en la base de tales prcticas subyace: la necesidad cultural de mantener claras las distinciones entre los sexos. La sociedad se encarga del control de los cuerpos intersexuales porque empaan y debilitan tan gran distincin (1998:88). A travs de este planteamiento queda de manifiesto que el sistema de gnero basado en la dualidad de los comportamientos adecuados de hombres y mujeres precede a la percepcin de los rasgos fenotpicos del sexo, y ste ha de acomodarse a los imperativos del gnero; en palabras del antroplogo de la sexualidad Jos Antonio Nieto: Se instaura el sexo a travs del gnero, en sociedad (1998:26). Asimismo se pone de relieve, una vez ms, la frontera difusa que separa la naturaleza de la cultura mostrando la construccin sociocultural de la misma a travs de un sistema de significados, regulaciones normativas e invenciones tecnolgicas. Como ha sealado Carole Vance, el cuerpo y sus acciones son entendidas de acuerdo a los cdigos de significado prevalecientes en una sociedad concreta (1985:8).