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Araa Dorada del Desierto, la araa que invento la rueda.

Su nombre cientifico es Carparachne aureoflava, una araa que habita exclusivamente entre las dunas del desierto de Namibia, y es uno de los pocos animales, aparte del ser humano, que usa a propsito y de manera habitual una rueda plana como sistema de locomocin. Las ruedas funcionan mejor en terrenos poco accidentados y el desierto es uno de los pocos lugares naturales donde las ruedas pueden girar sin encontrar obstculos. Animales como los pangolines, erizos, armadillos, cochinillas de la humedad, miripodos glomridos y algunas cucarachas pueden enrollarse formando una bola como mecanismo de proteccin, pero sus cuerpos esfricos giran sin orientacin por lo que no se pueden considerar como ruedas propiamente dichas. Serpientes y pescadillas que se muerden la cola para formar un aro permanecen en el dominio del mito, aunque la oruga de la mariposa Pleurotya ruralis y la salamandra Hydromantes platycephalus pueden enroscarse y escapar pendiente abajo dando vueltas. La Carparachne aureoflava tiene un bello color amarillo dorado, aunque la gama cromtica vara del blanco al bronce. La araa se refugia durante el da en una madriguera excavada en la arena para escapar del abrasador calor del desierto de Namibia y caza insectos en la superficie durante la noche.

Este refugio, que la protege de la mayora de sus depredadores, puede alcanzar hasta medio metro de profundidad gracias a que evita que las paredes colapsen cementando los granos de arena con seda. La entrada la sella con una escotilla tambin hecha de seda. Dado que prefiere laderas inclinadas para construir su madriguera, en ocasiones sta se hunde y la araa tiene que construir otra nueva, una tarea que puede llevarle varios das. El principal depredador de estas araas es un tipo de avispa cazadora. Para evitarla, la araa construye sus madrigueras con una inclinacin de ms de 33 grados. Para excavar un agujero de 15 centmetros en una pendiente poco inclinada, la avispa debe remover alrededor de 4,5 kilos de arena, el equivalente a 80.000 veces su propio peso. Cuando se siente en peligro, la araa puede adoptar una postura amenazadora. Se pone, por as decirlo, de puntillas, alzando el abdomen y las patas delanteras. Luego se agacha y eleva otras patas en unos movimientos que recuerdan a una danza. Si esto no disuade a la avispa, puede correr, pero no muy lejos. Aunque llega a desplazarse dos metros en dos segundos, tiene que parar y descansar por algn tiempo. De todos modos, esto resulta una estrategia intil frente a un enemigo que puede volar y que es capaz de seguir su rastro. Pese a que es el nico sistema de huida en una pendiente suave, la araa siempre preferir rodar. Para ello da una corta carrera antes de curvar sus patas en un semicrculo, voltear su cuerpo de lado y girar como una rueda pendiente abajo para escapar. La araa se vale totalmente de la gravedad y puede alcanzar velocidades entre 0,5 y 1,5 metros por segundo girando a entre 10 y 44 revoluciones por segundo dependiendo de la pendiente y del tamao de la araa. Extrapolando una media de 20 revoluciones por segundo al caso de las ruedas de un automvil, sera como si stas se movieran a 220 kilmetros por hora. En pendientes superiores a los 15 grados, la velocidad aumenta a medida que la araa gira; las ms grandes giran ms despacio y las hembras cargadas con huevos en su abdomen pierden el equilibrio y vuelcan fcilmente. Rodar tiene sus ventajas frente a la carrera puesto que se va ms deprisa y, adems, se puede mantener el ritmo durante ms tiempo al necesitar menos energa puesto que la gravedad hace todo el trabajo. Por otra parte, la forma de la araa se difumina a la velocidad a la que se desplaza slo parece una pelota borrosa y los rastros que deja son ms dbiles, lo que hace que sea ms difcil de seguir. El inconveniente es que la topografa delimita la direccin y la distancia que puede recorrer. Aun as esta estrategia resulta bastante exitosa: las araas que ruedan escapan de las avispas mientras que las que no adoptan esta tcnica son cazadas.

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