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JORNADAS SAM/ CONAMET/ SIMPOSIO MATERIA 2003 17-01

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ANLISIS DE LA RESPUESTA MECNICA Y CALORIMTRICA EN GOMAS DE
AISLADORES DE EPDM EMPLAZADOS EN LAS TORRES DE DISTRIBUCION
DE ENERGIA


O. A. Lambri
(a, b)
, L. M. Salvatierra
(a, c)
, J. A. Cano
(a)
, L. A. Krapf
(a)
,
E. A. Passerini
(d)
, M.B. Grisanti
(a)


(a)
Laboratorio de Materiales Elctricos, Facultad de Ciencias Exactas, Ingeniera y Agrimensura (FCEIA),
Universidad Nacional de Rosario (UNR), Avda. Pellegrini 250, (2000) Rosario, Argentina
(b)
Investigador del CONICET. e-mail: olambri@fceia.unr.edu.ar
(c)
Becario del CONICET
(d)
Empresa Provincial de la Energa de Santa Fe (EPE), Sucursal San Lorenzo



Se estudian las propiedades de la estructura del recubrimiento de EPDM (etileno-propileno-dieno monmero) en
aisladores nuevos y con diferentes condiciones de envejecimientos: retirado de las torres de alta tensin antes del
fallo y luego del fallo. Las tcnicas experimentales empleadas para este estudio fueron: ensayos de
espectroscopa mecnica, absorcin infrarroja, hidrofobicidad, anlisis trmico diferencial e hinchamiento por
solventes. Se ha determinado la secuencia de envejecimiento en el exterior en las cubiertas de EPDM. sta
comienza por un deterioro superficial y destruccin de cross-linking a nivel de volumen, lo que produce la cada
en rigidez dielctrica de la goma.

Palabras claves: Aisladores orgnicos, EPDM, envejecimiento, cross-linking, mdulo elstico de corte.


1. INTRODUCCIN

Los aisladores elctricos de las lneas de distribucin
de media y alta tensin basados en elastmeros que
recubren un soporte rgido de resina, se estn
utilizando ampliamente en la industria elctrica. Estos
presentan las ventajas de su baja relacin peso tamao,
resistencia al vandalismo, etc. Si bien sus propiedades
elctricas como aislantes son excelentes, el ser
materiales orgnicos los hace susceptibles al ataque de
agentes ambientales en el lugar del emplazamiento
[1,2]. Muchos estudios se han realizado para analizar
el efecto del envejecimiento de materiales
elastomricos [3,4], que se utilizan en la industria y
que se encuentran sometidos a condiciones exigentes
de servicio. Sin embargo, los estudios de los
mecanismos de envejecimiento en estos aisladores
polimricos es tema abierto de intensa investigacin a
nivel internacional. Ms an, es de vital importancia
poder reproducir en el laboratorio las condiciones de
envejecimiento que suceden en los emplazamientos
reales de los aisladores en servicio.

En el presente trabajo, se estudian las propiedades de
la estructura del recubrimiento de EPDM en aisladores
nuevos y con diferentes condiciones de
envejecimientos: retirado de las torres de alta tensin
antes del fallo y luego del fallo.

Las tcnicas experimentales empleadas para este
estudio fueron: ensayos de espectroscopa mecnica,
absorcin infrarroja, hidrofobicidad, anlisis trmico
diferencial e hinchamiento por solventes.


2. DESARROLLO EXPERIMENTAL

Se tomaron muestras de las aletas de aisladores
nuevos, los cuales nunca fueron montados en las
lneas de transmisin de energa (muestras llamadas
a), y de aisladores retirados de las torres de alta
tensin antes del fallo y posterior al fallo (muestras
llamadas b y c, respectivamente). El tiempo de
emplazamiento en servicio para estos dos ltimos fue
de alrededor de 10 aos.

Las aletas de la cubierta de EPDM de los aisladores
estudiados en este trabajo fueron de un slo dimetro,
de 119 mm, separadas 50 mm. La longitud total de los
aisladores es de 640 mm. En la Figura 1 se muestra un
aislador de tipo c.


Figura 1: aislador usado tipo c, retirado de la lnea
de alta tensin de 33kV luego del fallo, donde se
puede apreciar la zona destruida
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Este tipo de aisladores es el utilizado en lneas de
transmisin de 33 kV [5]. La cubierta de goma de
EPDM sirve para aumentar el camino libre de
conduccin sobre la superficie, encontrndose
montada sobre un ncleo de resina polister terftlica.

Los ensayos de espectroscopa mecnica fueron
realizados en un pndulo de torsin invertido [6]. La
magnitud medida en este trabajo fue el mdulo
elstico (dinmico) de corte G. El comportamiento
del amortiguamiento no es estudiado dentro del
presente trabajo [7]. Las muestras utilizadas fueron
paraleleppedos de (30x5x3) mm
3
, obtenidas de cortes
en direccin paralela al radio de las aletas de los
aisladores. Se realizaron ensayos en aire desde
temperatura ambiente hasta 380 K, a una velocidad de
calentamiento de alrededor de 1/minuto. La
deformacin mxima impuesta fue de 1 x 10
-3
.

Los ensayos de espectroscopa infrarroja se realizaron
en un equipo Perkin Elmer 7000.

Los ensayos de hidrofobicidad se realizaron midiendo
el ngulo de contacto de pequeas gotas de agua
rociadas mediante spray acorde a las regulaciones para
este tipo de ensayos [3]. En una escala de variacin
del 1 al 7, el nmero 1 corresponde a una superficie
completamente hidrofbica, con formacin de gotas
pequeas con un gran ngulo de contacto con la
superficie; y el nmero 7 corresponde a una superficie
hidroflica, con formacin de films continuos de agua.

Los ensayos de anlisis trmico diferencial (DTA), se
realizaron en atmsfera de argn desde temperatura
ambiente hasta 873K a una velocidad de
calentamiento de 10/min [8].

Las medidas de la capacidad de hinchamiento por
solvente se realizaron segn la norma ASTM 2765/D.
Las muestras fueron hinchadas en xileno a 110C,
durante 24 horas. Se midieron las masas iniciales
(M
0
), masas hinchadas luego del perodo de inmersin
(M
h
) y las masas finales (M
f
) luego de secado en vaco
a 100C. Se analizaron las variaciones de las
relaciones porcentaje en gel, PG = M
f
/ M
0
y
absorcin de solvente, AS = M
h
/ M
f
. La primera, da
una medida de la cantidad de polmero que es soluble
y que se encuentra atrapada en la fase gel de la matriz.
Es decir, menor PG mayor parte soluble y viceversa.
La segunda, es una medida relativa del grado de cross-
linking en la fase gel. Es decir, mayor AS menor
grado de cross-linking y mayor peso molecular entre
cadenas (mayor longitud entre ellos) y viceversa.


3. RESULTADOS Y DISCUSIN

Las Figuras 2a y 2b, muestran los espectros de
absorcin infrarroja para una goma de EPDM de tipo
a y c, respectivamente. Como puede observarse,
los espectros presentan la forma tpica para una goma
de EPDM con los picos caractersticos a 2960 cm
-1

(C-H), 1460 cm
-1
(CH
2
-CH
3
), 1376 cm
-1
(CH
2
) y a 1640
cm
-1
(C=C) [9].

Es levemente apreciable cierto comienzo de oxidacin
en la muestra usada por la aparicin de dos picos a los
1050 cm
-1
aproximadamente, relacionados a la
presencia de oxgeno. A pesar de ello, cualquier
cambio en la estructura qumica es muy pequeo en el
volumen de la muestra. Sin embargo, puede
presentarse mayor dao a nivel superficial del
polmero, el cual no es detectado debido a la baja
fraccin en volumen de esa zona en relacin con la
cantidad de masa total involucrada en la muestra para
el ensayo de absorcin infrarroja.

(a)


(b)
Figura 2: (a) Espectro infrarrojo de una muestra
nueva, a. (b) espectro infrarrojo para una muestra
usada de tipo c


Una forma ms adecuada de evaluar el dao
superficial, a nivel fsico de la misma, es mediante
ensayos de hidrofobicidad. Las Figuras 3a a 3c
muestran los resultados de las medidas de
hidrofobicidad para todas las aletas de los tres
aisladores en estudio, tanto del lado superior como del
inferior. Las mismas se determinaron tanto en las
gomas como recibidas, es decir, en el estado tal cual
fueron retiradas de las torres de transmisin, y despus
del lavado por arrastre mecnico mediante agua
corriente a temperatura ambiente.

Como puede observarse en la Figura 3, no existe una
gran diferencia entre los coeficientes de
hidrofobicidad para las muestras como recibidas y
despus del lavado, con lo cual se puede enunciar que
la contribucin del sedimento sobre la superficie a la
hidrofobicidad es pequea. Sin embargo, las
diferencias de hidrofobicidad entre una muestra de
tipo a y las de tipo b y c son muy apreciables, lo
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cual indica un deterioro de la superficie en las
muestras que fueron sometidas a servicio.


(a)
(b)
(c)
Figura 3: Diagramas de hidrofobicidades medidas en
los aisladores para los tipos de muestra a, b y c.
Las aletas son numeradas desde la parte de arriba
hacia abajo, de la cara superior e inferior, como
recibidos y despus de lavados en agua


En la figura 2b, se observa a los 3300 cm
-1
el pico de
absorcin del grupo OH
-
, que indica la prdida de la
capacidad hidrofbica en esta muestra, c. Para la
muestra nueva, a (figura 2a), el mismo pico es
menor y est asociado a la presencia de condensacin
de agua durante la preparacin de la muestra,
corroborado con la aparicin del pico ancho a 1640
cm
-1
, superpuesto al del doble enlace C=C, que
prcticamente no aparece en la figura 2b.

Los residuos sobre la superficie fueron por lo general
material orgnico proveniente de la zona agrcola
circundante, y partculas inorgnicas de polvo y
arenillas.

Los ensayos de DTA, Figura 4, para una muestra a y
una c, revelan que esta ltima muestra (sometida a
servicio y con fallo) presenta un arreglo molecular
ms deteriorado que la nueva. En efecto, la aparicin
del pico endotrmico en la muestra a, alrededor de
los 573K estara relacionado a la destruccin del
cross-linking y su ausencia en la muestra c indicara
que en esta ltima parte del cross-linking ya fue
destruido durante el envejecimiento en servicio. El
fuerte cambio de pendiente del termograma a partir de
alrededor de los 700K est relacionado con la
destruccin o descomposicin del polmero por
agitacin trmica.


Figura 4: Espectros de anlisis trmico diferencial
para una muestra nueva a (curva llena) y usada c
(curva a trazos), en argn a 10/min


La variacin del mdulo elstico de corte relativo al
valor del mdulo a temperatura ambiente, G(T) /
G(T=TA), en funcin de la temperatura desde
temperatura ambiente hasta los 380K, Figura 6,
muestra que los valores de mdulos para las muestras
b y c son menores a los de las muestras nuevas en
todo el rango de temperatura. Sin embargo, si bien las
diferencias son claramente apreciables, stas no
indican un deterioro crtico a nivel del volumen del
material, an en las muestras que fallaron in situ en
servicio en las torres.

El valor de mdulo relativo en funcin de la
temperatura para las muestras falladas est de acuerdo
con los resultados de DTA en donde se evidencia una
reduccin del grado de cross-linking. En efecto, la
reduccin del grado de cross-linking, deja al polmero
con mayor componente viscoelstica de menor
constante restitutiva de torsin [10,11].

0
1
2
3
4
5
6
7
1 2 3 4 5 6 7 8
aislador nuevo "a"
Cara superior recibida
Cara inferior recibida
Cara superior lavada
Cara inferior lavada
H
i
d
r
o
f
o
b
i
c
i
d
a
d
nmero de aleta
0
1
2
3
4
5
6
7
1 2 3 4 5 6 7 8
aislador usado "b"
Cara superior recibida
Cara inferior recibida
Cara superior lavada
Cara inferior lavada
H
i
d
r
o
f
o
b
i
c
i
d
a
d
nmero de aleta
0
1
2
3
4
5
6
7
1 2 3 4 5 6 7 8
Aislador usado "c"
Cara superior recibida
Cara inferior recibida
Cara superior lavada
Cara inferior lavada
H
i
d
r
o
f
o
b
i
c
i
d
a
d
nmero de aleta
-2.5
-2
-1.5
-1
-0.5
0
0.5
300 400 500 600 700 800 900
muestra "a"
muestra "c"
f
l
u
j
o

d
e

c
a
l
o
r

(
u
n
i
d
a
d
e
s

a
r
b
i
t
r
a
r
i
a
s
)
Temperatura (K)
destruccin
cross-linking
destruccin
cadena principal
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Figura 6: Mdulo elstico de corte, G, relativo al
valor a temperatura ambiente, G(TA), en funcin de
la temperatura. Muestra a (curva llena), b (trazos),
c (trazos largos y cortos)


Estos resultados tambin son coherentes con los
resultados de IR en donde no se aprecia un claro
deterioro de tipo qumico a nivel del volumen de la
muestra. Adems, observaciones de microscopa
ptica, indica que en las muestras b y c, la
superficie est lavada, con el afloramiento de fillers
y la presencia de crteres. Por lo tanto, se puede
proponer que el mayor efecto de envejecimiento de la
goma de EPDM es un marcado deterioro superficial
del mismo, como se determin desde los ensayos de
hidrofobicidad, con la posterior prdida de cross-
linking del arreglo molecular del polmero a nivel del
volumen.

En tabla I, se muestran los valores promedio medidos
de PG (disolucin de segmentos de cadena de bajo
peso molecular) prcticamente no varan para las
muestras a y c; mientras que los asociados a la AS
o capacidad de hinchamiento, presentan una variacin
significativa.

PG AS
Muestra nueva a 0.938 1.7
Muestra usada c 0.934 1.9

Tabla I: valores promedio de PG y AS para ensayos de
hinchamiento con Xi en muestras de EPDM tipo a y
tipo c.


La respuesta a los ensayos de hinchamiento para la
muestra c, muestra efectivamente el deterioro del
polmero a nivel del corte de cross-linking, sin la
generacin de segmentos de cadenas que pasen a la
fase soluble. Este resultado est de acuerdo con los
termogramas de DTA y comportamiento del mdulo
elstico.

Por lo tanto, la falla del aislador en servicio comienza
por el desgaste superficial a travs del lavado de la
matriz del polmero y el afloramiento de los fillers y
con la destruccin de cross-linking a nivel
volumtrico. Esta destruccin del cross-linking estara
producida por la combinacin de los agentes agresivos
durante el servicio, como podra ser la radiacin UV y
la presencia de ozono generado por efecto corona, que
se evidenciara levemente con el comienzo de la
oxidacin en los espectros infrarrojos, donde
contribuye el ataque de la lluvia y la deposicin de
sedimentos. Este aumento de prdida de cross-linking,
lleva a la destruccin estructural del polmero desde su
punto de vista molecular y mecnico y por lo tanto de
su rigidez dielctrica [12].


4. CONCLUSIONES

Se ha determinado la secuencia de envejecimiento en
el exterior en cubiertas de aisladores de EPDM. sta
comienza por un deterioro superficial y destruccin de
cross-linking a nivel de volumen, lo que produce la
cada en rigidez dielctrica de la goma.


5. REFERENCIAS

[1] Pendleton W., Electrical Solid Insulation, en
Encyclopedia of Materials Science and Engineering,
Vol. 2, Co-E, Ed. Bever M. B., Pergamon Press,
Oxford, 1986.
[2] W. T. Shugg, Handbook of Electrical and
Electronic Insulating Materials, Van Nostrand
Reinhold, New York 1986.
[3] A. E. Vlastos, T. Srqvist. lectra Nro. 171, Abril
1997, pgs. 117-135
[4] S. Kumagai, W. Xinsheng, N. Yoshimura. Trans.
IEE Japan, Vol. 116-A, Nro. 12, 1996
[5] International Standard IEC 1109. International
Electrotechnical Commission. Geneve, Switzerland.
First edition 1992-03.
[6] L. M. Salvatierra, O. A. Lambri. Report Esc. Ing.
Elctrica, FCEIA, UNR. EIE-LM-D-10/02. 2002
[7] O. A. Lambri, A. Review on the Problem of
Measuring Non-Linear Damping and the Obtainment
of Intrinsic Damping. en Materials Instabilities, Ed. D.
Walgraef, J. Martnez-Mardones and C. H. Wrner,
World Scientific Publishing Co. Pte. Ltd., 2000, 249
[8] O. A. Lambri, A. R. Saurit, J. Totorikagea, R. J.
Tinivella, F. B. Chiappella, L. M. Salvatierra. Report
Esc. Ing. Elctrica, FCEIA, UNR. EIE-LM-D-03/99.
1999.
[9] A. Krause, A. Lange, M. Ezrin. Plastic Analysis
Guide, Chemical and Instrumental Methods. Carl
Hanser Verlag, Munich, 1983.
[10] Ward, I. M., Mechanical Properties of Solid
Polymers, Second Edition, John Wiley & Sons, 1990.
[11] Lazan B. J., Damping of materials and members
in structural mechanics, Pergamon Press, Great
Britain, 1968.
[12] Encyclopedia of Applied Physics. Physics and
Technology of Ion and Electron Sources to Positron-
Annihilation Spectroscopy, Ed. G. Trigg, VCH
Publisher Inc. New York 1996, Vol.14.
0.6
0.7
0.8
0.9
1
1.1
300 320 340 360 380 400
nueva "a"
usada "b"
usada "c"
G
'

(
T
)

/

G
'

(
T
A
)
Temperatura (K)