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REVISTA DE EDUCAO, CULTURA E MEIO AMBIENTE- Dez.-N 12, Vol II, 1998.

MIGRAES NORDESTINAS PARA A AMAZNIA


Maria das Graas Nascimento*

RESUMO: Traamos neste artigo, consideraes sobre as correntes migratrias para Amaznia, em especial a que foi chamada de "Batalha da Borracha" criada pelo governo Vargas em 1943, que tinha como objetivo recrutar homens de todas as regies para o corte da seringa. Migrantes que, na maioria, vieram da regio Nordeste, sem, todavia, terem migrado em conseqncia das secas, pois muitos deles trabalhavam nas cidades j exercendo alguma profisso, no tendo nenhuma ligao com a terra. PALAVRAS CHAVE: Borracha, Cidade, Secas, Migrantes e Seringa.

ABSTRACT: We outline in this article, migratory flows considerations for Amazon, in particular that was called "Battle of Rubber" created by Government Vargas in 1943, which had as its goal to recruit men from all regions for the cutting of the syringe. Migrants, most of which came from the Northeast region, without, however, have migrated as a result of droughts, because many of them worked in cities already exerting some profession, having no connection with the Earth.

KEYWORDS: Rubber, Citie, droughts, Migrants and Syringe.

Traamos neste artigo, consideraes sobre as correntes migratrias para Amaznia, em especial a que foi chamada de "Batalha da Borracha" criada pelo governo Vargas em 1943, que tinha como objetivo recrutar homens de todas as regies para o corte da seringa. Migrantes que, na maioria, vieram da regio Nordeste, sem, todavia, terem migrado em conseqncia das secas, pois muitos deles trabalhavam nas cidades j exercendo alguma profisso, no tendo nenhuma ligao com a terra. O povoamento de Rondnia
(1)

tem incio no final do Sculo XVII. Alm das

comunidades indgenas encontravam-se tambm na regio algumas misses de Jesutas com distribuio espacial irregular. At o Sculo XVIII s h registro da passagem dos bandeirantes procura de ouro bem como das "drogas do serto" 1

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(As chamadas "Drogas do Serto" eram: castanhas, corantes, ervas, peles, produtos medicinais, animais vivos e plantas), atravs do Vale do Rio Guapor. No consideramos que estas pessoas que se encontravam nessa rea no final do sculo XVII, tenham vindo de um processo migratrio e sim de deslocamentos isolados e com objetivos especficos. Segundo SOUZA (1978), h migrao quando grupos envolvidos no processo migratrio fixam residncia em outro municpio diferente daquele de nascimento. Ainda SOUZA, (op. cit. 48):
Migrao interna um processo social resultante de mudanas estruturais de um determinado pas que provocam o deslocamento de grupos sociais, pertencentes s diversas classes sociais, os quais, por motivos diversos, deixam o seu municpio de origem e vo fixar residncia noutro.

Partindo deste princpio, discutiremos duas correntes migratrias para Amaznia, que ocorreram em dois momentos da nossa histria e que vo ter fortes influncias na produo do espao desta regio: a primeira refere-se nordestinos que migraram no final do sculo XIX, e que tinha como principal caracterstica ser uma migrao familiar e sertaneja. A segunda analisada ser a que ocorreu no perodo de 1943 a 1945 motivada pela "Batalha da Borracha". A PRIMEIRA CORRENTE M IGRATRIA: As migraes nordestinas para Amaznia sempre estiveram ligadas s questes de conflitos no campo, coincidindo com os perodos de seca, e os pequenos agricultores so os que primeiro sentem os efeitos da mesma. Alm de serem a maioria da populao rural sertaneja, eles no tinham alternativa a no ser migrar. Boa parte da bibliografia existente sobre o tema enfatiza que os nordestinos, principalmente os sertanejos, migram para outras regies ou at mesmo para a capital em funo das secas que assolam o serto do Nordeste. O fenmeno da seca usado como fator de entendimento da migrao, e, com isso, esconde-se a questo fundamental, que a estrutura fundiria nordestina, que vem ao longo de todos esses anos propiciando a expulso de milhares de pessoas para outras regies do Pas. Segundo MEDEIROS FILHO; SOUZA (1984), a migrao em direo ao Norte deu seus primeiros passos na grande seca de 1877-1879.0 surgimento do ciclo da borracha transformou-se em grande plo de atrao para as populaes rurais do Nordeste. Migrar para a Amaznia nos anos de seca j se tornara constante na histria nordestina, principalmente, no Estado do Cear. 2

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Formaram-se, ento, as correntes migratrias para os Estados da Amaznia incentivadas pelo governo (SOUZA; 1978). Tambm alguns donos de seringais se deslocavam at o Nordeste, principalmente para o Cear, com o objetivo de recrutar trabalhadores para os seringais, propagando serem elevadas as quantias pagas a eles que, ao desembarcarem em Manaus e Belm, eram logo levados para as zonas produtoras do ltex. No perodo de 1890 at 1910, o contingente de pessoas sadas para a Amaznia (SOUZA; op. cit.), no teria sido inferior a meio milho. Vale ressaltar que foi o trabalho destes migrantes que elevou a produo da borracha em 40% do total da exportao brasileira j em 1910. O ndice de migrao foi to alto neste perodo que preocupou os grandes proprietrios nordestinos de terras, pois deixava desfalcado de mo-de-obra o meio rural do Nordeste. J na seca de 1904, o Brasil estava no auge de dois momentos econmicos: o da borracha na Amaznia, e o do caf no Centro-Sul, havendo inclusive incentivo do governo em forma de passagens gratuitas para que os migrantes pudessem se deslocar para essas regies. Mesmo aqueles que no queriam sair do nordeste eram compelidos, pois o governo utilizava-se da fora policial para obrig-los a migrar (MEDEIROS FILHO; SOUZA, 1984:59):
A dramaticidade destes embarques ficou gravada na memria do povo (...). Houve casos de embarques realizados fora em que o marido foi para o Norte e a mulher foi para o Sul.

A SEGUNDA CORRENTE MIGRATRIA: Em decorrncia do envolvimento do Brasil na II Guerra Mundial em 1942, o governo brasileiro forneceu contingentes militares para as frentes de combate e firmou convnio com a Rubber Reserve Company, assinando tambm os chamados Acordos de Washington, objetivando desenvolver a produo da borracha na Amaznia. Nestes Acordos ficavam estabelecidos os seguintes compromissos:
I- O Brasil concordava em vender a Rubber Reserve Company toda a

borracha excedente s necessidades do consumo interno;


II- O preo teto fixado para a borracha era de 39 contos por libra para a

qualidade fino-lavada (borracha de melhor qualidade, sem impurezas);


III-

A Rubber Reserve Company concedia um prmio de 2,5 contos, por

libra-peso, para toda a borracha exportada que excedesse a 5.000 toneladas; 3

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ultrapassando este limite, o prmio seria elevado para 5 contos por libra-peso;
IV- O produto destes prmios seria aplicado, conjuntamente com o crdito de

cinco milhes de dlares concedido ao Brasil, no imediato desenvolvimento da produo, considerando-se no somente a melhoria de sua qualidade, como as condies gerais da regio e do trabalhador, atravs de um plano de sistematizao;
V- O Brasil tudo faria para aumentar a produo e, tendo em vista as

necessidades dos Estados Unidos, venderia tambm a produo de borracha manufaturada excedente ao consumo interno;
VI- O Brasil designaria uma nica agncia de compra e venda para adquirir

no interior e colocar no exterior e nas fbricas nacionais toda a produo de borracha;


VII- Os Acordos tinham a durao de cinco anos, com direito a reajustamento

peridico de preos durante os trs ltimos anos, levando-se em considerao as circunstncias que, porventura, viessem a afetar o custo da produo. Em decorrncia da ocupao japonesa nos seringais da Malsia, os pases aliados, impossibilitados de se abastecerem dessa matria-prima no Oriente, voltam-se para a Amaznia, vendo nela a soluo da crise, tendo em vista que a regio constituase ainda no maior reservatrio de seringueiras nativas, podendo, desta forma, mediante o fomento da produo, ressurgir como fonte abastecedora. Em 1942, ano de grande seca no Nordeste, contingentes significativos de retirantes chegaram Amaznia. Como conseqncia dessa migrao, estimava-se que o nmero de seringueiros chegava a 34.000, com produo mdia anual de 16.000 toneladas de borracha. Para aumentar a produo anual para 45 mil toneladas em 1942, 60 mil em 1943 e 100 mil em 1944, como era o desejo dos estadunidenses, seria necessrio, pelo menos, quintuplicar o nmero de extratores, (MARTINELLO; 1985), e por isso o governo brasileiro criou a "batalha da borracha". Para a viabilizao desses milhares de extratores que seriam convocados para a "batalha", foram criados pelos governos brasileiros e estadunidenses, vrios rgos e instituies que se encarregariam do financiamento, recrutamento, transporte, alojamento, assistncia mdica e sanitria e alimen tao para os que lutariam nessa batalha. Para MARTINELLO (op. cit.), as pessoas que estavam frente destes rgos e instituies nem sempre cumpriam satisfatoriamente as atividades, e muitas contribuam para o insucesso da "batalha da borracha". Entre as instituies que foram criadas destacamos: 4

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-Banco de Crdito da Borracha - BCB, encarregado de realizar operao de crdito, fomentar a produo, financiar a empresa extrativista, bem como exercer o monoplio final da compra e venda da borracha, tanto interna como externa, criado atravs do Decreto-lei n 4.841, de 17 de outubro de 1942; -Departamento Nacional de Imigrao - DNI tinha como finalidade recrutar e encaminhar trabalhadores para a Amaznia, como tambm fiscalizar outros rgos envolvidos na mobilizao; -Comisso de Controle dos Acordos de Washington CCAW, coordenando e auxiliando as atividades de grupos brasileiros e estadunidenses que atuariam na operacionalizao da "batalha da borracha", criada atravs do Decretolei n 4.523, de 25 de julho de 1942; -Superintendncia para o Abastecimento do Vale Amaznico - SAVA, tendo como finalidade abastecer com gneros alimentcios o Vale Amaznico, e ainda coordenar as medidas a serem tomadas com os Estados da regio visando o abastecimento e incremento da produo de alimentos, providenciando a aquisio das mercadorias, dentro e fora do pas, e seu transporte para a Amaznia, formando estoques, criada atravs do Decreto-lei n 5.044, de 04 de dezembro de 1942; -Servio Especial de Mobilizao de Trabalhadores para a Amaznia SEMTA, d e p o is s ubs t it u d o p e la Co mi ss o Ad min is tra t iv a de Encaminhamento de Trabalhadores para Amaznia - CAETA, cujo objetivo era recrutar, encaminhar e colocar trabalhadores nos seringais, transportando-os at Belm; -Servio Especial de Sade Pblica - SESP, encarregado de prestar assistncia mdica e sanitria aos "soldados da borracha"; -Servio de Navegao e Administrao do Porto do Par - SNAPP, encarregado de transportar os "soldados da borracha" dos portos de Belm para Manaus, Porto Velho e Acre. A partir de 1942 algumas entidades estadunidenses v inham trabalhando em conjunto com entidades brasileiras no sentido de prover o aumento da mo-de-obra necessria s novas exigncias do aumento da produo para a indstria blica aliada, importando inclusive mo-de-obra de outros pases como Porto Rico. O governo brasileiro, no entanto, recusou esta proposta, optando por transladar a mo-de-obra necessria de outras regies do Pas. 5

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Coincidindo com esta necessidade premente de nova e abundante fora de trabalho para a regio, a seca nordestina de 1942 veio reunir cerca de 20 a 30 mil flagelados em Fortaleza, ensejando mo-de-obra farta para os seringais (MARTINELLO; 1985). Essa primeira fase envolvia o Departamento Nacional de Imigrao (DNI) e a Rubber Development Corporation (RDC), conseguindo trazer para Amaznia cerca de 15.000 pessoas no ano de 1942 e incio de 1943. Este contingente de flagelados nordestinos era constitudo de sertanejos vindos do Cear, Paraba e Rio Grande do Norte, homens que deslocavam-se com as famlias para a capital, no intuito de emigrar. Era uma migrao familiar e que voluntariamente se destinou ao corte da seringa; so os chamados "seringueiros voluntrios". Nesta etapa, aps a criao da "batalha da borracha", em 1943, entra em ao, com o objetivo de selecionar, transportar e localizar os trabalhadores nos seringais da Amaznia, o SEMTA, visto que o empenho do DNI no era suficiente para agilizar o novo surto da borracha. Pelas precariedades de recursos materiais disponveis para transporte e alojamento, era quase impossvel naquele momento recrutar milhares de pessoas, como queriam os altos escales do governo estadunidense. O SEMTA tinha como meta recrutar e transportar para Amaznia mais de 50.000 trabalhadores solteiros. Os esforos para atra-los estavam estampados nas propagandas no s no Nordeste, mas tambm em outras regies, com promessas de auxlios aos familiares que iriam ficar nos lugares de origem. Mas no ano de 1943 s abia-se da s ituao de penria que se encontravam os dependentes dos "soldados da borracha" recrutados pelo SEMTA. Por isso, e por acordos que no foram cumpridos entre os governos do Brasil e dos Estados Unidos, esse servio teria pouco meses de existncia. Esse segundo momento migratrio promovido pelo SEMTA se diferencia do primeiro, promovido pelo DNI e RDC, que tinham como motivao a seca, e foram migraes espontneas e familiares. Este segundo, por sua vez, acena com vantagens diversas, como v eremos a seguir, contemplando o deslocamento de pessoas dos diversos pontos do Pas, inclusive dos centros urbanos, como mostra MARTINELLO (1985):

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Enquanto o primeiro movimento migratrio havia sido organizado, de incio, maneira tradicional com os sertanejos (...) este novo contingente ampliou-se e "enriqueceu-se" com outros elementos regionais desconhecidos e estranhos ao prprio meio e histria econmica e demogrfica da Amaznia, cariocas do morro e da cidade, fluminenses de Niteri e do interior do Rio, capixabas de Vitria do Esprito Santo, baianos de Ilhus e de Salvador, pernambucanos de Recife, mineiros da capital e das serras. De todas as classes, cores, profisses e idades. Ferreiros, carpinteiros, engraxates, choferes de caminho, operrios de fbricas e usinas, cansados das mquinas e seduzidos pela oportunidade de conhecer, custa do governo, terras e paisagens distantes; trabalhadores braais e agricultores, cujo sedentarismo no podia vencer a emoo psicolgica da aventura h muito recalcada e comprimida, eis a grande "arca de No" que formava esta segunda leva de "soldados da borracha".

Neste momento da migrao o SEMTA encaminhou para Amaznia apenas homens solteiros, (mais ou menos 11.000) que foram arrebanhados de outras regies do Pas, inclusive de cadeias pblicas, principalmente influenciadas pelas propagandas. Destes, apenas novecentos foram colocados nos seringais, e os demais ficaram em Belm e em Manaus. Conforme entrevistas e reviso bibliogrfica que realizamos, estes migrantes viviam promovendo "arruaas e bagunas", dando m fama imagem do migrante nordestino, pois a partir destes eventos todos os "soldados da borracha" passaram a causar medo nos moradores das cidades como ilustra as citaes abaixo:
Quando na segunda migrao do encaminhamento do SEMTA, que o Servio de Encaminhamento de Trabalhadores para Amaznia, foi um rgo criado durante a guerra em 42. Esses encaminharam s pessoas solteiras, onze mil solteiros que foram arrebanhados do sul do pas, eles vieram pra Belm e Manaus, eles fizeram a maior revolta do mundo dentro dos campos (...) Porque eles eram solteiros e viviam de arruaa. Eles gostavam mais de sair dos campos pra beber, pra farrear. (Entrevista com o Pesquisador Pedro Martinello- Rio Branco-Acre, 1995) Enquanto isso, a outra corrente, a partir de 1943, viajando mais ao sabor da aventura, constitudos de brasileiros cosmopolitas e urbanizados, j sem vnculos regionais, desenraizados, sem afeio sua "querncia", viria criar srios problemas de adaptao e integrao ao novo ambiente, a partir de suas cheganas. A sua psicologia e inteno era mais de "chegar-ver-e-voltar-logo-quepossvel". J a da outra era "chegar-enricar-e-voltar-se-Deus-permitir". Na impossibilidade do regresso, essas novas levas de imigrantes, mal chegados, fugiam das hospedarias, e dos albergues de recepo (...). Muitos se marginalizavam logo, outros desafogavam o desespero no crime, na valentia e na cachaa (...). Ficavam amontoados e ociosos nos acampamentos espera inquieta do vero que no chegava para o incio do fbrico. (...) a atitude desse novo tipo de imigrante, mesmo aventureiro, preferia ficar na cidade ao lu, com seu uniforme tpico de "soldado da borracha": cala de mescla, chapu de palha virado, blusa larga de algodo, mochila s costas, alpercata de rabicho, barba grande, a peixeira ilharga. Andavam aos bandos a

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procura de emprego, da birosca para comer sua gororoba, do boteco para beber e esquecer os mal-ditos, e das festas e dos arrasta-ps dos bairros pobres, onde iam procura de diverso; no raro, transformavam-nas em cenas de bebedeiras, de valentia e de pega-pracapar, BENCHIMOL (1992:229).

O resultado desta "desordem" era o medo e o preconceito da populao local. Os nordestinos recebiam a culpa pela ao praticada por todos os outros, fossem estes nordestinos ou no. Entretanto, poucos tinham conhecimento da situao de tenso que vivia os migrantes nos acampamentos, devido ao longo perodo de espera para serem levados aos seringais, uma vez que muitos aguardavam seis meses ou mais. Isso porque os rgos responsveis em instal-los no tinham agilidade nesta operao, porque o trabalho destes rgos era interligado, e, se um deles no cumprisse com sua atividade, os demais ficavam prejudicados e era, normalmente, o que acontecia. Algumas vezes esses migrantes ficavam impossibilitados de locomoo devido s grandes estiagens que baixam consideravelmente o nvel das guas de rios e igaraps, impedindo o transporte de embarcaes de mdio e grande calado, como era o caso das embarcaes do SNAPP. Os seringalistas, por sua vez, preferiam no arcar com despesas para manter os seringueiros na sede sem destin-los de imediato para as colocaes. Outras vezes faltava alimentao para garantia dos mesmos nas zonas produtoras do ltex, ou seja, a SAVA no tinha estoque de alimentos como previsto no contrato. Outro motivo que causava a longa espera nos acampamentos era o aguardo do incio do perodo do "fbrico" (ciclo de corte do ltex, que ocorre no perodo no chuvoso). Neste, a responsabilidade era do SEMTA e CAETA que no obedeciam ao calendrio do corte da seringa e encaminhavam os trabalhadores em qualquer poca, e a conseqncia eram as constantes revoltas nos acampamentos de Belm, Manaus e Porto Velho. Em setembro de 1943 foi criado, pelo Decreto-Lei n 5.813, a Comisso Administrativa de Encaminhamento de Trabalhadores para a Amaznia - CAETA, substituindo as agncias responsveis pelo recrutamento da mo-de-obra para a Amaznia, sob a jurisdio da Comisso de Controle dos Acordos de Washington - CCAW. Esta adota uma poltica seletiva para o encaminhamento de trabalhadores para a empresa extrativista. A preferncia passou a ser dada a nordestinos recrutados com a famlia nas reas atingidas pela seca. 8

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Entre 1943 e 1945, o SEMTA e a CAETA levaram, aproximadamente, cinqenta mil trabalhadores, a maioria deles motivada pelas propagandas que, por sinal, eram bem feitas e atraentes. Nelas o "leite" era farto, o preo era bom e, pelas garantias dos contratos, o "soldado da borracha" passaria apenas dois anos na Amaznia. Eram contratos assinados na agncia de recrutamento, que por sua vez responsabilizava-se pelo deslocamento, assegurando passagens e todas as demais despesas do trajeto, com uma pequena remunerao. Destacamos aqui o Termo de Compromisso entre o SEMTA e o "Soldado da Borracha" recrutado:
Os benefcios concedidos e as obrigaes assumidas pelo trabalhador so as seguintes: a) O DNI fornecer gratuitamente ao trabalhador: 1- Meios de transporte para ele e para seu equipamento de viagem, dos pontos de recrutamento e concentrao aos de locao nos seringais; 2- Alojamento nas hospedarias durante a viagem; 3- Assistncia mdica e sanitria nos locais indicados no item 2; 4- Equipamento de viagem, que ficar sendo de propriedade do trabalhador, composto de vesturio: duas calas e um bluso, um par de alpercatas ou equivalente, uma rede, uma mochila, uma caneca, um prato fundo e talher; Novo vesturio se, decorridos trs meses do fornecimento do equipamento inicial, no estiver ainda o trabalhador colocado no seringal 6- Alimentao adequada, durante a vigncia deste termo de compromisso. b) O DNI, a ttulo de auxilio, efetuar os seguintes pagamentos ao trabalhador: R$ 20$ (vinte contos de ris) quando assinar o presente contrato, R$ 20$ (vinte contos de ris) quando chegar a Belm e R$ 200 $ (duzentos contos de ris) na ocasio da assinatura do contrato de Trabalho c) O DNI proporcionar, ao trabalhador e sua famlia, a necessria e indispensvel assistncia religiosa; d) O trabalhador, durante a vigncia deste termo de compromisso, se obriga a prestar, a critrio da administrao do DNI, qualquer trabalho previsto pela legislao trabalhista, recebendo o salrio dirio de 4 $ (quatro contos de ris) sem prejuzo do auxlio constante da letra "b" e) O trabalhador obriga-se a observar os regulamentos dos acampamentos e das companhias de navegao, quando embarcado; f) Se por motivo relevante e justo, durante a vigncia deste termo de compromisso, no convier ou no foi possvel o aproveitamento do trabalhador, ser ele conduzido para o ponto onde foi recrutado. Ficam ressalvados os casos de comprovada fora maior e os decorrentes de justa causa para resciso dos contratos de trabalho especificados no artigo 482, da Consolidao das Leis de Trabalho; e g) Se o trabalhador, durante a vigncia deste, solicitar peas do equipamento de que trata a letra "a", antes de decorridos trs meses do fornecimento inicial, ou der lugar a prejuzos de qualquer natureza, fica acordado ser lcito o desconto das importncias correspondentes aos causados, da quantia de 200$ (duzentos contos de ris), referida na letra "b". (Este Termo de Compromisso elaborado pelo SEMTA, consta do Dossi elaborado pelo Ministrio Pblico para efeito de aposentadoria dos Soldados da Borracha)

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O outro contrato era assinado, quando da chegada do trabalhador no seringal, com o prprio patro, no qual eram assegurados direitos, constando inclusive a participao nos lucros da venda da borracha produzida. A PROPAGANDA: Com a implantao da "Batalha da Borracha", a participao do governo federal foi ativa, e o prprio presidente Getlio Vargas desencadeou vasta propaganda no sentido de sensibilizar a populao brasileira para que se engajasse nesta "batalha" em "defesa da ptria ameaada", como bem mostra a mensagem abaixo aos "soldados da borracha":
Seringueiros: Dediquei todas as energias batalha da borracha. Precisamos de mais borracha, pois sobre ela que se encontra a guerra moderna, pois so grandes os equipamentos que necessitam da goma elstica, produzidos sem repouso, colhendo o ltex abundante das seringueiras do Vale Amaznico. Nas guerras modernas no fazem parte somente os soldados que esto nos campos de batalha, mas, toda a nao: homens e mulheres, velhos e cri anas. A vs desbravadores da Amaznia sois os mais importantes soldados. Unidos veremos sibilar a bandeira do Brasil. (Jornal O Acre n. 742 de 20.05.43- Rio Branco-Acre.)

Apelos como este foram divulgados maciamente no Nordeste. Levavam a crer que o governo, visando sanar problemas de carncia de mo-deobra nos seringais, considerava a regio, que nos tempos ureos da produo da borracha amaznica tinha sido a fornecedora da fora de trabalho que expandiu a produo da goma elstica, como "salvadora da ptria". O objetivo era atrair o maior nmero possvel de extratores para ingressar na "Batalha da Borracha", invocando sentimentos patriticos, com uma intensa propaganda massificada, convocando a populao a se engajar no esforo de guerra em favor dos aliados. Era comuns apelos deste tipo sarem diariamente nos rdios e nos jornais.
Seringueiros! (...) o instante que atravessa a Ptria no deixa a nenhum filho do Brasil o direito de esquivar-se do cumprimento do dever. Os esforos de guerra que empreendemos para derrotar os soldados tiranos, e as batalhas que travamos nos campos, fbricas, mares, cus, escolas, lares, templos de f e etc., esto a exigir de todos ns- soldados da liberdade - uma contribuio maior e melhor pela vitria do Brasil e dos aliados. Todas as nossas atenes e preocupaes devem estar voltadas neste momento grave de nacionalidade para a voz de comando do chefe nacional Getlio Vargas obedecendo com energia e boa vontade, afim de que mais tarde, vitoriosos, olhemos com orgulho o passado de cabea erguida, entreguemos a nossos filhos e legado dos nossos maiores: A Ptria estremecida, com sua histria acrescida do nosso exerccio e do amor ao Brasil." (Jornal - O Acre n. 742, 30.05.43, Rio Branco - Acre.)

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Desta forma, mobilizou-se verdadeiro exrcito de extratores, como se fossem realmente soldados indo para os campos de batalha em defesa da ptria, procedendo-se o alistamento e at a concesso de uniformes para aqueles que seriam os soldados que lutariam nas selvas da Amaznia. Alm dos sentimentos patriticos, outros subterfgios foram usados. A propaganda enganosa apresentava a Amaznia como paraso e eldorado, oferecendo grandes possibilidades de enriquecimento para aqueles que entrassem no "exrcito". Nos postos de "aliciamento" eram colocados cartazes onde apareciam seringueiros em meio a uma vasta floresta de seringueiras colhendo ltex em grandes tambores carregados por caminhes e jeeps, como se fossem seringais da Amaznia. Os migrantes no se davam conta de que isto era apenas mais um engodo para atra-los, pois os cartazes retratavam no os seringais nativos, mas sim, os seringais cultivados da Malsia, ou seja, realidade bem diferente daquela que iriam enfrentar na Amaznia. Havia nos folhetos do SEMTA propagandas como esta:
O Brasil insultado na sua honra e compreendendo o dever de lutar pela liberdade do mundo, na guerra de vida ou morte que ora se trava (...). a nossa prpria dignidade que est em jogo (...). Mas no s pelas armas podemos e devemos concorrer para o triunfo completo da liberdade humana (...). Assim, tanto soldado o que se alista no quartel, como o que se oferece para trabalhar nos seringais da Amaznia: um o soldado da caverna, o aviador, o marinheiro; o outro Soldado da Borracha, heri da Amaznia. Ambos esto em igualdade de condies perante a Ptria... (FERREIRA, 1991:02)

Os nordestinos optavam pela Amaznia, alistando-se no exrcito da borracha, pois acreditavam que correriam menos riscos de vida e ainda contavam com a possibilidade de enriquecimento, produzindo borracha no esforo de guerra para os aliados, para ento retornarem a sua terra vitoriosos. Segundo se apreende das entrevistas com os que vieram nessa poca, a propaganda do governo para atrair jovens para a Amaznia era "enganadora", e isso foi descoberto somente quando j estavam nos seringais. Dizia-se nas propagandas, tanto em jornais como em pinturas feitas nos muros de cidades nordestinas, que a seringueira dava bastante frutos, do tamanho de uma "bola", e o trabalho do seringueiro seria apenas o de colher tais frutos e que custavam muito dinheiro, sendo, portanto, fcil ficar rico com essa atividade. Em outros casos aparecia a 11

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seringueira com as folhas desenhadas como se fossem notas de dinheiro. claro que as propagandas foram exercidas sem limites, sempre mostrando que os "Soldados" ficariam ricos com facilidade alm de "servir a ptria". Todos esses engodos usados como atrativos, pelo governo e seus representantes, contriburam para arrastar milhares de migrantes viajando em condies perigosas: Embarquei no dia 14 de setembro de 1943 de So Luiz s dezoito horas com destino a Belm do Par, cuja viagem foi um sofrimento, devido a guerra, tivemos que viajar em completa escurido, pois ns no podia nem acender sequer um cigarro. O navio era acompanhado por um caa minas que rondava o navio constantemente (...) (Entrevista em maro de 1992, na Vila de So Carlos-RO.) A viagem era longa e cansativa, em navios superlotados, sem o mnimo conforto, onde viajavam mais de mil pessoas, homens, mulheres e crianas, gerando caos e tumulto num moderno navio negreiro. A alimentao era de pssima qualidade. Ao chegarem a Belm e a Manaus a situao piorava. Muitos chegavam doentes, outros adoeciam nas pousadas onde eram jogados. Segundo os depoimentos dos "soldados da borracha", eles eram "amontoados como animais, sofrendo fome e humilhaes". Nas pousadas ficavam esperando dias ou meses at chegarem aos seringais. Neste "exrcito da borracha" morreram mais "soldados" do que no exrcito da Fora Expedicionria Brasileira que lutava nos campos da Itlia, para onde foram enviados nos perodo de junho de 1944 a fevereiro de 1945 um total de 25.334, pessoas. Destes, apenas 15.059 constituam o grupo de artilharia e 10.265 era o pessoal de apoio como o grupo de depsito e das vrias divises dentro dos escales. Segundo CABRAL (1982), este exrcito lutou durante 239 dias e retornou ao Pas. Fora os mortos e os que foram capturados como prisioneiros pelo inimigo, desembarcaram no total 23.811 pessoas. Nas trincheiras da "Batalha da Borracha" milhares de "soldados" foram exterminados pelas doenas que os debilitava sem terem o mnimo de assistncia, abandonados pelos "comandantes" no meio desta "batalha", vtimas do descaso do governo e seus representantes, alm de lutarem praticamente a vida toda.

NOTA:

(1)- A Segunda Grande Guerra Mundial provocou a reativao dos seringais da Amaznia e propiciou a criao do Territrio de Guapor, com o desmembramento de terra dos Estados

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do Amazonas e do Mato Grosso, atravs do Decreto-Lei n. 5.812 de 13 de setembro de 1943, e


que s teria o nome modificado em 1956, quando, numa homenagem aos trabalhos de Rondon, denomina-se, consoante Lei n. 2.731 de 17 de novembro daquele ano, Rondnia. E somente atravs da Lei complementar n. 041 de 22 de dezembro de 1981, Rondnia transformou-se em Estado.

BIBLIOGRAFIA

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*Maria das Graas Nascimento. Mestra em Geografia Humana pela USP Pesquisadora-Associada do Laboratrio de Geografia Humana e Planejamento Ambiental, Pesquisadora do Centro do Imaginrio Social/UFRO.

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