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AUGUSTIN DUPR

PUBLI
SOUS LE PATRONAGE

DE LA SOCIT DE PROPAGATION
DES LIVRES D'ART
1894

JIRSXIL (Eaiti).

Ph.

HliO'

AUGUSTIN DUPRE
par P J David d'Aners
(

Muse Carnavalet

CHARLES SAUNIER

AUGUSTIN DUPR
ORFVRE, MDAILLEUR

ET GRAVEUR GNRAL DES MONNAIES

PRFACE DE M.

O.

ROTY, MEMBRE DE l'iNSTITUT

PARIS
SOCIT DE PROPAGATION DES LIVRES D'ART
7,

RUE CORNEILLE,

1894

ROGER-MARX
Ch. s.

PRFACE

Nous

assistons

depuis quelques

annes une vritable

renaissance de l'art de la Mdaille.


lyses, au

Au

Salon des

Champs
parfois

Luxembourg,
les
le

les

visiteurs s'arrtent longue-

ment devant
s'y pressent

vitrines rserves

aux graveurs

et
le

dimanche. Cette anne encore,

jury de

sculpture a voulu montrer,

par

les

hautes rconipenses qu'il en quelle haute es-

a dcernes

MM.

Patey

et Botte,

time
Il

il

tenait leurs

travaux.
le

a vingt ans, F tat tait


le

seul protecteur des gra-

veurs; aujourd'hui

particulier dsire possder,


qu'il

sous

la
les

forme d'une plaquette, l'image de ceux


muses des pays trangers,
en bonne lumire,
les

aime.

Dans

le

voyageur peut

voir, places

uvres des mdaillistes franais.


de nous fliciter car
il

Nous avons donc


toujours t ainsi.

lieu

n'en a pas

Rendre hommage aux

Aatres qui,

par

leurs belles conceptions et leur puissante esthtique, ont ra-

men

ce sympathique intrt sur un art qui semblait aban-

donn, est donc un devoir. Nest-il pas galement juste de

viH

PRFACE.
ici
le

rappeler

nom de lminent

crivain d'art,

M. Roger

Marx,
vaux

qui n'a cess d'appeler F attention du public sur nos tra-

et n'a

nglig aucune occasion d'indiquer l'adminis-

tration des

Beaux- Arts,

les

mesures prendre,

les

rformes

apporter, pouvant contribuer l'panouissement d'un art

vraiment national. Quant moi, je


personnellement toute

tiens lui en

exprimer

ma

recomiaissance

Cest au grand

statuaire

Chapu que nous devons

la dernire

volution de la Mdaille.

Avant de

partir

Rome comme
cette

pensionnaire sculpteur,

il

avait obtenu un prix de gravure.

Les tudes spciales


l'avaient
et

qu'il avait

d faire
les difficults

poque

prpar comprendre

du

bas-relief

certainement , de ces tudes,

il

lui tait rest

une dlica-

tesse de touche qu'on retrouve

dans ses statues

et surtout

dans

cette

admirable suite de mdaillons, commence Rome,


et

continue Paris

dont quelques-uns sont dignes d'tre


artistes,

compars certaines mdailles de Pisanello. Les


ses confrres, furent

unanimes

les

considrer
les

comme

autant

d'uvres parfaites, rsumant toutes

qualits d'art. Lis

furent bientt entre

les

mains des graveurs qui n'eurent plus


conseils de ce matre. Il tait bien-

qu'un dsir, recevoir

les

veillant et bon. Aussi, consentait-il corriger leurs tudes


et,

dans ces entretiens intimes o


il

l'artiste

donne

libre cours
art.

son cur,
bien

aimait dvelopper ses ides sur leur


ceux-l que je ne veux

Com-

f envie
ma

nommer;

aussi, quelle

na
les

pas t

tristesse, alors qu'

un moment de

ma
le

vie

oii

circonstances m' ayant rapproch de lui j'esprais

voir sou-

vent et f aimer, la mort


chers lves.

l'a

ravi

l'art et

l'affection de ses

PRFACE.

IX

En

tudiant les expositions depuis vingt annes on peut

depiner combien ses conseils portrent rapidement leursfruits.

Sous son heureuse influence


s'affirment
.

les

yeux

se dessillent, les

courages
dessin

Aux

ndailles froides, classiques, d'un

convenu,

succdent celles de Degeorge.

La

mdaille

de

l'glise de

Montrouge, un chef-d'uvre,
la

le

met de

suite hors

de pair. Il s'y montre respectueux de dans


les

nature, ingnieux

arrangements, dessinateur impeccable. Il y a dans

cette mdaille, sincrit,

comme un

souffle

raphalesque

et aussi

une

une navet, une posie qui meuvent.

La composisaillie

tion est claire, les plans bien entendus, l'harmonie exquise;

la forme tourne

doucement

et se colore

avec une

mi-

nime. Le chemin nous est dsormais trac.

Avec Cliapu

et

Degeorge

la

mdaille n'est plus l'objet de

curiosit banal, que l'on ne regardait que la loupe la main.

G est dsormais
mtier, parfois

un bas-relief de mtal. Les matres d'autre:

fois l'avaient compris

ainsi aucun souci d'tonner

par

le

mme

ils

sont malhabiles, leur proccupation

imique est

l'effet dcoratif.

Dsormais
bilet

la

jeune cole ne s'attache plus au mtier, l'ha-

de

l'outil n'est rien. Il

ya

un but plus lev atteindre

celui d'tre compris, d'tre clair, car nous ne travaillons

pas

seulement pour
et

les rudits,
le

pour

les dlicats,

mais encore

surtout,
le

pour
mtal

peuple.

Ne

devons-nous pas, en effet,

fixer sur

les

vnements principaux de notre poque,

conserver
notre

les traits

de ceux qui ont contribu la gloire de


l'Art est admirable.

pays? Notre mission dans


ou
le

Nous

notojis le bien

malfait,

et

aujourd'hui, largissant notre

domaine, nous aimons nous inspirer des sentiments de PhuAUGUSTIN DUPR.


b

PRFACE.
,

manit laquelle nous appartenons de ses souffrances de ses


,

joies, de ses aspirations.

Qui de nous

n'a ressenti, bien des fois, une relle et vive


les

motion en songeant que


rpleront

mdailles sorties de nos mains,


le

aux gnrations futures,


ardent

nipeau de

l'art

notre

poque

et notre

amour pour

l'humanit.

O.
de

ROTY,
l'Institut.

AVANT-PROPOS

La Rvolution
eut

franaise qui, sur les choses et les gens,


si

une influence

contradictoire, a

donn
Il

lieu,

esthtique-

ment, de nombreuses controverses.

fut

longtemps mal:

sant de reconnatre quelque valeur Tart rvolutionnaire


les artistes, ces sensitifs

mls Faction, avaient-ils

le droit

de s'occuper d'esthtique, pouvaient-ils s'abstraire sufiisam-

ment pour produire une pure uvre


nements poignaient
les
la

alors que tant d'v-

curs?
ngative.

On
feste
:

rpondait par

Depuis peu, cependant, une raction favorable se mani-

on

s'est enfin
le
il

aperu que

les

hommes

de cette fivreuse

poque eurent
de leurs
ftes;

sentiment du grandiose dans l'ordonnance


a bien fallu reconnatre que
,

les Socits les jour-

rpublicaines des Arts

ainsi qu'en

tmoignent

naux
pour

et les

rapports qu'elles publirent, se passionnaient

les

discussions esthtiques. Enfin, les belles uvres,

inspires par les

vnements

et les

ides, restent, les luttes

d'coles termines, les haines des coteries politiques teintes,

pour imposer l'admiration

et

affirmer la gloire de leurs au-

XII

AVANT-PROPOS.
:

teurs

David, Prud'hon, Houdon, Jacques-Edme Dumont.


la peinture, la

Et non seulement

sculpture, Tarchitecture,
la foule,

qui parlent jusqu' un certain point

furent en-

courags, mais Part des mdailles, qui semblait ne devoir


tre apprci

que des seules

aristocraties, reprit, aprs

une
:

dcadence de prs de deux cents ans, un nouvel essor

Ds que

la

Rvolution

commence son uvre

et

mesure
de
la

qu'elle Taccomplit, a constat

M. Roger-Marx,

c'est

part des villes, des assembles, des particuliers

une

fivre

de mettre, tous propos, sous tous prtextes


mdailles.

l'actualit

en

L'orfvrerie des glises,

le

bronze des cloches


et,

se transforment

en monuments numismatiques
la

lorsque

le

mtal devient rare, on attend de

Victoire,

du bronze.

La

svre, l'abstraite gravure en mdailles dans laquelle

entrent autant de proccupations littraires que de proccu-

pations esthtiques va donc enregistrer les pisodes rvolutionnaires.

Qu'elle ne devienne
le

pas triviale surtout, on

la

veut pure ainsi qu'aux grandes poques.

Pour

rpondre

aux exigences de

la foule, les mdaillistes

de l'ancien rgime

essaient d'oublier

manirisme des temps royaux. Mais


:

dans leurs plus belles tentatives

l'Arrive Paris

le

Dix

Aot

)),

de B. Duvivier,

;<

l'Abandon des Privilges

de N. M,

Gatteaux, leur ducation trahit leur volont, lepass imprieux


les

empche de traduire en toute indpendance

les ides

no-

vatrices.

Cette gloire

tait

rserve Augustin

Dupr.

Celui-ci,

simple ouvrier orfvre, puis graveur en mdailles, arrivait


peine
la

notorit

quand

la

Rvolution clata. Nul plus


qui
le

que

cet affranchi

de

la veille

rgime nouveau

allait

AVANT-PROPOS.
assurer les honneurs, la fortune
glorifier,
la clbrit n'tait

xiii

apte

la

la

commenter dans de symboliques compositions.


non gn
la per-

Esprit ingnieux et enthousiaste, trs franais, assez pris


d'antique pour vouloir la vritable puret mais

par cette fausse ducation qui retarde l'closion de


sonnalit
,

la

dvoie

ainsi qu'il arriva

pour Louis David,


la

l'observateur profond de la

Mort de Marat, de

Crmonie
de temps

du Sacre, des

portraits, qui, cependant, perdit tant

peindre une antiquit conventionnelle, Augustin Dupr,

avec ses facults d'invention, son sentiment de l'lgance,

son respect de

la vrit,
;

devait tre
allait les

le

plus parfait interprte

des ides ambiantes

il

traduire en
(i).

revtant d'ajuste.

mabilit le symbolisme rvolutionnaire

Mot trs
que
de
le

Quoi de plus parfaitement


Lois de
la

lgant, en effet,
le

Gnie des

monnaie de 1791, que


IV?
l'an IV, idalis

profil

la

Libert

du

sou de

l'an

Ce sou de
auteur,
jyjme
si

par

la

seule

science de son

expressif que l'on a

pu

croire

un

portrait de

Rcaniier,

amne

parler des effigies qu'Augustin

Du-

pr grava sur diverses mdailles.


L'expression
traitistes
et la distinction,

ces qualits natives des por-

de notre race, s'y trouvent au plus haut degr. Par

cela, le

mdailleur rvolutionnaire s'apparente aux premiers


la

matres de

mdaille franaise
et

l'anonyme de la srie des


Ici

Valois, Guillaume

Abraham Dupr.
,

comme

l,

mme

souci de vrit sans trivialit


:

mme

science de

l'effet

dcoratif

une

dentelle, la
le

courbe d'une mche de cheveux

achve, souligne
(i)

rythme gnral.
IX'^ sicle.

Roger-Mar.K

Les Mdailleurs franais au

XIV

AVANT-PROPOS.
Telle des uvres d'Augustin

Dupr o

les

plans se mul-

tiplient, telle effigie,

par son excution ose, sa libert d'ar-

rangement semblent dj prluder aux audaces des mdailleurs

du dix-neuvime

sicle.

Ses mrites de matrise

et

de

composition mis part, on pourrait donc encore rclamer

pour

lui le titre

de prcurseur,

titre

dont

le saluait,

ds 1808,
les

Joachim Lebreton dans son beau


Beaux-Arts.

et si juste

rapport sur

En

voil plus qu'il n'en faut


artiste.

pour

justifier la

mise en

lu-

mire d'un pareil

OUVRAGES A CONSULTER
SUR LA VIE ET LES TRAVAUX d'aUGUSTIN DUPR

Charles Blanc. Notice


la

sur la vie et les ouvrages d'Augustin Dupr, lue dans


le

sance trimestrielle de l'Acadmie des Beaux-Arts,


Paris, Firmin-Didot,
in-4''.

26 octobre 1870.

S.

Appleton. Augustin Dupr and


before
tlie

his

work

for

America.

Remarks made

Massachusetts historical society.


J.

Cambridge,

Wilson, 1890, plaquette

in-8".

Joachim Lebreton.
d'Etat du
5

Rapport sur

les

Beaux-Arts, lu dans

la

sance du Conseil

mars 1808.
in-i".

Imprimerie Impriale, 240 pages,

Hennin.

Histoire numismatique de
in-4''

la

Rvolution Franaise.

Paris, Merlin, 1826,

Renouvier.
Paris,

Histoire de l'Art pendant la Rvolution.


in-8.

Renouard, 1867,

J.

T. Loubat. The metallic history of the United


New- York,
1878, 2 vol.
in-4''.

States.

Roger-Marx. Les

Mdailleurs franais au XIX'' sicle.

Paris, Baschet, 1889, in-S".

PROJET DE BILLET POUR LA CAISSE d'eSCOMPTE.


(MusL-e Carnavalet.)

AUGUSTIN DUPR
GRAVEUR GNRAL DES MONNAIES

LES DBUTS.
Augustin Dupr naquit
le

6 octobre 1748, Saint-tienne,

o son pre

tait tabli
il

matre cordonnier.

Vou de bonne
alors

heure au travail,
par
les

reut Fducation

sommaire donne

Frres aux enfants pauvres.


sant robuste semblait
Il

Une
tier

le

destiner quelque rude

mil

manuel.

n'en fut pas ainsi cependant. Ds Tcole


I

se

AUGUSTIN DUPR.

AUGUSTIN DUPR.

plut dessiner.

cette
le

poque,

la

lgende de Mandrin,

le

brigand
les

justicier,
tait

dont

souvenir

restait

sympathique chez
le

pauvres,

encore passionnante. Aussi inspirait-elle

jeune Dupr qui, entre autres dessins, aimait crayonner sur


ses cahiers,

charbonner sur
et

les

murs,

les

piques combats

des bandes de Mandrin

des troupes du Roi.

Saint-tienne n'tait pas, proprement parler, un centre


artistique,
lait

mais

les

ouvriers d'art y taient nombreux.


les

Il

en

fal-

pour composer

arabesques des belles

soieries,
ils

pour

disposer les jolies fleurettes des toffes imprimes;

taient

ncessaires la manufacture d'armes pour ciseler les

pompis-

meaux

et les

gardes d'pes, pour nieller

les

canons des

tolets et

des

fusils

de luxe

(i).

Peut-tre
russit-il

Dupr

entr jeune

la

manufacture d'armes

presque immdiatement
il

faire valoir ses rares disles

positions, car bientt

en

sortit

pour suivre

cours de

ciselure et de sculpture ouverts Saint-tienne par Jacques

Olanier. Admirablement dou, d'esprit tenace,

il

devint

faci-

lement l'lve favori du matre, car sa merveilleuse sret de

main, sa vive comprhension des choses


coratives s'taient vite affirmes.

et

des ncessits d-

La perspective d'une situation avantageuse


Saint-Etienne, mais
le

devrait l'attacher
:

mirage de Paris l'obsde

des tra-

vaux plus
l'y

dlicats, des

besognes plus fructueuses, semblent


ans.

attendre.

Dupr a vingt

Sous prtexte de
il

faire,

comme

tout

bon ouvrier, son tour de France,


pre,

quitte sa ville natale.

Son

dfaut d'argent,

le

dote de deux belles paires

(i) Warin, Duvivier le pre, sortaient de la manufacture d'armes de Lige; Augustin Dupr, Rambert-Dumarest, Galle avaient dbut celle de Saint Etienne. Ces tablissements, auxtempsdes armes ciseles, entretenaient donc une lite de manieurs de burin.

AUGUSTIN DUPR.
de souliers
;

sa

mre

glisse

dans son lger paquet de compaen pices de


six liards.

gnon un rouleau de dix

livres

Le jeune ciseleur part pied pour Lyon qui doit lui donner un avant-got de Paris. Jusqu'alors son ducation artistique avait t essentiellement industrielle, Lyon elle s'largit il se trouve ici en prsence du grand art. Dans les coles de la
:

ville et

dans

celles

des communauts, dans


il

dans

les chapelles,

voit des tableaux et

monuments et des sculptures. Son


les

enthousiasme

est

extrme.

Un moment

il

veut tre peintre,

il

se voit enferm en

quelque couvent, occup peindre


et

les

vastes
le

murs des chapelles


et fait

des clotres. Cependant


:

la ralit

reprend

vanouir son rve

il

est

pauvre

et

ouvrier
il

manuel,

les

grandes aspirations

lui

sont interdites,
vie.

doit,

pour longtemps encore, gagner pniblement sa


Augustin Dupr quitte
ville,

Lyon pour Paris. Mais dans la grande


il

malgr son talent naissant, son habilet de ciseleur,

entre chez

un armurier comme simple apprenti. Les rglements


et

des matrises

des jurandes sont rigoureux aprs Tapprentis:

sage obligatoire,

il

passera compagnon,
sa bourse
le lui

et enfin

dans un temps
la

encore loign
chte,
il

et si

permet, car

matrise s'a-

pourra passer matre,

tre libre.
et nourri,

Entr au pair, c'est--dire log


qu'au bout de
six

Augustin n'a droit


six livres.
il

mois une paie mensuelle de

Le peu de temps que


livre

lui laissent ses obligations,


l'art

remploie

purer son got, se perfectionner dans

du

dessin.

Le
les

de Jean Cousin
les

lui

apprend

les

proportions du corps

humain,

noms

et offices

des principaux muscles et


et

moyens gomtriques d'expression


dpit de ses efforts,

de raccourci. Mais, en

de son incontestable sret de main, son

compagnonnage menace de s'terniser, quand une circonstance imprvue le met en lumire et aprs maintes pripties

AUGUSTIN DUPR.
:

hte sa dlivrance

un grand personnage^
lui.

sduit par

son

talent, s'est intress

M. Charles Blanc conte

ainsi cette

anecdote
le

Un

jour

l'ambassadeur d'Espagne entra chez

patron de Dupr
qu'il voulait

pour
offrir
lier,

lui

commander la

ciselure de

deux pes
fait le

en prsents diplomatiques. Ayant


voir de ses
et le

tour de fatetravaillait

comme pour
le

yeux quel ouvrier


il

avec

plus de talent

plus de soin,
lui

s'arrta devant
l'outil,

l'ouvrage d'Augustin, prit plaisir


et le
le

voir manier

dsigna pour l'excution de

la

commande;

sur quoi

patron se rcria, disant qu'il y avait d'autres ouvriers,

lesquels devaient passer avant

un simple

apprenti.

Mais

l'ambassadeur insista

et le travail fut confi

Dupr.

Nous avons tenu dans la main l'une de ces deux pes. Le pommeau, la poigne, la garde sont orns de figures
qui rehaussent la forme sans trop
l'altrer. Celles

de

la poi-

gne n'ont qu'un

relief discret, afin

de mnager

la

main

'(

une

prise facile et ferme. Sur le

pommeau,

l'on voit des

((

cavaliers d'une saillie plus haute, qui sortent de la boule

ou

s'y enfoncent.

La garde

se dcore de trophes arran-

gs en dsordre et de hros mythologiques aux prises avec

un

lion et

un taureau. Le
la

style

de ces

reliefs n'a rien


le

encore

d'original; les enfants sont


et

models dans

got de

La

Rtie

de Clodion, avec

morbidesse tant recherche alors,


la chair.
et

et les

menues dpressions de
le

Les chevaux ont des


l'allure; les cavaliers

ttes fines,

de larges croupes

de

rappellent ceux qui font

coup de

pistolet

dans

les ren-

contres de Bourguignon et de Parrocel. Mais tout cela, du

moins,

est trait

d'un ciseau alerte

et

souple; les propor

tions sont excellentes; le dessin est s et voulu.

Le choix de l'ambassadeur

mettait

Dupr dans une

situa-

GARDES D'EPEES
(Muse Carnavalet)

AUGUSTIN DUPR.
tion fausse vis--vis de Tatelier et de

son patron. Celui-ci


et

prtextant une amourette entre sa


gravit d'un baiser chang,

fille

son apprenti

et la

renvoya Dupr.
l'intressait plus vive-

Inform de cette msaventure, qui

ment son protg, l'ambassadeur


rgle son

retire sa

commande,
lui faire

i<

compte

et

court aprs Augustin pour

terminer
lui

la ciselure

des deux pes.


et lui

Il

lui

loue un atelier,

achte des outils


est-il install,

avance un peu d'argent. Mais


les

peine

qu'arrivent

sergents de

la

matrise,

qui saisissent l'ouvrage


il

et les outils,

au

nom
Il

de

la loi,

car

tait

dfendu l'ouvrier

et plus forte

raison l'apprenti
fallut cette fois
et travailler

d'exercer autre part que chez


se cacher, se

un matre.

('

procurer de nouveaux instruments

seulement

la nuit.

Bonne aubaine pour


vailler

l'actif

Dupr.

S'il

est forc

de
11

tra-

en cachette, au moins peut-il librement tudier.

com-

plte son instruction,


si utile

apprend

l'histoire, l'iconologie, la fable

aux

artistes d'alors et

aux potes, car Dupr, en dpit


la posie.
Il

de sa faible instruction, s'essaie


tout le prend.
le libre
la
Il

Mais son

art sur-

dessine,

il

modle.
le

frquente sans doute

cours de dessin d'aprs

modle vivant ouvert par


et

corporation des peintres, sculpteurs

graveurs, rue du
le

Haut-Moulin, dans

une ancienne chapelle, sous

nom

d'Acadmie de Saint-Luc.
vint.

Ou mieux, peut-tre Dupr


le

Louis David encore collgien y


reoit-il dj les conseils
fait la

de Pajou dont l'influence semble manifeste dans plusieurs de


ses

uvres. C'est chez

clbre sculpteur qu'il


et

con-

naissance de Jacques
les

Edme Dumont
les

que s'bauche, entre


et

deux

artistes,

une amiti que

annes accrotront

qui se manifestera un demi-sicle aprs, en 1809, dans une

crmonie toute intime

le

mdailliste sera

le

parrain du

fils

AUGUSTIN DUPRE.
la

de Jacques Edme, Augustin Dumont, l'auteur du Gnie de

Colonne de
Sur ces

Juillet (i).

entrefaites,

Turgot devient ministre.

L'illustre
le
Il

homme

d'tat abolit les matrises et les jurandes et rend

travail libre.

Dupr peut ds

lors travailler

au grand jour.

habite successivement rue Saint-Martin prs de la rue Saint-

Mry

(2),

rue Gervais-Laurent
:

(3) et s'installe

enfin dans

le

quartier cher aux orfvres

place Dauphine, n" 10.

La

notorit lui vient.


il

Orfvre,
infinis.

cisle

des bijoux avec une habilet et un art


dtails sont accuss, tudis,
l'outil est

Les moindres

mais sans
le

scheresse; la morsure de
del souple.

toujours grasse,

mo

M. Charles Blanc

juge ainsi
telle

un des bijoux de Dupr

Il

y a dans son uvre,

pice d'orfvrerie,

une broche
prense

en forme de bouton
drait

, qu'on

pour un dessin de Prud'hon


au
ciselet.

fouill

Deux femmes

#5

penchent timidement pour

rveiller

un Amour endormi.
tues de draperies

Elles sont revplis

aux

fins, qui
l'ac-

enveloppent
ccntuer,
la

la

forme sans trop

LE RVEIL DE l'amour.
, (Muse des Arts
.

touche du ciseau
'

dcoratifs.)

douce, grasse, ^ o
C'est

111 empremte
r

est

de chaleur.

un morceau

exquis.

Ses bijoux

et

ses travaux d'orfvrerie, dtruits

ou perdus

en des collections ignores, gards

comme

des souvenirs

(1) Augustin Dumont, n le 16 thermidor an IX (4 aot iSoi), au palais du Louvre (Musum des Arts), ne reut le baptme que le i3 octobre 1809. (2) Salon du Colise (1776). Ahnanach historique cl raisonn des arcliitecles, peintres, (3) Abb Lebrun sculpteurs, graveurs et ciseleurs. Paris, V^'^ Duchenne 1777:

AUGUSTIN DUPR.

chers par les descendants des grandes familles d'alors, sont


difficiles

rencontrer. Mais Fesprit peut nanmoins les recons-

tituer grce

une prcieuse

srie de dessins acquis


et

par TU-

nion centrale des Arts Dcoratifs


dis

conservs son muse. Je

que

Tesprit peut les reconstituer, parce

que Dupr,

dessi-

FRAGMENT DE SUCRIER.
(Pltre.

Muse

des Arts Dcoratifs.)

nateur parfois secondaire


:

(i),

tait

surtout

un merveilleux
ciseleur par-

excutant la composition cherche en de htifs croquis, puis


arrte en
faire

un dessin souvent

repris, c'tait
la

au

Tuvre, montrer toute


Comme
dessiiiateur,

souplesse d'une main artiste.

(i)

gustin de Saint-Aubin dont

Dupr tait loiii d'avoir la belle sret de dessin d'Auainsi ces le moindre croquis est dou de caractre
:

projets de candlabres, voisins des prsents dessins, dont les sculpturales figures

s'apparentent celles de

Prud'hon. Cependant l'estime du svre David pour

Dupr
<<

est explique et justifie

les lignes la

lgantes et prcises ne laissent en rien dsirer


le

Confiance relve

dans certaines compositions trs travailles o Mairie de Paris , commerce , Paix avec l'Angleterre >>, etc.. (Des:

sins

du Muse Carnavalet).

AUGUSTIN DUPR.
Dupr vcut dans une priode de
transition
:

le

style

Louis

XIV tait

mort, Tidal style Louis

XV,

si

franais, ins-

pir par les caprices de la flore et de la faune, allait tre dlaiss

pour rornementation dj plus svre de Louis XVI


lude de
la

pr-

scheresse rvolutionnaire.

Le

ciseleur suivit l'-

volution du got, mais on peut affirmer que, dans ses travaux


d'orfvrerie,
il

se

tourna souvent en arrire, s'attardant ad-

mirer
sible

les glorieuses

mythologies Louis

XIV

cela, trs sen-

dans ses gardes d'pe o des ligures et des dtails chers


se mlent

aux contemporains du Roi-Soleil


rocaille.

aux ornements

Et ce

fut peut-tre
lui

Toriginalit de

Dupr que
de
la

cette

indpendance qui
et

permit d'enfreindre

les lois

mode

de mettre

la

grce des temps royaux jusque dans l'aust-

rit

des monnaies rpublicaines.

Les dessins du muse des Arts Dcoratifs, antrieurs


Rvolution, montrent en
divers
:

la

effet

Dupr- sous des aspects trs

il

sait la

grce des hauts bustes de femmes, l'lgance


les attitudes

des croupes de chevaux,


vriers dont
il

des pagneuls

et

des

l-

arrive tirer dcorativement parti, les courbes


et

des cols de cygnes, les reploiements des couleuvres


allgoriques dauphins;
il

des

sait,

en de

futiles bijoux,

encadrer
les

de guirlandes de roses des curs enflamms, grouper


attributs des plaisirs

champtres
il

mandores, musettes

et

flam-

beaux d'amour enrubanns;

connat les grimaces des mas-

carons, les enroulements des dragons, les courbes des feuilles.


Aussi, dans ses uvres, les batteries de fusil se transforment-elles en furieux dragons; les angles des salires, sur
les

parois desquelles la

mer

furieuse balance des navires aux

lgantes voilures, sont-ils orns de dauphins affronts qui


se

retrouvent encore sur de dlicieux encadrements, tandis

LA TOILETTE.

LES POUSAILLES.

AUGUSTIN DUPR.
que sur d'autres s'enrubannent des couleuvres. Puis, ce
pour rendre prcieux
le

ii

sont,

travail d'une cl de
feuille

montre, un satyre,

une coquille, une simple


le

d'acanthe transforme dans

got d'alors

i).

Veut-on

se faire

une ide plus prcise de l'excution

dli-

JETON POUR

I,ES

SIX

CORPS DE MARCHANDS.
Carnavalet.)

(Dessin.

Miisi.'e

cate? Des modles en pltre et en tain d'Augustin Dupr,

galement conservs au muse des Arts Dcoratifs, vont


permettre
:

le

un

sucrier s'ornemente de satyres qui se jouent

au

milieu de guirlandes de roses, deux boutons en tain reproduisent


le

Rveil de l'amour

dont parle

si

logieusement

(i) Ces dessins, sur papier jauni, o entrent du crayon, de la gouache, du lavis ne pouvaient faire esprer de bonnes reproductions. On a donc d renoncer en intercaler quelques-uns dans cet ouvrage.

12

AUGUSTIN DUPR.
et le

Charles Blanc^

Sacrifice

TAmour

autre charmante

composition o deux femmes drapes Tantique s'avancent


vers

un

autel

que domine

le terrible petit

dieu.

En

contraste avec ces clioses contemporaines des aristo-

cratiques bergeronades de Trianon, de petites plaquettes


sujets antiques, excutes

pour Tencrier de Timpratrice Mariela

Louise

et

conues sous Tinspiriition de David, affectent

raideur chre aux nouveaux temps. Mais contre la volont

de Dupr,

la

grce ne perd pas ses droits


telle figure, telle

en dpit de

la s-

cheresse voulue,

draperie s'incline, se moule

avec Tlgance de

jadis.
la

Le muse Carnavalet complte heureusement


dides gardes d'pe que lui a lgues

bonne im-

pression laisse par ces diffrents travaux, avec les trois splen-

M. de

Liesville.

Deux

sont en cuivre

et,

par leur style

et leur

dcor, rappellent Torsicle


:

nementation courante du dix-huitime

en des car-

touches contourns, sur Tune, un combat de cavaliers, sur


Tautre, une Bellone et
acier,

un guerrier au repos
et

la troisime,

en

d'une ornementation plus svre


est surtout intressante

somptueuse, un peu
elle

Louis XIV,

en ce qu'inacheve
:

montre

la

merveilleuse sret d'outil de Dupr

une desse

casque, assise sur

un

lion couch, tient de la

main gauche

une pe; son bras


figure,

droit se tend vers

un

il rayonnant.

La

d'un beau model, est lgante sans prciosit,


allure.

le lion

couch garde une vivante


et gras, l'il se plat

Le

faire

de tout cela est large

terminer les parties inacheves, reconss'merveille

titue l'pe entire et

de ce travail splendide.

Mais

les srieuses

tudes d'Augustin Dupr l'ont prpar

un

art plus hautain.

Sa savante technique, mise au service


lui

d'une imagination dlicate, d'un got pur, va


d'excuter d'impeccables mdailles
:

permettre

les

six

corps de mar-

AMORIS MUTUI PIGNOS.


Allgorie pour
la

naissance du duc de Normandie.

(Bas-relief, pltie.

Muse

Carnavalet.)

A[1GUSTIN DUPR.
chands, Tayant charg d'interprter, sur leur jeton,
la

i5

devise

ViNCiT coNCORDiA FRATRUM,


puissante
:

il

couoit uuc

uvrc simple

et

Hercule tente vainement de rompre, sur son

genou, un faisceau.
Cette mdaille
Colise, classent
et

d'autres exposes, en 1776, au salon


les

du

Dupr parmi

meilleurs mdaillistes. Des

travaux

officiels lui sont confis.

En

1782,

jonction souterraine de TEscaut et de la

commmore la Somme, dans une


il

JONCTION SOUTERRAINE DE l'esCAUT ET DE LA SOMME,


(Bronze.

Muse
trs

Carnavalet.)

composition

allgorique,

dix-huitime
cire,

sicle,

d'une

grande habilet.

La maquette en

d'un module assez

grand, actuellement au muse Carnavalet, permet de se rendre

compte de son
des torses

talent

de modeleur. Les gradations sont heuil

reuses, les lignes pures et


et

faut surtout louer la belle

courbe

Thabile indication des muscles. Mais ce n'est

pas encore
est

l le style

concis qui

lui

assurera la gloire. L'uvre

d'un

joli

manirisme qui,

trois

ans plus tard, s'panouit


la

entier

dans un projet de mdaille compos pour


:
.

naissance

du duc de Normandie

Louis XVII La lgende Amoris mutui

iG

AUGUSTIN DUPR.
fut le

PiGNUs
la

prtexte d'une

gracieuse

scne en laquelle

France recevait un enfant nouveau-n des mains d'un

jeune

homme

l'Amour.

partir

de ce

moment Dupr va rformer son


11

style^

se

rapprocher des partisans de l'antique.


sitations, des retours,

aura encore des het,

mais de moins en moins sensibles;

lorsque la Rpublique amricaine triomphante voudra per-

ptuer

le

souvenir de ses glorieux dbuts,

elle

pourra

s'a-

dresser Augustin
mdailles.

Dupr qui gravera pour

elle

d'inoubliables

II

L'AMRIQUE.

L'enthousiasme d'un peuple sera toujours trs complexe.

La masse

est

srement dsintresse, mais non


les font agir, et

les

individus

des mobiles divers

dans

la fivre

mme,

le

ct profitable des choses tout

coup leur apparat.


grand mouvement en faveur
en France, dans
le

Cela fut trs marquant dans

le

de rindpendance amricaine.

Si,

peuple,

en haine de TAngleterre, l'hrditaire ennemie,


thies

les

sympail

pour

les

insurgs furent grandes


fait

et

dsintresses,

n'en fat pas tout

de

mme
un

dans

les autres classes.

Les

cadets de famille y virent une distraction, peut-tre la fortune;


la

bourgeoisie mercantile,
:

excellent
les

dbouch pour

ses

produits

par ces temps de trouble,

Amricains ne pour-

raient produire, et force leur serait de venir

demander

la

France,
Pierre

le

pays ami, ce qui leur manquerait.


gnial, et jus-

Caron de Beaumarchais, tripoteur


dans
l'affaire^

qu'ici heureux, entra

s'entremit pour la fournicette fois,

ture des

armes

et

l'armement des vaisseaux. Mais

sincrement enthousiaste, ses affaires allrent mal.


D'autres russirent mieux,
les artistes

par exemple. Lorsproclame,


3

que l'Indpendance amricaine


AUGUSTIN DUPR.

fut dfinitivement

i8

AUGUSTIN DUPR.
fallut

il

bien honorer
luttes.

les

dvouements et conserver la mmoire

des grandes

En

178.1, le

parlement de Virginie demande

Houdon une
Amrique

statue de Washington.

Le grand
et

sculpteur passe en

d'octobre 1785 janvier 1786

excute

les

bustes des prin-

cipaux dfenseurs des liberts amricaines. Cependant cela

ne

suffit

pas.
et

Pour perptuer
,

le le

souvenir des derniers v-

nements

de leurs acteurs
:

Congrs

choisit l'expression

d'art la plus noble

la

mdaille.
les traits

Grce aux mdailles^


moire des
faits

des grands

hommes,

la

m-

seront conservs inoubliablement et pourl'infini, et,

ront tre multiplis

comme
les
la

elles

doivent valoir

encore par leur haut mrite artistique,


vent mieux faire que de s'adresser

Amricains ne peu-

France. L'Acadmie
et

des Inscriptions et Belles -Lettres dcidera des motifs


devises
(i), les

des

premiers mdaillistes franais

les

excuteront.

Benjamin Franklin, ministre plnipotentiaire des Etats-

(i)

Pour

la

confection des devises des premires mdailles, certains

membres

de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres avaient t consults officieusement. A partir de 1785, l'Acadmie le fut officiellement ainsi qu'en tmoigne le

Registre des Assembles et Dlibrations de l'Acadmie royale des Inscriptions et Belles-Lettres pour Tanne 1785
:

>-

M.

le Secrtaire

(Dacier) a fait part d'une lettre de


il

colonel au service des tats-Unis, par laquelle

Messieurs Washington,

le

gnral Gates et

le

M. Mumphreys, ancien trois mdailles pour gnral Green. Il envoie en mme

demande

temps des renseignements sur ces trois personnes. L'Acadmie, aprs avoir dcid que chacun de ses membres composerait et proposerait une inscription, dsigna une commission charge de reviser le travail commun. Cette commission fut compose de l'abb Barthlmy, de Dupuy, de Brotier, de Le Blond et plus tard de M. de Brquigny.

Le reprsentant

des Etats-Unis se rservait de modifier les dcisions de l'Aca:

S.\lus provinclvrum dmie. C'est ainsi que pour la mdaille du gnral Green AUSTUALiUM fut chang en salus regioniu.m australium que pour celle du gn;

Morgan l'inscription de l'exergue devait tre C.esis .\ut captis ad Cowpens HOSTiuM ** siGNis RELATis " 17 JAN. i78i;et, pour l'amiral John Paul Jones, Primus americanorum triumphus navalis. celle du revers
ral
: :

AUGUSTIN DUPR.
Unis Paris,
grs.
est

19

charg de rexcution des dcisions du conIl

Le philosophe connat Dupr.


l,

habite Passy et

Dupr
rend

possde prs de

Auteuil, rue Boileau, une petite maison

de plaisance.

Ils

sont matineux tous deux.


Paris,

Dupr

se

chaque matin
pipe.
Il

par

le

Cours-la-Reine, en fumant sa
le

rencontre Franklin qui suit

mme

chemin. Une
graveur
et le

occasion quelconque

les fait se lier et voil le


lui

philosophe amis. Dupr, en 1778,


cette devise
et les
:

grave son cachet avec

In simplici salus (i).

Mais malgr ces relations


le

sympathies que semble avoir Franklin pour

graveur,

ce n'est pas lui qu'il s'adresse pour l'excution des premires

mdailles. Par
notorits

une pusillanimit bien amricaine,

il

va aux

consacres,

Benjamin Duvivier, membre de


et

l'Acadmie royale de peinture


gnral des monnaies.

de sculpture
lui

et la

Graveur
mdaille

Ce

fut

donc

qui excuta

vote par

le

congrs, Washington, pour l'vacuation de

Boston,

mdaille d'habilet ouvrire, mais sans la moindre

inspiration d'imagination

ou de gnie

(2) et celles

du colonel
tandis

de Fleury, de William Washington

et

de

Howard,
celles

que Gatteaux, associ de l'Acadmie, excute


de

de Gte,

Wayne

et

de Stewart.
les titres

La confiance de Franklin dans


vivier semble
si

de Benjamin Dului

grande

qu'il

passe sur un prix qui


lettre

parat

exagr ainsi qu'en tmoigne une

adresse au prsident

du Congrs, Huntington

Passy, 4 mars 1780.

Monsieur, Conformment Tordre du Congrs,


meilleurs artistes graver les coins
Aujourd'hui
S.
la

j'ai

employ un des

pour

la

mdaille destine de

(1)

Librairie publique de Boston.


his

(2)

Appleton

Augustin Dupr and

work for America.

20

AUGUSTIN DUPR.
je

Fleury. Le prix d'un pareil travail est au del de ce que


-dire looo livres
les autres

pensais, c'estest possible

pour chaque coin.

J'essaierai d'avoir

s'il

meilleur march.
B. Franklin
(i).

Peine inutile!

Nous verrons que chaque


livres

mdaille sera
et

paye ordinairement 2400

au graveur
celles

que Dupr

demandera

mme
ni

davantage pour

du gnral Daniel

Morgan
clientle

et

de Tamiral John Paul Jones.

Ni Duvivier,

Gatteaux ne satisfont compltement leur


:

amricaine

leurs

uvres sont

le

plus souvent

froides et sans inspiration.

Benjamin Franklin pense enfin


Timportante

Augustin Dupr
mdaille de
la

et

lui

confie l'excution de

Libert amricaine (1783).

Le
Il

sujet tait grandiose et digne d'inspirer

un

tel artiste.

fallait

personnifier la jeune et hardie

Amrique
fit

et

rappeler

ses rcentes et triomphantes luttes.

Dupr

un chef-d'uvre.
belle et

A l'avers,
jeune
fille

c'est

dans un model

dlicat,

une

nergique

qui,

nimbe par sa

flottante chevelure ondule,

l'pe de justice Tpaule,

semble s'lancer dans un rayonc'est

nement de

gloire (2);

au revers,

dans une composition

d'une grce exquise, Hercule enfant (l'Amrique) tranglant

deux serpents, tandis qu' son

ct^

une lgante Minerve


le

(la

France), une pe la main, s'apprte frapper

lopard

anglais dont elle vite les attaques avec son bouclier fleurdelis.

Ds son apparition
trs

cette mdaille fut l'objet d'une

admiainsi

ration sans bornes tant en France qu'en

Amrique; mais
moins

que

souvent

il

arrive, les loges allrent


si

la belle

figure de l'avers,
(1)

parfaite,

c;iu'

l'allgorie

du

revers.

On

J.

T. Loubat

The

metallic history of

tlie

United States, p. XI.

successeurs de Dupr. Ds 1792, Galle, (2) dans sa mdaille des Artistes runis de Lyon a la Convention, la copie mala-

Ce

profil a fortement inspir les

droitement.

LU LIBERTAS AMERICAN A _ III_IV GENERAL GREEN


V_VI

GENERAL MORGAN

(Cabinet des Mdailles)

AUGUSTIN DUPR.
s'extasia sur le parti

21

que Dupr

avait su tirer de la lgende

Non
que

sine dus animosus


les autres.
si

infans, et Benjamin Franklin plus

Cette admiration,

lgitime,

dure encore,

ainsi quePatteste

M. Appleton

Le

gnie de

Dupr
les

travailla cette ide

dans

une forme
jours
Tart

si

magnifique que cette mdaille occupera toumeilleures productions de

te

un rang lev parmi

moderne.

Franklin, g de prs de c^uatre-vingts ans, va quitter la

France (1784). Ses admirateurs demandent Dupr une mEripuit daille du philosophe. Turgot en compose la lgende
:

CLO FULMEN, SCEPTRUMQ.UE TYRANNIS.

Ce portrait,

dit
le

M. Charles Blanc, d'un

reUef assez haut,

est trait

dans

sentiment de TEcole franaise qui a tou-

jours attach de Timportance au rendu de la chair. L'artiste

en a

fait sentir les

mplats,

la

mollesse

et,

pour

ainsi dire, le
Il

frmissement, de faon bien dire Tge du modle.

afran-

(c

chement accus
sur
la
le

les

touches que

le

doigt
il

du temps imprime
bonho

visage

mais, par dessus tout,

a exprim merveille
fine

physionomie morale du sage amricain, sa

(I

mie,sa sagacit profonde, son air de scurit etd'intgrit.

Le

revers,

non moins remarquable


de Turgot
:

est

une

libre interpr-

tation de la devise

un

gnie, d'anatomie dlicate,

dans une pose

comme

arienne, tient de sa
l'lectricit et

main

droite

une

torche enflamme par

de sa main gauche, une


pieds
(i).

couronne brise; un sceptre


(i)

est

ses

Ainsi, la

Les dessins au crayon de Dupr, pour l'avers


de Franklin
la

et le revers, se

trouvent

la

Librairie publique de Boston. Ils sont dats de lySS.


portrait original
,

Le

dessin de l'avers est

un

composition du revers diffre lgrement de

l'excution dfinitive.

Les coins

et

lement partie de

deux preuves d'une mdaille plus petite du philosophe font gala collection de Boston.

22

AUGUSTIN DUPR.
interprte magnifiquement les

main obissante du graveur

potiques images closes en son cerveau.


cette

Une

rptition de

mdaille sera frappe deux ans plus tard, en 1786;


cette fois
et se

mais

Tharmonieux gnie disparatra malheureuse-

ment

trouvera remplac par une couronne de chne.

Franklin,

avant de mourir, veut revoir l'Amrique. Le


est

colonel
C'est

Humphreys
lui

nomm

l'ambassade de

Paris.
la

donc

qui est charg de

commander

Dupr

mdaille offerte par les Etats-Unis

au gnral Nathaniel

Green.

Le
gustin

contrat pass entre

le

colonel D.

Humphreys
les

et

Au-

Dupr
la

a t conserv. Sa reproduction offrira quelque


les

intrt

en ce qu'elle fixera sur

prix,
les

conditions de

travail et

faon mticuleuse dont

Amricains d'alors
artistiques
:

traitaient dj les affaires,

mme

purement

Je soussign, Augustin Dupr, graveur en mdailles

et

mdailliste

de l'Acadmie Royal de Peinture

et

de Sculpture, m'engage envers

Monsieur le Colonel Humphreys portrait du gnral Green.

graver la mdaille reprsentant le

Au
la

revers, la Victoire foulant


et

aux pieds des armes brises avecquc


la

lgende et l'exergue,

rpond de

fracture des coins jusqu' la


j'en

concurrence de vingt quatre mdailles, dont

fourniray une en or
la

mes
Le

frais et

dpend

(le

diamtre de

la

mdaille sera de

grandeur

de vingt quatre lignes).


tout

aux conditions suivantes

que

les

deux coins gravs de

la
li-

dite mdaille

me

seront pay

la

somme
le

de deux mille quatre cens

vres en remettant les deux coins aprs avoir frapp les vingt-quatre

mdailles que dsire Monsieur


Fait en double, entre nous,

colonel.

ce dix-neuf

novembre mil

sept cens

quatre vingt cinq (1783) Paris.

D. Humphreys.

Dupr
(i)

(i).

Loubat,

p.

XLI.

J'ai

conserv l'orthographe de ce

trait,

comme

plus

AUGUSTIN DUPR.
Dans
la vie et

23

la

mdaille du gnral Nathaniel Green,

Dupr monle

tra surtout ses qualits

de portraitiste

comprhension de
revers,

de TexpressioU;, science du model. Mais

une

victoire aile tenant


le

une couronne de

lauriers,

manire

dans

sens de Tpoque, manc[ue de grandeur.

La rputation de Dupr est maintenant inattaquable. Aussi D. Humphreys nomm ambassadeur Londres, conseillet-il

son remplaant Paris,

Thomas

Jefferson, de s'a:

dresser

Dupr pour un nouveau

travail

Londres, 3o janvier 1786.

Cher Monsieur, Gatteaux,


Louvre, vis--vis le Trsor
Puisque, depuis
le

le

graveur, habite

la

rue St-Thomas du

du Duc de Chartres.
de

retour

Houdon,

il

n'y a plus d'obstacle au


je

commencement de
si

la

mdaille du gnral Washington

dsirerais,

cela vous est possible

que vous vous adressiez


et

Duvivier qui ded'entreprendre

meure au vieux Louvre


cette mdaille selon
Je

que vous

lui

proposiez

les conditions

qu'il a offertes, lesquelles taient


l'or
et la

crois,

2400
lui

livres

non compris

dpense pour

la frappe.

Si cela

ne

convenait pas, nous serions obliges de laisser cela en


ait fini la

suspens jusqu' ce que Dupr

mdaille du gnral Green.

Gatteaux possde

la

description de la mdaille du gnral

Was-

hington.
Je suis. Monsieur, votre trs obissant et

humble

serviteur.

D. Humphreys

(i).

loin, les

tournures parfois bizarres des lettres adresses par l'ambassnde d'Am-

rique Augustin Dupr.

Les

lettres

changes entre
se trouvent
p.
6,

le

gouvernement des Etats-Unis


la

et ses

reprsen-

tants Paris, sont traduites

pour

premire
de

fois le plus

textuellement possible

Les originaux
(i)

dans

le livre

M. Loubat.

Loubat,

24

AUGUSTIN DUPR.
Cette

mdaille reste Duvivier. Mais


et

bientt celles

de

ramiral John Paul Jones


Dupr
:

du gnral Morgan sont

confies

A Monsieur Dupr,
Graveur en mdailles et nidailliste de l'Acadmie Royale de Peinture et de Sculpture.
Monsieur Jeferson ayant reu des ordres au
serait bien aise d'en traiter avec
faire

sujet des mdailles faire

Monsieur Dupr, s'il voudrait bien lui l'honneur de passer chez lui demain matin avant les onze
Samedi
S"*"

heures.
janvier 1789 (i).

Et

le

mois suivant, TAcadmie royale des Inscriptions

et

Belles-Lettres ayant dlibr, et Jefferson modifi, bien en-

tendu, ses dcisions, Augustin Dupr reoit cette nouvelle


lettre
:

Monsieur Jefferson a l'honneur d'envoyer Monsieur Dupr


des mdailles pour
le

les devises

gnral

Morgan

et le

contre-amiral Paul Jones


et Belles-

qu'il vient de recevoir de

l'Acadmie Royale des Inscriptions

Lettres et dont

il

propose M. Dupr l'entreprise, en rpondant du

succs des coins jusqu' frapper trois cents cinquante de chaque mdaille

en or ou bronze, et d'en fournir les preuves en du mois de mars prochain, fin que les mdailles peuvent
toutes avant
le l'"" avril. Il le prie d'avoir la
il

tain

au

fin

tre frappes
les

bont de lui indiquer

conditions auxquelles

les entreprendra, et

M.

Jefferson aura l'hon-

neur d'y rpondre au


Ce
iS"^

moment

qu'il les recevra.

fvrier 1789.

Mdaille pour

le

gnral Morgan, de 24 lignes de diamtre.

Le gnral la tte de son arme charge l'ennemi. Victoria libertatis vindex. Lgende
:

(i)

Loubat,

p. xLiv.

AUGUSTIN DUPR.
Exergue
1781.
:

25

Fugatis captis aut

c.esis

ad cowpens hostibus

17

jan.

Revers

l'Amrique reconnaissable son cussoii appuie sa main


(sic)

gauche sur une

troplie d'armes et de drapeaux, et de la droite,


elle.

couronne

le
:

gnral inclin devant

Lgende Exergue

Danieli

Morgan

duci exercitus.

Comitia americana.

Mdaille pour

le

contre-amiral John Paul Jones de 24 lignes.

Type Sa tte (M. Houdon fournira le buste en Lgende Joanni Paulo Jones classis praefecto.
: :

pltre).

Exergue
Revers
:

Comitia americana.
de vaisseaux.

Combat
:

Lgende Exergue

Hostium navibus captis aux fugatis.


ad oram scoti.e 2 3 sept. 1779
(i).

La grande notorit est venue


Ta vu sur
la

Dupr,

Il

porte,

comme on

suscription de Tavant-dernire lettre, le titre de

Mdailliste de
et

TAcadmie royale de Peinture


la

et

de Sculpture,

se

trouve adjoint

Monnaie Benjamin Duvivier.


mha-

Peut-tre prvoit-il, dans l'excution des deux nouvelles


dailles,

un

travail exceptionnellement long, car


la

il

demande

pour leur excution un paiement suprieur


bituellement alloue.
Jefferson rsiste
:

somme

A Monsieur Dupr,
graveur en mdailles, Paris.
Monsieur Jefferson
ne donne pas pour
ni
les

a l'honneur d'observer

Monsieur Dupr
ce qu'il a
et

qu'il

mdailles de 24 lignes ni Monsieur Duvivier

Monsieur Gatteau que 2,400 livres, que, c'est l Monsieur Dupr aussi pour celle du gnral Greene,
(i)

pay

que Monsieur

Loubat,

p.

XLv.

AUGUSTIN DUPR,

26

AUGUSTIN

DUPR?'.

Dupr n'a demand que a dernirement pour celle du gnral Morgan. Monsieur Jefferson ne peut pas consentir donc de donner plus. A ce prix, il attendroit ce que Monsieur Dupr pourrait faire de mieux, de soi-mme, et non pas par des artistes subalternes. Pour ce qui regarde
le

temps, peut-tre

qu'il seroit possible

de

le

prolonger un peu
rponse de

pour

la

mdaille de l'amiral Paul Jones, cet officier tant actuellement


la

en Europe. Monsieur Jefferson aura l'honneur d'attendre

Monsieur Dupr
avec
lui.

et

sera

charm de pouvoir conclure

cet

arrangement

Ce

5 fvrier 1789.

Th. Jefferson

(i).

Augustin Dupr revint sans doute sur ses exigences, car


il

excuta

les

deux mdailles de Green

et

de Paul Jones. Ses


il

projets taient grandioses, en vritable artiste


tels
:

les ralisa

aussi, ces

deux mdailles peuvent-elles compter parmi


de Paul Jones, Dupr se servit du
relief

ses chefs-d'uvre.

Pour graver
buste
est savant,

le

profil

deHoudon. Le model, dans un


tenace
et

peine sensible,
:

Texpression vive, Tensemble inoubliable

on sent

rhomme
dans

audacieux dont Tnergie semble incluse

les multiples traits

du

visage.

Le revers
et

rappelle

le
:

cles

lbre abordage

du Bonhomme-Richard

du Srapis

somptueux vaisseaux

se prsentent travers la

fume toutes
dcoratif;

voiles dployes, dans


les

un ensemble singulirement
si

plans multiples sont

bien ordonns qu'aucune dpressi

sion n'en vient dranger Tordre, les dispositions

bien prises

que

le

champ

se trouve

admirablement rempli

(2).

(1)
(2)

la

Loubat p. XLV. Dans une bibliographie du livre de M. Loubat parue dans le tome XLIIl de Galette des Beaux- Arts, Duranty semble croire que les critiques qui sont conla

tenues dans l'intressante lettre ci-dessous s'adressent


Cette lettre est date de 1788 et les mdailles ne sont Augustin Dupr demeurait 10, place Dauphine, et
le

mdaille de Dupr.
1789;
il

commandes qu'en
mdailliste dont

est

AUGUSTIN DUPR.
par une reine indienne couronne
gures sont sveltes,
les
,

27

Sur Tavers de Tautre mdaille;, rAmrique personnifie


le

gnral Morgan. Les


les

fi-

mouvements beaux,
les

jambes

l-

grement flchissantes
question, cul-de-sac Taitbout
parlent de la mdaille de

ttes

inclines

donnent de
prcis

la

les

termes de

la lettre

trs

au

reste,

ne

Dupr que comme d'une chose

venir:

A
A

son excellence

Thomas

Jefferson.

bord du Wladimir devant Oczacoff, 29 aot-o septembre 1788.


fait

Monsieur, quelques-uns de mes amis d'Amrique m'ont demander des exemplaires de mon buste.
Je vous envoie les

l'honneur de

me

noms

des huit personnes qui

j'ai

promis d'en envoyer.


les
je

Vous m'obligerez beaucoup en priant M. Houdon de bien vouloir


et
les

prparer

emballer deux par deux-, dites-moi aussi


,

si

M. Short qui
la

prsente

mes

respects
(via

voudra bien prendre

la

peine de les envoyer par

meilleure oc-

casion

Havre-de-Grce)

en

crivant

en

mme temps

quelques mots

chacun de ces messieurs. Je lui en serai particulirement reconnaissant. Avant de quitter Copenhague, j'crivis M. Amoureux, marchand l'Orient de disposer de quelques-uns de mes articles et de vous en remettre le montant. J'espre qu'ill'a fait et que ce qu'il vous a remis est suffisant pour payer M. Houdon ainsi que les frais de la frappe de la mdaille dont les tats-Unis ont bien voulu m'honorer. Mais au cas o cela ne suftirait pas, j'ai prvenu le D'Bancroft qui paiera toutes les traites que vous tirerez sur lui pour mon compte, jusqu' concurrence de quatre ou cinq mille livres. Ds que les coins seront achevs mdailles en or. J'en prsenterai une aux tats-Unis, une il me faudra quatre autre au roi de France et je ne puis me dispenser d'en offrir une l'Impratrice. Comme les coins me seront rservs, j'ai l'intention de frapper quelques mvous prie, en attendant, de dfendre la frappe d'une ou de cuivre. Je vous envoie ci-joint, pour l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, un extrait de mon journal sur mon expdition de France en Hollande dans l'anne 177g, mais j'ai plus conhance cependant en votre jugement qu'en le leur. Il y a un mdailliste qui a excut pour moi trois mdailles l'une reprsente le comdailles

en plus; aussi

je

seule mdaille d'argent

bat entre

le

Bonhomme-Richard

et le Se'rapis{i).

La

position des deux navires est

assez exacte, mais les figures importantes sont situes beaucoup trop prs des

(i) La librairie publique de Boston ne possde pas cette mdaille, mais une gravure reprsentant le combat du Bonhomme Richard et du Srapis qui fut envoye Dupr pour le guider dans le dessin des navires. Le mme tablissement possde aussi un profil en bronze de Paul Jones par Dupr d'un module plus grand que la

mdaille qui a t frappe.

28

AUGUSTIN DUPR.

souplesse aux personnages.

Dupr semble avoir beaucoup


le

aim pour
autre

cet

arrangement, car on
qu''il

retrouve dans la mdaille du


la

CULTIVATEUR LABORIEUX,
le

excuta vers

mme poque
revers est tout

prix d'agriculture fond par Tabb Raynal.


le

Cet avers voque une calme grandeur,


:

c'est

au plus
la

fort

de

la bataille, alors

que

le le

canon
gnral

tonne

et touffe

voix imprieuse des chefs,


le

Morgan

cheval suivi par

carr compact des confdrs,

poursuivant l'ennemi qui


fouill et color;

fuit

dans

la

fume. Tout

est

vif,

de plus, d'une audace extrme. M. Charles


la

Blanc, peu partisan de


daille,

multiplication des plans en


:

m-

s'avoue vaincu devant cette uvre


livr

le

combat de
t le

Cowpens
sujet

en Amrique par Daniel Morgan, a


le

d'une mdaille qui semble frmir sous


cavaliers

mouve-

ment des
fuient

qui

bondissent

et

des fantassins qui


imperceptibles

dans un fond, creus par

les plis

du ct d'o vient le vent au lieu de les du ct de la mer, du Bonhomme -Richard et de Srapis. Je n'ai pas prsent la mmoire le nom du mdailliste, mais il demeure au 3 ou 4" tage presqu'en face d'un marbrier, un peu plus haut
principaux objets, et
placer
il

les a

places

comme

elles taient rellement

que votre ancienne maison, cul-de-sac Taitbout et on peut le trouver facilement. Il serait utile de voir cette mdaille quoique ce ne soit pas une chose copier. Je ne comprends pas dans l'extrait de mon journal les extrmes difficults que
j'ai

rencontres en Hollande, ni

mon

dpart du Texel dans l'Alliance quand

je

fus pouss par l'amiral

ennemie. Je n'ai pas besoin d'expliquer la situation critique dans laquelle je me trouvais en Hollande et je ne dirai pas combien l'honneur du drapeau amricain dpendait de ma conduite ou comment elle affecta toutes les puissances belligrantes. Je dirai seulement que ce fut la cause principale du ressentiment de l'Angleterre contre la Hollande et
face de la flotte

Rhynst en

guerre qui s'en suivit. vous appartient ainsi qu' l'Acadmie de dterminer services doit tre relate sur l'un des cts de la mdaille.

de

la

Il

si

cette partie de

mes

Je suis avec
excellence,
le

la

plus parfaite estime et le plus profond attachement

de votre

plus obissant serviteur.

J.-P. Jones
(i)

(i).

Loubat,

p.

112

AUGUSTIN DUPRE.
du
mtal, et

29

la

fume du canon va s'vanouir

(i)

Pour TAmrique encore, Augustin Dupr excuta une mdaille

frappe peu d'exemplaires,

deux en or

et six

en
le

bronze,

et

peu connue, habituellement dsigne sous


.

nom

de

Mdaille diplomatique

Ses origines, sa destinat

tion n'ont t lucides

que depuis peu. Elle semble avoir


les

commande pour
dont
le

remercier

reprsentants des nations

concours avait

t utile la jeune

rpublique am-

ricaine ainsi qu'en tmoigne la lettre suivante, adresse par

Thomas

JefFerson, secrtaire d'tat,

William Short, charg

d'affaires des tats-Unis

en France.
New-York, 3o

avril 1790.

Il est

devenu ncessaire de dcider


d'offrir

le

prsent qu'il sera le plus con-

venable

auK diplomates

lorsqu'ils

prendront cong de nous.


excuter les

Notre choix
le

s'est fix

sur une chane et une mdaille en or.

viens vous prier de vouloir bien

commander
la

et faire

coins avec toute la clrit possible.

La mdaille

doit avoir trente lignes

de diamtre

et

une blire pour recevoir

chane.

...Duvivier et
peut-tre
le

Dupr me paraissent
le

tre les plus habiles spcialistes;

dernier est-il

meilleur des deux.

Thomas Jefferson

(2).

Le
...

14 juin, William Short rpond Jefferson

Je confierai

Dupr l'excution del mdaille dont vous me

parlez,

aprs avoir consult l'abb Barthlmy en ce qui concerne les parties

en

litige.

Je ne perdrai pas

une minute pour

la

commande

de ce travail.
(3).

W". Short
(1)

La

Librairie

publique de Boston

possde

les

matrices de l'avers

et

du

revers et une esquisse de


(2)

Dupr en

cire,

de

la bataille

de Cowpens.

Loubat, p.
1

iS.

(3) Ibid., p.

19.

3o

AUGUSTIN DUPR.
Quoique
fort
et

admire

lors

de son apparition, cette mdaille


(i),

dont ride

Tordonnance sont de JefFerson


parmi
les

ne saurait
:

pourtant compter
le

belles

uvres de Dupr

sujet

de l'avers, l'Amrique personnifie par une reine


la

indienne souhaitant

bienvenue Mercure, dieu du comtrait;

merce,
les

est

gracieusement
et les

mais
la

le

revers, surcharg par

emblmes

cussons de

Rpublique amricaine,

ne peut valoir que par son ct orfvre d'excution impeccable.

Sa fabrication
d'une preuve
lettre

n'alla

pas sans

difficult.

Aprs

la

frappe
la
:

les coins se brisrent,

comme

en tmoigne

suivante adresse Augustin Dupr par William Short

Monsieur,

Comme

je

ne pense pas que vous ignoriez que la mdaille pour l'Am-

rique, dont le coin a pri l'preuve

du balancier,

est

promise depuis

longtemps des personnes d'un caractre distingu, sans doute vous ne serez pas surpris de l'intrt que je prends ce que ni la dlicatesse des
donateurs ni l'empressement des lgataires soient compromis.
Or,
je

ne vois. Monsieur, qu'un seul


le

moyen
la

de

l'viter, c'est

de recoin a

mettre aux donateurs, pour

moment,

seule preuve

que

le

permis

et

qui est entre vos mains; ce moyen, en cartant tout soupon

de ngligence de

ma

part, vite aussi

aux Etats-Unis

le

dsagrment de

paratre avoir oubli ses promesses.

Veuillez donc bien. Monsieur, vous prter cet arrangement, dont


les

personnes intresses ne manqueront pas certainement de vous


n'tant d'ailleurs

tenir compte, vos droits sur la fabrication


tards,

que

re-

puisque

le

coin doit tre

refait.

Je vous prie donc. Monsieur, de remettre la mdaille au porteur, afin

que
et

je

puisse la prsenter pour remdier, en quelque sorte, l'accident,


le

dans

cas

o vous penseriez devoir

la retenir, veuillez bien

m'en

(i)

La maquette de

l'avers et les

deux coins

se trouvent la Librairie publique

de Boston.

AUGUSTIN DU PR.
informer par
crit afin

3i

que

je

puisse

me

justifier

de toute autre manire

vis--vis des personnes intresses.

Je suis trs parfaitement, Monsieur, etc.

William Short

(i).

Le comte de Moustier, qui un exemplaire de


daille tait destin, crivait

cette

mDu-

un peu plus

tard Augustin

pr

A Monsieur Dupr,
graveur, place Daiiphine, lo. eu d'autant plus de regret, Monsieur, du retard qu'a prouv
appris qu'il tait d des causes qui ont

J'ai

gouvernement des d vous contrarier. J'espre qu'une troisime opration aura un succs complet. Je le dsire plus vivement depuis que j'ai vu par l'empreinte en mtal
l'excution de la mdaille qui m'a t destine par le

tats-Unis, que

j'ai

qui est chez M. Short, combien cette mdaille est agrable produire par

un Franais en pays tranger qui aime


Lorsqu'elle sera acheve
remettre, puisque
J'ai
et trs
je

y faire valoir ses compatriotes.

vous serai

fort oblig

de vouloir bien

me

la

M.

Short doit s'absenter.

l'honneur d'tre trs parfaitement, Monsieur, votre trs humble


obissant serviteur.
F. de MousTiER
(2).

Les coins furent termins en 1792 et deux mdailles en or, blire, frappes pour le marquis de la Luzerne, ancien ministre

de France aux Etats-Unis

et

pour

le

comte de Moustier,
aux

ministre en fonctions.

Ces cadeaux

taient

d'importance,

car

mdailles

taient jointes des chanes d'or excutes par Auguste, orf-

vre de Louis

XVI Dans une


.

lettre
le

adresse
:

Thomas

Jelfer-

son, William Short en dtaille


Loubat,
Loubat,
p. 122. p. 123.

prix

1 )

(2)

32

AUGUSTIN DUPR.
Paris, le 8 fvrier 1792.

Cher Monsieur,
longtemps,
et

les

mdailles diplomatiques

commandes
si

il

y a

si

qui avaient t arrtes d'une faon

inattendue pour les

raisons dj donnes, ont t enfin termines et remises avec leurs chanes, celle

pour M. de

la

Luzerne

M.

de

Montmorin

et celle

pour M. de
les quit-

Moustier, lui-mme.

Vous trouverez
t

ci-joint copie des prix.


et

Les originaux avec

tances restent entre mes mains

sont votre disposition. Elles ont

payes ensemble 2,400 livres au graveur Dupr au


les

chque sur
le verrez,

banquiers d'Amsterdam. Le tout se

moyen d'un monte, comme vous

14,570 livres. Le change tant de 32 1/2, cela fait 3,946. I. Le prix nominal des chanes tait de plus de 6 livres et i3 1. 10. Le prix
l'or

de

ayant augment par suite des assignats, mais

le
le

change en

flo-

rins tant descendu dans


est

une plus grande proportion,

prix en florins

moindre que ce
pour
la

qu'il aurait
les

d
4

tre.
titre

L'or employ dans


pesait,

chanes tait de 20 carats de

ordinaire et
i

premire,

4m.

5o,

1/2 gr. 3

d.,

pour

la

seconde,

m.

60,

gr. L'or des mdailles tait plus

beau suivant l'usage. Deux mdailles

d'or ont seulement t frappes. Les six en bronze attendront vos ordres.

Votre obissant serviteur.

Short

(i).

Parles belles uvres deDupr^ parcelles, de valeur moindre

quoique intressantes, de Benjamin Duvivier


l'Amrique pouvait donc tre
ds 1789,
fire

et

de Gatteaux,

de sa numismatique. Aussi,

Thomas
les

Jefterson eut-il Tide de publier

une

liste

de toutes

mdailles

commandes par

les tats-Unis.

A cette occasion
A

la lettre

suivante fut adresse

Dupr

Monsieur Dupr,
graveur en mdailles,
Paris.

Monsieur Jeferson va
mdailles pour
(1)

faire

imprimer des explications de toutes


les

les

les
124.

envoyer avec

mdailles aux souverains de l'Eu-

Loubat,

p.

AUGUSTIN DUPR.
rope
:

33
il

il

lui

manque
t

celle de

M. Franklin
et

faite

par M. Dupr;

le

prie

de

lui

en prter un exemplaire,

de lui en
il

communiquer

l'explication

aussi

s'il

y en a
Ce

une de
178g

faite

comme

y en avait sans doute.

2 3 fvrier

(i).

Ces seules mdailles auraient pu assurer Dupr une haute


place parmi les mdaillistes de tous les temps. Cependant^

pour une rvolution plus profonde,


s'lever encore, purer

celle

de France,

il

va

son art

et

crer des

uvres qui pour:

ront aller de pair avec les plus belles mdailles de l'antiquit


ainsi le

sou de Tan IV.


p.
I.

(i)

Loubat,

SAINT GEORGES.
(Poinon.

Muse Carnavalet.)

AUGUSTIN DUPR.

III

LES PRLUDES DE LA RVOLUTION.

Ces travaux pour l'Amrique, qui s'chelonnent pendant

une priode de prs de quinze annes^ ne prennent pas tout


le

temps de Dupr. La France aussi a des


faits

gloires laurer,

d'importants

retenir inoubliablement.

La vaillante conduite du bailli de Suffren conserve les Indes la France. Une mdaille lui est dcerne dont l'excution
Dupr
(1784).

est confie
haut;, le profil

l'avers,

dans un

relief assez

imposant du
et

bailli.

La

figure, les attaches

du

cou sont fortes


traits

grasses
les

mais

le profil reste
luit.

beau

et les

nergiques;

chairs palpitent, l'il


les

La

coitfure

elle-mme par sa courbe,


sous
la

mches qui vont en boucles


dcoratif.

nuque, concourent

l'effet

Au

revers, pour

encadrer l'inscription, une simple couronne de lauriers, mais d'un charme


la vrit
:

infini.

Au

lieu

de

la

scheresse conventionnelle,
la

les feuilles,

ainsi

que dans

nature, droites

ou

inflchies, serres
s'clairent

ou espaces, ont une vigueur

singulire et

heureusement du contraste des

saillies et

des

om-

bres du mtal fouill.


Il

la

y a peu dire sur la trs lgante mdaille frappe pour dcouverte des mines d'or d'Allemont( 1786), et je passerais

36

AUGUSTIN DUPR.
celle

galement vite sur

que

les

communes de Provence

offri-

rent des Gallois de Latour, dont Tavers est surcharg par

une couronne
quait

inutile, si Teffigie trs


la

remarquable ne mar-

un nouveau progrs dans


moindres
:

manire de Dupr.

Au

lieu

d'un fort relief permettant un facile model, une mince

saillie

les

traits, le

plus petit muscle s'accusent admi-

rablement

aussi ce profil rid de vieille marquise, avec son


vit-il

nez bourbonien, son gros il,


daille

intensivement. Cette

m-

dcerne par

les

communes
,

de Provence

l'intenles cir:

dant intgre, Tami du peuple

par sa valeur
fait

et

constances qu'elle rappelait mit tout


l'administration des
vier.

Dupr en vedette

Monnaies

l'adjoignit

Benjamin Duvi-

Cet

hommage

public

un dfenseur du peuple

fait

pres-

sentir la

Rvolution imminente.

Un

an aprs

elle

clate.

La

Bastille est prise.

Le Tiers tat

s'essayant au gouvernement
juillet

s'empare de

la

Mairie de Paris, i5

1789. Augustin

Dupr, en collaboration avec Benjamin Duvivier, grave une


mdaille pour

commmorer

ce

fait capital.
(i), le

L'avers, une tte


est

de Louis XVI, est de Duvivier

revers

l'uvre de

Dupr
lise

la Ville

de Paris se trouve admirablement symboactivit,

en ses armes parlantes, en son


les seins

par une lgante

femme, dont
beaux
plis.

pointent haut sous une draperie aux


elle

Debout,

appuie son coude sur un autel


la

dcor d'un faisceau. De


nail et

main

droite elle tient

un gouverla est

de

la

gauche, une pique surmonte du bonnet de


elle,

Libert. Derrire

un vaisseau dont
voquent
un
profil de

la

proue

dcore

de fleur de
et la

lis

ses pieds, des armes,


la justice

un rouleau, un compas

balance de
Dupr

la vie et l'intellectualit

(i)

avait galement grav

Louis

XVI

qui ne fut pas

em-

ploy.

40

AUGUSTIN DUPR.
Ces compositions, prises et reprises, chaque
fois modifies,

permettent de suivre

les

transformations des ides de Dupr,

son volution vers une ralisation plus synthtique. C'est

d'abord une mdaille

jolie

sur laquelle Louis

XVI

qui vient
fidlit

de quitter son trne prte cavalirement serment de


la Constitution que
lui

prsentent la Libert et l'galit en


et le roi tient

prsence des Fdrs. Mais Feffet s'parpille

SERMENT DU
(Mdaille fondue.

ROI.
Carnavalet.)

Muse

beaucoup de place. Dupr renonce


14
juillet,

la

trapper pour
et la

le

l'abandonne un moment,

la

modifie

prsente

enfin l'occasion de l'acceptation de la Constitution(i3-i4 sep-

tembre 791). Mais l'artiste l'a ds lors emport sur


1

le

patriote

la

mdaille est bien ordonne, lgante, mais sans caractre


:

rvolutionnaire

les

Fdrs ont disparu.


des Fdrs ne pouvait tre
accessoires,
les

Cependant
abandonne.

cette belle ide

Considrs

comme

Fdrs

PL, IV

BENJAMIN FRANKLIN, _
V,

IILIV,

JOHN PAUL JONES

BAILLI DE SUFFREN,_VI DES GALLOIS DE LATOUR


(

Cabinet des Mdailles

AUGUSTIN DUPR.
taient de

41
ils

peu

d'effet;

acteurs principaux,

acquirent une

inoubliable grandeur. Aussi pour la fte populaire, pour la

Fdration du 14
mdaille issue de

juillet

1790,

Dupr

avait-il
si

grav une autre


!

la

premire, mais

modifie

La France,

trs belle, trs pure,

assise sur
la

un

pidestal,

prsente aux Fdrs les tables de

Constitution sur les-

quelles sont gravs les Droits de F Homme.


bras, prtent le serment, les

Tous tendent

le

drapeaux tumultueusement se
Merveilleuse de groupement

mlent, confondent leurs inscriptions, tandis que gisent terre


les

parchemins de

la tyrannie.

et

d'arrangement

cette mdaille reflte

admirablement l'enthou-

siasme d'alors, enthousiasme norme, sincre que marquent


trs bien ces

hommes

qui, malgr leur fivre, se prsentent ali-

gns,

le

bras uniformment tendu, dans un lande pense Une.


fut le succs

Grand

de cette belle uvre. Dupr Pavait


(ij,
il

excute de sa propre initiative


prsenta
la

la

commission charge de Texa-

men

des papiers des Fdrs, leur arri-

ve Paris, qui Tagra. Ilenfut vendu trois


mille tant en or qu'en argent et en cuivre,
et

cent mille allaient tre encore frappes


les

pour

armes, lorsque

les coins,

par
pacte fdratif.
camavaiet.)

malveillance?
cier.

cassrent sous le balanla distribution

Cet accident retarda

qui, les
glige.

vnements se succdant,
le

fut

n-

Mais

succs de cette mdaille, constat par les jourtrop grand pour

naux

(2), avait t

qu

elle ft

compltement

(1) Le Pacte fdratif avait d'abord t conu dans un bas-relief ovale dont le moule se trouve au muse Carnavalet. Il serait souhaiter qu'une preuve en

ft tire.
(2)
<c

Les marins

se plaisent porter

une mdaille sur laquelle sont gravs d'un


.

AUGUSTIN DUPRli,

42

AUGUSTIN DUPR.
Des
imitations bonnes

oublie.

ou mauvaises furent multi-

plies rinfini (i); certains portrent cette mdaille

comme
Rvopour

une dcoration^ d'autres


Plus honntes^,
lution, ont frapp des

comme une
Monneron

breloque.
qui,

les frres

pendant

la

monnaies

particulires,

demandrent
fdratif

Dupr une

rptition de sa mdaille

du Pacte

leur pice de cinq sols. Sa multiplication semble avoir t

prodigieuse, car on la rencontre encore frquemment, parfois

belle et bien conserve. Peut-tre plus

d^n

de ses pos-

sesseurs la garda-t-il prcieusement ct du bouquet fan


et

des rubans
fte

qu'il

porta dans

le

bel

enthousiasme de

la

grande

de 1790.
s'tait

Jusqu' cette poque, Augustin Dupr


tiste dlicat,

montr

ar-

subtil, original,

mais avec presque toujours un

ct orfvre, anecdotier, qui l'empcha, sauf dans la Libertas

AMERiCANA, d'atteindre uuc imprissable grandeur. De plus,


des influences diverses taient sensibles dans son uvre.
s'tait inspir
Il

tour tour de Pigalle, de Pajou, de Vien, de Frala

gonard. Dans

priode qui va suivre, son uvre sera hauses

tement

significative,

ides

se

prciseront, son

style

ct le serment de maintenir la Constitution, et de l'autre l'autel de la patrie, sur


lequel jurent les soldats dans la belle attitude

aux couleurs de vertus l'ont mis l.


est

la nation,

avec

un

profil

du tableau des Horaces. Le ruban du Roi, autour duquel on lit Ses


:

Moniteur du 22

juillet

1790.

Pour rpondre au dsir que le public a tmoign de se procurer la reprdu sujet de la mdaille donne par la municipalit MM. les dputs confdrs, MM. Bossange et compagnie s'empressent d'en offrir une exactement semblable, mais beaucoup plus grande et d'un mtal diffrent, pour viter de la
(i)

sentation

confondre avec celle des dputs.


des Noyers, 33. Prix,
1 1.

Paris, chez

MM.

Bossange

et

compagnie, rue

s.

Moniteur

et

Journal de Paris du 23

juillet 1790.

AUGUSTIN DUPR.
deviendra plus mle
et concis, enfin
il

48

s'affirmera complte-

ment dans d'immortelles


tionnaires.

interprtations des ides rvolu-

Et

si

de temps

autre une trs lointaine in-

fluence se
tres
:

fait sentir,

ce sera celle de ces deux illustres ma-

David

et

Prud'hon.

PICE DE CINQ SOLS DES FRRES MONNERON.


(Bronze.

Muse Carnavalet.)

IV.

LE CONCOURS DE I79I.

La Rvolution
fonction^, devait

exigeait

en toutes choses des

hommes

nou-

veaux; Benjamin Duvivier, graveur gnral des monnaies en

donc

tre sacrifi.

Il

n'tait point

sans talent,

mais

il

manquait de
si

cet

enthousiasme qui devait contribuer


effigies

rendre

originales les

uvres de son successeur. Ses


et

de Louis

XVI

avaient une certaine lgance

parmi ses

mdailles on pourrait citer celles de

TEntre

a Paris,

du Masi jolie.

riage DE Louis XVI, de


Il

la

Rvolution du Dix Aot,


:

tait

de plus trs

officiel

fils et petit-fils

de graveurs g-

nraux,

membre de l'Acadmie de
de David
et

peinture et de sculpture,

de cette acadmie qui devait contribuer sa dchance.

Sur
naires,

les conseils

des acadmiciens rvolutionses fonc-

Dupr attaqua TAdministration des monnaies,

tionnaires, les rendit responsables de la

mauvaise fabrication

du numraire, dans une brochure


documente qui pouvait
la

violente mais technique et


ainsi
:

se

rsumer

maintenant que
(i).

France

est libre, elle doit avoir

de belles monnaies
disait

Les monnaies sont mal frappes,

Dupr, leur con-

(i)

Observations prsentes au Comit des Monnaies de l'Assemble Nationale


1

{octobre

790) par

M. Dupr, graveur

de mdailles.

46

AUGUSTIN DUPR.
tour est en dents de
scie...

Cet tat dfectueux


.

facilite les

contre-faons des faux monnayeurs..

Les graveurs

parti-

culiers sont inhabiles et sans talent...

Le graveur
ils

gnral

peut leur envoyer de Paris un poinon parfait,


ront point en tirer parti
soin;
il
:

ne sau-

le

poinon

doit tre enfonc avec

faut savoir distribuer les lettres et les mots, frapps


et

part, d'une manire gale

symtrique.

Tappui de ses critiques, Augustin Dupr

cite

Thotel

des monnaies de Bordeaux qui a pour graveur particulier un


serrurier; celui d'Amiens,

un orfvre;
on y

celui de Lille

un hor-

loger; celui de Bourges,

un
:

coutelier. Certains

offices sont

donns
de
roi
la

la seule

faveur

voit figurer des perruquiers

Cour, des jardiniers

retirs,

des valets de chambre du


faits

ou de Monsieur.

la
:

Monnaie de Paris mme, des


le

identiques sont signaler

outre six officiers subalternes, lus


:

dans

le

corps des monnayeurs, qui sont

prvt des ajus-

teurs, le prvt des


le

monnayeurs,

le

lieutenant des ajusteurs,

lieutenant des

monnayeurs,
il

le greffier

de

la

prvt,

le

syndic receveur,
et

y a vingt monnayeurs

et vingt ajusteurs,

ce

nombre

est susceptible
:

d'augmentation, dont
s'il

les

em-

plois sont hrditaires


et

nul ne peut tre reu

n'est d'estoc

de ligne;
filles

les ans sont

monnayeurs,

les cadets ajusteurs.


le

Leurs

ont

le droit d'tre

reues sous

nom

de

taille-

resses. Elles

donnent droit leurs enfants mles. Elles sont


28, cela

au nombre de

dure depuis

six cents ans, et

des privi-

lges sont attachs la charge.

Augustin Dupr voudrait


tels
si

la

suppression des nombreux hsi

des monnaies dont l'entretien est

coteux

et l'utilisation

rare,

certains chment
l'le

cinq

et

six ans,

et leur remdans un enla

placement par un htel unique,


droit spacieux,

install Paris

Louviers, par exemple, ou, dfaut,

AUGUSTIN DUPR.
De
simples monnayeurs et ajusteurs les remplaceront

47

suppression des graveurs particuliers des htels de province.


;

le

graveur gnral des monnaies leur enverra de Paris


tout prpars
(i).

les carrs

Mais ce graveur gnral

doit tre
artiste

lui-mme
vritable.

un homme capable^ praticien habile et Dupr rclame un concours qui assurera


tion

cette

haute foncle

au plus digne,

celui qui saura le


les

mieux exprimer

nouvel esprit qui anime

Franais. Les emblmes royaux,

les

lgendes gothiques
faire place
le
c

et insignifiantes

doivent dispa-

ratre,

des

emblmes
:

et

des inscriptions en

rapport avec
historiques,

nouvel esprit

figures allgoriques

ou

faits

Et qu'on ne craigne pas que de


:

telles repr-

sentations favorisent la courtisanerie

la

vrit altre,

dans ce cas deviendrait une


Cette brochure violente eut

satire.

du retentissement;

la partie

ad(2),

verse riposta dans une brochure pince, de quelques pages

toute dfensive et ne rtorquant en rien les arguments d'Augustin Dupr.

L'Assemble constituante devait donner raison ce dernier.

De bonne heure
racines dans

les

dputs s'taient proccups de


elle avait

la

crise montaire. Ainsi

que tant d'autres choses,

ses

les vices d'organisation et l'incurie

de l'ancien

Rgime

la multiplication

des

titres

des

monnaies, leur

usure prompte permettaient aux spculateurs de retirer de


la circulation les

pices de

bon

aloi et

de

les

remplacer par

des monnaies trangres ou

mme

par des jetons sans va-

(1) Cette rforme ne fut accomplie dfait qu' lasuite des dcrets des 22-28 vendmiaire an IV (14-20 octobre 1795). (2) Rponse aux observations prsentes au Comit des Monnaies de l'Assem-

ble Nationale,

par Monsieur Dupr.

14 pages in-8, signes Anfrye.

48

AUGUSTIN DUPR.
Le commerce
surtout souffrait de

leur, suffisamment uss.


cet tat

de choses.
1700^ Nourissart, au

Le
lions

10 janvier

nom du Comit

des

finances, propose, dans

un

rapport, la fabrication de 25 mil:

de monnaie

de

billon

le

diamtre, l'paisseur,
forte rsistance

Talliage seront modifis en

vue d'une plus

mai 1790, Bureau de Puzy prsente FAssemble nationale un projet de dcret sur le systme
Tusure

le

complet des poids


invariablement
bre,

et

mesures dans lequel


comit de sept

il

propose de
le 11

fixer

le titre

des mtaux monnays;

septem-

rAssemble

nomme un

membres chargs
montaire

d'tudier la lgislation des monnaies; le 12 dcembre, Mira-

beau

lit

un remarquable rapport sur

la situation

rapport document, plein de justes critiques, de propositions

de rformes urgentes; enfin,

le

11 janvier

1791, l'Assemble

nationale dcide la fabrication de i5 millions de


d'argent
et,

monnaie
l'ide

par

les

deux

articles suivants,

adopte

du

concours propos par Dupr.

Art. V. L'Assemble invite


et elle

les artistes

proposer

le

modle d'une

nouvelle empreinte

charge son Comit des Monnaies de lui rendre

compte de leur travail dans la quinzaine. Art. XI 1. La nouvelle monnaie sera faite avec de nouveaux coins dont le modle sera incessamment dcrt par l'Assemble Nationale.

Les mdaillistes
cours.

les plus

marquants prirent part au condevait juger, s'en

Le Comit des monnaies qui d'abord

remit l'Acadmie royale de peinture et de sculpture pour


le

choix des types les plus propres servir d'empreintes


n'assistait

aux nouvelles monnaies. Louis David qui


aux sances de l'Acadmie, revint
tance, et sa prsence contribua
siger

plus

pour

la circons-

pour une grande part au choix

l'

KTU

e.

(Bas-relief, bronze.

Muse Carnavalet.)

AUGUSTIN DUPRli.

AUGUSTIN DUPR.
qu'elle
fit,

5i

et

qui fut
(i).

ratifi

par

le

Comit des monnaies, des

types de Dupr

Le rapport
sement sur
les

lu

dans

la

sance du 9 avril 1791, l'Assem-

ble nationale, par Belzais-Courmesnil renseigne minutieu-

oprations du concours

Messieurs,

Par

l'article

de votre dcret du

janvier, sur

rmission d'une
le

nouvelle monnaie, vous avez invit les artistes proposer

modle

de l'empreinte qui doit servir sa fabrication,


votre

et

vous avez ordonn

comit de vous rendre compte de leurs travaux.


son

Je viens en

nom

vous apprendre que

les

hommes

les

plus c-

lbres dans l'art de la gravure

vous ont

offert,

avec l'empressement

du patriotisme,
fira

le

tribut de leurs talents.


les

Tous sont connus par des


la

productions savantes qui fixeront


de vous les

regards de

postrit; et

il

suf-

nommer pour vous


:

faire

partager cette opinion.

Ce sont principalement

MM.

Duvivicr, graveur gnral des monnaies de France;


Bernier, graveur particulier de celle de Paris;

Gatteaux, Dupr,

Lonhior^ graveurs

Et,

De Huez, sculpteur du roi; en dernier lieu, M. de Rotz.

Avant de vous rendre compte de leur travail, je dois vous soumettre une rflexion gnrale qui parat devoir influer sur votre dtermination. Le style qui convient aux monnaies n'est pas le mme que celui
des
faits

mdailles. Celles-ci,

destines transmettre la postrit des


varie.
L'artiste peut

mmorables, exigent une composition plus


est cet

orner son sujet par des


accessoires;
il

dtails, embellir l'ide principale

par des ides


si

gard d'autant plus

son aise que,


il

un

seul

coup de balancier ne
volont.

suffit

pas son excution,

peut les multiplier

preinte est

La monnaie au contraire, exige une fabrication rapide. L'emmal choisie si un seul coup de balancier ne suffit pas pour

(i) David avait vigoureusement .soutenu Dupr. Ses rapports avec l'ancien graveur gnral Duvivier restrent cependant amicaux, car la date du i8 aot 1 702, David remercie l'Assemble lgislative de lui avoir conserv, ainsi qu' ses amis

L.agrene, Duvivier,

Campmas, un logement au Louvre.

52
l'excuter.

AUGUSTIN DUPR.
On
et
est

parvenu

frapper

60 pices par minute,

et le

bien

du service

l'conomie exigent qu'il en soit ainsi.


cela,
il

Mais, pour

faut s'loigner

du gnie des mdailles


les sujets.

et viter

une trop grande complication dans


et

Plus l'ide
si

est

simple
les

mieux

elle

convient,

et

si

elle

est

grande,
et

elle

fait

suppler

dtails par la pense,

l'objet

est

rempli

l'inventeur

mrite des

loges.

C'est sous

ce point de vue,

Messieurs, que nous


offerts.

vous proposons
dfaut

l'examen des divers sujets qui vous sont

Peut-tre penserez
le

vous que

la

plupart d'entre eux joignent un grand mrite

d'tre trop recherchs

pour
a

la

monnaie; mais vous ne refuserez pas


ne croirez pas devoir adopter.
dtaill de

vos loges ceux

mmes que vous


t de

Notre premier dsir


ces divers projets;

vous rendre un compte


ici

tous mriteraient
cette

nous aimerions rendre

justice

une mention honorable, et leurs auteurs; mais vos tra-

vaux sont
d'tre,
si

si

importants, que nous mettons au

nombre de nos

devoirs

je
si

peux m'exprimer

ainsi,

avares de votre temps.

Ainsi,

vous ne l'ordonnez pas autrement, nf)us ne vous entretienfixer

drons que de ceux qui semblent devoir


votre attention.

plus

particulirement

M. Duvivier
sonne ne
Il
l'a

a offert diffrents projets pour la tte

du

roi, et peret

jamais rendue avec plus de ressemblance

de vrit.

a propos

pour

le

revers l'empreinte suivante

La France reprsente par une femme debout; elle tient de sa main droite une pique surmonte du bonnet de la libert; elle s'appuie, de la main gauche sur l'cusson de la France.

M. Bernier a propos entre autres sujets Une femme debout, reprsentant l'amour de
:

la

patrie,
elle

prte dtient de
:

fendre la libert

sa

tte est
la

couverte d'un casque,


est

la

main

droite

une pe;
et

gauche

arme d'un bouclier


sujets fournis par

auprs

d'elle est

un canon,

des boulets sont rpandus ses pieds.


les

On
i"

distingue parmi

nombreux

M. Gatteau.
lis;

Un

globe bris;

sur les dbris on voit trois fleurs de

du

centre s'lance la libert, tenant d'une

main
;

la

pique surmonte du

bonnet, de l'autre une branche d'olivier


2"

La France

reprsente par une


lis

femme soutenant

de

la

main
est

droite

l'cusson aux fleurs de

sur

un
de

autel, sur le
la

devant duquel

grav

le faisceau national; elle tient

main gauche une pique surmonte

du bonnet de

la libert;

AUGUSTIN DUPR.
3

53
sa

La France reprsente aussi par une femme, tenant de

main

droite la pie^ue surmonte du bonnet de la libert, s'appuyant de l'autre

sur

un bouclier aux armes de

la

France.

Plusieurs autres dessins trs estimables font honneur aux talents

de

M. Gatteau. M. Dupr en

a fourni aussi

un nombre considrable.
la

On remarque
tre

surtout

le

gnie de

nation traant, avec

le

scep-

de

la raison, la

Constitution des Franais sur une table pose sur


la

un

autel orn des

symboles de

concorde

et

de l'amiti;

La conqute de la libert reprsente par une femme d'une contenance assure, et appuye sur un type, orn d'un faisceau; d'une main elle soutient le bonnet de la libert; de l'autre elle tient une massue. A ses pieds on voit des dbris du despotisme. Ce type est accompagn d'une branche d'olivier et de la corne d'abondance; 3" Le gnie de la nation exposant sur l'autel de la libert les ta2"

bles de

la

Constitution des Franais. L'il rayonnant

qui orne la

partie suprieure,
4" Hercule,

indique

la
la

sagesse
force et

et
le

la

prudence;
la

dsignant

pouvoir de

nation,

aprs

avoir terrass les monstres


titution

du despotisme, pose

les tables
la

de

la

Cons-

contre une pyramide, symbole de la dure;

corne d'abon-

dance, appuye sur une ancre, annonce que l'abondance doit tre

un

de ses bienfaits.

Parmi beaucoup d'autres dessins estimables on remarque le projet le revers de la monnaie de cuivre. Une couronne de chne, au milieu de laquelle un faisceau debout, travers d'une pique surmonte du bonnet de la libert. M. Lorthior a propos la France reprsente par une femme assise, mettant une couronne civique sur le faisceau pos sur une base triangulaire; prs d'elle un jeune enfant fait le serment civique. 2" Un triangle dont la base est forme par le faisceau; un des cts par la main de justice, l'autre par le bton royal; au dessous le sont crits ces mots la Nation; d'un ct la Loi; de l'autre Roi. Dans le triangle une couronne civique. M. de Roiz, dont les grands talents justifient la clbrit, a prosuivant pour
:

pos
i"

La France debout, tenant de


la

la

l'autel de

patrie,

sur laquelle est crit

main gauche une table pose sur de le mot Constitution ;


l'autel.

l'autre ct le
2

roi prtant
la

serment sur

Le gnie de

France assis sur un cube portant

trois

fleurs

54

AUGUSTIN DUPR.
lis,

de

soutenant un faisceau surmont du bonnet de


le

la libert et

cri-

vant sur une table

mot Constitution.
livres,

La
pos

table est
les

appuye sur des


la

au dos desquels pourront

tre

indiqus

noms

des meilleurs publicistes.

Au

haut de
se

la table est la

un coq, qui dsigne


de

nation

franaise

reposant sur

Constitution.

MM.
et

Huez, Chteau, Charpentier,


sujets

Levesque, Marin, Chipart

Pouraux, ont prsent quelques


Tel
Messieurs,
tribut

moins importants

et

ce-

pendant dignes d'loges.


est.

le

que vous

offrent des artistes citoyens.

Ils

ont concouru l'excution de votre dcret avec un zle qui honore qui ne permet pas de douter que
les la libert

les arts et

ne soit

le

premier

besoin de ceux qui

cultivent.
je

Aussitt que votre Comit a pu rassembler les divers sujets que


viens de mettre sous vos yeux,
il

s'est livr

leur examen. Mais avant

de se dterminer,

il

a cru

que l'Acadmie des inscriptions dont un des


et

membres

avait

concouru avec beaucoup de zle


lui refuserait pas le

de savoir ses pre-

miers travaux, ne

secours de ses lumires, dans

une matire qui


Je dois dire

paraissait particulirement de

son ressort.
a justih toutes les es-

ici

que

cette

compagnie savante

prances de votre comit; voici, Messieurs,

le rsultat

de son travail

Monnaie

d'or de 24 et de 48 livres.

Type

la
:

Tte du

roi,

par

M. Duvivier,

n" 3.

Lgende
Revers

Louis

XVI,

roi des Franais; la suite

ou

l'exergue, le

millsime en chiffres arabes.


:

la Justice assise
:

sur

le

trne.
:

Lgende
fres arabes.

Rgne de

la loi.

Exergue

valeur de

la

monnaie en

chif-

Ecus de
La
tte et la
:

6 et de 7 livres.

lgende

comme

ci-dessus.

Revers

la

France debout tenant de


la

pose sur l'autel de

Patrie, et

main gauche une tablette sur laquelle est crit le mot Consla

titution; de l'autre ct, le roi prtant

serment sur cet autel.

Lgende

la Nation., la Loi, le Roi.

Exergue

valeur de

la

monnaie.

AUGUSTIN DUPR.

55

Pices d'argent de

5 et

de 3o sons.

La

tte
:

comme
la
:

ci-dessus.

Revers

Libert s'appuyant sur la Justice.


lois.

Lgende

Libert fonde sur les


valeur.

Exergue

Monnaies de

cuivre.

Pour toutes
Revers pour
de l'autre

les ttes et les les

lgendes

comme
le

ci-dessus.

sous

la

France debout, rcconnaissable son man-

teau sem de fleurs de


la
:

lis,

tenant d'une main

bonnet de

la Libert, et

balance de
la

la Justice.
le

Lgende
Exergue

Nation, la Loi,

Roi.

valeur.
2 liards;

Revers des pices de

un bouclier charg de
la

3 fleurs

de

lis,

au milieu desquels

est le

bonnet de

Libert.

Mme

lgende qu'aux sous.


:

Exergue
la

valeur.
les liards;

Revers pour

une couronne civique dans laquelle


lui restait

est crite

mme

lgende que ci-dessus.


qu' vous soumettre
il

Votre comit pensa d'abord qu'il ne


ce rapport
:

mais

se dfiant de ses propres lumires,

craignit que la

complication de quelques-uns des sujets adopts par l'Acadmie, ne


pt se concilier avec
naies.
la clrit ncessaire la fabrication

des

monil

C'tait

aux

artistes

eux-mmes

lever cette incertitude; mais

ne

convenait pas de s'adresser ceux qui avaient prsent leur travail, non
qu'il ft

permis de supposer des bornes leur zle pour

la

chose pu-

blique, mais parce que chacun d'eux aurait refus d'tre juge de ses

concurrents.

Le Comit

invita quelques-uns des professeurs et


et

membres de

l'Aca-

dmie de peinture

de sculpture lui donner leur avis.

MM.

Pajou, David,

Moette

et

Goys, dont
et

les

noms

et les talents

vous sont connus, se rendirent votre Comit

examinrent avec beau-

coup de soins les divers projets dont je viens de vous rendre compte. Voire comit a toujours pens que toutes les monnaies du royaume

56

AUGUSTIN DUPR.
l'effigie

devaient porter

du

roi avec la lgende


les

Louis

XVI,

roi des

Franais. Cet usage, qui remonte chez toutes


n'est pas

nations aux temps les


et ce

plus reculs, tient d'ailleurs aux principes de notre Constitution,

quand

les rois

protgent

la libert

qu'on pourrait regretter

de

le
Il

voir tabli.

ne fut donc question que de l'empreinte du revers.


l'ide d'asseoir la Justice

Tous pensrent que


belle conception,

sur

le

trne tait une

mais qu'une figure assise ralentirait plus l'excution


des figures qui devaient reprsenter
si

qu'une figure debout.


Il

en fut de
et le

mme

la

Nation,

la

Loi

Roi

et

rappeler l'ide

chre de

la fdration. C'est

aux m-

dailles, et
les

non aux monnaies, consacrer

ce jour qui doit

marquer dans

annales du monde.

C'est

pinion de ces

une chose digne de remarque que l'accord qui rgna dans l'oartistes clbres; il semble que le beau ait des principes
les

qui chappent aux yeux vulgaires, mais qui dirigent


gnie.
Ils

hommes
roi,

de

pensrent unanimement que


d'or, les cus
et

le

revers de

la tte

du

sur

la

monnaie
Savoir

demi-cus, devait avoir pour empreinte un

des sujets proposs par


:

M. Dupr.
France, debout devant
le

le

gnie de

la

un

autel fort simple,

gravant

la

Constitution sur des tables, avec

sceptre de la raison, d-

sign par

un il ouvert

son extrmit.

Ils

crurent, avec votre

que l'on pouvait ajouter ct de


lance, et
Il

l'autel

Comit, un coq, symbole de la vigide


la force

un faisceau emblme de l'union


les arts

et

arme.
le

fut

observe que

avaient souvent employ

coq

comme

emblme de la France; tait-ce pour apprendre aux Franais que, s'ils brisaient un jour les fers du despotisme, ils devaient veiller sans relche au maintien de leur libert
jourd'hui.
Si
?

Il

faut

du moins

qu'ils le sachent au-

vous adoptez cette empreinte, votre Comit vous demandera d'y


la

mettre

lgende

Rgne de
mots
:

la

loi.,

propose par l'Acadmie des ins-

criptions, et

que

les

la Nation, la Loi, le Roi, soient

marqus

sur la tranche.

Alors vous aurez, pour ainsi dire, form un faisceau d'ides salutaires,

qui rappelleront sans cesse aux Franais un roi qu'ils chrispre, la libert qu'ils idoltrent, et la soumission aux

sent
lois,

comme un

sans laquelle ce prsent du Ciel ne saurait subsister.

Deux

raisons paraissent s'opposer ce que les pices de 3 o et de i5

AUGUSTIN DUPR.
sous portent absolument
la

57

mme

empreinte. Elle serait trop complile

que peut-tre pour


considrable,

les

pices
il

de i5 sous, dont

volume sera peu


ajouter celle de la

et d'ailleurs

faut craindre qu'une trop grande ressemles


si

blance avec les louis n'excitt

faux

monnayeurs

couleur

la

chimie
les

fait

des pas

rapides vers la perfection, qu'en prla socit,

voyant tous

avantages que cette science et procurs

on

doit se permettre de calculer les abus qu'on en peut faire.

Votre Comit, toujours aid des lumires de l'Acadmie de peinture,


a donc pens que, en conservant le sujet principal
ter
et
,

il

suffirait d'excep-

pour

la petite

monnaie

le

coq

et le faisceau.

L'empreinte sera belle

cependant assez diffrente de

celle des louis

pour n'avoir craindre

aucune confusion.

La monnaie de
sous ce rapport,
les

cuivre est particulirement la


elle
si

monnaie du pauvre
il

et,

vous inspirera un grand intrt; car


par
les

faut

que

malheureux,

ddaigns
le

mauvaises

lois

aient, sous le

rgime des bonnes,


cherch remplir

sentiment de leur dignit;


vue;
il

votre Comit a

cette

a pens
la

qu'un faisceau, travers par


Libert
et

une pique, surmonte du bonnet de


ronne civique, devait former
des liards;
preinte.
c'est
le

entour d'une cou-

revers

des sous, des demi-sous, et


offre
le sujet

encore M. Dupr qui vous

de cette em-

Nous vous proposerons pour lgende


et le

ces

mots

la

Nation^ la Loi

Roi;

elle

exprime

la fois et les droits et


le rsultat

les devoirs du peuple.

En vous

prsentant

de ses travaux, votre comit aurait


les

dsir de soumettre votre

examen
ils

divers dessins qui lui ont t


et
il

remis par les artistes; mais


difficile

sont en grand nombre,


le

lui a

sembl

de

les

mettre sous vos yeux dans


les

cours de votre sance.

Nous

nous sommes empresss de


ont marqu
le dsir.
si

communiquer

ceux d'entre vous qui en

Nous

ferons cet gard ce que vous prescrirez.


le

Messieurs,

vous adoptez

projet de dcret

vous soumettre, dans peu de temps


ne faudra que
le dlai

la fabrication

que j'aurai l'honneur de pourra commencer; il


les

indispensable pour graver

matrices

et les

poin-

ons, et ce dlai ne sera pas fort long.

Mais
et

qui confierez- vous ce travail?

De longs

services, des talents

des vertus rclament en faveur du graveur gnral actuel.

Sous un autre point de vue l'importance extrme d'une


tion, le plus sr

belle fabricafait

moyen

peut-tre de prvenir

le

faux

monnayage

natre le dsir d'un concours.

On

ne peut pas se dissimuler que

c'est

l'unique

moyen

d'atteindre
8

AUGUSTIN DUPR.

58
la perfection; et

AUGUSTIN DUPR.
sous ce rapport,
il

serait difficile de

ne pas l'adopter;

c'est peut-tre aussi le

plus conforme aux principes de la Constitution;

car en ce genre,

comme

en tout autre,

elle sera viole si les places

ne

sont pas

le

prix des talents.


cette ide, a eu la satisfaction de

Votre comit, en adoptant


le

penser que
lice

graveur gnral

donn assez de preuves de


plus distingus, et
il

talent

pour entrer en

avec les artistes

les

serait diflicile

de prvoir qui

d'entre eux sortira vainqueur de cette lutte honorable.


Il

n'appartiendra pas votre comit d'en juger. Les arts ne peuvent


et

avoir de bons juges que les artistes

nous vous proposerons de vous en


dsirable de la

rapporter, sur ce point, l'Acadmie de peinture.

Ne

craignez point, messieurs, de retarder l'poque


il

si

fabrication; car

ne faut pas plus de temps dix graveurs pour pr-

parer sparment une matrice et


et le

un poinon,

qu'il n'en faut

un

seul,
trois

jugement de l'Acadmie ne

se fera attendre

que deux ou

jours.

Pendant

ce temps, les corps administratifs adresseront

aux htels des


confor-

monnaies

l'argenterie des glises et

communauts supprimes
le

mment au
drable de

dcret que vous avez rendu sur

rapport de vos comits

d'alination et des monnaies. Cette argenterie servira


la fabrication; et le

aune

partie consi-

ministre des contributions, d'accord avec

votre comit des finances, prendra les mesures ncessaires


plter l'mission.

pour com-

On

s'occupera galement de l'achat des flans ncessaires la fabrica-

tion des

monnaies de cuivre; plusieurs

offres ont t faites votre


et

comit

par les compagnies de Saint-Bel, de Romilly

de

Maromme.

Sur ce point
le

il

n'a et ne peut avoir d'autre dsir


et

que l'conomie pour

Trsor public

l'encouragement pour des manufactures galement

prcieuses la nation.

Les marchs doivent


excutif; votre comit

se faire

par

la voie

de l'adjudication au rabais;
par
la
les

vous penserez sans doute qu'elle doit tre

faite

agents du pouvoir

vous proposera donc de

renvoyer au ministre

des impositions, suivant vos principes et votre usage.

Me permettrez-vous,
cette
le

Messieurs, d'ajouter, en finissant, que


se

l'utilit

de

nouvelle monnaie ne

bornera pas

la

France? En circulant sur

globe, elle rpandra partout l'ide de la libert; elle sera

pour

les

nations trangres une grande leon; elle leur apprendra ce que vous

avez
plir

fait et

ce qu'elles doivent faire; puisse ce prsage bientt s'accom-

pour

le

bonheur de l'humanit

AUGUSTIN DUPR.
Ce remarquable rapport
qui fut vot
laquelle prirent part
tien
tait suivi
,

59

d'un projet de dcret

avec modifications

aprs une discussion


le

Tabb Couturier qui rclamait


:

mainet

de

la

lgende

Sit

nomen Domini

benedctiim,

Mailly de Chteau-Renaud, Goupil-Prfeln, Prieur, Bouche,


le

rapporteur Belzais-Courmesnil, Vernier, tous partisans


la

de

rnovation montaire dans

le

sens

de

la

Rvolu-

tion.

Mailly de Chteau-Renaud succdant Tabb Couturier


dit

it

fort bien

Je

demande au
la

contraire que Ton adopte

Tempreinte du gnie de
blime
et religieuse
;

France, ide qui


:

me

parat su-

et

Prieur

Rien

n'est plus essentiel


lui

pour

la libert

du peuple franais que de


il

rappeler l'poje crois

que heureuse o

Ta conquise.
le

En

consquence,

qu'on doit ajouter, aprs


franaise.

millsime. Tanne de la libert

Bouche revenant sur


lana

l'inscription chre l'abb Couturier,

Je rpondrai que

Sit

nomen Domini benedictiini

ne sont qu'une exclamation de ceux qui ont beaucoup de


louis et d'cus {rires et applaudissements), et

que nous qui

en avons peu, nous n'avons pas besoin de cette lgende.


[rires). Je
la

pense au reste que


plat

si

cette

monnaie

telle

qu'on

propose, ne

pas

MM.
et

les ecclsiastiques, ils feraient

bien de ne pas s'en servir

nous en aurons davantage.


le

Vernier demande que pour

jugement de

la

gravure des
seule-

coins, l'Acadmie de peinture et de sculpture

donne

ment son
sur

avis et

que l'Assemble prononce.

L'Assemble nationale, aprs avoir pass l'ordre du jour


la

motion de l'abb Couturier


et

et

adopt

les

amendements

de Prieur en
loi,

de Vernier, rendit

le
:

dcret suivant, promulgu

par

le roi, le i5 avril

1791

6o

AUGUSTIN DUPR.
L'Assemble Nationale, aprs avoir entendu son comit des Monnaies,
:

dcrte ce qui suit

Art. premier.
L'effigie

du

roi sera
:

empreinte sur toutes

les

monnaies du royaume,

avec

la

lgende

Louis

XVI,

roi des Franais.

Art.

2.

Le revers de
empreinte
le

la

monnaie
la

d'or,

des cus

et

demi-cus, aura pour


et

gnie de

France, debout devant un autel,


le

gravant sur

les tables le

mot

Constitution, avec
il

sceptre de la raison dsign par

un il ouvert

son extrmit;

aura ct de l'autel un coq, symbole


de l'union
et

de la vigilance, et

un

faisceau,

emblme
Art.
3.

de

la force

arme.

Le revers portera pour lgende ces mots


Art.
Il

Rgne de

la loi.

4.
et le Roi.

sera grav sur la tranche

La

Nation, la Loi
5.

Art.

Les pices de trente


et la

et

quinze sous porteront

les

mmes empreintes

mme lgende,

l'exception

du coq
6.

et

du

faisceau.

Art.

La monnaie de cuivre portera


lgende;
le

la

mme

effigie

du

roi et la

mme

revers seul sera diffrent.

Art.

7.

L'empreinte du revers sera un faisceau travers par une pique sur-

monte du bonnet de
la

la

Libert; autour,
et le

une couronne de chne, avec

lgende

la

Nation, la Loi

Roi.

Art.

8.

Sur toutes

les

monnaies,

le

millsime sera en chiffres arabes, suivi

de l'anne de la libert.

AUGUSTIN DUPR.
Art.
Il

6i

9.

sera sans dlai procd

la formation des

nouveaux coins

et

matrices.

Art.

10.
et la

Tous

les

artistes

pourront concourir leur gravure;


l'avis

prf-

rence sera juge sur

de l'Acadmie de peinture

et

de sculpture.

Art.

Sur le compte c]ui Comit des monnaies,

sera
elle

rendu l'Assemble
ne serait pas Jug

nationale par

son
tre

prononcera sur l'indemnit qui pourra


utile.

due aux

artistes

dont

le travail

Art. 12.

Le ministre de
les

l'intrieur et la

commission des monnaies prendront


la
il

mesures ncessaires pour acclrer


1

fabrication

ordonne par

le

dcret du

janvier.

En

consquence,

sera remis au ministre copie

collationne des offres faites au Comit des monnaies, relativement la

fourniture des flans pour

la

monnaie de cuivre

et la

commission rendra

compte

l'Assemble de ses vues sur la simplification, l'conomie et la

perfection du monnayage.

Art.

i3.
le

L'Assemble charge son Prsident de porter dans


dcret la sanction du roi.

jour

le

prsent

En
loi

cette

poque de

fivre, le labeur des

hommes

devait
la

correspondre

la rapidit

des vnements. L'art. 10 de


la

du

ig avril dcidait

un concours pour
et la

gravure des coins

des nouvelles monnaies

place de graveur gnral des


le

monnaies; ds

le

17
:

juin

1791,

Journal de Paris

fit

pa-

ratre Tavis suivant

MM.

les

artistes qui
l'effigie et

s'occupent

travailler

aux poinons

et

aux

matrices de

nale, le 9 avril 1791, sont prvenus

du nouveau type dcrts par l'Assemble natioque le concours pour la place de

62

AUGUSTIN DUPR.
consquence,
ils

graveur gnral des monnoies sera ouvert jusqu'au 25 du prsent mois.

En

sont invits remettre


les pices qu'ils

le

plus tt possible au Co-

mit des monnoies


cours.

auront prpares pour ce con-

Bertrand Andrieu, Jean Pierre Droz, Augustin Dupr, Ben-

jamin Duvivier, Nicolas Marie Gatteaux, Franois Vasselon,


Lorthior, qui avaient dj pris part au premier concours, se

trouvrent encore concurrents pour l'excution des types


choisis.

Ces essais ont

conservs, et la supriorit de

Dupr

s'affirme vidente,

non seulement dans la gravure d'en-

semble, mais dans

les dtails.

Le

coq,

si fier

sur ses monnaies,

semble mou, sans ardeur sur


teaux
et

les

coins de Duvivier, de Gat-

de Vasselon. Cette mollesse, combien plus choquante

dans

la figure

du Gnie!
dcret de l'Assemble nationale, l'Aca-

Conformment au
dmie de peinture
ce propos
et le

et

de sculpture

fut consulte.

Il

s'changea

une importante correspondance entre l'Acadmie


2 juillet, celui-ci fait appel

Comit des monnaies. Le

au

patriotisme des acadmiciens pour examiner les

poinons
lettre

prsents par

les

concurrents.

Le

7,

une nouvelle

est

envoye au secrtaire de l'Acadmie par Belzais-Courmesnil.

Les

trs justes considrations qu'elle


:

renferme mritent d'tre

rapportes

7 juillet 1791.

Monsieur, quoique

le

Comit des Monnoies

soit

persuad qu'en g-

nral l'opinion publique est

un guide toujours

sr,

cependant plusieurs

raisons l'ont dtourn de proposer l'Acadmie d'exposer les objets

du
la

Concours. La premire nat de sa confiance


Nationale dans
ncessit d'une
les

et

de

celle

de l'Assemble

lumires de votre Compagnie,

et la

seconde de

prompte dcision. Le public opinion se forme lentement, et son mais juger,

finit
il

toujours par bien

est rare qu'elle

ne soit

AUGUSTIN DUPR.
pas prcde par beaucoup d'erreurs. Cette marche de
est
l'esprit

63

humain
pas

dans

la

nature,

le

Comit

donc pens que l'exposition


l'honneur
et

n'tait

ncessaire.
J'ai

d'tre,

Monsieur,

Votre trs honor

obissant serviteur,

Belzais-Courmesnil.
Secrtaire

du Comit des Monnoies

(i).

Pour juger en toute indpendance,


dmie royale de peinture
preuves
des
les et

les

membres de T Acales

de sculpture firent effacer sur


et les

noms

des concurrents

remplacrent par

lettres.
juillet le
;

Le 9
suivant

Comit des Monnaies reut

le

procs-verbal

dinairement

Aujourd'huy samedv 9 juillet, l'Acadmie s'est rassemble extraoret par convocation gnrale, pour procder, conformment

du concours pour

au dcret de l'Assemble nationale du 9 avril, au jugement dfinitif la place de graveur gnral des monnoies de France.

En

ouvrant

la

sance,

MM.

les

Commissaires nomms mercredy


de
la

dernier ont rapport qu'ils s'taient transports au Comit des monnoies,


la leve de l'Assemble,

pour

faire part

dlibration

du mme jour,
commissai-

mais

le

Comit ne
transport

tenait pas sance.


le

Le

secrtaire, l'un des

res, s'est

lendemain chez M. Belzais-Courmesnil, secrtaire

du Comit, sur la question de savoir exposs au public; il en a reu une


suite
il

a fait lecture d'une lettre

morceaux du concours seront qui appuie la ngative. Endu Comit explicative sur ses intensi

les

lettre

tions laquelle sera transcrite la suite de la dlibration.

L'Acadmie ayant
le

dj prvenu le dsir

du Comit en dcidant que


fait

concours que l'Assemble nationale a confi son jugement sera


le

selon

mode employ pour

les

grands prix o
lettres

les

ofificiers et

acad-

miciens ont voix dlibrative; des

ont t apposes sur chaque

morceau des concurrens, mais avant de procder au jugement, l'Acadmie a arrt qu'il serait fait la majorit absolue des voix. Les votans
(i)

Procs-verbaux de l'ancienne Acadmie royale de peinture

et

de sculpture,

publis par

M. A. de Montaiglon,

t.

X,

p.

12.

64
tant au
la lettre

AUGUSTIN DUPR.
nombre de
57,

M. Dupr qui

a excut le

morceau marqu de

lettre

A, a

obtenu 40 voix, M. Duvivier auteur de l'ouvrage de la obtenu i5 voix, M. Gteau dont l'ouvrage portait la lettre C,
a

une voix
une.

et

M. Lorthior dont l'ouvrage

portait la lettre

en a eu

Le

secrtaire a t charg d'apporter le

mme

jour l'extrait de

la dli-

bration au Comit des monnoies.

Deux
porteur,

jours aprs,

le

juillet,

Belzais-Courmesnil, rap-

donna

lecture de ce
la

procs-verbal T Assemble
fit

nationale et dans
cret suivant,

mme

sance prsenta et
loi

voter
juillet

le
:

d-

promulgu en

par

le

Roi,

le

28

L'Assemble nationale, sur


entendu

le

rapport de son comit des monnaies,

et aprs avoir

la lecture

du procs-verbal de l'Acadmie de
il

peinture
la

et

de sculpture, en date du 9 de ce mois, duquel


le

rsulte qu'

majorit absolue des voix,


le

sieur

Dupr

a t jug par cette

Com(i),

pagnie,

plus digne de la place de graveur gnral des monnaies


le dit

ordonne que
pour
se faire

Dupr se retirera auprs du Pouvoir excutif expdier une commission de graveur gnral des monnaies
sieur

de France.

Le triomphe d'Augustin Dupr tait donc complet. Non seulement il avait conu les emblmes nouveaux, mais il tait
encore charg de leur excution.
i8o3,
il

Du

28

juillet

1791 au 12

mars

devait, inoubliablement, dans


et

une forme

la fois

grandiose

concise,

et

toujours avec clart, graver

les

sym-

boles de ride rvolutionnaire dans ses dveloppements successifs.

Ce Gnie de
la

1791, sisvelte et
sicle,

si

calme, ligure Tesprit


l'Hercule indi-

philosophique du dix-huitime

comme

quera

Rvolution triomphante,

les

envahisseurs chasss

(i) La loi des 19 et 21 mai 1791 sur l'administration des monnaies et son personnel, fixait ainsi les attributions du graveur gnral le graveur gnral sera
:

charg de

la

fourniture de tous les poinons et matrices ncessaires au


;

mon

nayage des espces

les prix

en seront dtermins par l'Assemble nationale.

AUGUSTIN DUPR.
du
territoire et la dlicieuse libert

G5

de Tan IV,

la

Rpublique

magnanime
les

tout jamais implante dans les esprits et dans

curs.

Entr en fonctions, Augustin Dupr dut dployer une


cessante
activit.

in-

Les

dcrets

de l'Assemble nationale

taient pressants et justifis par la raret


fallut

du numraire.

Il

graver les coins des nouvelles monnaies, frapper poinet

ons

matrices, surveiller l'outillage. Dupr, trop autoritaire


suffit

pour confier d'autres sa besogne,


vanter d'avoir fourni 1200 poinons

tout,

et,
il

dix-

huit mois aprs, dans une brochure justificative,


et

put se

5oo matrices valables.


Il

La menue monnaie
les pices

d'argent tait refondre.


i5

grava donc

de 3o

et

de

sols

en argent.

l'avers, la tte

de

Louis XVI.
del savant

Une
o
vit,

tte

d'un

relief

imperceptible mais d'un

moun

les

muscles se tendent, o

les chairs palpitent,

le

regard

tandis que le profil busqu s'quilibre en


la

rythme heureux avec


des
lettres

chute de
:

la

perruque; au revers,
loi encadrent le

de formes

belles

Rkgne de la

svelte et lgant

Gnie des

lois.

Pour
mais

les

pices de cuivre ou de mtal de cloche de 2 sols,


le

de 6 deniers, de 3 deniers, c'est encore


le

buste de Louis

XVI

( i

revers change, en une ornementation svre, une cou-

ronne de chne encadre un faisceau surmont du bonnet de


de Louis XVI, primitivement destin l'cu de six livres, est ains M. Charles Blanc Sous la main de Dupr, une saillie peine sensible au toucher, suffit pour modeler la tte de Louis XVI, et cette tte elle s'accentue, elle ressort avec autant de puissance que si elle tait de haut relief ou
(1)

Ce

profil

apprci par

"
"

de ronde bosse.

AUGUSTIN DUPR.

G6 la Libert.

AUGUSTIN DUPR.
La
seule pice d'un sou ne fut pas fournie par
le

Augustin Dupr. Duvivier en avait^ avant


les

jugement, grav

poinons
il

et

matrices aux types nouveaux. Le jugement

rendu,

offrit

son travail

la

Nation. Le comit des

monserait

naies, par gard

pour

ses services, dclara

que

le

sou

PICE DE DEUX

SOI. S,

I79I.

(Bronze ou mtal de cloche.)

frapp avec ses coins

et

que ses avances

lui seraient

rem-

bourses.

Non

seulement Dupr cre

la

monnaie courante, mais son

activit lui

permet de consacrer une partie de son temps


et

divers essais

de regraver pour

les frres

Monneron

sa belle

mdaille du Pacte fdratif.


Entin, cette anne
1791 ne
et

passe pas sans un nouveau


le mdailliste.

triomphe pour Tartiste

pour

L'exposition de
le

peinture, de sculpture et de gravure s'ouvre

8 septembre
les

au Louvre. Par dcision de l'Assemble nationale, tous


artistes franais

ou

trangers,

membres ou non de l'Acadmie,

sont admis exposer; une

somme

de 100,000 francs est de

plus vote^ sur la proposition de Beauharnais, pour encou-

rager les artistes.

Dupr envoie avec plusieurs cadres de monnaies


mdailles,

et

de

deux

bas-reliefs
le

en pltre
lois,

Minerve distribuant
la

des couronnes et

Gnie des

modle de

monnaie. Et

AUGUSTIN DUPRE.
voil

que

le

jury, qui
le

comprend David, Regnault, Vincent,


Quatremre de
le

Chaudet, Moreau

jeune, Vernet, Naigeon,

Quincy, dcerne Dupr


1

prix de gravure en mdaille;, soit

5oo

livres.

Dsormais Tancien ouvrier ciseleur peut


les

aller

de pair avec

premiers

artistes, et quels?

David^,

Prudhon, Frago-

nard

leurs

suffrages Vont consacr.

Ces iDoo

livres^,

Augustin Dupr

les offrit

la

Nation.

MENT

F,

MANU QUE.

SOCIETE DES INVENTIONS ET DECOUVERTES.


(Bronze.

Cabinet des Mdailles.)

PL.V

Dujardm

I,

RETABLISSEMENT DE LA MAIRIE DE PARIS


PIECE DE 30 SOLS: LOUIS
VI.

_II

CULTIVATEUR LABORIEUX
IV

IILIV.

XVI,

GENIE DES LOIS._V. LIBERTE DE L'AN

LAVOISIER._VII,
(

NAPOLEON
)

Cabinet des Mdailles

V
LA TERREUR.

Diipr tait bon, mais fruste;


le

il

avait de plus^ de son pays^

don de

tnacit et

le

besoin d'arriver. Sa situation^ tout


lui

coup considrable, devait

faire

des ennemis. Par ces


allis

temps passionns, ceux-ci trouvrent des


tisans de Tancien rgime et

dans

les par-

parmi

les

amis de Tancien grales

veur gnral Duvivier. Nombreuses furent


les tracasseries

dnonciations,
et

son gard

tels

de ses coins cassrent,

ces accidents peuvent tre attribus la malveillance.


pleine Terreur, alors

En
l'ac:

que

les

plus purs tremblaient, on

cuse de cacher des cartouches destines aux Vendens

renseignements

pris,

ce sont des rouleaux de monnaie.


certain Beyerl, ex-conseiller

Dj, en 1791,

un

au parle-

ment de Toulouse,

avait tent de disqualifier ses modles,


artistes

notamment
Dugourc
retrouve
fut
et

le

Gnie des Lois. Deux

bien

oublis,

Blanger, avaient

mme
(i).

prt leur

nom

cette

maiiuvre. Dupr avait rpondu

Ce Beyerl, que Ton


les

membre de

la

Commission des Monnaies, en 1792,


nouvelles atsols

certainement pour quelque chose dans

(i) Rponse l'crit de M. Beyerl sur la fabrication des pices de i5 Dupr, graveur gnral, in-8". De rimprimcric du Cercle social.

par

70

AUGUSTIN DUPR.
le

taques qu'eut alors subir


propos du

graveur gnral des monnaies

Mmoire

sur

la

refonte des inonnoyes prsent,


la

au

nom

de

la

Commission gnrale des monnaies,

Con-

vention^ par Clavires, ministre des contributions publiques


(3o octobre 1792).

De

graves critiques taient

faites,

non seulement sur

la

ges-

tion de la Direction des

monnaies, mais encore sur


d'alors
si

la fabrica-

tion de la
et

monnaie

mal combine,
refondre
il

si

mal dirige

tellement plus mal excute encore, qu'heureusement


effigie

son

nous contraint

la

(i).

Dupr rpondit. Selon son habitude


seulement de se
justifier,
il

ne se contenta pas

attaqua

et

en profita pour insister

sur les rformes qu'il avait dj proposes dans sa brochure

de 1791-

Il

s'adjoignit
le

pour ce

travail

de soixante-dix-sept
de
loi et

pages in-8,

citoyen Verlac,
(2).

homme

employ au

ministre de la Marine
Il

a eu des

malversations peut-tre, rpond Dupr,


:

mais ce qui

me

regarde

la
:

gravure des poinons, matrices


J'offre

et coins, est inattac|uable

de soumettre mes coins


l'art et j'ose

et

mes poinons
qu'ils

l'examen des gens de

me

flatter

seront reconnus

d'une excution propre

((

fournir de belles empreintes.

il

propos des
:

effigies,

devenues suspectes de Louis XVI,

dit

encore

Je conviens

(1) Dans sa dnonciation de 1791, Beyerl spculant sur l'antipathie bien connue des rvolutionnaires pour l'Acadmie royale de peinture et de sculpture, in que la trs servile Acadmie de peinture qui a choisi; sinuait tratreusement
:

que ce graveur gnral quia t choisi, n'ont pas l'ombre de connaissances dans < l'art montaire et dans celui de la gravure. (2) Observations relatives au Mmoire que la Commission des Monnayes et Je Ministre des Contributions Publiques ont prsent la Convention Nationale, le

3o octobre
tes la

i7<)2, sur la Refonte des monnoyes et des nouvelles empreintes prsenConvention Nationale par Dupr, graveur gnral des Monnoyes de

France. Rdig par Verlac,

homme

de

loi.

in-8.

AUGUSTIN DUPR.
a

71

que

cette

effigie

pourrait tout au plus exciter


je

le

prtexte

hypocrite de quelques esprits faibles; mais


n'inspirera jamais de vrais rpublicains
l'indiffrence.
et

pense qu'elle
le

que

mpris

et

Et plus loin
effigie

Combien

elle la

sera vaine

impuissante cette

pourvu que

royaut soit
des-

dracine de nos curs, pourvu que

les rois et les

potes aient disparu de dessus la terre; qu'elle circule donc

jusqu'
crimes,
Bientt

son
si
il

terme naturel, qu'elle nous rappelle leurs


les

'(

nous pouvions
attaque
:

oublier.

Lorsque vous proposez pour emla

blme dans votre pice de 40 sols


assise sur

France victorieuse
droite l'olivier de la
et

un cube, tenant de
pieds une corne
l'artiste de

la

main

paix,

ses

d'abondance,

que vous

(1

recommandez
mots

placer avec intelligence une

charrue, un ballot de marchandises, des livres avec ces


:

philosophie, art et loix,

je

me

permets de vous ob-

server que jamais vous n'auriez indiqu


si

un type
le

si
.

diffus,
.

pralablement vous l'aviez dessin avec

crayon.
cette

Vous

vous occupez encore des empreintes, mais


tion n'appartient-elle pas plus spcialement
il

occupa?

aux
les

artistes

Enfin

conclut pour cette partie

Sans

travaux de

mon

art,

vos fonctions seraient nulles.

Pour acclrer l'mission des monnaies nouvelles que ncessiterait la refonte

des anciennes,
la

la

Commission gnrale

des

monnaies proposait
L'adoption

nomination de plusieurs grafait

veurs.

de cette proposition entranait en


11

l'abrogation
fonction
fois

du dcret du
seul artiste.

juillet

1791

qui confiait cette


privilge. Cette
et
:

un

Dupr dfendit son

encore, habilement, en motivant son opinion


la gnralit

en con-

fondant ses intrts avec ceux de

il

prouva
et

que jamais

le

paysan ne consentirait changer ses cus

72

AUGUSTIN DUPR.
une monnaie nouvelle d'un
le

ses louis contre


infrieur,

titre

forcment

puisque
il

gouvernement comptait bnficier de cette


Trsor
les

conversion;
tiques, les

dmontra de plus, Taide de comptes authenle

normes dpenses qu'entranerait pour

une refonte des monnaies dont ne bnficieraient que


fonctionnaires et les spculateurs.
la
Ici,

gros

Dupr, ddaigneux de
considrable,

question d'argent, sacrifiait

la

somme
lui

plus de cent mille francs,

que pouvait
et le

rapporter

la

gra-

vure des nouveaux coins


sa

taux de

la

tolrance lgale,

vanit d'artiste

il

entendait rester unique graveur g-

nral.

Lui seul

suffirait

la fabrication

de

la

monnaie cou-

rante. N'avait-il pas depuis sa nomination, c'est--dire depuis

moins de dix-sept mois, fourni


poinons
et

la

monnaie environ 1200

5oo matrices valables? Et


il

non seulement
encore.

il

entend rester seul, mais


dix-sept htels

voudrait que Ton supprimt


existent
Il

les

des

monnaies qui

s'ap-

puie sur Mirabeau qui dans son beau rapport du

12

d-

cembre 1791 voulait rduire leur nombre sept. A Mirabeau encore il emprunte cette critique de l'amnagement
de

la

Monnaie de Paris

Je vois Paris, dit Mirabeau,

un
de

htel bti avec toute la profusion

du luxe

intrieur

et extrieur, et l'ignorance la
l'art

plus stupide des principes

et

des simples notions d'un jugement droit.


et

Au

lieu

de tout sacrifier des curies

des remises, au lieu

d'une mauvaise distribution des bureaux, pourquoi n'avoir

pas donn plus de soin aux laboratoires. Les Tor


et

ateliers

pour
pour

pour

l'argent sont

confondus;

les laboratoires

ces fontes, placs ridiculement au dessus


se,

du rez-de-chaus-

sont

si

petits

qu'il

peut arriver journellement des

accidents. Enfin l'on a construit


fallait

un

palais, tandis qu'il ne

qu'une manufacture.

AUGUSTIN DUPR.
Cette sagace critique d'un
rait-elle

78

monument

utilitaire

ne pour-

pas s'appliquer aujourd'hui encore

mainte en-

combrante construction qui rpond moins sa destination


qu'aux besoins de rclame des architectes?

Dupr, qui avait un peu malmen tout


ses ennemis, sortit vainqueur.

le

mondC;, malgr
la

Les propositions de

Comla

mission gnrale des monnaies ne furent pas agres par

Convention.

Absorbs par des besognes rudes, proccups par


sion trangre et les

l'inva-

prodromes d'une guerre

civile

immi-

nente,

les

conventionnels ne songrent pas tout d'abord

modilier

les

monnaies. Jusqu'au

fvrier

1793

aucune

mesure

n'est prise (i).

On

continue
le

mme

frapper des pices

l'effigie

de Louis XVI, avec

millsime 1793.
fait

L'Administration des monnaies avait cependant


essais

divers

rpublicains vers la fin de 1792, mais ce ne fut que

par

les dcrets

des

fvrier et 26 avril 1793


le

que

la

Con-

vention dcida de changer

type des pices en cours.

Le
gent;

dcret
il

du

fvrier visait les

monnaies d'or

et d'ar-

ne

fut

pas mis excution. Celui du 26 avril, au


la
i

contraire,

provoqua

frappe de pices de cuivre

et

de

bronze de 2 sous, de
Art
I.

sou

et

d'un demi-sou
et

Les monnaies de cuivre

de bronze de

lu

Rpublique

franaise porteront pour empreinte

une

table, sur laquelle seront ins-

(1)

L'Assemble

lgislative avait, par dcrets


la fabrication

des 20 aot, 2 septembre et 18

septembre, dcid
le

d'une menue-monnaie de cuivre portant l'avers

buste de la Libert et au revers une couronne de chne. Ces

monnaies ne
10

fu-

rent pas frappes.

AUGUSTIN DUPR.

74
crits ces

AUGUSTIN DUPR.
mots
:

Les hommes sont gaux devant

la loi;

au-dessus de

cette table sera grav

une grappe de

raisin et

un il rayonnant (i), aux deux cts seront gravs une gerbe de bl; la lgende sera compose des
la

deux mots
Art. dont dans
les II.

Rpublique Franaise ; Texerguc dsignera l'anne de


revers de la pice portera

Rpublique, en chiffres romains.

Le

pour empreinte une balance,

deux bassins sont en quilibre,


la

surmonte du bonnet de
le

milieu de

la

une couronne civique La valeur de la pice sera grave couronne. La lgende sera compose des deux mots
jointe

Libert.

Libert, galit; l'exergue contiendra le millsime de l'anne en chiffres

arabes.

Art. III.

Le ministre des contributions publiques donnera


la

les or-

dres ncessaires pour que les divers ateliers servant

fabrication des

monnaies de cuivre
trices et

et

de bronze soient promptement fournis des ma

poinons ncessaires pour l'excution du prsent dcret.

Les nouveaux coins ne furent prts qu'au mois


malgr
la

d'aot

et

vigilance apporte la frappe, la nouvelle

monnaie

circulait lentement.

Ces retards exasprrent

les patriotes, et
le

Hbert, se faisant leur interprte, dnona

29 brumaire

an

II,

la

tribune des Jacobins, l'Administration des

Mon-

naies.

Entre temps, 25 aot, 12 septembre lygS,


dcide
la

la

Convention
sur
le

cration d'une
et

menue monnaie base


le

sys-

tme dcimal

en choisit

type

Les pices d'un dcime auront pour empreinte

la

France assise sur

un

globe,

appuye sur

la table

de

la loi,

tenant d'une main une baguette

(i) "
"

En

lygr, l'il devient l'emblme de

la

constitution et se

montre dans
le

les

transparents qui en clbrent


l'an II.

la fte, le i8

septembre.

Il

se place sur le
il

sou de


"

Dans

les figures allgoriques les plus considrables,

occupe

des sceptres ou plutt

du calumet que
la

tient la Raison.

De

il

devint la

sommet marque

des extraits des procs-verbaux de

Convention, l'emblme des Socits po-

pulaires, surveillantes de l'autorit, et fut place sur la bannire

"

de

la

Socit des

Jacobins, sur leur carte d'entre, et sur beaucoup de lettres, circulaires et cachets
officiels.

Renouvier.

AUGUSTIN DUPR.
vindetta,

yS

sarmonte du bonnet de
:

la Libert, et

de l'autre main

le

ni-

veau, avec la lgende

Egalit, libert.

Ce
Aussi

sujet est
les

encore assez

clair,

d'autres

le

sont moins.

quelques essais de
et

ces monnaies, non

mises en

cours,
la

plus encore la bizarre mdaille

du Triomphe de
les

Convention, o une sorte d'archange, sur


assemble, met en
fuite

ordres de

cette

un grouillement d'hommes

PICE d'un sol

1793.

(Bronze ou mtal Je cloche.)

et

de reptiles,

mdaille dont

le

sujet embrouill fut vile

demment impos
matrice
,

Dupr qui en excuta

dessin et

la

aujourd'hui au Muse Carnavalet,


le

montrent-ils
et

combien

mdailliste,

dans sa brochure de 1793, avait


types des monnaies

raison de conseiller aux lgislateurs de faire des lois et de


lui laisser le

soin de
:

composer

les

des mdailles
ides
tique.

le

symbolisme indigent de leurs confuses


se

ne pouvant

prter

nulle

interprtation

artis-

Dupr

tira

cependant du sou de 1793, un heureux parti


les belles

par l'ordonnance parfaite des emblmes,


tions de la table de la
lettres,
loi, le

propor-

soin apport la gravure des

un sou de

cette

poque, bien conserv, rappelle mer-

veille la
et

grandeur roide, l'emphase hroque des

hommes

des ides d'alors.

AUGUSTIN DUPR.

* *

Le 28 octobre
Convention
pourtous
les

1792, Louis David, propos de la dfense avait dit

glorieuse des habitants de Lille et de Thionville,


la

Je dsire que des mdailles soient frappes


et

vnements glorieux
la

heureux dj arrivs

et

qui arriveront
et

Rpubliq^ue, et cela Timitation des Grecs

des Romains, qui, par leurs suites mtalliques, ont non


la

seulement donn

connoissance des vnements remar-

quahles, celle des grands

hommes, mais encore

celle

des

progrs de leur

art.

Cette proposition n'avait pas alors t mise excution.

La
la

fte

du

10 aot 1793,

pour Tacceptation de

la

Constitu-

tion rpublicaine, permit

au conventionnel Guillemardet de
le

reprendre

Lorsque
souillait

despotisme, couvert d'une couil

ronne royale,

encore notre rvolution,


la postrit

fut

frapp

une mdaille pour transmettre


morable de
la

Tpoque mT-

fdration du 14
le

juillet.

Je

demande que

poque de demain, o
la

peuple franais tout entier votera

Rpublique,

et

qui sera bien plus


soit

mmorable dans

les

(I

annales du
sera

Monde,

consacre par une mdaille qui

(I

donne chaque dput des assembles primaires.


offert d'en tracer le sujet, la
la

David ayant
que
de

Convention dcida
le

David prsenterait
peintre excuta

Convention Nationale
la

dessin
.

la

mdaille destine rappeler

journe du 10 aot
sa

Le grand
le

immdiatement

promesse
fit

et, le

20 aot, au

nom du Comit
:

d'Instruction Publique,

voter

dcret suivant
Art.
I''''.

Il

sera frappe
i

une mdaille pour perptuer


o aot pour l'acceptation de
la

le

souvenir de

la

runion rpublicaine du

Constitution.

AUGUSTIN DUPRE.
Art.
II.

77
elle repr-

Cette mdaille aura deux pouces

de diamtre;

sentera sur une des faces la figure de la Nation et la scne touchante de


la

rgnration; sur l'autre face on verra l'arche de la Constitution

et le

faisceau,

symbole de
II

l'unit et de l'indivisibilit, avec ces

mots

Constile 10

tution accepte individuellement

par

les

Franais, et proclame
et indivisible.

aot 1793, l'an


Art.
III.

de la Rpublique une

Le
est

citoyen Dupr, graveur gnral des monnaies de la

Rpublique,
Art. IV.
l'tre ni

charg de l'excution de cette mdaille.


mdaille sera frappe en bronze
et

Cette

ne pourra jamais

en or ni en argent.

Art. V.
primaires

Elle
et

sera

envoye tous

les

commissaires des assembles


la

distribue aux
Il

membres de

Convention Nationale.

Art. VI.

est

dfendu tout citoyen de porter cette mdaille en

signe de dcoration.

Art. VII.

Les coins des mdailles frappes pour

la

fdration de

1790 seront briss.

Aucun

citoyen ne pourra porter ces mdailles

comme

dcoration, sous peine d'tre regard

comme

tratre la

Rpublique,
d'une cou-

Art. VIII,

La Convention Nationale abolit


la libert.

la distinction

ronne murale accorde aux vainqueurs de


la

la Bastille, et

ordonne que

mdaille du 10 aotit sera distribue chacun d'eux en reconnaissance

de leur dvouement

Malgr

la

dcision de
le

la

Convention, cette mdaille ne

fut

pas frappe, mais

type a t employ

comme
la

avers d'un

projet de pice de 5 dcimes dont la fabrication fut dcide

la

suite d'un rapport fait par

Loysel

Convention,

le

12
et

septembre 1793, au

nom

des Comits runis des Assignats


et

Monnaies
;

et

de llnstruction publique,
n'est plus

dans lequel
le

il

tait dit

Rien

propre perptuer

souvenir

des principaux vnemeiits d'une rvolution que de les

employer

comme
il

empreintes sur

les

monnaies. Chaque

ci-

toyen contemporain voit tout instant l'image des scnes


auxquelles
a particip.

Le pre de

famille s'en sert

pour
faits

apprendre ses enfants

les efforts

qu'une gnration a

pour assurer

la libert

aux gnrations suivantes. C'est une

78

AUGUSTIN DUPR.
leon grave en caractres ineffaables pour inspirer Ta-

mour de

la libert,

Thorreur des tyrans,

et faire

passer aux

RGNRATION FRANAISE.
(Dessin.

Muse

Carnavalet.)

sicles les plus reculs

les

poques clatantes qui hono

rent la rgnration des socits.

A
et
il

la suite

de ce rapport,

la

Convention dcrta

Art.

I'"''.

Indpendamment des pices d'un dcime, de cinq centimes


la

d'un centime dont

fabrication a t dcrte

le

24 aot dernier,

sera fabriqu en bronze des pices de cinq dcimes, en

nombre

suffi-

sant pour satisfaire aux changes de petite valeur.

Art.

II.

Chaque

pice aura pour empreinte la Nature assise


;

fai-

sant jaillir de son sein l'eau de la rgnration

le

prsident de

la

Con-

vention y est reprsent offrant une coupe aux envoys des assembles 10 aot 1793. primaires; au-dessous sont inscrits les mots
:

La lgende

est

Rgnration Franaise.

Malgr

les

considrations du rapport, cette monnaie, qui

a t grave, ne fut pas mise en cours.


tobre 1793 (19 vendmiaire an
II)

Un

dcret du 10 oc-

provoqu par un rapport


le

du Comit d'Instruction publique, compltait cependant


prcdent
:

AUGUSTIN DUPR.
Art.
la
I*^''.

71)

L'arche de

la

Constitution
le

et le

faisceau,

symbole de

runion de tous les Franais, forment


la

type national des sceaux et

des monnaies de

Rpublique.

Art.

II.

La pice de monnaie de bronze de cinq dcimes, qui


symbole de notre rgn-

doit porter d'un ct la figure de la Nature,


ration, portera la figure de l'arche et

du

faisceau,

comme

il

a t d

crt pour la mdaille du 10

aoi!it

dernier.

Cette

monnaie

n^est point des

bonnes de Dupr. Les per-

ARCHE DE LA CONSTITUTION.
(Dessin.

Muse

Carnavalet.)

sonnages qui reoivent Teau de


la figure

la

rgnration sont mesquins,


si

de

la

Nature sche,
;

le

champ, ordinairement

bien

rempli, parat vide

plus de got et d'art se retrouvent dans

l'Arche, soutenue par de sveltes cariatides dont les draperies


flottent

agrablement.

Le

9 brumaire an

II,

Romme

ayant propos de confier


le

un jury nomm par


charg de

la

Convention

jugement des grands

prix de peinture, de sculpture et d'architecture, David fut


le

composer, Dupr

est choisi

par

le

grand peintre

8o

AUGUSTIN DUPR.

en
et

mme

temps que Fragonard, Prud'hon, Grard, Julien

Chaudet. Mais, hlas! ces

noms ne

suffisent pas la

Conles

vention, ni

David qui a pens

qu' cette poque o


les

arts doivent se rgnrer

comme
de

murs, abandonner
se sont

aux

arts seuls le

jugement des productions du gnie, ce sel'ornire


la

rait les laisser

dans

routine o

ils

trans devant le despotisme qu'ils encensaient. C'est

aux

mes
velle

fortes qui ont le sentiment


la nature,

du

vrai,

du grand, que

donne Ttude de
aux
arts,

donner une impulsion nou-

(I

en

les

ramenant aux principes du vrai


d'un sens exquis sans culture,

beau. Ainsi,
le

Thomme dou
le

philosophe,

pote, le savant, dans les diffrentes parl'artiste,

ties

qui constituent Tart de juger

lve de la nale

ture, sont les juges les plus capables


et les

de reprsenter
s'agit

got

lumires d'un peuple entier, lorsqu'il

de d-

cerner en son nom, des artistes rpublicains, les palmes de


la gloire.

Le jury est donc complt par deux savants Hassenfratz, Monge; un mdecin Vicq d'Azir; un comdien Talma;
:

un

littrateur

cultivateurs,
la

La Harpe; un pote Dorat-Cubires; deux un cordonnier; et par de nombreux membres de


: :
:

municipalit

Pache, Hbert, Ronsin, Dufourny, Lescot-

Fleuriot.

Je n'ai pas rendre

compte

ici

des dcisions bizarres de ce

jury, ni des motifs qui les dterminrent.

Mais

il

est
les

piquant
savants
:

de rappeler
et les

la place

prpondrante que prirent

reprsentants de la municipalit dans ses dlibrations

Hassenfratz pensa

que tout

le

talent
la

de

l'artiste est

dans

son cur; ce qu'on acquiert par


crut utile d'ajouter
vois
:

main

est petit , et

Fleuriot

Mon me

n'prouve rien

quand

je

un tableau.

AUGUSTIN DUPR.
Au moment du

8i

vote pour

le

prix de peinture, Tobtus


:

Has-

senfratz osa motiiier ainsi son opinion


sot,

Je suis peut-tre

un

cependant

j'ai

senti

une plus

forte

impression Taspect
Il

du

n" 2 qu' Taspect

des deux autres.


lois

n'existe
la

dans ces
si

tableaux aucune obissance aux


ce n'est dans
le

de

perspective

n" 2. J'ai l'habitude

de

la rgle et

du comde pein-

pas

et j'ai

une intime conviction que tous

les objets

ture peuvent tre faits avec la rgle et le compas. Oui, les


peintres ne mriteront ce

nom que quand

ils

rendront

l'ex-

pression avec

le

compas, que

l'ide seule

ne peut rendre

avec autant de justesse.

Le citoyen

Caratfe, peintre, plus rvolutionnaire qu'artiste,


le

abondant dans

sens des ides prcdentes,

le

sort des ar-

tistes aurait t sacrifi, si


la

Prud'hon, se risquant prendre

parole, n'avait russi obtenir

un

prix
rien.

pour

le

concours

de peinture. Les sculpteurs n'eurent


chitectes,
les

Quant aux ar-

leurs connaissances en gomtrie leur acquirent

bonnes grces du citoyen Hassenfratz.

RGNRATION FRANAISE.
(Dessin.

MusJc

Carnavalet.)

AUGUSTIN DUPRH.

VI
LES MONNAIES RPUBLICAINES.

Dans

les derniers

mois de 1793
et

et

pendant toute Tanne


les

qui suivit, poque d'hrosme


cieux se faisant rares
et le

de misre,

mtaux prla

bronze tant rclam pour

fonte

des canons,
billets

les

assignats diviss en petites coupures et les


la

de confiance remplacrent

monnaie mtallique dont

la fabrication fut

entirement arrte.

L.a

chute de Robespierre amne des temps plus clments.


et

Le commerce reprend
moins
fictives

avec

lui la circulation
il

de valeurs

que

le ait

papier-monnaie. Mais

faut attendre

que

la

Convention

vot rtablissement du systme dcila

mal pour qu'une refonte de


dcrte.

monnaie

soit

effectivement

Le 28 thermidor anIII(i5 aot


tionale,

1795), la

Convention na-

aprs avoir entendu

le

rapport de son Comit des


et

Finances, section des Assignats

Monnaies, dcrte

Titre

Art. Art.

I'"'.

L'unit montaire portera dsormais

le

nom

franc.

II.

Le franc

sera divis en dix dcimes., le dcime sera divis

en dix centimes.

84

AUGUSTIN DUPR.
Titre IL

Art.
francs.

III.

II

sera fabriqu des pices d'un, de

deux

et

de cinq

Art. IV.

Les pices d'argent auront pour type


et

la figure

d'Hercule

unissant l'Egalit

la Libert,

avec la lgende

Union

et force.

Titre III.

Art. I".
de deux
et

Il

sera fait en mtal de bronze pur, des pices d'un,


et

de cinq centimes; d'un

de

deux dcimes.

Art. V.
la

Ces

pices auront pour type la figure de la Libert avec

lgende

Rpublique franaise.
les

Ces monnaies,
dans
le

chefs-d'uvre de Duprc,
elles

furei:it

frappes

courant de Tan IV. Mais

marquent toutes deux

PI

Cli

DE CINQ FRANCS.
(Argent.)

AN

IV.

des phases diffrentes de

la

Rvolution

Hercule,

les

po-

ques hroques;
rent.

la

Libert, les instants de calme qui suivi-

Hercule, symbole du Peuple,

est

une conception de David.


bien

Ce grand

peintre, observe fort


le

M. Renouvier, ne
voulait
le

connut pas

ct serein de la Rvolution; on ne cite pas


la

mme

de

lui

une figure de

Libert.

Il

Peuple

LE PEUTLE HERCULE.
(Dessin.

Muse

Carnavalet.)

AUGUSTIN DUPR.
puissant,
elle

87

arm de

la

massue, compagne des grandes

luttes;

ne doit pas

le quitter,

mme

aprs

le

triomphe, ainsi

qu'en tmoigne sa proposition d'rection d'une statue colossale

du Peuple, sur

la

pointe occidentale de la Cit, prle

sente la Convention
Art.
I'"'.

27 brumaire an

II

Le peuple a triomph de la tyrannie un monument en consacrera le souvenir.

et

de

la

superstition

Ce monument sera ct)lossal. Le peuple sera reprsent debout. Art. IV. La victoire fournira bronze. Art. V. portera d'une main les figures de
Art.
Art.
II.

III.

le

Il

la

Libert et de l'E;

galii;

il

s'appuiera de l'autre sur la massue. Sur son front on lira


:

Lumire; sur sa poitrine


ses

JVature,

Vrit; sur ses bras

Force; sur

mains

Travail.

Art. VI.

La

statue aura

i5 mtres.

Le monument
ne

n'a pas t lev, mais ce projet de

David

fut point tout fait


la

abandonn

Hercule portant dans


le

une main

Libert

et l'Egalit est
III,

sujet

du timbre du

Bulletin des lois de l'an

grav sans doute par Dupr

ou d'aprs Dupr,
naie

ainsi qu'en

tmoignent des essais de monadopts en l'an IV.


officiel,

du graveur qui faillirent


II,

tre

Dj,
que

en l'an

pour

le

filigrane

du papier

Augustin

Dupr

avait excut les clichs d'un Hercule puissant

M. Charles Blanc

apprcie ainsi
traits

Cette figure d'Hercule,


et

crite

en quelques

sommaires

superbes, ressemble
,

un hiroglyphe de Memphis retouch par Michel-Ange


et

L'ide du peuple Hercule unissant

protgeant
si

les
si

desses
chastes

de

la

Libert

et

de l'galit, desses

frles,

qu'elles s'vanouiront lorsque surgira le

proconsul corse,

appartient entirement
Le
bruit a couru

Dupr

(i).

Il

la travailla et

on con-

(1)

que

la

composition de

la

pice de

francs serait une

88

AUGUSTIN DUPR.
nombreux
dessins
et

nat de lui de

esquisses de ces trois

figures qui par la beaut de leur structure, la grce de leur


geste,
la

noblesse de leur attitude devaient commenter


et

si
:

grandiosement

avec tant de concision

la

laconique devise

UNION ET FORCE.
Cette belle composition figura d'abord

comme

timbre sec

sur les assignats de mille francs de

Tan

111

avant de servir de type aux

pices d'argent qui furent frappes

en Tan IV.
les assignats

En mme
de cent

temps, pour

livres,

Augustin

Dupr

gravait

un autre timbre, plus


symbolisme
une
i

lgant peut-tre, et d'un


TiMBRi:
si:c

non moins
^jq^^^^q^

significatif

la Libert, le

Pou.ESAss.oNArsDKCEKrMVK.s.
(Clichij.

Muse

Carnavalet.)

gerbe

ind
le

j-ouge

maiu
main

droite,

pis

la gauche, conduit
droite tient

un jeune

soldat drap l'antique dont la


d'olivier et la gauche,
la

une branche

massue symbolique.

Cette composition, d'un style trs pur, acquiert


tout particulier depuis

un

intrt

que

Muse Carnavalet en possde


Il

deux projets dessins par Dupr.


se de

est ainsi

permis de se
la

rendre compte, non seulement des transformations de


l'artiste,

pen-

mais encore de sa valeur


ses

comme

dessinateur,

au moment

mme o

uvres ont
:

t le plus significatives.

Les deux dessins portent


TYRANS. Le premier suppose

Paix aux peuples, guerre aux


jeune soldat vtu en uniforme
la

le

du temps; au
dessin

lieu

d'une gerbe,
le

Libert tient une pique.


le

L'ide ne semble pas nette,

caractre est anecdotique,

mou

et

manir. Dans

le

second, l'ide se prcise,


de cet
artiste,

la

conception du peintre Sert;ent. Rien dans l'uvre

dessinateur

lgant de l'cole des Saint-Aubin, ne saurait justifier cette supposition.

AUGUSTIN DUPR.
gerbe remplace
la

89

lance,
tient

le

jeune soldat, garanti seulement


le glaive,

par une draperie,

encore

mais son autre main,

en signe de paix, montre une branche d'olivier; quelques


lignes fortes et

caractristiques
:

cernent
ce

les

figures

d'une

beaut toute prud'honienne

ne

sont plus les types

PAIX AUX PEUPLi:S, GUERRi: AUX TYRANS.


(Double dessin.

Muse

Carnavalet.)

d'une poque, mais

les figurations

symboliques de Tunion

des peuples. Malgr la supriorit de ce second projet en


tant

que dessin,

les traits

vigoureux semblent presque

d'une main autre,

Dupr apparat encore comme un desmanipulation de


matire

sinateur secondaire qui sut heureusement faire oublier les


dfaillances
terre, cire

du crayon dans

la

la

ou bronze.
pour
la

La

dlicieuse figure de la Libert, grave


111, est

mme
la

monnaie de Tan
Les grandes

un admirable

reflet

de Tesprit d'alors.
est

luttes sont passes, le


le

calme

revenu,
les

vie

rapparat agrable ;
AUGUSTIN DUPR.

peuple fatigu se repose,

pouvoirs
12

90

AUGUSTIN DUPR.
le

doucement Tendorment,
nouvelle

prparent petit petit Tide

d'un matre. Mais de grandes rformes sont accomplies, Tre


est;,

la

Rvolution triomphe

voil ce

que

le

gra-

veur a su admirablement rendre.

On
traits

a dit

que Dupr, pour

cette picC;,
et

s'tait

inspir des

de M""" Rcamier dj peinte

sculpte par Canova,


et

Richard Cosw^ay, Bartolozzi, Ducreux, David


Cela peut tre; mais
il

Grard.

est intressant
la

de rappeler qu'il existe

dans l'uvre de Dupr,


avec cette devise
:

date de fvrier 1790, un jeton


q.ue, reprsentant

mente manu

une Miprofil,
le

nerve casque qui ressemble fortement par son

model du menton
l'an III (i).

et

des lvres,

l'effigie

de

la

monnaie de

Dlicieuse Libert!

Oh! contempler un de
apprcier
le

ces disques lgrement renfls, en


si

model
aux

dlicat, le profil

pur, retenir l'indicible

sourire de la gracieuse divinit, se complaire jusque dans


l'inscription
lettres si belles!

Cette identification d'une ide avec


difficilement gale.
d'allier
la
Il

un impeccable type sera


tmraire peut-tre,
jeunesse
ici

serait difficile,
la

encore avec autant de bonheur


et la vie.

et la

grce,

pure beaut

Dupr

se

montra

grand

artiste et
:

sublime pote. M. Renouvier a plac trs haut cette uvre

Dupr possdait
conviennent

la simplicit et l'idal

de composition qui
il

la

gravure en mdaille;
il

tait

nergique

dans

le

contour de ses figures, mais


et

manqu d'un
si

type unique

pur qui domint son dessin,

ce n'est

le

Dcime de

l'an

IV.

Ce

n'est

que lorsque

cette

rayonnante pice a irradi sa

(i)

Voir

p.

67.

AUGUSTIN DUPR.
beaut que
tent
les

91

mtaux plus prcieux


d\in an,

se retrouvent et permet-

Dupr

d'activer la frappe des pices de cinq francs


il

rHerculc.

En moins

en entre 640,000 dans


francs.

la cir-

culation, soit

pour 32,000,000 de

A
citer

ct de ces belles ralisations symboliques,

on pourrait

de nombreux essais de Dupr. L'un des plus intres-

sants, parce qu'il

montre l'heureux
est

parti

que savait

tirer le

mdailliste de la
naie. C'est,
et

moindre chose,

un

essai de

menue monun faisceau


pense, se

pour symboliser l'union


les

et la force,

une massue runis par


intimement

anneaux d'un serpent, symbole


inharmoniques
la

de

l'ternit; ces trois objets,


et

lient

lgamment, grce aux

replis

du serpent
des

qui,

doucement, sans raideur, assure

l'intime contact

deux emblmes rvolutionnaires.

Avec

les figures

de

la

Libert

et celle

de l'Hercule, l'uvre

montaire de Dupr est termine. Ces monnaies dureront aussi

longtemps que

l'ide

rvolutionnaire restera triomphante.

On

les

refrappe en 1797, en 1798 et en 1799.


pourrait faire de

Que

mieux Dupr

L'avenir s'annonce autre, une re de servitude est prochaine; des armes rpublicaines une figure est sortie bien
vite

encombrante. Belle?

Non

pas

hve, la joue creuse, un

nez saillant, un menton prominent, mais illumine par un il


ardent.

Du moins Dupr

grave-t-il ainsi

Bonaparte sur l'avers

de

la

mdaille commmorative du

monument de Jeanne
remplacer sur
si

d'Arc lev Orlans.


Il

arrive

un moment o
(i) les

cette tte doit

les

monnaies

beaux symboles rpublicains

magnifiquelas

ment

interprts par Dupr. Obissant la loi

commune,

(i)

Loi du 7 germinal an XF.

92

AUGUSTIN DUPR.
les

d'un effort de dix annes, incapable dsormais de djouer


intrigues,

mal en cour
le

(i),

bless par le projet de concours


(2),
il

dcid par
vaise

ministre des Finances


se drobe.
le

laisse voir sa

mau-

humeur,

D'autres n'ont pas

mme

besoin de repos. Auguste qui,


et

en

l'an IX, avait

grav un Bonaparte hve


et

maigre, excute

en l'an XI un profil majestueux

gras du Premier Consul.

Tiolier galement embellit Bonaparte,

mais en conservant

la

caractristique

du

type. C'est lui qui, l'occasion d'une visite


la

du futur empereur

Monnaie,
le

lui

prsente

les

coins nou-

veaux. Le Premier Consul

nomme

Graveur gnral des

monnaies par dcret du


(1)

12

mars i8o3,

avaient t

Deux mdailles commmoratives des batailles d'Aboulvir et des Pyramides commandes par le gouvernement consulaire Dupr qui en excuta les modles en pltre. Leur frappe fut indfiniment remise. Landon lsa graves, avec un commentaire logieux dans \cs Annales du Muse et de l'Ecole moderne
t.

des Beaux-Arts.
(2)
<

II, pl.

iS.

Un

double concours est ouvert pour

la

gravure des nionnaies,

et

pour

la

" <
"
<i

construction des balanciers.

Deux

prix, de

10,000 francs chacun, seront adjule

gs aux artistes dont l'ouvrage, dans chacune de ces parties, aura t jug

un jury compos de neuf membres. Si l'un des prix tait dans le cas d'tre partag entre deux artistes, pour la gravure des monnaies d'or et d'argent, chacun aurait 8,000 francs. Le programme publi par le Ministre des Finances commence par ces expressions remarquables le gouvernement dsire que les nouvelles monnaies offrent une preuve du degr de perfection o les
plus parfait par
:

arts sont

parvenus en France.

Landon, Nouvelles des

Arts.,

t.

II,

i8o3.

TIMBRE
(Clich.

SEC.
Carnavalet.)

Muse

PL, VI

LA CONFIANCE RELEVE LE COMMERCE


{Bas -relief. _Muse Carnavalet
)

VII

LE REPOS.

Dupr

tait

cavalirement destitu

(i).

Ce manque de formes
resta inbranlable,
dit-il, et

l'exaspra.

Vainement David

essaya-t-il de le calmer, offrant


les

de s'entremettre, d'arranger
refusa de se soumettre.

choses;

il

Je m'en vais,

vous

allez

me payer

tout de suite.

Chose

difficile, le

numraire, en
surtout For

dpit de l'active fabrication, tait rare encore,


et l'argent, et

on

lui
:

devait plus de 100,000 francs.

En

vain

on

le

pria d'attendre

Il

n'y a pas de
billon;
sortir

monnaie

d'or, ni d'arbillon.

gent,

mais vous avez du

payez-moi en
de
qui
la

On

vit alors

de lourds chariots
les

Monnaie

et porter

au domicile de Dupr

sommes
riche.
Il

lui

taient dues.

Dupr tait suffisamment


enfin

possdait une maison rue

de Seine,une vaste proprit Armentires, prs

Meaux

(2),

une campagne Auteuil. Aux temps des

faciles et l-

(i

V. Appendice.

Cette proprit dite le Cliteau, ancienne maison de plaisance des archevques de Paris dclare bien national, fut vendue comme tel, le 3i mars lyijS, au profit d'Augustin Dupr, moyennant le prix de 24,900 livres en assignats. Somme norme, mais dans laquelle il faut tenir compte de la dprciation des assignats.
(2)
1

Cette proprit fut revendue par les hritiers de Dupr, en i83b,


Tripier, avocat
la

M.

Isidore

cour d'appel.

94

AUGUSTIN DU PR.
murs du Directoire^, Dupr, qui^
activit, avait

gres
et

en dpit de sa rudesse
et

de son

de bons amis

aimait la gaiet, or-

ganisait de joyeuses parties dans son pied terre d'Auteuil.

Les heures y paraissaient courtes,


encore
les

et

parfois

Taube trouvait

convives attabls.

PAIX AVEC
(Bas-relief, cire.

l'

ANGLETERRE.
Muse
Carnavalet.)

Vers 1801,

il

se

maria avec Reine-Josphine-Sophie Lofils et

chard. Bientt pre de deux enfants, un


(i)

une

fille

(i),

Dupr

avait eu, avant son mariage,

un

fils

naturel, Augustin-Appelles Dupr.

AUGUSTIN DU PR.
assur d'une aisance assez grande,
Il
il

95

aurait

pu

se reposer.

continua cependant ciseler


les

et

graver. tant encore gra-

veur gnral, pendant

rares

moments que
il

lui laissait la

fabrication des coins des


le

monnaies de Tan IV,


et

avait trouv

temps de composer des mdailles


la

des allgories.
et cette

La

fon:

dation de

Caisse des Comptes-courants

lgende

La Confiance relve
complte
si

le Commerce,

lui

permirent une uvre

de grande allure, mais froide, o l'influence de David serait

une femme au beau geste n'avait un peu de

la

grce de Prud'hon.

Au

salon de 1802

figurait

de

lui,

en

mme
ment

temps que
et

les

deux projets de mdailles des

batailles

d'Aboukir

des Pyramides,

commandes par
pur
et

le

gouvernela

consulaire, une composition allgorique de


style

Paix

AVEC l'Angleterre, d'un


poque galement,
il

resserr (i). Vers cette

avait grav en souvenir de Lavoisier,


les traits dlicats

une mdaille o
Rentr dans
priode datent

la

physionomie,

du savant

sont admirablement rendus.


la vie prive,
:

il

continua ses travaux.


(2),

De

cette

Diane et Calisto

Milon de Crotone,
alc'est ainsi

Minerve enseignant la jeunesse


lgoriques que sa

et

une foule de jetons


:

main habile
les

se plaisait graver

que pour voquer

recherches de ses confrres de l'Acala

dmie Celtique, qui devint plus tard

socit des Antiquaires

qui s'occupa de sciences et vcut loni;temps Montrouge.


cisse s'est teint aprs

Son second fils Narune vie dsuvre Montpellier, en ces dernires annes; sa mie lisabeth-Sophie, marie Henri Didot fils, mourut jeune. (V. Appendice.) (1) Un arrt du 2G germinal an X avait dcid un concours entre les graveurs
et architectes

en mdailles, sculpteurs, peintres

qui devaient excuter une mdaille,

un groupe, un tableau
paix avec l'Angleterre.
et

6,000

livres.

Un

le souvenir de la Les primes taient respectivement de 6,000, 20,000, 12,000 concours presque identique avait lieu pour rappeler les Lois

et

un arc de triomphe, pour perptuer

sur les Cultes.

Comme
(2)

tant d'autres dcrets, celui-ci ne reut pas d'excution.

Salon de 1804.

96

AUGUSTIN DUPR.
il

de France,
voile

eut Tide d'un gnie cherchant, en levant


le

le

qui la couvrait, pntrer


(i8o5).

secret d'une

femme,

symbole de THistoire

ACADMIE CELTIQUE.
(Dessin.

Muse

(Carnavalet.)

Les mdailles
pour
le

et les jetons

exposs au salon de 1808


(i), la tte

et

au concours dcennal de 1810


le

d'Hippocrate grave

prix de Clinique fond la Facult de Mdecine par


activit se

baron Corvisart, sont ses dernires uvres. Son


les applications industrielles.
:

tourne ds lors vers

Avec

Tor-

Hommage Raphal, Napolon Marengo pardonne (i) Deux de ces mdailles au gnral Mlas, ont t reproduites par Landon Salon de i8oS, t. II, pl. 5o, et Recueil des ouvrages de peinture, sculpture, architecture, gravure, etc.. cits dans le rapport du jury sur les pri.v dcennaux, 1810, pl. 44.
:

AUGUSTIN DUPR.
fvre Biennais,
strotypie.
il

97

s'occupe des repousss; avec

les

Didot^ de

Dupr ne
artistique et

se dsintressa

cependant pas du mouvement


lui

conserva

la

haute influence que

avaient as-

sure ses uvres et ses importantes fonctions. Les

nouveaux

venus de

talent taient ses

amis

et ses

protgs. Aussi lors-

que Napolon dtrn, M. de


eut ouvert
il

Villle, ministre
les

de Louis XVIII,

un concours pour graver


Charles

monnaies royales, mit-

toute son influence faire triompher


et

Michaud qui composa


belles

pour Louis XVIII

de

si

monnaies

(i).

David d'Angers devint


tard
il

vite aussi

de ses amis; un peu plus


filleul,

put s'intresser aux dbuts de son


laissera de lui
la

Augustin

Dumont, qui
Cependant

un

si

remarquable buste.

mort enlevait

ses proches.
fille

Sa femme meurt
Elisabeth-Sophie,

vers 1820; un peu plus tard, c'est sa

ge seulement de vingt-six ans. Aussi


le

la

rvolution de i83o
qu'il apprit,

trouva-t-elle retir Armentires. C'est l

bien tard, plus de quatre-vingts ans, que la dcoration de


la

Lgion d'Honneur venait de

lui tre

dcerne. Encore

avait-il fallu

que Lafayette

et

David d'Angers s'entremissent

instamment.
Augustin Dupr, qui
tait

au fond bon

et obligeant, avait

eu toute sa vie un caractre brusque. Cette ingalit d'hu-

meur, outre qu'elle avait contribu sa disgrce, Tavait

empch d'occuper

le

fauteuil qui lui revenait, sans conteste,

la fondation de l'Institut. Tel quel, cependant, ses amis ne


l'oubliaient pas.

En dcembre

i832,

David d'Angers, appel

la

Fert-Milon pour

la statue

de Racine, passe Armenl'effigie

(i) Lorsqu'on jette sur le comptoir d'un marchand un cu Louis XVIII, on ne se doute pas qu'on dpense un chef-d'uvre >.

de

Edmond About.
AUGUSTIN DUPR.
l3

98

AUGUSTIN DUPR.
encore une
fois le
la

tires voir

vieux graveur agonisant

Nous

n'avons pu assister

premire reprsentation du Roi

i'

s'amuse, o notre Victor

Hugo

a t

si

cruellement trait
et

par

la critique, crit

David

ses amis

Louis

Victor Pavie
le

(I

nous

tions, Emilie et moi, Armentires,


j'allais faire le
Il

dans

dpar-

ti

tement de TAisne, o

mdaillon du clbre
bien temps que j'ar

Dupr, graveur en mdailles.


rivasse; car
le

tait

"

pauvre

artiste est
les visites

mourant.

Plus frquentes taient


c'tait
tait

d'Augustin Dumont. Et
le

alors
fte;

une grande
il

joie

pour

vieillard.

La maison
fil-

en

faisait

des imprudences.
il

Un

jour que son

leul tait all le voir,

commanda un
il

dner dlicat.

Comme

sa gouvernante en qui

avait cependant toute confiance, se


tel

permettait de
il

lui faire

observer que

mets
:

lui serait nuisible,

s'emporta

et

rpondit d'un ton bourru

Est-ce que c'est


il

vous qui payez?

Ainsi que sa servante l'avait prvu,


il

se
:

trouva indispos. L'appelant alors,

lui

dit

brusquement

Vous
Ce

aviez raison; tenez, voil vingt francs.

fait

marque bien son caractre fantasque

et

bourru, mais
tres.

droit

dans sa conception particulire des rapports des

Ses dfauts
reflts
ric

comme
la

ses qualits se trouvent

admirablement
lui.

dans

les portraits

que

l'on

connat de

M. Frdapprcie

Henriet qui a eu
:

bonne fortune de

les voir, les

ainsi

David d'Angers a model


Il

cette tte

de vieillard d'un
et

pouce magistral.

en a rendu, avec une largeur

une sou-

plesse rares les chairs affaisses et molles, l'il encaiss


et

comme perdu
les

sous

la

prominence des sourcils en

broussailles,
le

longues mches de cheveux flottant sur

crne snile; mais l'homme moral n'existe dj plus,


la

'(

et

valeur artistique de l'uvre de David dpasse de

beaucoup sa porte physiognomonique. Heureusement

AUGUSTIN DUPR.
'(

99
le

nous possdons une


excut par
cet
le filleul

effigie

plus suggestive. C'est

buste

'(

de Dupr, Augustin Dumont. Quoique


ait t fait

ouvrage, dat de i833,


il

sans doute aprs


la

le

dcs de Dupr,

le

reprsente dans

force de Tge.

MDAILLON d'inCONNU.
(CORVISART
(Terre cuite.
?)

Muse

Carnavalet.)

L'intimit qui unissait

le filleul et le

parrain nous est dj


s'est

une garantie de ressemblance. Dumont


d'un portrait
coiff
(i)

aid aussi

au pastel qui nous montre Dupr de face,


(i).

d'un large chapeau cocarde tricolore

Nous

mont

M. Ponscarme, prolesseur y l'cole des Beaux-Arts, lve d'Augustin Duet ami des fils de Dupr a mmoire galement de ce curieux portrait. Voici

00

AUGUSTIN DUPR.
petit-fils

avons vu^ chez un


pastel qui rappelle

de Dupr^, une copie de ce

un peu

Tesprit et la manire de
le

Du-

creux.

Dumont
la

a fidlement reproduit
malicieux,
la

front carr, le

nez camard,
nent
gaiet,

Toeil

bouche rieuse qui donsingulier accent

physionomie de Dupr un
et

de

de franchise

de volont

(i). le

Augustin Dupr mourut Armentires,


Tge de

3o janvier i833,

quatre-vingt-cinq ans.

Il

fut

inhum, selon son

dsir, sur le petit

domaine o
ses

il

avait vcu ses dernires an-

nes. Lorsqu'en i836,

fils

vendirent

la

proprit d'Ar-

mentires, les restes du


cimetire

vieil artiste furent transfrs

dans

le

communal, transform aujourd'hui en jardin


Tami
et

public.

Jaley, dont le pre tait le compatriote,

Tlve de
suite

Dupr,
la

fit

un mdaillon pour son tombeau; mais par

de

vente du domaine d'Armentires, ce mdaillon n'ayant pu

tre plac, se trouve aujourd'hui


son impression,
<<

au muse de Saint-Etienne.
ce portrait,

trs caractristique

<

Sur

nomie
mais
(i)

triviale, le

nez court, bref

le

physique

Dupr avait la physiodu lcheur de guillotine

"

l'il tait trs

beau

Fr. Henriet,

La

statue de Racine la Fert-Milou.

Chteau-Thierry,

imprimerie Lacroix.

FILIGRANE DU PAPIER DE
(Dessin.

1,'aN

11.

Musce

Carnavalet.)

APPENDICE.

I.

ICONOGRAPHIE.

Augustin Dupr en large chapeau de feutre


noir
et

cocarde tricolore.

(Crayon

sanguine.)
(Autrefois chez

M. Augustin Dumont.)

Mdaillon par David d'Angers


Buste par Augustin

i832).

(Muse Carnavalet.)

Dumont

i833

).

(Muse de Saint- Etienne.


Mdaillon en bronze par Jaley

(
1

Pltre au

muse Carnavalet.)

833

).

(Muse de Saint-Etienne.)

II.

SALONS DANS LESQUELS AUGUSTIN DUPR A EXPOS.

1776. Salon du Colise.

Onze mdailles.

Deux bas-reliefs en pltre 1791. Salon du Louvre. tribuant des couronnes; Le Gnie des lois {i \ modle de
trois cadres de

Minerve

diset

la

monnaie,

monnaies

et

mdailles.

1802. Salon du Louvre.

et

Projets de mdailles relatives

la

Paix

gnrale, celle d'Amiens

au Rtablissement du culte; esquisses des

batailles des Pj'-ramides et d'Aboukir; projets de mdailles.

1804. Salon du Louvre. 1808. Salon du Louvre.


jetons; Lavoisier.
18 10.

Diane

et

Calisto, dessin

une mdaille.
et

Plusieurs preuves de mdailles

de

Concours DCENNAL.

Mdailles

et

modles en

pltre.

Hom-

mage Raphal; Bonaparte


profils de

Marengo pardonnant au gnral Mlas;

Napolon.

1889. Exposition centenale de l'Art Franais.

Section

de gravure

EN mdailles. Lavoisier.
(i) 11 en existe une gravure en bistre par Bernier, mais vigueur du dessin et du model.

elle

rend imparfaitement

la

III.

MUSES ET COLLECTIONS POSSDANT DES UVRES d'auGUSTIN DUPR.

MUSE MONTAIRE. CABINET DES MDAILLES.


Epreuves de monnaies
et

de mdailles.

MUSE DE L'UNION CENTRALE DES ARTS DCORATIFS.


Pltre et tains, dessins et croquis de travaux d'orfvrerie, d'arquebuserie et de bijouterie.

Plaques en tain pour l'encrier de l'impratrice Marie-Louise.


Clich de l'Hercule pour
le filigrane

du papier

officiel

de l'an

II.

MUSE HISTORIQUE DE LA VILLE DE


Carnavalet.

PARIS.

Htel

La Confiance relve le Commerce. La lecture. Bas-relief, bronze.

Bas-relief,
pltre.

bronze.

Amoris mutui pignus.

Bas-relief,

Pacte

fdratie.

Bas-relief, pltre.

Jonction de l'Escaut et de la Somme.

Cire

Paix d'Amiens.

Cire.

Mdaillons d'inconnus.

Terre cuite

et cire.

Vitrine de matrices, poinons, mdailles et preuves d'essai.

Gardes d'pe
Dessins
:

ciseles.

Cuivre

et acier.

Suite de projets pour des

emblmes

et

des mdailles devant

rappeler les principaux pisodes rvolutionnaires.

Modles

et

types de monnaies.

La plupart de

ces objets ont t lgus par

M. de

Liesville.

I04

APPENDICE.

LIBRAIRIE PUBLIQUE DE BOSTON.


Collection des mdailles excutes par Augustin Dupr pour
les Etats-

Unis.

Croquis, maquettes, poinons


la frappe.

et

matrices ayant servi l'excution

et

Acquis en iSS8, par

les

tats-Unis, du libraire Hoffmann

IV.

BROCHURES d'aUGUSTIN DUPR.

I.

Observations prsentes an Comit des Monnaies de l'Assem-

ble Nationale {octobre 1790),

par M. Dupr^ graveur de mdailles.


la fin

Cette brochure fut rimprime par Didot sur

de

la vie

d'Augustin
les tra-

Dupr. La rimpression se termine par un appendice rsumant

vaux du clbre mdailliste.


II.

Rponse V crit de M. Beyerl sur la fabrication des pices de


par Dupr, graveur gnral.
In-8.

i5 sols

De l'imprimerie du

Cercle

Social.
III.

Observations relatives au mmoire que la Commission des


et le

Monnoyes
et les

Ministre des Contributions Publiques ont prsent la


le

Convention Nationale,

3o octobre 1792, sur la Refonte des

Monnoyes

nouvelles empreintes prsentes la Convention Nationale par

Dupr, graveur gnral des Monnoyes de France. Rdig par Verlac

homme
(i)

de

loi.

1793

(i).

Cette dernire brochure fut annonce ainsi par

le

Moniteur du 16

avril

1793

Livre Nouveau.

Observations des citoyens Dupr, graveur gnral des Monnaies, et Verlac, homme de loi, sur le systme d'une refonte gnrale des monnoies, prsente la Convention Nationale par le citoyen Clavire, ministre des Contributions publiques. Broch. in-S" de 74 pages, avec un tat de ce qu'a cot la fabrication des espces frappes dans l'anne 1791. A Paris, chez Desenne et Regnault, libraires au Palais Royal. Nota. Cet ouvrage mrite d'tre lu.

AUGUSTIN DUPR.

14

V.

ADRESSES d'aUGUSTIN DUPR.

1776.

1777.

Rue Saint-Martin prs Rue Gervais-Laurent.

de

la

rue Saint-Mry.

1780. Place Dauphine, n 10.


I

802.

1808.

Rue de Rue de

Seine, n" go.


Seine, n"
'.^q.

i83o. Armentires prs de

Meaux (Seine-et-Marne).

VI.

LETTRE ADRESSE PAR AUGUSTIN DUPR AU PRSIDENT


DE l'athne des ARTS.

7 floral,

an XI.

Monsieur, j'apprends
ntaires, a observ
j'exerce depuis

l'instant

que dans

la classe

des Arts un

bre de l'Athne, en mettant son opinion sur les nouvelles

memespces moet

que

je

m'tais refus aux fonctions honorables que

douze ans dans

ma

place de graveur des

monnaies,

que

mon

refus avait motiv l'investissement de ces fonctions en faveur


artiste.

d'un autre

Un

simple expos des circonstances qui ont prcd l'mission des


la vrit

nouvelles espces montaires suffira pour mettre


jour, et

dans tout son

pour

carter les ides qu'une telle assertion pourrait faire natre

sur

mon compte. En pluvise dernier


du
et

l'Administration

des

Monnaies me demanda
le

verbalement des dessins de types montaires, dont


tait la figure

projet

non arrt

preinier Consul. Je m'en occupai de suite, et les lui


je

remis. Ces types furent adopts; mais


leur excution

ne reus aucun ordre pour

pour la fabrication des coins. Le premier Consul vint visiter l'Htel des Monnaies le 21 ventse suivant mon dessin tait de saisir cette occasion pour joindre mon
:

hommage
fus

ceux

que

lui avaient offert plusieurs artistes;

mais alors

je

cruellement contrari par une ophtalmie considrable qui m'ta, penla facult de

dant dix douze jours,


contrarit

m'occuper,

et

j'prouvai de cette

un

regret pnible.

Depuis, des ordres m'ont t adresss successivement par l'administration des

monnaies de

laisser libre la jouissance des

locaux

et

de tous
t

les objets ncessaires

aux oprations de

ma

place.

Ces ordres m'ont

io8

APPENDICE.
la

intims de
sus que

part

du premier Consul.

Je ne pouvais,
le

je

ne devais,

je

ne

gestion intgre

m'y soumettre, et attendre avec et un zle soutenu dans

calme que me donnent une


dont
le

les fonctions

Gouverneces

ment m'a jusqu'alors honor, les vnements que pouvaient produire


dispositions.

Je suis rest ainsi, Monsieur, jusqu' ce


destitution de

moment, sans avoir reu de

ma

place, encore

sion, ni manifest de rejiis de le

moins sans en avoir donn de dmisremplir. Au surplus, le jugement du

concours de 1791, m'en avait investi; un arrt du Directoire me l'avait depuis confirme le rsultat du nouveau concours en dterminera le
;

sort dfinitivement.

Voici
ses

les faits exacts.

Ils

ne peuvent tre contredits que par de fauspublic mal


instruit peut

interprtations,

que

le

adopter,

mais

auxquelles des personnes impartiales


crance.

et justes

ne donneront aucune

Je vous prie, Monsieur, de vouloir bien donner connaissance de


lettre la

ma

premire sance des membres de l'Athne.


J'ai

l'honneur

d'tre, etc.

DUPR
(i)

(l).

Landon, Nouvelles des Arts,

t.

II, p.

225-26.

VII.

RPONSE DE M. PEYRE, VICE-PRSIDENT DE LA CLASSE DES BEAUX-ARTS


DE l'athne.

Paris, le 2? floral an XI.

Monsieur,

j'ai fait

part la Classe des Beaux-Arts de la lettre que vous


lui tre

m'avez adresse, pour

communique'e.
ils

Tous
cier

les

membres ont
et

l'avantage de vous connatre;


la

savent appr-

vos talents

rendre justice

sagesse de votre conduite.

La Classe
timents;

a arrt

que

je

vous

crirais,

pour vous

faire part

de ses sen-

et que votre lettre serait prsente l'assemble gnrale, qui

aura lieu lundi prochain.


J'ai

l'honneur de vous saluer.

Peyre
(i)

(i).

Landon, Nouvelles des

A ris,

t.

II, p. 2

55.

VIII.

EXTRAIT DU REGISTRE DES ACTES DE l'TAT CIVIL DE LA COMMUNE


d'armentires (seine-et-marne) pour l'anne i833.

L'an mil huit cent trente-trois,


matin, devant
la

le

trente-un Janvier, dix heures du

Nous Charlemagne-Victor-Auguste Farondel, maire de commune d'Armentires, Officier de l'Etat-Civil de la dite commune,
comparus messieurs Alexandre-Narcisse Duphk
et

sont

propritaire, g

de vingt-six ans,
logie,

Augustin-Appellcs Dupr, tudiant en pharmaco-

g de trente-deux ans, tous deux tmoins majeurs demeurant

Armentires, lesquels de

Nous

ont dclar que monsieur Augustin Dupr,

propritaire, ancien graveur gnral des


la

monnaies de France, chevalier


Armentires,
est

Lgion d'honneur, g de quatre-vingt-quatre ans, n Saintla Loire,

Etienne, dpartement de

demeurant
sa
le

poux de

Reine Josphine-Sophie Lochard,

femme, dcde,
Chteau,
le

dcd audit

Armentires en son domicile appel

trente Janvier prsent

mois

une heure aprs-midi,


et

et

ont les dclarants sign avec

Nous

le

prsent acte aprs lecture

faite

y ont sign

au registre

N. Dupr, A.

Dupr

Farondel, maire.

IX.

LETTRE DE PART d'uN SERVICE FUNERAIRE POUR AUGUSTIN DUPR.

Vous

tes pri d'assister

au service qui sera clbr

le 21

fvrier i833,
le

neuf heures, en l'glise de l'abbaye Saint-Germain-dcs-Prs, pour


d'honneur,
etc.,

repos de l'me de M. Augustin Dupr, ancien graveur gnral des


naies de France, chevalier de la Lgion

mon-

membre

de l'A-

thne des Arts, de l'Acadmie Celtique,

dcd, en sa maison de

campagne,

le

mois dernier.
Reqiiiescat in pace.

De

la

part de

gustin Dupr, de

M. et de M. et de

M'"" Narcisse
M"'"'

Dupr

et

leur
et

lils,

de M. Au-

Dupr, de M. Dupr,

de M""^" Dupr,
(

ses Fils, Belle-Fille, Petit-Fils, Frre,


Bulletin de

Sur, Neveu
p.

et

Nices

i).

(i)

la

Socit de l'Art Franais, 1X78,

187.

X.

LETTRE DE PART DES OBSQUES d'LISABETH SOPHIE DUPR.

Vous tes pri d'assister aux Convoi, Service et Enterrement de Madame Elisabeth-Sophiie Dupr, pouse de Monsieur Henri Didot tils,
dcde en sa maison rue du Petit-Vaugirard, n" i3, qui se feront
le

mardi 28 mars

]82(3,

onze heures du matin, en l'glise de Saint-

Sulpice, sa paroisse.

De Profmidis.
De
la

part de Monsieur Henri Didot

fils,

son poux; de Monsieur

Duf>r, son pre; de Messieurs Dupr, ses frres; et de

Monsieur Henri

Didot pre, son heau-pre


(i)

(i).

Bulletin del Socit de l'Art Franais, 1878, p. 186.

NOMENCLATURE SOMMAIRE
DE L'UVRE D'AUGUSTIN DUPR.

blier

presque impossible, par suite de leur dispersion, de puun catalogue complet des travaux d'Augustin Dupr. Nous devons donc nous borner en dresser une nomenclature sommaire. Augustin Dupr n'a presque pas fait de bas-reliefs proprement dits. Nous classons sous cette appellation des uvres de grand modle excutes en vue de mIl

serait ds prsent,

dailles projetes.

ORFVRERIE, CISELURE, REPOUSSS.


Poignes, gardes
et

pommeaux
:

d'pcs. Pices d'arquebuserie.

Surtouts de table, Flambeaux.

Boutons

et

broches

Sacrifice a l'Amour, Ri':veil de l'Amour.

Encrier de l'impratrice Marie-Louise.

BAS-RELIEFS.
1782,

Jonction souterraine de l'Escaut et de la Somme,

cire.

(Muse

Carnavalet.)
1785.
die,

Composition allgorique pour la naissance du duc de Norman-

pltre.

(Muse Carnavalet.)
cire. (Librairie

17...
1789.

L'Etude, bronze. (Muse Carnavalet.)


Bataille de Cowpens,

publique de Boston.)

1791.

L'Amrique souhaitant la bienvenue a Mercure, dieu du ComI

AUGUSTIN DUPR.

114

NOMENCLATURE SOMMAIRE

MERCE, tude pour l'avers de la mdaille diplomatique. (Librairie publique de Boston.)

1791. 1791.
1791
.

1796.
1800.

1800.

Gnie des

lois.

Minerve distribuant des couronnes,

pltre.

Pacte fdratif, pltre. (Muse Carnavalet.)

La Confiance RELVE LE Commerce, bronze. (Muse Carnavalet.)


Bataille des Pyramides.
Bataille d'Aboukir.
Paix avec l'Angleterre,
cire.

1804.
1804.
1804.

(Muse Carnavalet.)

Paix gnrale.

Rtablissement DU CULTE.

1804. 1808.

1808.

MlLON DE CrOTONE. Napolon pardonne au gnral Mlas.

Hommage

a Raphal.

1776-1810.

Quelques mdaillons de personnages divers.

JETONS ET MDAILLES.
Les astrisques indiquent encore servir la frappe.
les

mdailles dont les coins, dposs au

Muse montaire, peuvent

1776.

1782.

Hercule. Jeton pour les dlx corps de marchands.


Jonction souterraine de l'Escaut et de la Somme.
LiBERTAS AMERICANA.

1783.
1784.

Bailli de Suffren.

1784- 86.
1786.

*Benjamin Franklin.

*Dcouverte des mines d'or d'Allemont.

1787.

Nathaniel Green.
*Des Gallois de Latour.
Daniel Morgan.

1788.
1789.

1789.
1789. 1789.
1790.
1790.

*John-Paul Jones.
*

Etablissement de la mairie de Paris.

^Cultivateur laborieux.

Serment du

roi.

Pacte fdratif.

I79I.
I79I. 1792.

*Mente manuque.
Acceptation de la constitution.

Mdaille diplomatique.

DE L'UVRE D'AUGUSTIN DUPR.


1793.

ii5
la

Serment a la constitution de 1793 variante de serment de Louis XVI).


(

mdaille du

1794.
1793.

1793.
1794.
1796.

1802.
i8o3.

Triomphe de la convention Rgnration de la France Arche de la constitution Chalier. La confiance relve le commerce. *Lavoisier. *Erection de la statue de Jeanne d'Arc a Orlans.
(essai).
(essai).
(essai).

i8o5.

Minerve enseignant la jeunesse.


Acadmie celtique.
*ESCULAPE.
protils de

i8o5. 1810.

Augustin Dupr a grav plusieurs

Louis

XVI

et de

Napo-

lon qui n'ont t employs pour aucune mdaille.

Le Cultivateur Laborieux et le Serment du Roi existent au Muse Carnavalet dans un module plus grand que celui de l'excution
dfinitive.

MONNAIES
1791-93.
et


en

A. TTE DE Louis

XVI.

de

R. Gnie des

lois, pices de i5

de 3o sols, argent.

1791- 93.

A. Buste de Louis
2 sols,

xvi.
et

R. Faisceau dans couronne de


deniers, cuivre

chne, pices de
cloche.

de 6

ou mtal de
de 24

1792- 93.
livres,

A. Tte de Louis xvi.

R,

Gnie des

lois, pices

or, de 3 et de 6 livres,

en argent.

1793- 94.

A. Couronne de chne.

R. Gnie des lois, pices de 24

livres en or et de 6 livres, en argent.

1793. A. Table de la loi.


ces d'un

R. Balance dans couronne de chne, pi-

demi, d'un

et

de deux sous, cuivre ou mtal de cloche.

1793. -- A. Rgnration de la France.


d'olivier pices d'essai de
5

R.

Couronne de chne et
fictive).

dcimes, cuivre (valeur

1793.

A. Arche de la constitution.

R. Couronne de chne et d'o-

livier, pice d'essai d'un dcime, cuivre.

1795.

A. Autel de l'Egalit, orn du niveau et couronn d'toiles.


centim. l'an 3, une toile, pice d'essai, cuivre.

R. 1795.

A.

Un

faisceau

et une massue

runis par

les replis d'un

ii6

NOMENCLATURE SOMMAIRE
3,

R. 10 CENTIMES, l'an UNE ETOILE, picc d'cssai, cuivrc. 796-1803. A. Buste de la Libert. R. Couronne de chne, pices
SERPENT.

d'un

et

de deux dcimes (valeur fictive), de cinq centimes et d'un


relle), cuivre.

dcime (valeur
i7g5-i8o3,
Libert

A.

et

de l'Egalit).

Union et Force [Hercule prsidant VUnion de la R. Couronne de chne et d'olivier, pice

de
1

francs, argent.

798-1803.

A.

Buste de la Libert.

R.

Petite figure debout et

un coq, pice d'un centime, cuivre.

MONNAIES PARTICULIRES DES FRRES MONNERON


1-791-92.

Pacte FDRATiF

mdaille de confiance de cinq sols, en

cuivre.

1791-92.

Hercule essayant de rompre un

faisceau,

pice

d'essai

cuivre ou argent.
Les frres Monneron ayant presse Augustin Duprc, le graveur prit comme types deux de ses anciennes compositions la mdaille de la Fdration et le jeton grav autrefois pour les six corps de marchands. Une loi de lygS interdit la frappe et l'usage de ces monnaies particulires.
:

TIMBRES POUR LES ASSIGNATS ET LES PAPIERS


OFFICIELS

An An

Hercule III. Hercule prsidant a l'Union de la Libert et de l'Egalit,


II.

(filigrane).

timbre sec pour

les assignats

de looo

livres.

An
An

III.

Paix aux peuples, guerre aux tyrans, timbre sec pour les

assignats de
III.

loo

livres.

Hercule appuy sur

sa massue tient dans

sa main la Li-

bert ET l'galit.

DESSINS
Modles
et

croquis de pices d'arquebuserie

et

d'orfvrerie.

(Muse des

Arts Dcoratifs.)

DE L'UVRE D'AUGUSTIN DUPR.


Modles de
valet.)
billets

117

pour

la caisse des

comptes courants. Muse Carna(

Hercule essayant de rompre un faisceau. [Ibid.) Portrait de Benjamin Franklin. (Librairie publique de Boston.) Croquis pour le gnie de la mdaille de Franklin. [Ibid.) tablissement de la Mairie de Paris. (Muse Carnavalet.) Rvolution du Dix- Aot. (Muse Carnavalet.) Triomphe de la Convention. (Muse Carnavalet.) Paix aux peuples guerre aux tyrans. (Muse Carnavalet.) Hercule, appuy sur un sphinx, tient dans sa main la Libert et rgalit. (Muse Carnavalet.) Bataille des Pyramides.
,

Bataille d'Aboukir.

Paix d'Amiens. (Muse


Diane
et Calisto.

Carnavalet.)

Rtablissement du culte. (Muse Carnavalet.)

Acadmie Celtique. (Muse Carnavalet.) Nombreux croquis de monnaies et de

projets de timbres.

TABLE DES GRAVURES

HLIOGRAVURES.
Mdaillon d'Augustin Dupr, par David d'Angers
Frontispice.

Gardes d'pes
I-II.

Planche

II.

Libertas Amcricana, avers et revers.

IlI-IV.

Gnral Green,

avers et revers.
I.

V-VI.

Gnral Morgan, avers

et revers

Planche

111.

Bailli

de Suffren, avers.

II.

Des Gallois de Latour,


et revers.

avers.

III-

IV.

Benjamin Franklin, avers


la

V-VI. John Paul Jones,

avers et revers
I.

Planche IV.
Mairie de Paris, revers.

Etablissement de
rieux, avers.
lois.

II.

Cultivateur labo-

III-IV.
l'an

Pice de 3o

sols,

1791

Louis XVI, Gnie des

V. Sonde

IV

Libert.

VI. Lavoisier.

VII.

NapoPlanche V.

lon

La Confiance

relve le

commerce

Planche \\.

SIMILIGRAVURES.
Pages.
I.

Projet de billet pour la Caisse d'Escompte

II.

Rveil de l'Amour

6
7

III.

Fragment de sucrier

IV-V-VI.
VII.

Plaques de l'encrier de l'impratrice Marie-Louise


1

Hercule essayant de rompre un faisceau Allgorie pour la naissance du duc de Normandie IX. Jonction souterraine de l'Escaut et de Somme X. Saint Georges XI-XII. Dcouverte des mines d'or d'Allemont
VIII.
la

i3
i5
'33

37

XIII.

Serment du Roi
Pacte fdratif

40
41

XIV.

120

TABLE DES GRAVURES.


Pages.

XV.

Monnaie de Monneron XVI. L'tude XVIl-XVIII. Pice de deux XIX. Mente manuque
XX-XXI. Pice d'un
XXII-XXIII.

43
sols (1791)

49 66
67
-jb

sol (lygS)

Rgnration franaise (10 aot 1793)

78^ 81

XXX. Paix aux Peuples (timbre XXXI-XXXII. Paix aux Peuples (double XXXIII. Paix avec l'Angleterre XXXIV. Acadmie celtique XXXV. Mdaillon d'inconnu (Corvisart?)
sec"i

XXIV. - Arche de la Constitution (id.) XXV-XXVI. Pice d'argent de cinq francs XXVII. Le peuple Hercule (dessin) XXVIII. Le peuple Hercule (timbre sec) XXIX. Le peuple Hercule (filigrane)
dessin)

79 84 85 92
100

88
89

94 96
99