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EDGAR RUBIO Reporte de lectura: # 7 Evaluacin pragmtica de polticas pblicas Autor: Osvaldo Feinstein Este artculo presenta un enfoque

pragmtico para la evaluacin de polticas pblicas. Comienza con una descripcin de la evaluacin en la que se discuten sus funciones y modalidades, contina con una presentacin sobre cmo la evaluacin permite aprender de la experiencia, se complementa con la exposicin de los criterios de evaluacin, considera el problema de la atribucin, presenta dos enfoques para la evaluacin de polticas pblicas utilizando los conceptos introducidos en las secciones precedentes, aborda las dificultades que se enfrentan en la evaluacin de polticas pblicas y concluye con un conjunto de soluciones posibles y diez conclusiones pragmticas. La evaluacin se lleva a cabo con dos propsitos principales: para aprender de la experiencia, extrayendo lecciones que puedan aplicarse con el fin de mejorar el diseo y la implementacin de polticas pblicas. La primera de ellas se cumple con las llamadas evaluaciones formativas, cuya finalidad es el aprendizaje y el segundo propsito caracteriza a las llamadas evaluaciones sumativas, que formulan un juicio sobre el valor de lo evaluado. Las evaluaciones se pueden distinguir en tres, ex ante que corresponde al proceso de diseo de las polticas pblicas y que consiste en una consideracin de la relevancia o pertinencia de la intervencin y de una estimacin de sus posibles efectos, la segunda de ellas es la evaluacin ex post o terminal es cuando hay una fecha de terminacin de una poltica pblica, las evaluaciones que se realizan despus de la fecha planteada, en tanto que las que tienen lugar despus del inicio de la implementacin pero antes de su conclusin son evaluaciones intermedias se utilizan para aportar elementos de juicio o continuacin de una poltica.

El proceso de formulacin de polticas pblicas es altamente complejo y si bien las evidencias sobre resultados son un insumo importante, especialmente en algunas circunstancias, existen factores polticos que tambin tienen una fuerte influencia en el proceso de diseo. La evaluacin permite aprender de la experiencia extrayendo lecciones sobre lo que ha funcionado bien y lo que ha fallado, y las razones de xitos y fracasos, propios y ajenos. Las polticas pblicas se implementaran siempre de acuerdo a las intenciones, y si no hubiera efectos no buscados, la evaluacin no sera til, excepto para confirmar el logro de los objetivos. En ese tipo de mundo no habra incertidumbre, coincidiendo lo planeado con lo realizado no habra diferencias entre ex ante y ex post. Las evaluaciones de procesos focalizan la atencin en los mecanismos e instrumentos a travs de los cuales se ha intentado alcanzar determinados objetivos y las evaluaciones de impacto que se centran en los resultados ltimos de las polticas pblicas, esto es, en las modificaciones logradas en un conjunto de variables-objetivo, por ejemplo, en los componentes del desarrollo humano o en los objetivos del programa de gobierno. Lo que realmente interesa es el impacto de las polticas o programas o proyectos, y, por lo tanto, las evaluaciones de impacto, hay circunstancias en las cuales no es posible determinar de modo inequvoco cul ha sido el efecto atribuible a determinadas intervenciones y, por ello, es importante complementar el anlisis de impacto con un anlisis de procesos. Volveremos sobre estas cuestiones ms adelante. La evaluacin debe tomar en cuenta los factores contextuales y realizar un anlisis y sntesis que permita identificar las causas que han operado para alcanzar o no los resultados esperados, as como otros posibles efectos atribuibles a las intervenciones que tuvieron lugar.

La evaluacin pragmtica de polticas pblicas no se limita a preconizar la utilizacin de un solo mtodo o enfoque; rechaza el fundamentalismo metodolgico buscando, en cambio, el mtodo adecuado a las circunstancias, alinendose con el principio del rigor apropiado. Tambin es pragmtica porque enfatiza el uso de la evaluacin, sin darlo por descontado y adoptando un papel activo para promover la difusin y aplicacin de las evaluaciones de polticas pblicas.

La discusin precedente puede sintetizarse en el siguiente conjunto de diez conclusiones: La evaluacin bien realizada y adecuadamente utilizada permite aprender de la experiencia extrayendo lecciones sobre las polticas que han funcionado bien y las que han fallado, y las razones de xitos y fracasos, propios y ajenos. Los criterios de evaluacin (relevancia, efectividad y eficiencia, y algunos otros permiten considerar sistemticamente diversos tipos de polticas

pblicas. Dado que las polticas pblicas que se evalan se implementan en un contexto complejo en el que operan mltiples factores, es importante evitar un enfoque ingenuo de la atribucin que no reconoce la existencia de otros factores que no sea la propia poltica pblica que se evala. Para polticas pblicas en las que los grupos de control o de comparacin sean factibles, particularmente aqullas que consisten o se componen de intervenciones muy especficas (programas o proyectos) que novaran durante el perodo de implementacin y que se aplican a un subconjunto de la poblacin, es recomendable realizar la evaluacin utilizando dichos grupos de control.

Cuando no sea factible utilizar grupos de control, es importante considerar hiptesis rivales plausibles, y utilizar evidencias para determinar cul es la hiptesis ms slida. Adems, sobre todo en estos casos en que la atribucin es ms conjetural, es importante complementarlas evaluaciones de resultados con evaluaciones de procesos.

Con el propsito de hacer frente a la falta de fondos para las evaluaciones, es til considerar la creacin de un fondo para evaluaciones, que puede constituirse con un pequeo porcentaje del total de fondos dedicados a polticas y programas pblicos.

La formacin en evaluacin puede complementarse mediante la creacin de oportunidades para aprender haciendo viabilizadas por un programa de becas para tesis y tesinas sobre evaluacin, financiado, por ejemplo, por fundaciones vinculadas a bancos u otras organizaciones privadas o estatales.

Es importante desarrollar un enfoque metodolgico pragmtico, utilizando diferentes mtodos para realizarlas evaluaciones en funcin de los tipos de polticas pblicas y de la informacin disponible.

Los evaluadores y los gestores de evaluaciones deben ocuparse no solamente de la produccin sino tambin de la postproduccin de evaluaciones, asumiendo una responsabilidad por facilitar su utilizacin.

La instauracin de premios para las mejores evaluaciones o para las evaluaciones ms influyentes pueden ser incentivos para mejorar su calidad. Pero los incentivos principales para que las evaluaciones sirvan como instrumento de aprendizaje estn dados por la demanda de evaluacin que hagan los polticos y la poblacin.