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John Lennon

John Lennon

John Lennon en 1964

Datos generales

Nombre real

John Winston Lennon

Nacimiento

9 de octubre de 1940

Origen

Liverpool, Reino Unido

Muerte

8 de diciembre de 1980(40 aos) Nueva York, Estados Unidos

Cnyuge

Cynthia Powell (1962-1968) Yko Ono (1969-1980)

Hijos

Julian y Sean Lennon

Informacin artstica

Tipo de voz

Tenor ligero

Gnero(s)

Pop, Rock and roll,1 rock

Instrumento(s) Voz, guitarra, piano, armnica,banjo, Mellotrn, percusin,bajo

Perodo de actividad

1957-1976, 1980

Discogrfica(s) Parlophone, Capitol, Apple,EMI, Geffen, Polydor

Artistas relacionados

The Beatles Paul McCartney George Harrison Ringo Starr The Quarrymen Plastic Ono Band The Dirty Mac

Web

Sitio web

Web oficial

Firma

John Winston Ono Lennon2 (de nacimiento John Winston Lennon), MBE (Liverpool, Reino Unido, 9 de octubre de 1940 Nueva York,Estados Unidos, 8 de diciembre de 1980), fue

un msico multiinstrumentista y compositor que salt a la fama como uno de los miembros fundadores de The Beatles, una banda de rock britnica activa durante la dcada de 1960, y reconocida como la ms comercialmente exitosa y crticamente aclamada en la historia de la msica popular. Junto con Paul McCartney, form una de las parejas de compositores ms exitosas del siglo XX. Naci y creci en Liverpool, donde siendo adolescente se familiariz con el gnero musical skiffle, formando la banda The Quarrymen, que posteriormente se convertira en 1960 en The Beatles. Cuando el grupo comenz a desintegrarse hasta su disolucin a finales de esa dcada, Lennon inici una carrera como solista, marcada por varios lbumes aclamados por la crtica, incluyendo John Lennon/Plastic Ono Band eImagine, y canciones icnicas como Give Peace a Chance e Imagine. Demostr un carcter rebelde y un ingenio mordaz en la msica, el cine, la literatura y el dibujo, as como en sus declaraciones en conferencias de prensa y entrevistas. Adems, la polmica le persigui debido a su constante activismo por la paz, junto con su esposa Yko Ono. En 1971 se mud a Nueva York, donde su oposicin a la guerra de Vietnam dio lugar a numerosos intentos por parte del gobierno de Richard Nixon de expulsarlo del pas; mientras, sus canciones fueron adoptadas como himnos por el movimiento contra la guerra. Despus de su autoimpuesto retiro de la industria musical en 1975 para dedicar tiempo a su familia, Lennon volvi en 1980 con Double Fantasy. Lennon fue asesinado tres semanas despus de ese lanzamiento. En los Estados Unidos, las ventas de Lennon como solista se acercan a los catorce millones de unidades,3 y ya sea como intrprete, autor o coautor, es responsable de veintisiete sencillos nmero uno en el Billboard Hot 100. En 2002, fue colocado en el octavo puesto en una encuesta de la BBC de los 100 britnicos ms importantes, mientras que en 2008 fue calificado por la revista Rolling Stone como el quinto mejor cantante de todos los tiempos. Despus de su muerte fue incluido en el Saln de la Fama de los Compositores en 19874 y en el Saln de la Fama del Rock en 1994.5
ndice
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1 19401957: Primeros aos 2 1957 - 1980: Carrera musical

2.1 1957 1970: De The Quarrymen a The Beatles

2.1.1 1957 1965: Formacin, fama y comercializacin, y aos de gira 2.1.2 1966 1970: Aos de estudio, separacin y comienzos en solitario

2.2 1970 1980: Carrera como solista

2.2.1 1970 1973: Primeros aos post-Beatles 2.2.2 1973 1980: Retiro temporal y regreso

2.3 Diciembre de 1980: Muerte

3 Relaciones personales

o o o o o o o

3.1 Cynthia Lennon 3.2 Brian Epstein 3.3 Julian Lennon 3.4 Yko Ono 3.5 May Pang 3.6 Sean Lennon 3.7 Miembros de The Beatles

4 Activismo poltico

o o o

4.1 Actividades contra la guerra y por los derechos civiles 4.2 Intento de deportacin 4.3 Vigilancia del FBI y documentos retenidos

5 Musicalidad, escritura y arte

o o o

5.1 Instrumentos tocados 5.2 Estilo vocal 5.3 Escritura y arte

6 Legado

6.1 Reconocimientos y ventas

7 Discografa 8 Notas 9 Referencias 10 Enlaces externos

19401957: Primeros aos


Lennon naci en el Hospital de maternidad de Liverpool, hijo de Julia y Alfred Lennon. De acuerdo con algunos bigrafos, en ese momento se estaba llevando a cabo un ataque areo alemn y la hermana de su madre, Mary Mimi Smith, utiliz los destellos de luz provocados por las explosiones para poder llegar al hospital por las calles destruidas.6 Smith dira tiempo despus: desde el momento en que vi a John en el hospital, saba que yo era su nica madre, no Julia. Suena horrible? Pero, en realidad no lo es, porque Julia lo acept como algo perfectamente natural. Ella sola decir: 'T eres su verdadera madre. Todo lo que hice fue dar a luz'.7 El nio se llam John Winston Lennon en honor a su abuelo paterno, John Jack Lennon, y por el primer ministro de la poca, Winston Churchill.8

Mendips, la casa de George y Mimi Smith, donde Lennon vivi la mayor parte de su infancia y adolescencia.

Su padre, un marino mercante durante la Segunda Guerra Mundial, a menudo se encontraba fuera de casa y peridicamente enviaba cheques de su sueldo a Newcastle Road, Liverpool, donde Lennon viva con su madre. Los cheques dejaron de enviarse cuando Alfred Lennon se ausent sin previo aviso en 1943.9 Cuando finalmente volvi a casa en 1944, se ofreci a cuidar de la familia, pero su esposa (embarazada de otro hombre) rechaz la idea.10 Bajo una presin considerable, Julia le otorg el cuidado de Lennon a su hermana despus de que sta denunciara la situacin en varias ocasiones ante los servicios sociales de Liverpool. En julio de 1946, el padre de Lennon visit a Smith y lo llev a Blackpool, con la intencin de emigrar a Nueva Zelanda con l.11 Su madre los sigui (junto a su pareja 'Bobby' Dykins) y, despus de una acalorada discusin entre ambos, Alfred oblig al nio, de tan solo cinco aos, a elegir con quin se quedara. Lennon escogi a su padre dos veces. Como su madre se alej, comenz a llorar y la sigui. Desde ese momento pasaran veinte aos hasta que volviese a ver a su padre.12 Durante el resto de su infancia y adolescencia, vivi con sus tos Mimi y George Smith, en Mendips, 251 Menlove Avenue, Woolton. No tenan hijos propios y su ta sola comprarle volmenes de cuentos, mientras que su to, ganadero de una granja familiar, le compr una armnica y le incit a hacercrucigramas.13 Su madre visitaba Mendips casi todos los das y cuando Lennon cumpli los once aos sola ser l el que la visitaba a su casa en Blomfield Road, Liverpool, donde le reproduca discos de Elvis Presley y le ense a tocar el banjo. La primera cancin que aprendi a tocar con este instrumento fue Ain't That a Shame de Fats Domino.14 Tambin le compr su primera guitarra en 1956, una Gallotone acstica barata con garanta de no cuartearse. Su madre le dio el dinero con la condicin de que la enviasen a su casa y no a la de su hermana Mimi, a sabiendas de que sta no estaba conforme con las aspiraciones musicales de John.15 Mimi, escptica ante la idea de que Lennon fuese a ser famoso algn da, supona que se aburrira de la msica. A menudo le deca: La guitarra est muy bien, John, pero nunca podrs hacer una vida con ella.16 Lennon fue criado como anglicano y asisti a la Escuela Primaria Dovedale.17 Desde septiembre de 1952 hasta 1957, despus de realizar y aprobar su examen de admisin, asisti al Quarry Bank High

School en Liverpool, donde era conocido como un alumno despreocupado, que dibujaba historietas cmicas e imitaba a sus maestros.18 Al final del tercer ao, su informe escolar lo defina como Sin esperanzas. Un payaso en clase. Hace perder el tiempo al resto de los alumnos. Tena 14 aos cuando su to muri en junio de 1955.19 En septiembre de 1980 hablaba acerca de su infancia, su familia y su carcter rebelde:
Una parte de m quera ser aceptado por todas las facetas de la sociedad y no ser el msico bocazas y luntico que soy. Pero no puedo convertirme en algo que no soy. Dada mi actitud, los padres de los otros chicos (...) reconocan instintivamente lo que yo era, es decir, un alborotador. Saban que no iba a ser un conformista y que influenciara a sus hijos, que es lo que luego sucedi realmente. Hice todo lo posible por causar problemas en la casa de los amigos que tuve en parte por envidia, porque yo no tena eso que llaman hogar. Aunque en realidad lo tena (...) Haban cinco mujeres que eran mi familia. Cinco inteligentes y fuertes mujeres. Cinco hermanas. Aquellas mujeres eran fantsticas (...) Esa fue mi primera educacin feminista (...) Una de ellas result ser mi madre (...) No saba cmo enfrentarse a la vida. Tena un marido que se escap a la mar en medio de una guerra y no poda conmigo. Por aquel entonces yo tena cuatro aos y medio. Al final acab viviendo con su hermana mayor. Aquel conocimiento y el que yo no estuviera con mis padres me hizo ver que los padres no son dioses.
20

Colegio de Artes de Liverpool, escuela a la cual asisti Lennon y en la cual conoci a su futura esposa Cynthia Powell.

Visitaba regularmente a su primo Stanley Parkes en Fleetwood. Siete aos mayor que l, Stanley lo llevaba de viaje y al cine local. Durante sus vacaciones escolares, Parkes sola visitarlo junto a Leila, otra prima en comn, y todos juntos iban a Blackpool en el tranva dos o tres veces por semana a ver espectculos. Visitaban el Blackpool Tower donde vean artistas como Dickie Valentine, Arthur Askey, Max Bygraves y Joe Loss. Parkes seal que a Lennon le gustaba particularmente George Formby. Parkes y Lennon fueron aficionados del club de speedway Fleetwood Flyers y delFleetwood Town FC. Despus de que la familia de Parkes se mudara a Escocia, los tres primos solan pasar sus vacaciones escolares juntos all. Parkes recuerda: John, la prima Leila y yo estbamos muy unidos.

Mientras viajbamos en coche desde Edimburgo a Durness, solamos divertirnos mucho. Esto fue desde que John tena nueve aos hasta los diecisis.21 Lennon no aprob todos sus exmenes de nivel superior y slo fue aceptado en el Liverpool College of Art despus de que su ta interviniera hablando con el director. Una vez en el colegio, comenz a vestir como un Teddy Boy y era conocido por interrumpir las clases y ridiculizar a los maestros. Como consecuencia, fue excluido primero de la clase de pintura y posteriormente del curso de artes grficas, y tambin amenazado con la expulsin del centro escolar debido a su comportamiento, que inclua haberse sentado en el regazo de una modelo desnuda durante una clase de pintura22Suspendi el examen anual a pesar de la ayuda de algunos compaeros y de quien sera su futura esposa, Cynthia Powell, y abandon el instituto antes de su ltimo ao.23 El 15 de julio de 1958, cuando Lennon tena 17 aos, su madre, que paseaba cerca de la casa de los Smith, fue atropellada por un oficial de polica que conduca ebrio y falleci.24

1957 - 1980: Carrera musical


1957 1970: De The Quarrymen a The Beatles
Artculos principales: The Quarrymen y The Beatles. Vanse tambin: Lennon/McCartney, Beatlemana e Invasin Britnica.

1957 1965: Formacin, fama y comercializacin, y aos de gira

Lennon tocando con The Beatles en 1964 durante la cspide de la Beatlemana.

Lennon form The Beatles con los miembros de su primera banda, The Quarrymen, un grupo de skiffle que haba formado en septiembre de 1956 a los quince aos de edad. El nombre de la banda lo inspiraba la escuela de Liverpool a la que l y otros miembros asistan, Quarry Bank High School. En

el verano de 1957 The Quarrymen ya daban conciertos combinando skiffle y rock and roll. Harry, 2000b, p. 738 John Lennon conoci a Paul McCartney el 6 de julio de 1957, durante el segundo concierto de The Quarrymen, en una fiesta celebrada en el jardn de la iglesia St. Peter en Woolton; poco despus McCartney se uni al grupo.25 McCartney dijo que la ta de John "pensaba que los nuevos amigos de John eran de clase baja" y que a menudo le trataba con condescendencia cuando iba a visitar a su sobrino.Miles, 1997, p. 44 Segn el hermano de Paul, Mike, el padre de McCartney tampoco aprobaba sus nuevas amistades, diciendo que Lennon traera un montn de problemas;26 sin embargo, ms tarde permiti que la banda ensayara en su casa (en el nmero 20 de Forthlin Road), donde Lennon y McCartney escribieron sus primeras canciones juntos.27 Lennon tena dieciocho aos cuando escribi su primera cancin, Hello Little Girl, que llegara al Top10 del Reino Unido cuando fue interpretada por The Fourmost casi cinco aos despus.28 George Harrison se uni como guitarrista lder, a pesar de que Lennon pensaba que a sus catorce aos era demasiado joven para unirse al grupo. McCartney tuvo que montar una audicin donde Harrison toc Raunchy para que Lennon la escuchase.29 Ms adelante se uni Stuart Sutcliffe, amigo de Lennon en la escuela de arte, como bajista.30 Lennon, McCartney, Harrison y Sutcliffe se convirtieron en The Beatles a comienzos de 1960 despus de que los dems miembros abandonaran el grupo. Respecto a la idea de que Lennon siempre fue considerado el lder del grupo, McCartney explic: Todos nosotros admirbamos a John. Era mayor (...) era el ms ingenioso e inteligente. 31 En agosto de 1960, The Beatles fueron contratados para cuarenta y ocho actuaciones en Hamburgo, Alemania, para las que invitaron al batera Pete Best a acompaarles.32 Lennon ya tena diecinueve aos y a su ta Mimi no le gust en absoluto la idea del viaje, por lo que le suplic que continuara con sus estudios.33 Despus de su primera etapa en Hamburgo, aceptaron realizar otra en abril de 1961 y una tercera en abril de 1962. Al igual que los otros miembros, Lennon comenz a tomar preludin en Hamburgo, y lo consuma regularmente, as como anfetaminas, que les servan de estimulante durante sus largas actuaciones nocturnas.34 Brian Epstein, el mnager de la banda desde 1962, no contaba con experiencia en gestin de artistas; sin embargo, tuvo gran influencia en la eleccin de la vestimenta del grupo y en su manera de actuar en el escenario.35 En principio, Lennon se opuso a la idea de utilizar traje y corbata, pero luego la acept diciendo; Me pondra un puetero globo si alguien paga.36 John se cas con Cynthia en agosto. Lanzaron su primer sencillo Love Me Do el 5 de octubre, que alcanz el nmero diecisiete en las listas de xitos britnicas. Grabaron su primer lbum, Please Please Me, en solo diez horas el 11 de febrero de 1963, da en que Lennon sufra los efectos de un resfriado. 37 Normalmente Lennon y McCartney necesitaban de una o dos horas para componer una cancin, la mayora de ellas fueron

escritas en los hoteles tras de un concierto, en Wimpole Street casa de Jane Asher o en Cavendish Avenue; casa de McCartney.38 39 The Beatles lograron el xito comercial en el Reino Unido a principios de 1963. Cuando su primer hijo, Julian, naci en abril, Lennon se encontraba fuera de casa debido a las giras. Durante su actuacin en el Royal Variety Show, al que asistieron la Reina Madre y algunas otras figuras de la realeza britnica, se burl de su pblico comentando: Para nuestra siguiente cancin, me gustara pedirles su ayuda. Los del gallinero pueden aplaudir, y el resto de ustedes basta con que hagan sonar sus joyas.40 Despus de un ao de Beatlemania en el Reino Unido, le sigui su histrica actuacin en los Estados Unidos al aparecer en el Show de Ed Sullivan; despus el grupo se embarc en dos aos de giras internacionales y filmacin pelculas, a la vez que escriban canciones de gran xito. Durante ese lapso Lennon escribi dos libros, In His Own Write y A Spaniard in the Works.41 En 1965, The Beatles fueron reconocidos por el gobierno britnico, que les nombr miembros de la Orden del Imperio Britnico.42

1966 1970: Aos de estudio, separacin y comienzos en solitario

John Lennon (centro) y los dems Beatles durante la poca del lbum Help!

La preocupacin de Lennon comenz a crecer cuando los fans que asistan a los conciertos hacan que fuera imposible or la msica con sus gritos, y la musicalidad del grupo comenzaba a sufrir las consecuencias.43 El repertorio estaba ya dominado por las canciones de Lennon/McCartney, cuya letras comenzaron a recibir mayor atencin por parte de los crticos que en los primeros das de la asociacin. La cancin Help! de Lennon expresa sus propios sentimientos en 1965: Lo deca en serio (...) Era yo pidiendo auxilio! '(help)'.44 Haba subido un poco de peso (ms tarde se referira a ello como su perodo Fat Elvis)45 y se dio cuenta de que inconscientemente estaba pidiendo la ayuda de alguien y buscando un cambio.46 En enero siguiente tom sin saberlo por primera vez LSD, cuando su dentista lo mezcl con caf durante una cena que haba organizado para Lennon, Harrison y sus esposas. 47 El dentista le inform de lo que haba hecho, y les aconsej no salir de su casa a causa de los posibles efectos; sin embargo, los miembros del grupo se fueron, sin creer sus advertencias. Ms tarde, en el ascensor de un nightclub, todos alucinaron con que estaba en llamas: Todos estbamos gritando (...)

calientes e histricos.48 Otro catalizador para el cambio se produjo unos meses ms tarde en marzo. Durante una entrevista con la periodista Maureen Cleave del Evening Standard, coment: El cristianismo se ir. Se desvanecer y reducir su tamao (...) Somos ms populares que Jess ahora no s qu se ir primero, si el Rock and Roll o el cristianismo.49 El comentario pas prcticamente desapercibido en Inglaterra, pero cre una gran controversia cuando se public en los Estados Unidos por la revista juvenil Datebook, cinco meses despus. Las consecuencias del escndalo la quema de discos de The Beatles, la actividad del Ku Klux Klan, y las amenazas contra Lennon contribuyeron a que la banda decidiera abandonar las giras. Despojados de su rutina de presentaciones en vivo despus de su ltimo concierto comercial en 1966, Lennon se sinti perdido y con deseos de dejar la banda.50 Desde su introduccin involuntaria al LSD en enero, haba aumentado su adiccin a las drogas, y estuvo casi siempre bajo su influencia durante gran parte del ao. En palabras del historiador musical Jonathan Gould, Ms que cualquiera de los otros Beatles, la relacin de John Lennon con el LSD a lo largo de 1966 tena como objetivo la bsqueda del aura personal.51 Lennon dirigi su atencin espiritual con la ayuda del LSD, con la esperanza de que esta drstica forma de la introspeccin le pudiera apartar de su dependencia del 'Beatle' John, y pas largas horas en difusa contemplacin, deambulando por los pasillos de su mente.52 Segn el bigrafo Ian MacDonald, la experiencia continua de Lennon con LSD durante el ao lo llev cerca de perder su identidad.53 El consumo de drogas comenz a afectar profundamente a su labor compositiva, y captur lo que Gould llama imaginera alucinatoria en la letra de sus canciones.54 En 1967 apareci en su nica pelcula sin The Beatles, la comedia de humor negro How I Won the War. Ese mismo ao, el histrico lbum Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band mostr el fuerte contraste de las letras de Lennon con las sencillas canciones de amor de los primeros aos del do Lennon/McCartney. Gould calific Lucy in the Sky with Diamonds como una cancin como ninguna otra de amor que John Lennon haya escrito jams, un limpio y etreo cuento de hadas en el que el chico conoce a la chica, el chico pierde la chica, y luego sigue conocindola y perdindola de nuevo.55 Demostrando plenamente el lirismo surrealista de Lennon, La bsqueda de ensueo es llevada a travs de un paisaje surrealista de flores gigantescas, que da lugar a 'taxis hechos de peridicos' (...) una estacin de tren, y un ltimo vistazo fugaz a la muchacha con ojos de caleidoscopio.55 En agosto, despus de ser presentados al Maharishi Mahesh Yogi, el grupo asisti a un fin de semana de instruccin personal en su seminario de Meditacin Trascendental en Bangor, Gales.56 El grupo se vio destrozado por la repentina muerte de Epstein durante el seminario de Bangor. Entonces supe que estbamos en problemas, dira Lennon despus. No tuve conceptos errneos acerca de nuestra capacidad para hacer otra cosa que tocar msica, y tena miedo.57 Ms tarde volveran a viajar al ashram del Maharishi en la India para obtener mayor orientacin; all compusieron la mayora de las canciones para The Beatles y Abbey Road.58

McCartney organiz el primer proyecto de la banda despus de la muerte de Epstein, la pelcula Magical Mystery Tour, que result ser su primer trabajo en recibir crticas negativas. Su banda sonora, Magical Mystery Tour, fue un xito comercial, con letras una vez ms impregnadas del surrealismo de Lennon. Describiendo I Am the Walrus, Gould escribe: Para los lectores deLewis Carroll, la morsa y el hombre huevo son personajes inconfundibles de las pginas de Alicia a travs del espejo.59 En 'Strawberry Fields Forever', Lennon utiliza frases simples para obtener un poderoso efecto: 'Strawberry fields (...) Nothing is real'. Compartiendo el ritmo y la rima, estas dos frases la imagen y su caracterstica distintiva son fusionadas durante la cancin.60 Ya sin Epstein, los miembros del grupo fueron tomando un papel ms importante en las actividades comerciales del mismo, y en febrero de 1968 formaron Apple Corps, una empresa multimedia que abarcaba Apple Records y otras filiales. Lennon describi la empresa como un intento de ver si podamos conseguir la libertad artstica dentro de una estructura de negocios.61 Sin embargo, la experimentacin de Lennon con las drogas, su preocupacin por su relacin con Yko Ono y los planes de matrimonio de McCartney mostrando la necesidad de poner a profesionales de la gestin al frente de Apple. Lennon invit a Lord Beeching a asumir el papel, pero ste se neg. Despus, se puso en contacto con Allen Klein, que haba gestionado a The Rolling Stones y otras bandas durante la invasin britnica. Klein fue nombrado mnager contra la voluntad de McCartney.62 A finales de 1968 Lennon apareci en la pelcula The Rolling Stones Rock and Roll Circus (que no fue publicada hasta 1996) en el papel de un miembro de la banda Dirty Mac. El supergrupo, que formado por Lennon, Eric Clapton, Keith Richards y Mitch Mitchell, tambin cont con una colaboracin vocal de Ono en la pelcula.63 Lennon y Ono se casaron el 20 de marzo de 1969, y luego lanzaron una serie de catorce litografas llamada Bag One que mostraba imgenes de su luna de miel,64 de las cuales ocho fueron consideradas indecentes y la mayora prohibidas y confiscadas.65 El enfoque creativo de Lennon continu ms all de The Beatles, y entre 1968 y 1969 Lennon y Ono grabaron tres lbumes experimentales juntos: Unfinished Music No.1: Two Virgins,66 , cuya portada fue muy controvertida, al aparecer ambos artistas desnudos, Unfinished Music No.2: Life with the Lions, y Wedding Album. En 1969 formaron The Plastic Ono Band, lanzando el lbumLive Peace in Toronto 1969. En protesta por la participacin britnica en la Guerra de Vietnam, Lennon devolvi su medalla de miembro de la Orden del Imperio Britnico a la Reina, aunque esto no tuvo efecto en su condicin de miembro de la orden.67 Entre 1969 y 1970 Lennon lanz los sencillos Give Peace a Chance (ampliamente adoptado como himno contra la guerra de Vietnam en 1969),68 Cold Turkey (documentando su sndrome de abstinencia a la herona)69 ) e Instant Karma!. Lennon abandon The Beatles en septiembre de 1969. Estuvo de acuerdo en no informar a los medios de comunicacin de lo sucedido, mientras la banda renegociaba su contrato de grabacin, pero qued

indignado despus de que McCartney publicara su propio lbum de debut como solista en abril de 1970.70 La reaccin de Lennon fue: Jesucristo! l se lleva todos los crditos por ello! Ms tarde escribi: Yo empec la banda. Yo la disolv. Es tan simple como eso.71 En las entrevistas finales con la revista Rolling Stone revel su resentimiento hacia McCartney diciendo: Fui un tonto por no hacer lo que Paul hizo, que fue utilizar la situacin para vender discos. Habl tambin de la hostilidad que los otros miembros tenan hacia Ono, y de cmo l, Harrison y Starr se hartaron de ser acompaantes de Paul (...) Despus de la muerte de Brian Epstein todo se derrumb. Paul se hizo cargo y supuestamente nos dirigi. Pero Qu diriga cuando solo bamos en crculos?72

1970 1980: Carrera como solista


1970 1973: Primeros aos post-Beatles
Despus de la separacin de The Beatles en 1970, Lennon y Ono se sometieron a terapia primal con el Dr. Arthur Janov en Los ngeles, California. Diseada para liberar el dolor emocional de la niez temprana, el tratamiento consista en asistir dos das a la semana durante cuatro meses; Janov quera tratar a la pareja durante ms tiempo, pero ellos no sintieron ninguna necesidad de continuar y regresaron a Londres.73 El lbum debut en solitario de Lennon, John Lennon/Plastic Ono Band (1970), incluye la cancin Mother, que habla sobre los sentimientos acerca del abandono por parte de sus padres cuando era nio,74 y la cancin Working Class Hero, que fue prohibida por la BBC Radio por la inclusin de la palabra fucking (jodido).75 Ese mismo ao, las revolucionarias opiniones polticas de Tariq Ali, expresadas cuando entrevist a Lennon, inspiraron al cantante a escribir Power to the People. Lennon tambin se vio involucrado con Ali durante una protesta contra la demanda a la revista Oz por presunta obscenidad. Lennon denomin el procedimiento como fascismo repugnante, y junto con Ono (como Elastic Oz Band) lanzaron el sencillo God Save Us/Do the Oz y se unieron a las marchas de apoyo a la revista.76

Rplica del cuarto donde Lennon compuso la mayora de Imagine.

En 1971 se public su lbum Imagine. La cancin que da ttulo al lbum se convertira en un himno para los movimientos contra la guerra y tambin en su cancin ms famosa tras la separacin de The Beatles.77 Mientras, otro tema (How Do You Sleep?) era un ataque musical hacia McCartney en respuesta a las letras del lbum Ram que Lennon senta, y que McCartney confirm ms tarde, iban dirigidas a l y Ono. Aunque Lennon suaviz su postura a mediados de los aos 70 diciendo que haba escrito How Do You Sleep? acerca de s mismo,78 en 1980 revel, Use mi resentimiento contra Paul (...) para crear una cancin (...) no es una terrible ni cruel venganza (...) use mi resentimiento y la separacin de Paul y The Beatles, y la relacin con Paul, para escribir 'How Do You Sleep'. Realmente esos pensamientos no van a rondar en mi cabeza todo el tiempo.20 Lennon, celoso por naturaleza, en el tema Jealous Guy, ms tarde inmortalizado por Roxy Music al llevarlo a lo alto de las listas de xitos en 1981 tras el asesinato de Lennon.17 Lennon y Ono se mudaron a Nueva York en agosto de 1971, y en diciembre lanzaron Happy Xmas (War Is Over).79 Para promocionar el sencillo, contrataron vallas publicitarias en doce ciudades de todo el mundo que decan, en el idioma local, LA GUERRA HA TERMINADOSI AS LO DESEAS.80 La Administracin Nixon tom por aquel entonces lo que se llam una contraofensiva estratgica contra la propaganda pacifista de Lennon, embarcndose en un intento de cuatro aos para intentar deportarlo. Envuelto en una continua batalla legal, se le neg laGreen Card hasta 1976.81 Some Time in New York City fue lanzado en 1972. Grabado con la banda neoyorquina Elephant's Memory, contena canciones acerca de los derechos de las mujeres, las relaciones raciales, el papel de Gran Bretaa en Irlanda del Norte, y los problemas de Lennon para obtener su Green Card.82 Woman Is the Nigger of the World, lanzada como sencillo del lbum en los Estados Unidos ese mismo ao, fue descrita por Lennon como la primera cancin sobre la libertad de las mujeres, y debut el 11 de mayo, cuando fue televisada en el show de Dick Cavett. Muchas estaciones de radio se negaron a transmitir la cancin a causa de la palabra nigger (negro [de manera despectiva]).83 Lennon dio dos conciertos benficos con Elephant's Memory en Nueva York a beneficio de los pacientes del hospital para enfermos mentales Willowbrook State School.84 Las actuaciones en el Madison Square Garden del 30 de agosto de 1972 fueron sus ltimas apariciones de larga duracin en concierto.5

1973 1980: Retiro temporal y regreso


Mientras Lennon grababa Mind Games (1973), l y Ono decidieron separarse. El perodo consiguiente, que dur dieciocho meses y al que ms tarde llam su fin de semana perdido, lo pas en Los ngeles y Nueva York en compaa de May Pang. Mind Games, firmado por the Plastic U.F.Ono Band, fue lanzado en noviembre de 1973. Su cancin principal, Mind Games, alcanz elTop 20 estadounidense y logr el nmero veintisis en el Reino Unido. Contribuy con una versin renovada de I'm the Greatest, una cancin que escribi dos aos antes, para el lbum Ringode Starr (1973), publicado el

mismo mes (la versin de Lennon de 1971 aparece en John Lennon Anthology). Durante 1974 produjo el lbum Pussy Cats de Harry Nilsson y la cancin de Mick Jagger Too Many Cooks (Spoil the Soup). Esta ltima, por razones contractuales, permaneci indita durante ms de treinta aos. Pang suministr la grabacin para su inclusin en The Very Best of Mick Jagger (2007).85

John Lennon y el conductor Tom Snyderdel programa de televisin Tomorrow, en 1975. Esta fue la ltima entrevista televisiva que dio Lennon antes de su muerte en 1980.

Walls and Bridges (1974) dio el nico sencillo nmero uno que Lennon pudo ver en vida en su carrera en solitario, Whatever Gets You Thru the Night, con Elton John en los coros y piano. Un segundo sencillo del lbum, #9 Dream, le sigui antes de que finalizara el ao. Goodnight Vienna, de Starr (1974), volvi a contar con la contribucin de Lennon, que escribi la cancin principal y toc el piano.86 El 28 de noviembre, hizo una aparicin sorpresa en el concierto de Accin de Gracias de Elton John en el Madison Square Garden, cumpliendo as su promesa de unirse al cantante en un show en vivo si Whatever Gets You Thru the Night, una cancin de cuyo potencial comercial Lennon haba dudado, alcanzaba el nmero uno. Lennon interpret la cancin junto con Lucy in the Sky with Diamonds y I Saw Her Standing There.87 Co-escribi Fame, el primer nmero uno de David Bowie en Estados Unidos, donde colabor tocando la guitarra y los coros durante la grabacin en enero de 1975.88 l y Ono se reconciliaron poco despus.89 Ese mismo mes, Elton John encabez las listas de xitos con su propia versin de Lucy in the Sky with Diamonds, con Lennon en la guitarra y los coros. Lanz Rock 'n' Roll (1975), un lbum de versiones, en febrero. Poco despus, Stand By Me, tomada del lbum y un xito en los Estados Unidos y en el Reino Unido, se convirti en su ltimo sencillo durante cinco aos. Hizo la que sera su ltima aparicin en el escenario durante el especial de la ATV A Salute to Lew Grade, grabada el 18 de abril y televisado en junio.90 Tocando la guitarra acstica, y acompaado por su banda de acompaamiento BOMF (presentada como Etcetera), Lennon interpret dos canciones de Rock 'n' Roll (Slippin 'and Slidin' y Stand By Me; esta ltima fue excluida de la transmisin televisiva), seguidas por Imagine.90 La banda llevaba mscaras en la parte trasera de la cabeza como si tuvieran dos caras, una indirecta hacia Grade, con quien Lennon y McCartney haban estado en conflicto por el

control de la empresa editora de The Beatles (Dick James haba vendido la mayora de sus acciones a Grade en 1969). Durante la interpretacin de Imagine, Lennon agreg la lnea y la inmigracin no es para tanto, una referencia a su lucha por permanecer en los Estados Unidos.82 Su segundo hijo, Sean, naci en octubre de 1975. Esta vez, Lennon asumi el papel de amo de casa, comenzando lo que sera un retiro de cinco aos de la industria musical durante el cual dedic toda su atencin a su familia.20 En el mes que terminaba su contrato con EMI/Capitol, era necesario lanzar un ltimo lbum para que este se cumpliera efectivamente, de tal manera que se public el lbum recopilatorio Shaved Fish. Se dedic a tiempo completo a Sean, levantndose a las seis de la maana todos los das para planear y preparar sus comidas y pasar tiempo con l.91 Escribi Cookin' (In the Kitchen of Love) para el lbum de Starr Ringo's Rotogravure (1976), colaborando en la grabacin del tema en junio, en la que sera su ltima sesin de grabacin hasta 1980.92 Se anunci formalmente su descanso de la msica en Tokio en 1977, diciendo: bsicamente lo hemos decidido, sin ninguna gran decisin, para estar con nuestro beb tanto como nos sea posible hasta que sintamos que podemos tomarnos el tiempo libre para disfrutar de nosotros mismos trabajando en cosas fuera de la familia.93 Durante su poca de descanso realiz varias series de dibujos, y redact un libro que contiene una mezcla de material autobiogrfico y lo que Lennon denomin cosas locas; 94 todo ello se publicara posteriormente. Regres a la escena musical en octubre de 1980 con el sencillo (Just Like) Starting Over, seguido el mes siguiente por el lbum que dio lugar al sencillo. Lanzado junto con Ono, Double Fantasy contiene canciones escritas durante el viaje de Lennon a las Bermudas en una balandra de 43 pies el mes de junio anterior,95 ; tom el ttulo de una especie de freesia que observ en elBermuda Botanical Gardens, cuyo nombre consideraba como una descripcin perfecta de su matrimonio con Ono.96 El nuevo material, segn Schinder y Schwartz, muestra a un Lennon apasionado y revitalizado, despus de encontrar la vida familiar estable de la que haba sido privado en su propia juventud. 97 Durante las sesiones de Double Fantasy, Lennon y Ono grabaron material adicional suficiente para un planeado futuro lbum. Milk and Honey se public pstumamente en 1984.98

Diciembre de 1980: Muerte


Artculo principal: Asesinato de John Lennon

Entrada al edificio Dakota, donde Lennon fue asesinado.

Alrededor de las 10:50 pm del 8 de diciembre de 1980, poco despus de que Lennon y Ono volvieran al Dakota, el apartamento de Nueva York donde vivan, Mark David Chapman ,a quien Lennon le haba autografiado una copia del lbum Double Fantasy, y quien esperaba en el Lobby junto al portero de reemplazo Jos Sanjenis Perdomo, dispar contra Lennon por la espalda cinco veces en la entrada al edificio (Sanjenis Perdomo fue quien lo acus y el nico testigo del hecho).99 Fue llevado a la sala de emergencia del cercano Hospital Roosevelt y fue declarado muerto a su llegada a las 11:20 pm.100 Al da siguiente, Ono emiti una declaracin, diciendo: No hay funeral para John. Ono concluy su declaracin con las palabras, John amaba y rezaba por la raza humana. Por favor, recen por lo mismo. Su cuerpo fue incinerado en el Cementerio Ferncliff en Hartsdale, Nueva York. Ono esparci sus cenizas en elCentral Park de Nueva York, donde ms tarde se cre el monumento conmemorativo Strawberry Fields.101 Chapman se declar culpable por asesinato en segundo grado y fue condenado a cadena perpetua en prisin; actualmente an permanece en la crcel, despus de haberle sido negada en repetidas ocasiones la libertad condicional.102 103

Relaciones personales
Cynthia Lennon

La pareja comenz su relacin en 1957 despus de ir a tomar unas copas al pub Ye Cracke en Rice Street, Liverpool.

Lennon y Cynthia Powell se conocieron en 1957 como compaeros de estudios en la Escuela de Artes de Liverpool.104Aunque al principio lo encontr espantoso, desaliado y poco gil, se senta atrada por l. Despus de descubrir que l estaba obsesionado conBrigitte Bardot, se ti el pelo de rubio. [cita requerida] Bailaron juntos en el baile de fin de curso, y Lennon la invit a salir. Cuando ella respondi que estaba comprometida, l le dijo: Joder, no te he pedido que te cases conmigo, no? Esa noche, en el pub Ye Cracke, se convirtieron en pareja. Rpidamente se hicieron inseparables, pasaban largas horas juntos en los bares y en el cine. Ella comenz a acompaarlo a los conciertos con The Quarrymen; ms tarde, desconcertada por estar separada de l durante las giras de The Beatles en Hamburgo, viaj a Alemania para estar junto a l. Lennon, celoso por naturaleza, con el tiempo se volvi posesivo y desconfiado en su relacin, y muchas veces recurra a la violencia fsica. 105 Recordando su reaccin en 1962 cuando se enter de que Cynthia estaba embarazada, Lennon dijo: Estaba un poco sorprendido cuando me lo cont pero me dijo: 'S, vamos a tener que casarnos.' Yo no tuve problema con ello. Sus familiares le aconsejaron que no se sintiera obligado, pero les dijo, Me voy a casar con Cynthia. La pareja se cas el 23 de agosto en la Oficina de Registro Civil de Mount Pleasant, en Liverpool, con el mnager Brian Epstein como padrino de boda. Los familiares de Lennon se negaron a asistir. Su matrimonio comenz justo cuando sus compromisos con The Beatles iban en aumento: la popularidad del grupo fue etiquetada como la Beatlemana, que se apoder de todo el Reino Unido. Toc con la banda esa misma noche, y seguira hacindolo casi a diario a partir de entonces.106 Epstein, por temor a que los fans se desanimaran por la idea de un Beatle casado, pidi a los Lennon mantener en secreto su matrimonio. Cynthia cumpli en no decirle a nadie, y cuando le era preguntado su nombre responda que era Phyllis McKenzie y que nunca haba odo hablar de Lennon. Julian naci el 8 de abril de 1963; Lennon estaba de gira en ese momento y no pudo ver a su hijo hasta tres das despus.107 Cynthia atribuye el inicio de su ruptura matrimonial con el LSD. Despus de su primera ingestin involuntaria cuando su dentista lo agreg al caf, Lennon hizo uso cada vez mayor de ella. Como resultado, Cynthia sinti, que perdi inters en ella.108 Cuando el grupo viaj en tren a Bangor, Gales en 1967 para el seminario de Meditacin trascendental con el Maharishi Mahesh Yogi, se separ de l en el andn cuando salan. Un polica, que no la reconoci, le impidi que subiera y el tren parti sin ella. Recuerda cmo, a pesar de que saba que poda viajar fcilmente al seminario por otros medios, el incidente fue profundamente triste para ella, ya que pareca simbolizar la ruptura.109 Al enterarse de la relacin de Lennon con Ono, Cynthia tuvo su propia aventura de una noche con Alexis Mardas. Unas semanas ms tarde Mardas le dijo que Lennon estaba buscando el divorcio y

la custodia de Julin por razn de su adulterio, a lo que Mardas sera testigo. Despus de la negociacin, Cynthia rindi y accedi a divorciarse de l por los mismos motivos. El caso fue resuelto fuera de corte, dndole Lennon 100,000, aproximadamente cada mes por ese momento, junto con 2,400 al ao, la custodia de Julin, y la propiedad de su casa.110

Brian Epstein
Lennon conoci a Brian Epstein cuando The Beatles tocaban en el Cavern Club de Liverpool en 1961. Cierto judo, dueo de una tienda de discos, Epstein era homosexual, en una poca de fuertes prejuicios sociales contra la homosexualidad. Pronto se convirti en el mnager de la banda, papel en el que permaneci hasta su muerte en 1967. Segn el bigrafo Philip Norman, una de sus razones para hacerlo fue que se sinti atrado fsicamente por Lennon. El bigrafo Bill Harry no est de acuerdo con esta idea, diciendo que los miembros de la banda no eran el tipo de parejas sexuales en las que Brian estaba interesado.111 Casi tan pronto como Julin naci, Lennon se fue de vacaciones a Espaa con Epstein, lo que llev a la especulacin sobre su relacin. Interrogado al respecto ms tarde, Lennon dijo: Bueno, era casi una historia de amor, pero no del todo. Nunca se consum. Pero fue una relacin muy intensa. Fue mi primera experiencia con un homosexual siendo consciente de su condicin. Solamos sentarnos en un caf en Torremolinos mirando a todos los chicos y yo deca, 'Te gusta ese? Te gusta este?' Yo estaba ms bien disfrutando de la experiencia, pensando como un escritor todo el tiempo: estoy experimentando esto.112 Poco despus de su regreso de Espaa, en la fiesta del cumpleaos veintiuno de McCartney en junio de 1963, Lennon agredi fsicamente al MC del Cavern Club Bob Wooler por decir Cmo estuvo tu luna de miel, John? El MC, conocido por sus juegos de palabras y comentarios cariosos, pero sarcsticos, estaba haciendo una broma; 113 pero diez meses haban transcurrido desde el matrimonio de Lennon, y la luna de miel, tardo todava dos meses.114 Para Lennon, borracho, la cuestin era simple: Me llam Queer [maricn], as que golpe sus desagradables costillas.115 En 1991, un relato ficticio sobre las vacaciones de Lennon/Epstein se convirti en la pelcula independiente The Hours And Times.116 A Lennon le encantaba burlarse de Epstein por su homosexualidad y por el hecho de que era judo, a menudo lo ridiculizaba con comentarios sarcsticos.117 Cuando Epstein les pidi sugerencias para el ttulo de su autobiografa, Lennon ofreci Queer Jew [Judo maricn].118 Al enterarse del ttulo final, A Cellarful of Noise, le dijo a un amigo, Ms bien A Cellarful of Boys [Un desvn de chicos].119 Tambin sola burlarse de Epstein cambiando algunas letras de sus canciones, como el cambio de baby, you're a rich man too a baby, you're a rich fag Jew [beb, eres un rico maricn judo].117

Julian Lennon

Lennon se distanci de Julian, su primer hijo, debido a sus compromisos con The Beatles en el auge de la Beatlemana durante su matrimonio con Cynthia. Lennon estaba de gira con The Beatles cuando Julian naci el 8 de abril de 1963. El nacimiento, al igual que el matrimonio de su madre Cynthia con John, se mantuvo en secreto porque Epstein estaba convencido de que si se haca pblico tales cosas pondra en peligro el xito comercial de The Beatles. Julian recuerda que unos cuatro aos ms tarde, cuando era un nio pequeo de Weybridge, iba de regreso a casa de la escuela y llegue caminando con una de mis pinturas de acuarela. Era slo un montn de estrellas y esta chica rubia que conoc en la escuela. Y Pap dijo: 'Qu es esto?' Yo dije, 'Es Lucy en el cielo con diamantes' ['Lucy in the sky with diamonds'].120 Lennon lo utiliz como ttulo para una cancin de The Beatles, aunque ms tarde se especul que deriva de las iniciales LSD.121 Julian estaba alejado de John, inclusive, se senta ms cercano a McCartney que a su padre. Durante un viaje en coche para visitar a Cynthia y Julian durante el divorcio de Lennon, McCartney compuso una cancin, Hey Jules, para consolarlo. Que se convertira en la cancin de The Beatles Hey Jude. Lennon dijo despus, Esa es su mejor cancin. Empez como una cancin para mi hijo Julian (...) l se convirti en 'Hey Jude'. Yo siempre pens que era sobre m y Yko, pero l dijo que no era as.122 La relacin de Lennon con su primer hijo fue siempre tensa. Despus de 1971 Lennon y Ono se mudaron a Nueva York y Julian no vio a su padre hasta 1973.123 Con el apoyo de Pang, su madre y l se organizaron para visitar a Lennon en su casa en Los ngeles donde fueron a Disneylandia.124 Julian empez a ver a su padre con regularidad, y Lennon le dio lugar para que tocara la batera en una pista de Walls and Bridges.125 Le compr una guitarra Gibson Les Paul y otros instrumentos, y anim su inters por la msica ensendole tcnicas de acordes de guitarra.126Julian recuerda que l y su padre se llevaron mucho mejor durante el tiempo que pas en Nueva York: Nos hemos divertido, se ro mucho y la pasamos muy bien en general.127 En 1980, Lennon le dijo a Playboy durante una entrevista, Sean era un nio planeado, y ah radica la diferencia. No es que no quiera a Julian. Por mucho que viniera de una botella de whiskey o porque entonces no haba pldoras, es mi hijo, y siempre lo ser.20 En una entrevista poco antes de su muerte, Lennon dijo que estaba tratando de volver a establecer una conexin con su entonces hijo de 17 aos, y predijo con confianza que en el futuro, Julian y yo tendremos unos vnculos mucho mejores. Despus de su muerte se supo que le haba dejado muy poco en su testamento.128

Yko Ono
En una de sus ltimas grandes entrevistas Lennon dijo que hasta que conoci a Yko Ono, nunca haba cuestionado su actitud machista a las mujeres. La cancin de The Beatles Getting Better, dijo, cuenta su propia historia: Todo eso de 'Sola ser cruel con mi mujer, la golpeaba y apartaba de todo lo que le gustaba' era realmente yo. Yo sola ser cruel con mi mujer, de modo fsico con cualquier mujer. Era un

golpeador. No poda expresarme y lo que haca era golpear. Pele con hombres y golpe mujeres. Por eso es que siempre estoy con la paz.20 Hay dos versiones sobre cmo Lennon conoci a Ono durante su matrimonio con Cynthia. De acuerdo a la primera, el 9 de noviembre de 1966 Lennon fue a la galera Indica de Londres, donde Ono estaba preparando su exposicin de arte conceptual, y fueron presentados por el galerista John Dunbar.129 Lennon se sinti intrigado por la obra de Ono Clavar un clavo: los clientes clavan un clavo en una tabla de madera, creando de esa manera la obra de arte. Aunque la exposicin an no haba comenzado, Lennon quera clavar el clavo en la tabla, pero Ono lo detuvo. Dunbar le pregunt: No sabes quin es? Es un millonario! l podra pagar dinero. Ono no haba odo hablar de The Beatles, pero cedi con la condicin de que Lennon pagara sus cinco chelines. Lennon respondi: Te voy a dar cinco chelines imaginarios y clavo con un martillo falso. 20 La segunda versin, contada por McCartney, es que a finales de 1965, Ono se encontraba en Londres recopilando partituras musicales originales para un libro en el que John Cage estaba trabajando.130 McCartney se neg a darle algn manuscrito para el libro, pero sugiri que Lennon podra hacerlo. Cuando le pregunt, Lennon dio a Ono el escrito original de la letra de The Word. (Esta ltima est incluida en el libro de Cage, Notations.)131

Lennon cambi su nombre en una breve ceremonia en la azotea del edificio de Apple Corps, lugar donde The Beatles llevaron a cabo su concierto en la azotea del lbumLet It Be tres meses antes.

Ono comenz a llamar por telfono a la casa de Lennon. Cuando su esposa pidi una explicacin, le dijo que Ono era una persona loca tratando de obtener dinero para su mierda vanguardista.132 Mientras que su esposa estaba de vacaciones en Grecia, Lennon invit a Ono a su casa. Pasaron la noche grabando lo que sera el lbum Two Virgins, despus de lo cual, dijeron, hicieron el amor en la madrugada.133 Cuando la esposa de Lennon volvi a casa encontr a Ono vestida con su bata de bao, bebiendo t con Lennon que simplemente dijo: Ah, hola.134 Ono abort el 21 de

noviembre de 1968.135 Desde el principio, la relacin era extraa. En una entrevista de 1981, Ono alegremente coment: Yo sola decirle [a Lennon], 'creo que eres un marica de armario, lo sabes'. Porque despus de que empezamos a vivir juntos, John me deca, 'Sabes por qu me gustas? Porque te pareces a un tipo travest.'136 Segn el escritorAlbert Goldman, Ono fue considerada por Lennon como un ser mgico que podra resolver todos sus problemas, pero esto era solo una gran ilusin, y abiertamente lo enga con gigols; eventualmente al mismo tiempo l y Yko se fueron aquietando tras aos de duras drogas, el exceso de trabajo, crisis emocionales, curadores charlatanes y dietas extraas, por no hablar de los efectos de vivir constantemente en la mirada de los medios de comunicacin.137Despus de su separacin, al no haber ms colaboracin como equipo, se mantuvieron en constante comunicacin (...) Al no poder vivir juntos, se dieron cuenta que no podan vivir separados tampoco.138 Durante sus los ltimos dos aos con The Beatles, l y Ono comenzaron a realizar protestas pblicas contra la guerra de Vietnam. Se casaron en Gibraltar el 20 de marzo de 1969, y pasaron su luna de miel en msterdam en su campaa de protesta, con una larga semana de Encamada por la paz. Planearon una Encamada en los Estados Unidos, pero se les neg la entrada, por lo que la realizaron el Hotel Queen Elizabeth en Montreal, donde grabaron Give Peace a Chance.139 A menudo lo promocionaban en sus actuaciones artsticas, como el Bagism, presentado por primera vez durante una conferencia de prensa en Viena. Lennon detall este perodo en la cancin de The Beatles The Ballad of John and Yoko.140 Lennon cambi su nombre oficialmente el 22 de abril de 1969, y agreg Ono como su segundo nombre. La breve ceremonia tuvo lugar en la azotea del edificio de Apple Corps, popularizada tres meses antes por elconcierto en la azotea de The Beatles. A pesar de que desde ese momento utiliz el nombre de John Ono Lennon, los documentos oficiales se referan a l como John Winston Ono Lennon, ya que no se le permiti revocar el nombre que se le dio al nacer.2 141 Tiempo despus, Ono result herida en un accidente de coche, por lo que Lennon orden que una cama extra grande fuera llevada al estudio de grabacin mientras trabajaba en el ltimo lbum de The Beatles, Abbey Road.142 Para escapar de la acrimonia situacin por la separacin de la banda, Ono sugiri que se mudaran permanentemente a Nueva York, lo que hicieron el 31 de agosto de 1971. Primero vivieron en el Hotel St. Regis en la 5ta Avenida, en la calle 55, luego se trasladaron a la calle 105 Bank, Greenwich Village, el 16 de octubre de 1971. Despus de un robo, se mudaron a un lugar ms seguro en el Dakota en el nmero 1 de la calle 72, en mayo de 1973.143

May Pang

May Pang en 2002.

Industrias ABKCO, formada en 1968 por Allen Klein como una compaa del paraguas para ABKCO Records, contrat a May Pang como recepcionista en 1969. A travs de la participacin en un proyecto con ABKCO, Lennon y Ono la conocieron unos aos despus, y ms tarde se convertira en su asistente personal. Despus de trabajar con la pareja durante tres aos, Ono le confes que ella y Lennon estaban alejados uno del otro, por lo que lleg a sugerirle que deba comenzar una relacin fsica con Lennon, dicindole: Le gustas demasiado. Pang, de 22 aos, sorprendida por la proposicin de Ono, finalmente acept convertirse en la compaera de Lennon. La pareja pronto se mud a California, comenzando una poca de dieciocho meses que ms tarde lo llam su Lost Weekend (Fin de semana perdido).144 En Los ngeles, Pang anim a Lennon para que entablara contacto con Julian, a quien no vea desde haca dos aos. Tambin reaviv su amistad con Starr, McCartney, el roadie de The Beatles Mal Evans, y Harry Nilsson. Cuando Lennon decidi producir el lbum de Nilsson Pussy Cats, Pang alquil una casa en la playa para todos los msicos.145 Juntos, Lennon y Nilsson pronto comenzaron a caer en los excesos del alcohol, y sus embriagueces fueron objeto de informacin para los tabloides. Dos incidentes ampliamente publicitados ocurrieron en el club The Troubadour en marzo de 1974: la primera cuando Lennon puso una toalla femenina Kotex en su frente y se pele con una camarera, y la segunda, dos semanas ms tarde, cuando Lennon y Nilsson fueron expulsados del mismo club despus de interrumpir la presentacin de los Smothers Brothers.146 En otra ocasin, despus de un malentendido con Pang, Lennon intent estrangularla, slo soltndola hasta que fue detenido por Nilsson.147 En 1975, Lennon le dijo a Bob Harris en The Old Grey Whistle Test, Nos divertimos a montones. Estbamos Keith Moon, Harry, yo, Ringo todos viviendo juntos en una casa, y tuvimos algunos momentos de unidad [...] pero hubo un momento en que me emborrach y grit. Golpe la botella como si tuviera 18 o 19 aos y estaba actuando como si estuviera todava en la universidad. Fue la primera

noche que beb Brandy Alexanders [...] yo estaba con Harry Nilsson, que no tuvo tanta cobertura como yo.109 Regres a Nueva York con Pang en junio de 1974 para terminar el trabajo en Pussy Cats y grabar Walls and Bridges y reservaron una habitacin en su recin rentado apartamento por la visita de Julian.147 Lennon, hasta entonces inhibido por Ono en este sentido, comenz a restablecer el contacto con otros familiares y amigos. Por diciembre, l y Pang estaban considerando comprar una casa, y se negaba a aceptar las llamadas telefnicas de Ono. En enero de 1975, accedi a reunirse con Ono quien dijo que haba encontrado una cura para el hbito de fumar y despus de la reunin, no regres a su casa ni llam a Pang. Cuando Pang llam por telfono al da siguiente, Ono le dijo que Lennon no se encontraba, pues estaba agotado despus de una sesin de hipnoterapia. Dos das ms tarde, Lennon reapareci aturdido y confundido hasta tal punto que Pang crea que haba sido lavado del cerebro. Le dijo que la separacin con Ono haba ya finalizado.148

Sean Lennon
Cuando Lennon y Ono se volvieron a juntar, sta qued embarazada, pero tras haber experimentado tres abortos involuntarios en su intento de tener un hijo con Lennon, dijo que no quera tenerlo. Estuvo de acuerdo en permitir que el embarazo continuara con la condicin de que Lennon adoptara el papel de amo de casa, a lo cual l estuvo de acuerdo.149 Sean naci el 9 de octubre de 1975, en el cumpleaos 35 de Lennon, por cesrea. Tena un fotgrafo personal que tomaba fotos a Sean todos los das durante su primer ao, y cre numerosos dibujos para l, posteriormente publicados en Real Love: The Drawings for Sean. Lennon ms tarde declar con orgullo: l no sali de mi vientre, pero, por Dios, yo hice sus huesos, porque yo atenda todas sus comidas, y la forma en que duerme, y el hecho de que nada como un pez.150

Miembros de The Beatles

Lennon, el primero a la izquierda, y el resto de los Beatles desembarcando en los Estados Unidos en 1964.

A pesar de que su amistad con Ringo Starr se mantuvo constantemente activa durante los aos siguientes a la ruptura de The Beatles en 1970, la relacin con McCartney y Harrison fue variada. Se mantuvo cercano a Harrison al principio, pero perdieron contacto despus de que Lennon se mudara a Estados Unidos. Cuando Harrison se encontraba en Nueva York en diciembre de 1974 para su gira Dark Horse, Lennon estuvo de acuerdo en reunirse con l arriba del escenario, pero no se present despus de una discusin por la negativa de Lennon a firmar un acuerdo que disolvera como asociacin legal a The Beatles (Lennon finalmente firm los papeles en Walt Disney World en Florida, mientras estaba de vacaciones all con Pang y Julian).151 Harrison hizo enfurecer a Lennon en 1980 cuando public una autobiografa en la que hizo muy poca mencin de l. Lennon le dijo a Playboy: Me lastim. Por la evidente omisin [...] mi influencia sobre l era absolutamente nula, cero [...] recuerda absolutamente todos los saxos y guitarras que ha conocido, pero no me menciona a m ni una sola vez. 152 Los sentimientos ms duros de Lennon estaban reservados para McCartney. Adems de atacarlo a travs de la letra de How Do You Sleep?, discuti con l a travs de la prensa durante tres aos despus de la separacin del grupo. Posteriormente comenzaron a restablecer la estrecha amistad que haban tenido una vez, e incluso, en 1974, volvieron a tocar juntos para lo que sera la nica vez que lo hara (vase A Toot and a Snore in '74), antes de perder contacto una vez ms. Lennon dijo que durante la ltima visita de McCartney, en abril de 1976, vieron el episodio de Saturday Night Live en el que Lorne Michaels hizo una oferta en efectivo de $3,000 para reunir a The Beatles en el programa.153 La pareja haba considerado ir al estudio para realizarles una broma, tratando de reclamar su parte del dinero, pero estaban muy cansados.20 El evento fue fingido en la pelcula televisiva Two of Us (2000).153 Junto con su alejamiento con McCartney, Lennon siempre sinti una competitividad musical contra l y siempre se mantuvo a la expectativa de su msica. Durante su auto-impuesto descanso de cinco aos estaba feliz de estar sentado mientras McCartney estaba produciendo a lo que Lennon vio como basura. Cuando McCartney public Coming Up en 1980, el ao en que Lennon regres al estudio y el ltimo ao de su vida, la consider como buena. Ese mismo ao se le pregunt si el grupo se vea como enemigos o como los mejores amigos, a lo que contest que no lo eran, y que no haba visto a ninguno de ellos en mucho tiempo. Pero tambin dijo Sigo queriendo a los chicos. The Beatles terminaron, pero John, Paul, George y Ringo siguen adelante.20

Activismo poltico
Actividades contra la guerra y por los derechos civiles

Grabacin de Give Peace a Chance durante la Encamada por la paz en el Hotel Queen Elizabeth, Montreal.

Lennon y Ono usaron su luna de miel como una Encamada por la paz en el hotel Hilton de msterdam. El evento, que se llev a cabo en marzo de 1969, atrajo la cobertura de los medios de comunicacin de todo el mundo, al igual que una segunda encamada por la paz llevada a cabo tres meses ms tarde en el Hotel Queen Elizabeth en Montreal.154 Grabada durante la segunda encamada, y rpidamente tomada como un himno contra la guerra, Give Peace a Chance fue cantada por un cuarto de milln de manifestantes contra la Guerra de Vietnam en Washington, DC el 15 de octubre, el segundo da de protesta contra la guerra.155 Cuando Lennon y Ono se mudaron a Nueva York en agosto de 1971, se hicieron amigos de dos de los integrantes de los Chicago Seven, los activistas contra la guerra Jerry Rubin y Abbie Hoffman.156 Otro activista contra la guerra, John Sinclair, poeta y cofundador del partido de las Panteras Blancas, cumpla diez aos en la prisin estatal por la venta de dos porros de marihuana despus de una serie de condenas anteriores por posesin de droga.157En el concierto Free John Sinclair en Ann Arbor, Mchigan el 10 de diciembre 1971, Lennon y Ono aparecieron en el escenario con David Peel, Phil Ochs, Stevie Wonder, Bob Seger y otros msicos, as como Rubin y Bobby Seale del Partido Pantera Negra.158 A travs de su nueva cancin John Sinclair, pidi a las autoridades djenlo ser, pnganlo en libertad, que sea como t y yo. Alrededor de unas 20,000 personas estuvieron presentes en la manifestacin, y tres das despus, el Estado de Mchigan dej libre a Sinclair.159 La actuacin fue grabada, y ms tarde apareci en John Lennon Anthology (1998) y Acoustic (2004). Despus de la masacre del Domingo Sangriento en 1972, en la que 27 manifestantes fueron asesinados por el ejrcito britnico durante una marcha de la Asociacin por los derechos civiles de Irlanda del Norte, Lennon dijo que, dada la posibilidad de elegir entre el ejrcito y el IRA, l estara del lado de este ltimo, y en 2000, el servicio de seguridad nacional britnico MI5 dijo que Lennon haba dado dinero al IRA.160 El bigrafo Bill Harry cuenta que tras el Domingo Sangriento, Lennon y Ono apoyaron econmicamente la produccin de la pelcula The Irish Tapes, un documental poltico que apoyaba al IRA.161 De acuerdo con informes del FBI, Lennon simpatizaba con Tariq Ali del Grupo Internacional Marxista; Ali, escribiendo para The Guardian en 2006, llam a esto cierto.162 Lennon y Ono mostraron

su solidaridad con los trabajadores del Grupo de Astilleros de Clydeside (UCS) durante su work-in en 1971 mediante el envo de un ramo de rosas rojas y un cheque por 5.000.163

Intento de deportacin
Tras el impacto de Give Peace a Chance y Happy Xmas (War is Over), ambas fuertemente asociadas con el movimiento contra la Guerra de Vietnam, el gobierno de Nixon, al or los rumores de la participacin de Lennon en un concierto que se celebrara en San Diego, al igual que la Convencin Nacional Republicana,164 trataron de deportarlo. Nixon crea que las actividades de Lennon contra la guerra podran costarle su reeleccin;165 El senador republicano Strom Thurmond asegur en una nota en febrero de 1972, que la deportacin sera una contraofensiva estratgica contra Lennon.166 El mes siguiente el Servicio de Inmigracin y Naturalizacin inici un proceso de deportacin, argumentando que su delito menor por posesin de cannabis en Londres en 1968 haca que no fuera admitido en los Estados Unidos. Lennon pas los siguientes cuatro aos en los tribunales por su deportacin. Mientras la batalla legal continu, atendi reuniones e hizo apariciones en televisin. Lennon y Ono coorganizaron el Show de Mike Douglas durante una semana en febrero de 1972, introduciendo a los invitados, tales como Jerry Rubin yBobby Seale a medio Estados Unidos.167 En 1972, Bob Dylan escribi una carta a la INS en defensa de Lennon:
John y Yko pusieron una gran expresin y direccin a la llamada institucin del arte del pas. Inspiran, trascienden y estimulan al hacerlo, slo ayudando a otros para ver la luz pura y al hacerlo, ponen fin a este torpe gusto por el comercialismo que se hace presente en los abrumadores medios de comunicacin. Viva John y Yko! Que se queden a vivir y respiren aqu. El pas tiene lugar y espacio. Dejar que John y Yko se queden!
168 169

El 23 de marzo de 1973, se le orden salir de los Estados Unidos dentro de 60 das.170 A Ono, por su parte, le fue concedida la residencia permanente. En respuesta, Lennon y Ono, realizaron una conferencia de prensa el 1 de abril de 1973 en Nueva York, donde se anunci la formacin del estado de Nutopia, un lugar sin pases, sin fronteras, pasaportes, nada, slo gente.171Agitando