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I.E.D.

MANUELITA SAENZ
ECOLOGIA AMBIENTAL I

Niveles de Integracin de los Materiales Biolgicos


Los materiales biolgicos (protenas, lpidos, cidos nucleicos, etc.) se integran en la naturaleza en un cierto nmero de niveles de organizacin cada vez ms complejos: clula - individuo poblacin - comunidad. La clula es la unidad biolgica uncional ms pe!ue"a # sencilla. $st compuesta por un territorio protoplasmtico, limitado por una membrana plasmtica (de lpidos # protenas), re orzada en los vegetales por una pared celular. $l protoplasma est constituido por una solucin coloidal de protenas mu# estructurada (citoplasma), en cu#o seno se encuentra el material gentico (%&', %('), organizado generalmente en un ncleo, # toda una serie de orgnulos (mitocondrios, ribosomas, plastos, etc.) !ue constitu#en la maquinaria metablica. El individuo (organismo) es un sistema biolgico uncional !ue, en los casos ms simples, se reduce a una sola clula (unicelular), pero !ue, en principio, est compuesto por numerosas clulas, !ue pueden estar agrupadas en tejidos # rganos. )n individuo se caracteriza por su anatomo isiologa # su metabolismo. $n un momento dado, un individuo posee una determinada biomasa !ue se puede e*presar en peso vivo ( resco) o en peso de materia seca. La poblacin (o demo) es un sistema biolgico ormado por un grupo de individuos de la misma especie !ue viven en un lugar determinado en un momento determinado. %pro*imadamente, la especie es un conjunto de individuos semejantes !ue transmiten este parecido de generacin en generacin. La comunidad (o biocenosis) es un sistema biolgico !ue agrupa el conjunto de poblaciones +abitantes de un mismo lugar determinado, en unas condiciones dadas del medio # en un momento concreto. El ecosistema. )na comunidad integrada en su medio orma un sistema uncional llamado ecosistema. La biosfera es el conjunto de los ecosistemas naturales desarrollados en el seno de los mares o en la super icie de los continentes. La noosfera resulta de la trans ormacin de la bios era por la inteligencia +umana. $s un concepto de la biologa terica.

FACTORES LIMITANTES DE LOS ECOSISTEMAS Un asunto intrigante es, por qu los ecosistemas diferentes se presentan en regiones diferentes? y, por otra parte, por qu ellos se encuentran restringidos a estas reas? La respuesta general viene dada por dos tipos de observaciones. Primero, las diferentes regiones del mundo tienen condiciones
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climticas muy diferentes. ,egundo, usualmente las plantas y animales estn espec2ficamente adaptadas a condiciones particulares. Por lo tanto, es l3gico asumir que las plantas y animales se limiten a las regiones o localidades donde sus propias adaptaciones correspondan a las condiciones prevalecientes. Factores Abi ticos Los factores abi3ticos ms conspicuos son la precipitaci3n temperatura4 todos sabemos que estos factores var2an grandemente de un lugar a otro, pero las variaciones pueden ser a5n muc6o ms importantes de lo que normalmente reconocemos. &o es solamente un asunto de la precipitaci3n total o la temperatura promedio. Por e7emplo, en algunas regiones la precipitaci3n total promedio es de ms o menos 800 cm por a9o que se distribuyen uniformemente por el a9o. sto crea un efecto ambiental muy diferente al que se encuentra en otra regi3n donde cae la misma cantidad de precipitaci3n pero solamente durante : meses por a9o, la estaci3n de lluvias, de7ando a la otra mitad del a9o como la estaci3n seca. !5n ms, cantidades y distribuciones diferentes de precipitaci3n pueden combinarse con diferentes patrones de temperatura, lo que determina numerosas combinaciones para apenas estos dos factores. Pero tambin otros factores abi3ticos pueden estar involucrados, incluyendo tipo y profundidad de suelo, disponibilidad de nutrientes esenciales, viento, fuego, salinidad, lu;, longitud del d2a, terreno y p* <la medida de acide; o alcalinidad de suelos y aguas=. >omo ilustraci3n, tomemos el terreno$ en el *emisferio &orte, las laderas que dan 6acia el norte generalmente presentan temperaturas ms fr2as que las que dan 6acia el sur. # considere el tipo de suelo$ un suelo arenoso, debido a que no retiene bien el agua, produce el mismo efecto que una precipitaci3n menor. ,in embargo, estos y otros factores pueden e7ercer por ellos mismos un efecto cr2tico. Resumiendo, se puede ver que los factores abi3ticos, que se encuentran siempre presentes en diferentes intensidades, interact5an unos con otros para crear una matri; de un n5mero infinito de condiciones ambientales diferentes. Factores Bi ticos Un ecosistema siempre involucra a ms de una especie vegetal que interact5a con factores abi3ticos. %nvariablemente la comunidad vegetal est compuesta por un n5mero de especies que pueden competir unas con otras, pero que tambin pueden ser de ayuda mutua. )ambin e?isten otros organismos en la comunidad vegetal$ animales, 6ongos, bacterias y otros microorganismos. !s2 que cada especie no solamente interact5a con los factores abi3ticos sino que est constantemente interactuando igualmente con otras especies para conseguir alimento, cobi7o u otros beneficios mientras que compite con otras <e incluso pueden ser comidas=. )odas las interacciones con otras especies se clasifican como !actores bi ticos4 algunos factores bi3ticos son positivos, otros son negativos y algunos son neutros. "#TIMOS $ RANGOS DE TOLERANCIA !6ora se e?pondr la manera en que diferentes especies se @a7ustan@ a condiciones ambientales diferentes. nfati;aremos las plantas porque es ms fcil ilustrar los principios con ellas.

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! travs de observaciones de campo se puede llegar a la conclusi3n que especies diferentes de plantas var2an grandemente en cuanto a su tolerancia <capacidad para soportar= a diferentes factores abi3ticos. sta 6ip3tesis 6a sido e?aminada y verificada a travs de e?perimentos llamados @ pr%ebas de estr&s'. ,e cultivan plantas en una serie de cmaras en la que pueden controlarse todos los factores abi3ticos4 de esta manera, el factor simple que estudiamos puede variarse de manera sistemtica mientras que todos los dems factores se mantienen constante. Por e7emplo, mantenemos la lu;, el suelo, el agua y otros con iguales valores en todas las cmaras pero variamos la temperatura de una cmara a otra <para as2 distinguir el efecto de la temperatura de los dems factores=. Los resultados muestran que, partiendo desde un valor ba7o, a medida que se eleva la temperatura las plantas crecen me7or y me7or 6asta alcan;ar una tasa m?ima de crecimiento. ,in embargo, si se sigue elevando la temperatura las plantas empie;an a mostrar estrs$ no crecen bien, sufren da9os, y finalmente mueren. La temperatura a la cual se presenta la m?ima tasa de crecimiento se llama la temperatura pti(a. La gama o rango de temperatura dentro del cual 6ay crecimiento se llama el ran)o o )a(a de to*erancia <para la temperatura=. Las temperaturas por deba7o o por encima de las cuales las plantas no crecen se llaman los *+(ites de to*erancia. Para cada factor estudiado, los resultados siguen el mismo patr3n general$ *ay un 3ptimo, que permite el m?imo crecimiento, un rango de tolerancia fuera del cual 6ay un crecimiento menos vigoroso, y l2mites por deba7o o por encima de los cuales la planta no puede sobrevivir. "esde luego, no todas las especies 6an sido e?aminadas para todos los factores4 sin embargo, la consistencia de tales observaciones nos lleva a la conclusi3n de que este es un principio biol3gico fundamental. ntonces podemos generali;ar diciendo que cada especie tiene 8= un 3ptimo /= un rango de tolerancia, y A= un l2mite de tolerancia con respecto a cada factor. ,in embargo, lo que puede ser muy poca agua para una especie puede ser el 3ptimo para otra y puede ser letal para una tercera, mientras que los 3ptimos y los l2mites de tolerancia pueden ser diferentes para especies diferentes, sus rangos de tolerancia pueden sobreponerse considerablemente. "e esta manera, los e?perimentos controlados apoyan la 6ip3tesis de que las especies difieren en su adaptaci3n a los diversos factores abi3ticos. La distribuci3n geogrfica de una especie puede estar determinada por el grado en el cual sus requerimientos son cumplidos por los factores abi3ticos presentes. Una especie puede prosperar donde encuentra condiciones 3ptimas4 sobrevive malamente cuando las condiciones difieren de su 3ptimo. Pero no sobrevivir en aquellos lugares donde cualquier factor abi3tico tenga un valor fuera de su l2mite de tolerancia para ese factor. !lgunos de los principios adicionales de la @ley de la toleranciaB se enuncian como sigue$ 8. /. Los organismos pueden tener un rango de tolerancia muy amplio para un factor y otro muy estrec6o para otros factores. Los organismos con rangos amplios de tolerancia para todos los factores son los que tienen mayor oportunidad de distribuirse e?tensamente.
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A.

>uando las condiciones no son 3ptimas para una especie respecto a un factor ecol3gico, los l2mites de tolerancia suelen reducirse en lo que respecta a otros factores ecol3gicos. Por e7emplo, Penman encontr3 que cuando el nitr3geno del suelo es limitante, la resistencia del pasto a la sequ2a disminuye. n otras palabras, descubri3 que se necesita ms agua para prevenir la marc6ite; cuando las concentraciones de nitr3geno son ba7as que cuando son altas. n la naturale;a los organismos no viven en realidad en las gamas 3ptimas <determinadas e?perimentalmente= de un factor f2sico en particular. n esos casos, alg5n otro factor o factores tienen mayor importancia. >iertas orqu2deas tropicales, por e7emplo, crecen me7or ba7o la lu; solar directa que a la sombra, siempre y cuando se les mantenga. n la naturale;a s3lo se les encuentra a la sombra, ya que no resisten el calor de la lu; solar directa. n muc6os casos, las interacciones de las poblaciones <como competencia, depredaci3n, parasitismo, etc.= evitan que los organismos obtengan venta7as de las condiciones f2sicas 3ptimas. La reproducci3n suele ser un periodo cr2tico en el que los factores abi3ticos o ambientales tienen grandes probabilidades de volverse limitantes. n esos casos, los l2mites de tolerancia del individuo y sus semillas, 6uevos, embriones, plntulas o larvas suelen ser ms estrec6os que los de las plantas o animales adultos cuando no se estn reproduciendo. >iertos cangre7os adultos y muc6os otros animales marinos son capaces de tolerar aguas salobres o dulces con elevada concentraci3n de cloruros, por lo que no es raro encontrarlos a buena distancia r2o arriba. Las larvas, sin embargo, no pueden sobrevivir en esas aguas, por lo que esas especies no pueden reproducirse en los ambientes fluviales y 7ams llegan a establecerse de modo permanente.

C.

D.

Para denominar los grados relativos de tolerancia se utili;an los prefi7os esteno <estrec6o= y e%ri <amplio=4 as2, estenotrmicoEeuritrmico se refiere a temperatura, esteno62dricoEeuri62drico se refiere al agua, esteno6alinoEeuri6alino se refiere a salinidad, estenofgicoEeurifgico se refiere a alimentaci3n y estenoicoEeurioico se refiere a selecci3n del 6bitat.

TALLER
8. "e un e7emplo de factores abi3ticos y bi3ticos como limitantes de un ecosistema. /. "e un e7emplo de la especie 6umana como factor limitante de un ecosistema. Responda las siguientes preguntas de acuerdo a la lectura sobre F!>)#R , L%(%)!&) , " >#,%,) (!, L#,

A. ,e puede afirmar que aquellas especies con mayor facilidad de adaptaci3n a los cambios son las que tendrn mayor probabilidad de supervivencia, pues su rango de tolerancia es ms amplio. a. si, para todas las especies. b. si, para algunas especies. >. &o, depende de la especie. ". no, depende de los factores limitantes.

C. s correcto afirmar que aquellos organismos o especies con un mayor nivel de especiali;aci3n corresponde a niveles mayores de evoluci3n y por lo tanto tendran mayor probabilidad de supervivencia. a. si b. no c. si, en algunos casos d. no para toda especie D. ,olo ba7o condiciones bi3ticas y abi3ticas 3ptimas pueden sobrevivir las especies, pues de lo contrario estos factores act5an como limitantes cr2ticos 6aciendo que su crecimiento disminuya ostensiblemente 6asta llevarlas a la muerte. a. verdadero
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b. falso
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Factores Li(itantes , Le, de* M+ni(o La Le, de* M+ni(o de Liebi) La idea de que un organismo no es ms fuerte que el eslab3n ms dbil en su cadena ecol3gica de requerimientos fue e?presada claramente por Gustus Liebig en 8HC0. Liebig fue uno de los pioneros en el estudio del efecto de diversos factores sobre el crecimiento de las plantas. "escubri3, como saben los agricultores en la actualidad, que el rendimiento de las plantas suele ser limitado no s3lo por los nutrientes necesarios en grandes cantidades, como el di3?ido de carbono y el agua, que suelen abundar en el medio, sino por algunas materias primas como el cinc, por e7emplo, que se necesitan en cantidades diminutas pero escasean en el suelo. La afirmaci3n de Liebig de que @ e* creci(iento de %na p*anta depende de *os n%trientes disponib*es s *o en cantidades (+ni(as @ 6a llegado a conocerse como '*e,' de* (+ni(o de Liebi).

,e# del -nimo

,a le# del mnimo de ,iebig dice !ue el nutriente !ue se encuentra menos disponible es el !ue limita la produccin, an cuando los dems esten en cantidades su icientes. $l elemento menos disponible (en este caso potasio ./0), limita la produccin
La Ley del (2nimo fue reenunciada por Iart6olomeJ <8KDH= para que fuese aplicable al problema de la distribuci3n de especies y que tuviera en cuenta los l2mites de tolerancia de la manera siguiente$ La distrib%ci n de %na especie estar- contro*ada por e* !actor a(bienta* para e* .%e e* or)anis(o tiene %n ran)o de adaptabi*idad o contro* (-s estrec/o. s importante enfati;ar que tanto demasiado como demasiado poco de cualquier factor abi3tico simple puede limitar o prevenir el crecimiento a pesar de que los dems factores se encuentren en, o cerca de, el 3ptimo. sta modificaci3n de la ley del m2nimo se conoce como la Le, de *os Factores Li(itantes. l factor que est limitando el crecimiento <o cualquier otra respuesta= de un organismo se conoce como el !actor *i(itante. La ra;3n por la cual una especie de un ecosistema no penetra indefinidamente en un ecosistema adyacente se debe a que con frecuencia se enfrenta a uno o ms factores abi3ticos en el sistema adyacente que son limitantes. ,in embargo, los factores biol3gicos como depredaci3n, enfermedad, parsitos y competencia por otras especies tambin pueden ser factores limitantes. >on respecto a las plantas, el factor abi3tico que con mayor frecuencia es limitante en los ecosistemas terrestres naturales es el agua. l agua es el principal factor de definici3n de los principales biomas en bosques, pasti;ales y desiertos. sto ocurre de la manera siguiente$ La
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cantidad 3ptima de lluvia para muc6as especies de rboles es de alrededor de 8D0 cm por a9o4 ellos alcan;an su l2mite <inferior= de tolerancia alrededor de 1D cm por a9o. Los pastos <gram2neas= tienen un l2mite inferior para el agua muc6o menor, alrededor de /D cm por a9o, pero 6ay especies de cactus y otras plantas especiali;adas que pueden sobrevivir con tan poco como D a 80 cm por a9o. ! consecuencias de ello, los ecosistemas naturales de regiones con pluviometr2as superiores a 800 cm por a9o son t2picamente bosques. Las regiones con /D a 1D cm de lluvia son t2picamente pasti;ales <sabanas=, y las regiones con menos de /D cm de lluvia presentan una vegetaci3n esparcida con especies como cactus, artemisas y similares. )ales reas son reconocidas como desiertos. >omo es de esperarse, en los valores intermedios de lluvia, los bosques penetran en los pasti;ales y estos, a su ve;, en los desiertos. )ambin la temperatura 7uega un papel en limitar las principales comunidades de plantas. ,in embargo, e?cepto en el fr2o e?tremo <que origina la tundra o 6ielo permanente=, el efecto de la temperatura se superpone al de la pluviometr2a. sto es, el bosque se encuentra donde se presenta una precipitaci3n annual de 800 cm o ms, pero la temperatura determinar la clase de bosque. Los abetos y p2ceas son lo que pueden enfrentar me7or los inviernos severos y las cortas estaciones de crecimiento que se encuentran en las regiones n3rdicas yLo altas elevaciones. Los rboles deciduos, que se desprenden de sus 6o7as y entran en un per2odo de letargo, tambin resisten bien las temperaturas invernales ba7o cero, pero ellos requieren de una estaci3n de crecimiento ms prolongada. Por lo tanto, las especies dec2duas de rboles predominan en latitudes ms templadas donde es adecuada la precipitaci3n. Finalmente, en los bosques tropicales predominan los rboles de 6o7a anc6a y siempre verdes debido a que estas especies, que no toleran temperaturas de congelamiento, son ms e?itosas donde e?ista una estaci3n cont2nua de crecimiento. %gualmente, un desierto caliente tiene especies diferentes a las encontradas en un desierto fr2o, pero las reas que reciban menos de /D cm de precipitaci3n sern, en ambos casos, desiertos con apenas unas pocas especies tolerantes de la sequ2a. La temperatura tambin e7erce alguna influencia debido a su efecto sobre la evaporaci3n de agua$ el agua se evapora ms rpidamente a temperaturas superiores. >onsecuentemente, las transiciones de desiertos a pasti;ales y de pasti;ales a bosques se encuentran en niveles mayores de precipitaci3n en las regiones clidas y en niveles inferiores de precipitaci3n en regiones fr2as. n las regiones ms al norte, la capa superficial de suelo se descongela cada verano pero permanece congelado permantentemente <permafrost= unos pocos cent2metros deba7o de la superficie. ste factor limita la e?tensi3n 6acia el norte de los bosques de con2feras de abetos y p2ceas pero permite el crecimiento de peque9as plantas resistentes que ocupan la tundra. "esde luego, las temperaturas todav2a ms fr2as limitan la vegetaci3n de tundra y producen los casquetes polares de 6ielo. Por todo lo anterior, la distribuci3n de las especies vegetales que caracteri;an los principales biomas del planeta est determinado en gran parte por los factores abi3ticos de precipitaci3n y temperatura. ,in embargo, es frecuente que otros factores abi3ticos causen variaciones dentro del bioma principal. Por e7emplo, dentro de los bosques de caducifolias del ste de stados Unidos, generalmente predominan los robles y nogales sobre los suelos rocosos, pobres y bien drenados4 las 6ayas y arces se encuentran en los suelos ms ricos. "ic6o de otra manera, dentro del bioma bosque de caducifolias <dec2duo=, el tipo de suelo frecuentemente es el factor que determina la distribuci3n de ciertas especies de rboles. %gualmente, la abundancia relativa o ausencia de ciertos nutrientes en el suelo puede determinar la distribuci3n de varias especies en los pasti;ales. n ciertos casos, un factor abi3tico diferente a la precipitaci3n o temperatura puede ser el factor limitante principal. Por e7emplo, la banda de tierra pr3?imo a la costa recibe frecuentemente una
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aspersi3n salada desde el ocano, una factor que relativamente pocas plantas pueden tolerar, por lo que esta banda es ocupada por una comunidad 5nica de plantas tolerantes a la sal. #tro e7emplo es una roca con poco o sin suelo. )al rea puede tener una rica comunidad de musgos y l2quenes similar a una tundra, pero aqu2 el factor limitante es la ausencia de suelo. La concentraci3n de sal es com5nmente el factor limitante en la distribuci3n de plantas y animales acuticos. La disponibilidad de lu; es el factor que determina la cantidad y clase de vegetaci3n deba7o de los rboles en un bosque. >asi no 6ay vegetaci3n ba7o un bosque denso siempre verde debido a la ausencia de lu;. n un bosque deciduo, 6ay especies en el sotobosque que se aprovec6an de la falta de cobertura a principios de la primavera4 otras especies aprovec6an la lu; al final del oto9o luego que 6an ca2do las 6o7as de los rboles. l fuego tambin es un factor muy significativo que limita algunas especies pero no a otras. Un factor abi3tico secundario puede ser crucial, especialmente en las reas de transici3n. Por e7emplo, considere un rea con una precipitaci3n de ms o menos /D cm, lo que viene a ser la cantidad fronteri;a entre desierto y pasti;al. n tal rea, un suelo con buena capacidad de retenci3n de agua puede presentar pastos mientras que un suelo arenoso con poca capacidad retentiva solamente tendr especies desrticas. Los ec3logos, frecuentemente, 6ablan en trminos de (icroc*i(as. Los patrones prevalecientes de precipitaci3n y temperatura de la regi3n crea un clima global que determina el bioma principal. ,in embargo, cualquier otra cantidad de factores pueden intervenir y provocar que las condiciones sobre o cerca del suelo sean marcadamente diferentes. l microclima abarca las condiciones particulares desde el piso 6asta una altura de / metros. !s2 que, cuando se consdiera las interrelaciones de un organismo con su ambiente, debe tenerse en cuenta el microclima de su localidad particular. "ebemos enfati;ar de nuevo que todos los factores abi3ticos interact5an unos con otros para crear el ambiente resultante.

Flujo de Energa y adena !rfica


Introd%cci n
$n esta seccin se tratar de e*plicar la manera por la cual la energa lu#e por un ecosistema. ,a comprensin del concepto de lujo energtico permite comprender el estado de e!uilibrio de los ecosistemas, como puede ser a ectado por las actividades +umanas # la manera en !ue las sustancias contaminantes se mueven a travs del ecosistema. 1emas:

2apel de los 3rganismos 4lujo de $nerga a travs del $cosistema 5adenas # (edes %limenticias 5adenas %limenticias 6umanas vs. 'aturales

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#ape* de *os Or)anis(os


,os organismos puede ser productores o consumidores en cuanto al lujo de energa a travs de un ecosistema. ,os productores convierten la energa ambiental en enlaces de carbono, como los encontrados en el azcar glucosa. ,os ejemplos ms destacados de productores son las plantas7 ellas usan, por medio de la otosntesis, la energa de la luz solar para convertir el di*ido de carbono en glucosa (u otro azcar). ,as algas # las cianobacterias tambin son productores fotosintetizadores, como las plantas. 3tros productores son las bacterias !ue viven en algunas pro undidades ocenicas. $stas bacterias toman la energa de productos !umicos provenientes del interior de la 1ierra # con ella producen azcares. 3tras bacterias !ue viven bajo tierra tambin pueden producir azcares usando la energa de sustancias inorgnicas. 3tro trmino para productores es auttrofos. ,os consumidores obtienen su energa de los enlaces de carbono originados por los productores. 3tro trmino para un consumidor es hetertrofo. $s posible distinguir 8 tipos de +tertro os en base a lo !ue comen: onsumidor 9. 6erbvoros :. 5arnvoros ;. 3mnvoros 8. &etritvoros Nivel trfico primario secundario o superior todos los niveles --------------plantas animales plantas # animales detrito Fuente alimenticia

$l nivel trfico se re iere a la posicin de los organismos en la cadena alimenticia, estando los auttro os en la base. )n organismo !ue se alimente de auttro os es llamado herbvoro o consumidor primario7 uno !ue coma +erbvoros es un carnvoro o consumidor secundario. )n carnvoro !ue coma carnvoros !ue se alimentan de +erbvoros es un consumidor terciario, # as sucesivamente. $s importante observar !ue muc+os animales no tienen dietas especializadas. ,os omnvoros (como los +umanos) comen tanto animales como plantas. <gualmente, los carnvoros (e*cepto algunos mu# especializados) no limitan su dieta slo a organismos de un nivel tr ico. ,as ranas # sapos, por ejemplo, no discriminan entre insectos +erbvoros # carnvoros7 si es del tama"o adecuado # se encuentra a una distancia apropiada, la rana lo capturar para comrselo sin !ue importe el nivel tr ico.

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F*%0o de Ener)+a a tra1&s de* Ecosiste(a

$l diagrama anterior muestra como la energa ( lec+as oscuras) # los nutrientes inorgnicos ( lec+as claras) lu#en a travs del ecosistema. &ebemos, primeramente, aclarar algunos conceptos. ,a energa = lu#e= a travs del ecosistema como enlaces carbono-carbono. 5uando ocurre respiracin, los enlaces carbono-carbono se rompen # el carbono se combina con el o*geno para ormar di*ido de carbono (53:). $ste proceso libera energa, la !ue es usada por el organismo (para mover sus msculos, digerir alimento, e*cretar desec+os, pensar, etc.) o perdida en orma de calor. ,as lec+as oscuras en el diagrama representa el movimiento de esta energa. 3bserve !ue toda la energa proviene del sol, # !ue el destino inal de toda la energa es perderse en orma de calor. >,a energa no se recicla en los ecosistemas? ,os nutrientes inorgnicos son el otro componente mostrado en el diagrama. $llos son inorgnicos debido a !ue no contienen uniones carbono-carbono. %lgunos de estos nutrientes inorgnicos son el s oro en sus dientes, +uesos # membranas celulares7 el nitrgeno en sus aminocidos (las piezas bsicas de las protenas)7 # el +ierro en su sangre (para nombrar solamente unos pocos nutrientes inorgnicos). $l lujo de los nutrientes se representa con lec+as claras. 3bserve !ue los auttro os obtienen estos nutrientes inorgnicos del @almacen@ de nutrientes inorgnicos (usualmente el suelo o el agua !ue rodea la planta). $stos nutrientes inorgnicos son pasados de organismo a organismo cuando uno es consumido por otro. %l inal, todos los organismos mueren # se convierten en detrito, alimento para los descomponedores. $n esta etapa, la energa restante es e*traida (# perdida como calor) # los nutrientes inorgnicos son regresados al suelo o agua para se utilizados de nuevo. ,os nutrientes inorgnicos son reciclados, la energa no. 2ara resumir: $n el lujo de energa # de nutrientes inorgnicos, es posible +acer algunas generalizaciones:
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9. ,a uente primaria (en la ma#ora de los ecosistemas) de energa es el sol. :. $l destino inal de la energa en los ecosistemas es perderse como calor. ;. ,a energa # los nutrientes pasan de un organismo a otro a travs de la cadena alimenticia a medida !ue un organismo se come a otro. 8. ,os descomponedores e*traen la energa !ue permanece en los restos de los roganismos. A. ,os nutrientes inorgnicos son reciclados pero la energa no. Bndice

Flujo de Energa y adena !rfica


Cadenas , Redes A*i(enticias
)na cadena alimenticia es la ruta del alimento desde un consumidor inal dado +asta el productor. 2or ejemplo, una cadena alimenticia tpica en un ecosistema de campo pudiera ser: pasto ---C saltamonte --C ratn ---C culebra ---C +alcn %n cuando se dijo !ue la cadena alimenticia es del consumidor inal al productor, se acostumbra representar al productor a la iz!uierda (o abajo) # al consumidor inal a la derec+a (o arriba). )d. debe ser capaz de analizar la anterior cadena alimenticia e identi icar los auttro os # los +etertro os, # clasi icarlos como +erbvoro, carnvoro, etc. <gualmente, debe reconocer !ue el +alcn es un consumidor cuaternario. &esde luego, el mundo real es muc+o ms complicado !ue una simple cadena alimenticia. %n cuando muc+os organismos tienen dietas mu# especializadas (como es el caso de los osos +ormigueros), en la ma#ora no sucede as. ,os +alcnes no limitan sus dietas a culebras, las culebras comen otras cosas aparte de ratones, los ratones comen #erbas adems de saltamontes, etc. )na representacin ms realista de !uien come a !uien se llama red alimenticia, como se muestra a continuacin:

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Dolamente cuando vemos una representacin de una red alimenticia como la anterior, es !ue la de inicin dada arriba de cadena alimenticia tiene sentido. 2odemos ver !ue una red alimenticia consiste de cadenas alimenticias interrelacionadas, # la nica manera de desenredar las cadenas es de seguir el curso de una cadena +acia atrs +asta llegar a la uente. ,a red alimenticia anterior consiste de cadenas alimenticias de pastoreo #a !ue en la base se encuentran productores !ue son consumidos por +erbvoros. %n cuando este tipo de cadenas es importante, en la naturaleza son ms comunes las cadenas alimenticias con base en los detritos en las cuales se encuentran descomponedores en la base.

"ir#mides
)n concepto mu# importante es el de biomasa. )n principio general es !ue, mientras ms alejado est un nivel tr ico de su uente (detrito o productor), menos biomasa contendr (a!u entendemos por biomasa al peso combinado de todos los organismos en el nivel tr ico). $sta reduccin en la biomasa se debe a varias razones: 9. no todos los organismos en los niveles in eriores son comidos :. no todo lo !ue es comido es digerido ;. siempre se pierde energa en orma de calor $s importante recordar !ue es ms cil detectar la disminucin en el nmero si lo vemos en trminos de biomasa. 'o es con iable el nmero de organismos en este caso debido a la gran variacin en la biomasa de organismos individuales. 2or ejemplo, algunos animales pe!ue"os se alimentan de los rutos de rboles. $n trminos de peso combinado, los rboles de un bos!ue superan a los animales pero, de +ec+o, +a# ms individuos de los animales !ue de los rboles7 a+ora bien, un rbol individual
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puede ser mu# grande, con un peso de cientos de Eilos, mientras !ue un animal individual (en el caso !ue estamos analizando) puede pesar, !uizs, un Eilo. 6a# unas pocas e*cepciones al es!uema de pirmide de biomasa. )na de ellas se encuentra en sistemas acuticos donde las algas pueden ser superadas, en nmero # en masa, por los organismos !ue se alimentan de las algas. ,as algas pueden soportar la ma#or biomasa del siguiente nivel tr ico solamente por!ue ellas pueden reproducirse tan rapidamente como son comidas. &e esta manera, ellas nunca son completamente consumidas. $s interesante notar !ue esta e*cepcin a la regla de la pirmide de biomasa tambin es una e*cepcin parcial a por lo menos : de las ; razones para la pirmide de biomasa dadas arriba. %un!ue no todas las algas son consumidas, s lo son la ma#ora de ellas, # aun!ue no son totalmente digeribles, las algas son, en trminos generales, muc+o ms nutritivas !ue las plantas le"osas (la ma#ora de los organismos no pueden digerir la madera # e*traer energa de ella).

Magnificacin Biolgica
,a magnificacin biolgica es la tendencia de los contaminantes a concentrarse en niveles tr icos sucesivos. 5on muc+a recuencia, esto va en detrimento de los organismos en los cuales se concentran estos materiales #a !ue casi siempre las sustancias contaminantes son t*icas. ,a biomagni icacin sucede cuando los organismos en la base de la cadena alimenticia concentran el material por encima de su concentracin en el suelo o agua !ue los rodea. 5omo vimos antes, los productores toman los nutrientes inorgnicos de su ambiente. Fa !ue una de iciencia de estos nutrientes puede limitar el crecimiento del productor, los productores +arn el ma#or es uerzo para obtener los nutrientes7 con recuencia, gastan considerable energa para incorporarlos en sus cuerpos #, an incorporar ms de lo necesario en el momento # lo almacenan. $l problema se presenta cuando un producto contaminante, como el &&1 o mercurio, se presenta en el ambiente. $stos contaminantes se asemejan, !umicamente, a nutrientes inorgnicos esenciales por lo !ue son incorporados # almacenados =por error=. $ste es el primer paso en la biomagni icacin7 el contaminante se encuentra a una concentracin ma#or dentro del productor !ue en el ambiente. ,a segunda etapa de la biomagni icacin sucede cuando es comido el productor. $n nuestra discusin sobre la pirmide de biomasa vimos !ue relativamente poca energa pasa de un nivel tr ico al siguiente. $sto signi ica !ue un consumidor (de cual!uier nivel) tiene !ue consumir muc+a biomasa del nivel tr ico in erior. Di esa biomasa contiene el contaminante, ste ser consumido en grandes cantidades por el consumidor. ,os contaminantes !ue se biomagni ican tienen otra caracterstica: no solamente son ad!uiridos por los productores sino !ue, tambin son absorbidos # almacenados en los cuerpos de los consumidores. $sto sucede con recuencia con contaminantes solubles en grasas como el &&1 o los 25G. $stos materiales son ad!uiridos a travs de los productores # se mueven a la grasa de los consumidores. Di el consumidor es capturado # comido, su grasa es digerida # el contaminante se traslada a la grasa del nuevo consumidor. &e esta manera, aumenta la concentracin del contaminante en los tejidos grasos de los consumidores. )sualmente los contaminantes solubles en agua no puede biomagni icarse de esta manera debido a !ue se disuelven en los luidos corporales del consumidor. Fa !ue todos los organismos pierden agua al ambiente, los contaminantes se pierden junto con el agua. 2ero, la grasa no se pierde. $l =mejor= ejemplo de biomagni icacin es la del &&1. $ste pesticida (insecticida) de larga duracin permiti mejoras en la salud +umana en muc+os pases por eliminacin de insectos como los
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mos!uitos !ue transmiten en ermedades. $l &&1 es e ectivo debido a !ue no se descompone en el ambiente7 es tomado por los organismos del ambiente e incorporado en su grasa. $n muc+os organismos (inclu#endo +umanos), no +ace un da"o real pero, sin embargo, en otros el &&1 es letal o puede tener e ectos a largo plazo ms incidiosos. 2or ejemplo, en las aves el &&1 inter iere con el depsito de calcio en las cscaras de los +uevos. ,os +uevos puestos son mu# suaves # se rompen cilmente7 las aves a ectadas de esta manera no son capaces de reproducirse # esto causa una reduccin en el nmero de ellas. $stos casos eran tan claros en 9HIJ !ue llevaron a la cient ica (ac+el 5arson a postular una =primavera silenciosa= sin el canto de las aves. Du libro =Silent Spring= condujo a la pro+ibicin del &&1, la bs!ueda de pesticidas !ue no biomagni i!uen, # el nacimiento del movimiento ambiental =moderno=. ,uego de esta pro+ibicin, algunas aves como el guila calva de $stados )nidos, +a podido recuperarse. <rnicamente, muc+os de los pesticidas !ue reemplazaron al &&1 son ms peligrosos para los +umanos. (esumen: 2ara !ue +a#a biomagni icacin de un contaminante, deben darse las siguientes condiciones: 9. $l contaminante debe tener una larga vida. :. $l contaminante debe ser concentrado por los productores. ;. $l contaminante debe ser soluble en grasa.

Cadenas A*i(enticias 2%(anas 1s. Nat%ra*es


,a civilizacin +umana depende de la agricultura. Dolamente con la agricultura podran unas pocas personas alimentar al resto de la poblacin7 el resto de la poblacin !ue no tiene !ue producir alimentos puede entonces dedicarse a +acer todas las cosas !ue asociamos con =civilizacin=. %gricultura signi ica manipular el ambiente para avorecer las especies de plantas !ue comemos. $n esencia, los +umanos manipulamos la competencia, permitiendo !ue prosperen las especies avorecidas (cultivos) # reprimiendo a!uellas especies !ue podran competir con ellas (malezas). $s decir, con la agricultura estamos creando un ecosistema mu# simple7 como muc+o, solamente tiene tres niveles - productores (cultivos), consumidores primarios (ganado, +umanos) # consumidores secundarios (+umanos). 5on esto, poca energa se pierde antes de llegar a los +umanos #a !ue +a# mu# pocos niveles tr icos. $sto es bueno para los +umanos pero, K!u tipo de =ecosistema= +emos creadoL ,os ecosistemas agrcolas tienen varios problemas. $n primer lugar, creamos monocultivos (campos con un solo cultivo)7 esto +ace ms cil sembrar, des#erbar, # cosec+ar, pero tambin coloca muc+as plantas similares en un rea pe!ue"a, creando una situacin ideal para las en ermedades # las plagas de insectos. $n los ecosistemas naturales, las plantas de una especie estn, con recuencia, esparcidas. ,os insectos, !ue comnmente se especializan en alimentarse de una especie vegetal en particular, tienen problemas en encontrar las plantas esparcidas. Din alimento, las poblaciones de insectos se mantienen a ra#a. %+ora bien, en un campo de maz, an el insecto ms inepto puede encontrar una nueva planta con un simple salto. <gualmente, las en ermedades se diseminan ms cilmente si las plantas estn pr*imas. $s necesario usar muc+os productos !umicos (pesticidas) para mantener el monocultivo. 3tro problema con la agricultura +umana es !ue dependemos de relativamente pocas especies vegetales alimenticias. Di en un a"o allan, a nivel mundial, los cultivos de maz # arroz, nos veramos en apuros para alimentar a todo el mundo (aun!ue +a# !ue reconocer !ue tampoco estamos +aciendo un buen
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trabajo a+ora). ,os ecosistemas naturales usualmente tienen uentes alternativas de alimento en caso de !ue una uente alte. 4inalmente, un problema asociado con los agroecosistemas es el problema del reciclaje de los nutrientes inorgnicos. $n un ecosistema natural, cuando una planta muere cae al suelo # se descompone, # sus nutrientes inorgnicos son regresados al suelo del !ue ueron tomados. $n agricultura, sin embargo, cosec+amos el cultivo, llevamos lejos la cosec+a #, al inal, los eliminamos por los sistemas sanitarios siendo arrastrados por los ros +acia el ocano. %parte del problema de contaminacin del agua !ue esto crea, es obvio !ue los nutrientes no son regresados a los campos. $llos tienen !ue ser repuestos por medio de ertilizantes !umicos, lo !ue signi ica minera, transportacin, electricidad, etc., sin olvidar !ue los ertilizantes !umicos tienden a disolverse # contaminar, an ms, las aguas. De dispone de algunas soluciones a estos problemas pero, al mismo tiempo, ellas crean nuevos problemas. ,a agricultura de labranza cero usa +erbicidas para eliminar las malezas7 entonces se siembra el cultivo a travs de las plantas muertas sin labrar el suelo. $sto reduce la erosin del suelo pero los mismos +erbicidas puede da"ar los ecosistemas. $n muc+as reas se +a usado las aguas servidas de ciudades para !ue sirvan de ertilizantes. $sto reduce las necesidades de ertilizantes !umicos pero re!uiere de demasiado energa para transportar el material. %dems, si no se tiene cuidados, productos como !umicos para el +ogar # metales pesados pueden contaminar esos productos !ue se biomagni icaran en los cultivos !ue luego nos comeramos.

Ecologa de las $guas %ulces


Sub-Temas

1ipos de ambientes de agua dulce 4actores !ue in lu#en en el medio acutico 5lasi icacin ecolgica de los organismos de agua dulce 5omunidades del medio acutico
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3rigen de los lagos 5lasi icacin de los lagos por su estrati icacin trmica

Tipos de A(bientes D%*ceac%+co*as


$l agua constitu#e una sustancia esencial para el desarrollo de la vida. $s la sustancia ms abundante en el protoplasma de los seres vivos. $n todos los continentes e*isten masas de agua dulce ms o menos e*tensas !ue orman lagos, lagunas, ros, riac+uelos # barrancos. De +a observado !ue a!uellas regiones donde e*istieron glaciares, son ms ricas en cuerpos de agua dulce. $l ma#or lago de agua dulce del mundo es el ,ago Duperior con una e*tensin de M;,JJJ Eilmetros cuadrados. ,as aguas dulces constitu#en un +bitat donde viven # se desarrollan gran variedad de seres vivos, los cuales dependen del agua para su subsistencia. $n cuanto a las masas de aguas continentales podemos distinguir dos tipos: 9. $guas lnticas o estancadas, comprenden todas las aguas interiores !ue no presentan corriente continua. % este grupo pertenecen los lagos, lagunas, c+arcas # pantanos. $n estos sistemas, segn su tama"o, pueden +aber movimientos de agua: olas # mareas. :. $guas lticas o corrientes, inclu#en todas las masas de agua !ue se mueven continuamente en una misma direccin. $*iste por consiguiente un movimiento de inido # de avance irreversible. $ste sistema comprende: los manantiales, barrancos, riac+uelos # ros.

Factores .%e In!*%,en en e* Medio Ac%-tico


$*isten diversos actores !ue determinan las condiciones ecolgicas del medio dulceacucola. !emperatura. $s tal vez el actor !ue ms in luencia tiene en los lagos, pues determina la densidad, viscosidad # movimiento del agua. ,a temperatura juega un papel importante en la distribucin, periodicidad # reproduccin de los organismos. $sto se debe a !ue el agua presenta ciertas propiedades trmicas !ue son: a. 5alor espec ico. ,a capacidad calrica del agua a 9AN 5 representa la unidad #, por tanto, el calor espec ico de otras sustancias se e*presa como re erencia al del agua. )na masa de agua re!uiere gran cantidad de calor para elevar su temperatura, pero tarda ms para en riarse7 por esto el agua acta como regulador trmico. b. 5alor latente de usin. 2ara convertir 9 gramo de +ielo en agua se re!uieren MJ caloras a JN 5. c. 5onductividad trmica. ,a conductividad trmica del agua es mu# baja, por tanto su calentamiento por conduccin es mu# lento. d. $l calor latente de evaporacin. $s el ms alto. Oran parte de la radiacin solar se utiliza en la evaporacin del agua, produciendo e ectos bene iciosos sobre los climas # stos a su vez sobre las comunidades. e. &ensidad del agua. $l agua al solidi icarse aumenta de volumen, por tanto el +ielo lota sobre las aguas. $sta propiedad evita !ue los lagos se solidi i!uen totalmente, cuando las aguas se congelan en la super icie.
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Iluminacin. ,a radiacin solar penetra en las aguas, +asta determinadas pro undidades, dependiendo de los materiales !ue se encuentran en suspensin # del ngulo de incidencia del ra#o luminosos. ,a luz es indispensable para la otosntesis !ue realizan las plantas acuticas, especialmente el itoplancton. 2arte de la luz !ue penetra en el agua es absorbida selectivamente, es decir, determinadas longitudes de onda penetran ms pro undamente !ue otras. )na parte de la luz es desviada o su re enmenos de re le*in. 2or tanto, las condiciones pticas de las aguas son de importancia primordial para la productividad biolgica # para el mantenimiento de la vida. )na de las propiedades pticas del agua !ue in lu#e en la penetracin de la luz es la transparencia. Di e*isten muc+os materiales en suspensin, la penetracin de la luz ser menor7 esto puede constituir un actor limitante para el desarrollo de los organismos vivos. Di la turbidez del agua proviene de la concentracin de los seres vivos, la productividad es ma#or. ,as di erencias de transparencia en las aguas dulces varan muc+o. ,as di erencias de transparencia en las aguas dulces varan muc+o, siendo ma#or en los riac+uelos de monta"as # menor en las aguas de un ro !ue recoja las aguas de zonas desprovistas de vegetacin. $*isten otros actores !ue determinan la penetracin de la luz adems de la transparencia de las aguas. $stos actores son: la intensidad luminosa, el porcentaje de nubosidad, el ngulo de incidencia de la luz en la super icie del agua # el grado de agitacin del agua. &ases disueltos. $l o*geno # el an+drido carbnico disueltos en el agua son los dos gases de ma#or importancia. 1anto la concentracin de o*geno como la del an+drido carbnico constitu#en con recuencia actores limitantes. $l o*geno disuelto en el agua proviene de la otosntesis !ue realizan los vegetales con cloro ila. 5omo esta actividad otosinttica es ma#or en las capas superiores bien iluminadas, su concentracin ser ma#or a este nivel. $n los niveles pr*imos al ondo, su concentracin es mnima debido a los procesos de o*idacin de la materia orgnica. $l an+drido carbnico es un gas !ue se combina con el agua para ormar cido carbnico. 2roviene de la atms era # de la actividad respiratoria de los organismos. Du concentracin en el agua es variable7 cuando es alta, puede constituir un actor limitante para los animales, #a !ue en estos casos suele ir asociado a concentraciones bajas de o*geno. $l an+drido carbnico tiene relacin con el p6 del medio acutico e interviene en la ormacin de los es!ueletos, carapac+os # conc+as de muc+os invertebrados. $*isten en el medio acutico otros gases como el an+drido sul uroso (D6;), !ue es mu# venenoso # constitu#e un actor limitante cuando se acumula en aguas estancadas ricas en restos orgnicos. $ste gas proviene de la reduccin del sul ato de calcio por la bacteria Microspira aestuarii. $n muc+as marismas se desprende a veces metano, el cual se produce por la descomposicin anaerbica de restos vegetales. 'ales minerales. $n las aguas dulces las sales minerales ms abundantes son los carbonatos, los sul atos # los cloruros. ,os cationes de ma#or importancia son el calcio (I8P), el magnesio (9QP), el sodio (9IP) # el potasio (;P). $l calcio juega un papel undamental, #a !ue determina dos di erentes tipos de agua: a) aguas duras, cuando la concentracin de calcio es in erior a :A mg por litro7 b) aguas blandas, cuando la
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concentracin de calcio es in erior a H mg por litro. -uc+os moluscos, crustceos # otros invertebrados, tienen necesidad de calcio para ormar sus caparazones o conc+as # por tanto puede ser actor limitante para algunas especies. ,a concentracin de sales minerales en las aguas dulces, tienen relacin con los procesos de osmorregulacin de los seres vivos. $stos, presentan en muc+os casos mecanismos de regulacin de la presin osmtica, lo cual les permite subsistir en medio de di erente concentracin a la del medio interno. p(. $l agua est disociada en iones 6R # 36-. ,as sales minerales disueltas en el agua se disocian en iones positivos # esta ionizacin vara de unos compuestos a otros. $l p6 se e*presa en la prctica como una escala !ue va de 9 a 98 # representa el inverso del logaritmo 9J-98. Di por ejemplo, decimos !ue el p6 de una solucin o del suelo es Q, e*iste un e!uilibrio entre los iones7 por tanto este valor constitu#e el punto neutro, el cual corresponde al agua pura (agua destilada). 2or debajo de este valor, el p6 es cido # lo ser tanto ms, cuanto ms se apro*ime a J. %s por ejemplo una solucin de p6 ;.A es ms cida !ue una de p6 A. 2or encima del punto neutro (Q), los valores e*presan alcalinidad # sta ser ms alta cuanto ms se apro*ime a 98. 6a# organismos !ue viven en aguas con un p6 cido7 otros viven en medios acuticos alcalinos. %s, la planta Elodea canadiensis vive en aguas con un p6 entre Q.8 # M.M. Typha angustifolia (enea) vive en aguas con un p6 de M.8 a H. ,os +ongos, # otros organismos, viven en medios cidos. ,as aguas dulces tienen el p6 entre I.A # M.Q7 las aguas marinas entre M # M.A.

C*asi!icaci n Eco* )ica de *os Or)anis(os de A)%a D%*ce


,as condiciones sicas # !umicas dominantes en los medios acuticos determinan el tipo de organismos !ue viven en ese medio. De +an propuesto varias clasi icaciones ecolgicas de los organismos acuticos7 la ms aceptada +o# da es la !ue presentamos a continuacin: a. "lancton. 5omprende los organismos !ue viven suspendidos en las aguas # !ue, por carecer de medios de locomocin o ser estos mu# dbiles, se mueven o se trasladan a merced de los movimientos de las masas de agua o de las corrientes. Oeneralmente son organismos pe!ue"os, la ma#ora microscpicos. b. Necton. Don organismos capaces de nadar libremente #, por tanto, de trasladarse de un lugar a otro recorriendo a veces grandes distancias (migraciones). $n las aguas dulces, los peces son los principales representantes de esta clase, aun!ue tambin encontramos algunas especies de an ibios # otros grupos. c. Bentos. 5omprende los organismos !ue viven en el ondo o ijos a l # por tanto dependen de ste para su e*istencia. ,a ma#ora de los organismos !ue orman el bentos son invertebrados. d. Neuston. % este grupo pertenecen los organismos !ue nada o =caminan= sobre la super icie del agua. ,a ma#ora son insectos. e. 'eston. $s un trmino adoptado recientemente # se aplica a la mezcla +eterognea de organismos vivientes # no vivientes !ue lotan sobre las aguas. . "erifiton. 3rganismos vegetales # animales !ue se ad+ieren a los tallos # +ojas de plantas con races ijas en los ondos.

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Co(%nidades de* Medio Ac%-tico El Plancton


5omo a irmamos anteriormente, pertenecen al plancton los organismos !ue lotan o viven suspendidos a merced de los movimientos de las aguas, sin locomocin propia su icientemente uerte para dirigir sus movimientos. $l plancton compuesto por vegetales recibe el nombre de fitoplancton # el !ue est ormado por animales se denomina )ooplancton. $l itoplancton representa el primer eslabn de la cadena alimenticia7 junto con las plantas superiores !ue +abitan las aguas dulces, constitu#en los organismos productores. $ntre los grupos ms importantes pertenecientes al itoplancton citaremos las diatomeas, los dinoflagelados, las clorofceas, las cianofceas # las euglenofceas. -uc+as de las especies pertenecientes a las ciano ceas # cloro ceas son ilamentosas # en ciertas pocas del a"o proli eran de tal manera en las lagunas !ue la super icie ad!uiere una coloracin verdosa, !ue es conocida como =espuma verde=. &esde el punto de vista de produccin # debido a !ue se distribu#en por toda la capa tica, las diatomeas # dino lagelados son los productores ms importantes #a !ue producen la ma#or cantidad de materia orgnica # son realmente los pilares undamentales del ecosistema. $ntre las diatomeas, los gneros ms abundantes # recuentes son: Navicula, innularia, !sterionella # Tabellaria. $ntre los &ino lagelados, los gneros ms importantes son eridinium # "eratium. $n las aguas dulces son mu# abundantes # recuentes ciertos lagelados como Euglena, "olponema # Spiromonas. $ntre las ciano ceas cabe destacar #scillatoria (alga ilamentosa) # $ivularia. $ntre las 5+lorop+#ta ilamentosas mu# recuentes en las aguas lnticas tenemos: Spirogyra, #edogonium # %ignema. $l zooplancton est representado por especies de varios p+ila: protozoarios, celenterados, rotferos, briozoarios #, sobre todo, por algunos grupos de crust&ceos como los cladoceros, los coppodos # los ostracodos. 5abe citar tambin las larvas de muc+os insectos # los +uevos # larvas de peces. ,a ma#ora de los organismos !ue pertenecen al zooplancton se alimentan de otros animales ms
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pe!ue"os. $l zooplancton est compuesto, desde el punto de vista tr ico, por consumidores primarios o herbvoros # consumidores secundarios. De acepta generalmente en base a investigaciones bien undadas, !ue las aguas tanto continentales como marinas de las regiones tropicales son menos productivas !ue las de regiones templadas o ras. ,as razones !ue se aducen para e*plicar este +ec+o son las siguientes: a. ,as temperaturas bajas retardan la accin denitri icante de las bacterias # por esta razn los nitratos no son destruidos tan rpidamente #, al permanecer en el agua, son aprovec+ados por el itoplancton para la produccin de alimentos. b. ,as temperaturas bajas retardan el metabolismo de los organismos, por tanto stos viven ms tiempo, lo cual produce una acumulacin de generaciones. $n los trpicos, el metabolismo de los organismos es alto #, por tanto, su desgaste es ma#or # como consecuencia viven menos tiempo. c. De +a comprobado tambin !ue las aguas ras tienen ma#or capacidad de saturacin para el o*geno !ue las aguas clidas, lo cual contribuira a una ma#or produccin del itoplancton. 5on respecto a las especies !ue +abitan las aguas dulces, se +a observado una caracterstica mu# peculiar es !ue la ma#ora son cosmopolitas7 por tanto, es recuente encontrar algunas especies en latitudes # climas mu# di erentes. %s se +a comprobado !ue e*isten muc+as especies en los lagos de $uropa !ue se encuentran tambin en los lagos de 'orteamrica. -uc+as especies de aguas dulces templadas se encuentran en aguas dulces tropicales. ,os grupos de seres vivos !ue presentan especies con ma#or grado de cosmopolitismo son: las diatomeas, los dinoflagelados, las clorofceas, los protozoarios # los coppodos.

El Bentos
,os organismos del bentos viven sobre el ondo o en el ondo de los lagos # ros. ,as comunidades del bentos se caracterizan por ser mu# ricas en especies # ormas7 prcticamente estn representados casi todos los p+#lla. ,a zoni icacin de los lagos presenta problemas, #a !ue su delimitacin resulta en algunos casos mu# arti icial # poco clara. ,a variedad de lagos # lagunas !ue e*isten en cuanto a pro undidad # e*tensin +ace mu# di cil generalizar la zoni icacin !ue damos a continuacin, pero servir de modelo para muc+os lagos. De distinguen tres zonas en los lagos # lagunas: *ona litoral. 5omprende la zona de agua somera de la orilla # parte del ondo +asta donde penetra la luz solar. $s la zona donde crecen las plantas con races, # donde abunda material lotante # depsitos orgnicos. $sta zona en general es ms rica en especies de organismos !ue las otras. $n ella viven plantas con races !ue penetran en el ondo, pertenecientes a las espermato itas !ue, junto con el itoplancton # las algas lotantes, constitu#en los productores del ecosistema lacustre. $ntre las plantas superiores !ue recuentemente +abitan la zona litoral encontramos la =enea= (Typha spp.), planta ampliamente distribuida # !ue ocupa generalmente las aguas someras inmediatas a las riberas7 vive en lagos # lagunas tropicales # templadas # se conocen varias especies. ,os juncos (Scirpus), la sagitaria (Sagittaria), el jacinto o lirio de agua (Eichornia crassipes), crecen # se multiplican rpidamente en ciertas lagunas. 1odas estas plantas emergen del agua, ormando en algunos casos una vegetacin tupida, !ue sirve de albergue para animales # aves7 stas constru#en sus nidos sobre las citadas plantas,
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las cuales son recuentadas por los insectos en busca del nctar de las lores o para ijarse en ellas. $n la zona litoral de los lagos # lagunas viven plantas con races cu#as +ojas lotan sobre la super icie de las aguas como es el caso de los nen ares (Nymphaea)7 tambin encontramos el =repollito de agua= ( istia stratiotes). %lgunas plantas viven sumergidas o lotando S "hara, Nitella (algas), Elodea # !nacharis (plantas de acuario). %lgunos +elec+os viven en el medio acutico7 entre los ms conocidos tenemos los gneros Salvinia # Marsilia. $n cuanto a la auna bentnica, se calcula !ue ms del QJ por ciento de las especies presentes en los lagos se encuentran en la zona litoral # sublitoral. ,os grupos mejor representados son los siguientes: nematelmintos, como la sanguijuela ('irudo)7 anlidos7 moluscos, como las almejas # los caracoles7 crustceos # rot eros. *ona limntica. 5orresponde a la zona de las aguas abiertas !ue se e*tienden +asta la pro undidad donde se alcanza el nivel de compensacin, es decir donde la otosntesis e!uilibra a la respiracin. 2or debajo de este nivel, # debido a la escasez de radiacin solar, +a# d icit de productividad. 'aturalmente esta zona se presenta en los lagos de pro undidad considerable. $n cierto modo corresponde a lo !ue en los medios marinos se denomina mar abierto o zona ocenica. *ona profunda. 5omprende los ondos # las aguas a donde no llega la luz solar. $n el ondo se deposita el ango, restos orgnicos # minerales. -uc+as lagunas # algunos lagos carecen de esta zona por no tener su iciente pro undidad.

El Necton
2ertenecen al necton todos los organismos !ue nadan libremente en el agua por poseer un sistema de locomocin e iciente, !ue les permite trasladarse de un punto a otro. 2ueden recorrer largas distancias #, en algunos casos, en contra de los movimientos del agua o de las corrientes. ,a zona litoral es rica en especies nectnicas7 recuentemente esta diversidad de especies va acompa"ada de gran abundancia de individuos. ,os peces abundan en esta zona aun!ue se trasladan tambin por la zona limntica # la pro unda, si las condiciones de vida son avorables. $ntre los vertebrados !ue recuentan o +abitan el litoral encontramos las ranas, salamandras, tortugas # serpientes de agua. $ntre los invertebrados !ue orman el necton tenemos los insectos (larvas # adultos) # los crustceos.

El Neuston
$n la super icie de las aguas dulces, principalmente en aguas lnticas o estancadas, viven o se trasladan por la pelcula super icial algunas especies, principalmente de especies, entre los cuales mencionaremos los escarabajos (5olepteros), arcnidos # algunos +empteros de las amilias Oerridae, Teliidae # 6ebridae. $ntre los insectos de la amilia Oerridae, encontramos el patinador de agua del gnero (erris. $*isten otros organismos !ue lotan contra la cara interna de la pelcula super icial, constitu#endo el infraneuston. % ste pertenecen la 'ydra comn, las planarias, larvas de insectos, algunos moluscos acuticos, ostracodos # cladoceros.
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Ori)en de *os La)os


&esde el punto de vista ecolgico, tiene gran inters el conocimiento del origen de los ambientes lnticos (lagos # lagunas), pues esto determina la orma # persistencia de las cubetas # e*plica la duracin de estos sistemas, cu#a permanencia es transitoria. ,a vida de los lagos en general es relativamente breve. ,os lagos se originan por diversas causas, entre las cuales mencionaremos la accin de los glaciares. -uc+os lagos actuales tienen ese origen, por tanto no sobrepasan los once mil a"os de e*istencia. ,a accin de los glaciares para ormar lagos puede ocurrir por e)cavacin, por deposicin de morrenas y materiales !ue cierran una cuenca # por obstruccin de hielo. %lgunos lagos # lagunas se originaron por otras causas: por derrumbes !ue obstru#eron pasos estrec+os o gargantas entre dos monta"as7 por movimientos tectnicos de la tierra7 por disolucin de rocas calcreas debido a la accin de las aguas con +undimiento del ondo7 por represamiento de aguas en crteres de volcanes apagados.

C*asi!icaci n de *os La)os por s% Estrati!icaci n T&r(ica


,as di erencias de densidad en las aguas de los lagos resultan del gradiente trmico, e in lu#en sobre la circulacin vertical de las aguas a lo largo del a"o. ,a circulacin general depende de la temperatura #, por consiguiente, va ligada al clima de la regin. 'umerosos autores se +an interesado por la clasi icacin de los lagos en uncin de sus caractersticas de estrati icacin # mezcla, !ue son las decisivas desde el punto de vista biolgico. ,os tipos undamentales son los siguientes: Lagos fros monomcticos. ,a temperatura del agua pro unda # super icial no sobrepasa nunca los 8N 5. 5uando las aguas super iciales alcanzan en verano 8N 5, puede producirse una circulacin vertical !ue origina la mezcla de las aguas. $stos lagos se encuentran en las regiones polares.

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ECOLOGIA AMBIENTAL I

Lagos templados dimcticos. $n los lagos de las zonas templadas su icientemente pro undos, se producen ciclos estacionales !ue alteran la estrati icacin de las aguas. &urante el verano, las aguas de las capas superiores se calientan ms !ue las del ondo7 este +ec+o da origen a !ue se produzca la circulacin de las aguas super iciales, las cuales no se mezclan con las del ondo. ,a di erencia de temperatura entre las aguas superiores # las pro undas da origen a una zona intermedia denominada termoclina !ue separa dos capas de agua bien di erenciadas: la !ue est por encima de la termoclina se denomina epilimnio, con aguas calientes # circulantes7 la capa pro unda por debajo de la termoclina recibe el nombre de hipolimnio # comprende las aguas ras, no circulantes.

$n el oto"o, la temperatura baja en el epilimnio +asta igualar la del +ipolimnio7 este +ec+o provoca la circulacin total de las aguas del lago, produciendo la mezcla de las aguas super iciales # pro undas. &urante el invierno se produce una estrati icacin, debido a !ue las aguas de la super icie se congelan, mientras las aguas del ondo permanecen a 8N 5. $sta temperatura corresponde al m*imo de densidad del agua. ,a descomposicin bacteriana se reduce a temperaturas bajas. &urante la primavera sube la temperatura de las aguas del epilimnio, el +ielo se unde #, al +acerse el agua ms pesada pues +a aumentado su densidad, desciende +acia el ondo provocando la subida de las aguas pro undas7 as se establece una circulacin total de las aguas con la consiguiente ertilizacin de las capas superiores por el arrastre de nutrientes en suspensin. Lagos templados y subtropicales monomcticos. $n estos lagos, la temperatura del agua super icial nunca baja a 8N 5 # en invierno no se +ielan. ,a mezcla vertical de las aguas slo se puede producir durante la estacin ra. Lagos tropicales oligomcticos. ,a temperatura del agua super icial oscila entre :JN - ;JN 5, mantenindose casi constante durante todo el a"o. $l gradiente trmico es dbil, # se producen por consiguiente cambios poco notorios. ,a circulacin vertical es irregular # rara vez es total. &esde el punto de vista biolgico conviene distinguir otro tipo constituido por lagos !ue son monomcticos templados o subtropicales por sus caractersticas7 pero geogr icamente estn situados en la zona tropical, a gran altura, en la monta"a.
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Los Biomas del Mundo


Di desea una e*posicin ms detallada, va#a a estas pginas --C

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Las )randes s%bdi1isiones de *a bios!era


,a cualidad ms relevante del ecosistema estriba en su independencia energtica, su autar!ua, #a !ue se conjugan en el marco de esta categora ecolgica todos los eslabones necesarios para constituir un ciclo energtico completo. $l ecosistema viene a ocupar entre todas las categoras de organismos ecolgicos un lugar principal por!ue representa la unidad de convivencia energticamente autr!uica ms pe!ue"a. 2or debajo de este lugar en el escala n no se encuentran, en consecuencia, combinaciones de organismos # ambientes capacitadas para desarrollar un ciclo completo de trans erencias energticas. Din embargo es posible construir, en un plano abstracto, unidades ecolgicas superiores de ma#or cuanta. $s as como se agrupan todos los ecosistemas de estructura # organizacin semejante bajo el concepto de =bioma=, trmino propuesto por el eclogo vegetal norteamericano 5lements en 9H9I. )n bioma es una comunidad de plantas # animales con ormas de vida # condiciones ambientales similares e inclu#e varias comunidades # estados de desarrollo. De nombra por el tipo dominante de vegetacin7 sin embargo, el complejo biolgico designado bajo el trmino de bioma engloba tambin al conjunto de organismos consumidores # detritvoros del ecosistema. $l conjunto de todos los biomas viene a integrar por ltimo la bios era. ,os biomas no se distribu#en en orma aleatoria sino, por el contrario, con una cierta regularidad tanto en el plano +orizontal (o mejor dic+o, en latitud) como en el vertical (altitud).

Distrib%ci n se)3n *a *atit%d

Biomas terrestres
,a distribucin de los grandes biomas terrestres segn la latitud est primeramente condicionada por la de los climas7 los restantes actores abiticos intervienen #a en muc+a menor cuanta. Di caminamos del ecuador a los polos, podremos observar una cierta simetra en el gradiente de biomas atravesados en cada uno de los dos +emis erios. ,os bos+ue pluviales tropicales o selvas alcanzan su m*ima e*tensin en el ecuador # orman una banda casi contnua dentro de la zona intertropical. Don las regiones de la bios era !ue reciben la m*ima cantidad de insolacin7 adems el lujo solar es prcticamente constante a lo largo del a"o. ,as precipitaciones !ue recibe la selva tropical son superiores a 9,AJJ mm. $stos bos!ues estn caracterizados por la predominancia de rboles gigantes con +ojas de gran super icie. 1ambin las lianas (plantas trepadoras) # epi itas !ue crecen sobre troncos # ramas constitu#en grupos dominantes # tpicos de estos ecosistemas. 'ingn otro ecosistema terrestre alberga una cantidad de biomasa tan elevada como la selva tropical. 1anto la densidad de materia viva como la diversidad de especies son m*imas en comparacin con el resto de los biomas terrestres. $l bos!ue pluvial tropical alcanza su m*ima e*tensin en una zona comprendida entre los 9JN de latitud ' # D. Di nos alejamos uera de estos lmites, la pluviometra se reduce rpidamente dando lugar a la aparicin de estepas S llamadas sabanas en U rica # %mrica S, !ue aun!ue en principio inclu#en

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TALLER "el te?to anterior se puede inferir que$ 8. l desarrollo tecnol3gico en ve; de disminuir la demanda de bienes y servicios ambientales, la incrementa, as2 la esperan;a de que la tecnolog2a pueda solucionar los problemas ambientales no es reali;ar sino va acompa9ada de cambios en los patrones de consumo. a. verdadero b. falso /. La sostenibilidad, aun con los actuales niveles de poblaci3n y desarrollo, parece una meta dif2cilmente alcan;able, sin cambios profundos en la concepci3n de desarrollo y sin un reconocimiento de las claras limitantes y dependencias f2sico naturales <ecosistmicas= de la sociedad. a. verdadero b. falso A. Los ecosistemas prestan importantes bienes y servicios ambientales fundamentales para el bienestar y beneficio de la sociedad aunque esta no siempre los recono;ca como tales ni los involucre en sus anlisis sociales ni econ3micos. a. verdadero b. falso C. s posible identificar los ecosistemas estratgicos con base en indicadores y mtodos cient2ficos$

a. !ue los de inan en uncin de las polticas econmicas # polticas de cada pas donde dic+os ecosistemas se encuentren ubicados. b. 1eniendo en cuenta reas de inters crtico, le#es de potencia # valores de importancia.
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A. % travs de un es!uema represente los di erentes tipos de ecosistemas, sus caractersticas # la relacin con los procesos productivos.

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