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Claudia Garca Bentez tica de las profesiones Revista de la Educacin Superior, vol. XXXV (1), nm. 137, enero-marzo, 2006, pp. 127-132, Asociacin Nacional de Universidades e Instituciones de Educacin Superior Mxico
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Revista de la Educacin Superior, ISSN (Versin impresa): 0185-2760 editor@anuies.mx Asociacin Nacional de Universidades e Instituciones de Educacin Superior Mxico

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Revista de la Educacin Superior Vol. XXXV (1), No. 137, Enero-Marzo de 2006, pp. 127-132. ISSN: 0185-2760.

TICA DE LAS PROFESIONES


Esta obra de Hortal es un excelente volumen conformado por cinco partes divididas, a su vez, en 15 extensos captulos. El autor tiene la caracterstica propia de los buenos lsofos: trata con orden y claridad los conceptos esenciales para exponer un interesante discurso acerca de la tica profesional. Su amplia experiencia como escritor ofrece a los lectores interesados, un concienzudo anlisis del tema. Una de las pretensiones del libro es plantear temas comunes a toda tica profesional, no ahondar slo sobre unas cuantas profesiones sino que su objetivo es dar apertura a un amplio abanico de las licenciaturas en general, pues segn seala ...cada titulacin universitaria tendr que reexionar sobre lo que signica la tica en la respectiva especialidad acadmica (p.15). Augusto Hortal sostiene que ensear tica no es impartir moralina sobre las prcticas y usos profesionales. Desde su punto de vista, la enseanza de la tica en la universidad plantea retos impostergables como el ofrecer una verdadera tica reexiva y crtica sobre el ser humano y su quehacer profesional, orientar las conductas profesionales, establecer un dilogo interdisciplinario con los saberes especializados y realizar un discurso pblico sobre lo que es un buen profesional (lmites, derechos, compromisos y deberes). tica general de las profesiones es un libro que se recomienda ampliamente a los interesados en los temas de tica, vocacin, profesin y valores profesionales. En sus pginas el autor analiza con profundidad cmo las profesiones no son entidades azarosas sino que se rigen por principios, los cuales clarican y dan sentido a la esencia moral de las actividades ocupacionales. Estn enmarcadas en contextos, y nalmente, evidencia cmo los profesionales tienen una responsabilidad pblica ante la sociedad. La presente resea expone un panorama de los principales ejes analticos que se tratan en la obra, como son el profesional, sus mediatizaciones y los principios de la tica como criterios para juzgar las actuaciones profesionales. El autor considera que los alumnos universitarios no tienen una adecuada formacin tica porque los maestros que la imparten poseen bases loscas pero no son especialistas en el rea profesional propia de la carrera. Le llama bilingismo a la preparacin idnea del profesor tanto en el lenguaje losco como en el lenguaje de la profesin. Y como en la mayora de los casos existe esta limitacin en los profesores, entonces la tica profesional se visCLAUDIA GARCA BENTEZ*

Hortal, Augusto (2002). tica general de las profesiones, Bilbao, Descle de Brouwer, 279 pp.

*Alumna del Doctorado en Pedagoga, UNAM. 127

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lumbra como el principal obstculo para consolidarla como asignatura universitaria y por ende, quede excluida de la formacin intelectual de los futuros profesionales, por eso propone que: ...la tica profesional no sea slo una asignatura que estudien los alumnos que se preparan [...] Tambin los profesores de las diferentes disciplinas tienen que implicarse en el debate tico dentro y fuera del aula, no para convertir su disciplina en una asignatura de tica, sino para hacer ver que ella tiene una dimensin prctica de la que el profesor que la ensea y el profesional que la aplica son responsables (p.21). Considero que no solamente los maestros y alumnos estn implicados sino tambin los que se encargan de la academia y de la administracin de las universidades deben estar convencidos del cambio de una cultura organizacional desde los cimientos. Es necesario tener conciencia de la inminente formacin y ejercicio de los valores profesionales tanto en los estudiantes como en la planta docente. Hortal ubica la tica profesional como una tica realista en la que se lleva a cabo una vida moral a travs del ejercicio profesional. En otras palabras, existe una congruencia entre lo que se dice y hace. A continuacin, el siguiente cuadro pretende sintetizar la gura del buen profesional relacionado a sus diferentes contextos.

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El sentido de la profesin Por otro lado, para explicar el ethos profesional como fenmeno social, el autor seala que los socilogos y los historiadores son los que ms se han ocupado por investigar la profesin y la tica profesional. Asimismo, hace referencia a la vocacin y profesin desde sus races etimolgicas. Tambin realiza un recorrido conceptual a travs de socilogos famosos que han estudiado y analizado las profesiones como Herbert Spencer (quien deca que stas son un paso evolutivo en el proceso de la vida, a la cual dan belleza y sentido), Max Weber (el eminente socilogo alemn que no se centr slo en la descripcin de la profesin sino del espritu y el ethos religioso calvinista que impuls al hombre a consolidar el espritu del capitalismo)* y a Emilio Durkheim (quien se interes por explicar la moral profesional). Despus, se detiene en analizar las caractersticas de la profesin mdica enmarcada en el funcionalismo de Talcott Parsons, quien desde su punto de vista es uno de los grandes socilogos que se ocup del fenmeno profesional y de su ethos: El rol mdico estructura su ethos en torno a cuatro caractersticas: es universalista, funcionalmente especco, afectivamente neutral y orientado al bien de la colectividad. Ser mdico no es un rol reservado a una casta, familia o estamento; el mdico no ejerce su actividad slo con sus parientes y familiares sino con todo el que acuda a l (universalismo). Se espera que cure las enfermedades y cuide la salud de sus clientes (funcionalidad especca) (...) Se espera que el mdico se ocupe del problema de la salud de sus pacientes en trminos objetivos cientcamente justicables (neutralidad afectiva). La orientacin al bien de la colectividad es un rasgo sociolgico (p.42). Hortal contina su anlisis con lsofos e historiadores explicando caractersticas sobre este mismo tema. Finalmente seala que la profesin es una actividad ocupacional que presta un servicio a la sociedad por parte de personas que se dedican de forma estable y obtienen su medio de vida, asimismo, tienen un control monopolstico del ejercicio de su profesin y acceden a ella tras un proceso de capacitacin terica y prctica con la licencia para ejercerla. Contextos y mediatizaciones Cada profesin tiene contextos que posibilitan y conguran la responsabilidad de los profesionales, casi todas las profesiones estn inmersas en tres mediatizaciones bsicas (tcnica, econmica e institucional) cada una de ellas presentan contrastes que se expongo a continuacin. El profesional requiere una preparacin tcnica ineludible para
* Considero que el autor evidencia fuertemente su posicin jesuita al cuestionar que Martn Lutero (al cual Weber hace referencia en su famoso ensayo de La tica protestante y el espritu del capitalismo) no fue el primero en utilizar las palabras vocacin (vocatio) y profesin (beruff) como la raz del ethos profesional. Segn Hortal no es verdad que no haya otras posibles races del ethos del trabajo, estara por ejemplo el comunitarismo aristotlico o los ethos benedictino (ora et labora, A Dios rogando con el mazo dando) y catlico del trabajo Entre los pucheros tambin est el Seor. Me parece que estos son ms bien dichos que se han popularizado y no prcticas. Curiosamente los pases catlicos son por lo regular naciones con bajo desarrollo por la falta de claridad de lo que signica el ascetismo intramundano, entendido ste como la manera de agradar a Dios a travs de las actividades seculares dentro del mundo y no tan slo por medios contemplativos como en los monasterios catlicos.

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llevar a cabo su trabajo, sin embargo, se enfrenta con problema tales como: 1)Al tecnicarse el ejercicio profesional, se diluyen aspectos ticos de la profesin donde el profesional pasa a ser un tcnico instrumentalizado. La nica virtud que se le exige es la habilidad y capacidad tcnica para obtener los resultados que otros desean. 2)La tecnicacin convierte al profesional en una pieza que puede ser sustituida, su funcin es mecnica. La tcnica potencia y facilita el ejercicio profesional, pero termina siendo una amenaza para la tica. Hortal considera que se deben conciliar ambas y no caer en la tentacin tecnocrtica. Por lo que respecta a la mediatizacin econmica, se cambi la concepcin de profesional liberal que se le retribua su trabajo por honorarios, ya que en la actualidad la mayora de los profesionales estn a expensas de un sueldo como empleados por cuenta ajena o como funcionarios de organismos pblicos, por ello: El trabajo es su medio de vida No es dueo de marcar sus objetivos, las tareas se le asignan Aprende a trabajar con recursos limitados y dentro de la viabilidad econmica Sabe que existe una mercantilizacin de las profesiones Todo se avala por el prestigio profesional Reconoce que la empresa necesita de su aportacin competente y coordinada, su relacin con sta es interdependiente Puede contribuir a que se invierta la jerarqua de bienes intrnsecos (servicio) por los extrnsecos (dinero, prestigio, poder, status) Tiene la oportunidad de ir construyendo su propio currculum profesional. En cuanto a la mediatizacin institucional y organizativa, el profesional acta dentro de cauces institucionales que marcan las pautas de lo que tiene que hacer y de lo que se debe esperar de l. Con base en Wueste, las profesiones son formas de institucionalizar la expertez. No slo se debe prestar atencin a los bienes y servicios pues el profesional no slo ha de proporcionar o respetar y hacer que se respete a las persona y se cumplan deberes de justicia, sino tambin que la organizacin en la cual presta sus servicios tenga una tica de la organizacin. Debemos saber que habr circunstancias que afecten el proceder tico del profesional en las instituciones donde se desarrolla. Hortal seala cuatro probabilidades.

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...no hay por qu dar por supuesto que el profesional siempre ser el que quiere actuar ticamente y que ser la organizacin la que se lo impida. Hay que contar con cuatro posibilidades extremas y todas las combinaciones intermedias: 1) habr empresas y organismos corruptos que terminen por corromper a los profesionales que empezaron queriendo ser honestos; 2) habr profesionales deshonestos y corruptos que generen, mantengan y promuevan una cultura de corrupcin all donde trabajan; 3) habr empresas y organismos que tengan una cultura moral aceptable, que faciliten y promuevan actuaciones morales aceptables en los profesionales que trabajan en ellas, y 4) habr profesionales que adems de honestos, sean competentes, hbiles y prudentes y contribuyan a mejorar la cultura moral de las organizaciones en las que trabajan, aunque eso difcilmente va a ocurrir si se trata de un nico individuo. En este libro nos toca sobre todo abogar por la actuacin honesta y responsable de los profesionales, tanto si la cultura moral de las organizaciones en las que trabaja les facilita su actuacin tica, como si les pone obstculos (pp. 72-73). Principios de la tica profesional Ahora pasar a explicar brevemente en qu consisten los principios de la tica profesional, ya que es una de las partes fundamentales a la que dedica el autor buena parte de su libro. Los principios son imperativos de tipo general que orientan acerca de qu hay de nuevo y realizable en unas acciones, y de malo y evitable en otras. Los principios se diferencian de las normas porque son ms generales que stas, ponen sobre la mesa los temas y valores del vivir y del actuar mientras que las normas aplican los principios a situaciones concretas. Un principio enuncia un valor o meta valiosa, en cambio, las normas dicen cmo debe aplicarse un principio en determinados casos. En primera instancia, Hortal explica con detenimiento los principios de la biotica como el precedente exitoso a considerar en todas y cada una de las profesiones. Principio de benecencia Consiste en hacer bien el propio ocio con el objeto de proporcionar los bienes y servicios que cada profesin se esfuerza por realizar Principio de autonoma En las relaciones profesionales, el usuario o cliente es persona sujeta a derechos. Su opinin, convicciones y derechos merecen ser respetados y hay que informarle de cualquier actuacin profesional que le afecte, as como contar con su consentimiento.

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Principio de justicia Signica proceder con justicia, cumplir con las obligaciones implcita o explcitamente dentro del marco institucional pblico o privado. Asimismo se debe tomar en consideracin el contexto social y las obligaciones que se derivan cuando se establecen prioridades y asignan recursos. Principio de no malecencia Este principio es la sombra de los tres anteriores, propone ante todo no hacer dao Primum non nocere,...es decir, para empezar no hacer mal el propio ocio profesional, no perjudicar ni hacer mal a otros, no manipularles ni ejercer violencia sobre ellos, no violar sus derechos ni ignorarles como personas; no cometer injusticias privndoles de lo que se les debe o les corresponde (pp.173-174). Para ser un profesional tico se tiene que cumplir con estos principios en la medida que las situaciones lo permitan. Es necesario sealar que Hortal subraya que el principio de no maleciencia no introduce ninguna temtica nueva que no haya sido mencionada por los otros principios. As, el autor slo considera los tres primeros. Despus analiza cmo se justican, cmo se aplican y cmo se articulan entre ellos (Cf. pp. 175-190). Por otro lado, seala la diferencia entre tica y deontologa, las que hasta hace poco eran consideradas como sinnimos. Entre una y otra hay un complemento para iluminar las actuaciones responsables de los profesionales. La tica se ocupa de sealar la competencia de los profesionales como destrezas, habilidades, bienes y servicios, entre otros, mientras que la deontologa formula los deberes, obligaciones y normas exigibles a un profesional. Por lo regular se recogen en un cdigo escrito, que es aprobado por el colectivo profesional. Sabemos que en las universidades, la tica profesional llega a ser un buen discurso que en la mayora de las veces no trasciende. Nos falta mucho para formar a los estudiantes universitarios en este sentido. Ms an, quisiramos vivir en una sociedad en donde no slo los profesionales sino la comunidad en general practicara los principios ticos y asumiera la responsabilidad de trabajar con excelencia, haciendo bien y evitando el mal. Tal como lo seala el autor: Qu bien se vivira en un mundo en el que los profesores enseasen, los investigadores investigasen (...) los mdicos curasen, los jueces administrasen justicia, los gobernantes gobernasen, los ciudadanos fuesen cvicos!. El libro tica general de las profesiones entreteje un buen discurso acerca de todos los temas sealados por el autor. Aunque a mi juicio en ciertas ocasiones sus argumentos son muy densos, no deja de ser un trabajo muy completo en el campo de la tica profesional. Sirva pues esta resea para destacar slo algunos de sus principales argumentos, as como despertar el inters del lector por este tema.
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