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Hacia un sistema de promocin a la investigacin

Rafael Rangel Aldao La insercin de la ciencia en la sociedad venezolana podra acelerarse considerablemente si existiera una forma de promover la investigacin en las instituciones acadmicas y en las empresas del pas, en lugar de apoyar solo a los investigadores como sucede ahora con el SPI (Sistema de Promocin al Investigador). La visin de ese nuevo SPI (Sistema de Promocin a la Investigacin) sera la del fortalecimiento a la ciencia nacional para contribuir al desarrollo del pas, y su misin estara ligada a propulsar un cambio del modelo de desarrollo cientfico nacional. Es decir, de una ciencia bsica perifrica e imitativa de los pases avanzados, hacia una ms original y competitiva en el mbito internacional, y ms integrada a la demanda social en el mbito nacional. El actual sistema piramidal podra transformarse en uno "cnico" con una base ms amplia que estimule a todos los que tengan vocacin por la investigacin para que se incorporen y permanezcan en el SPI en sus distintos niveles, y solo llegaran a la cspide del cono aquellos que sean verdaderamente excepcionales como cientficos o tecnolgos, debidamente validados mediante criterios internacionales. El nuevo sistema, en consecuencia, debe dar cabida por igual a la investigacin cientfica bsica, a la aplicada, y al desarrollo tecnolgico como tres vas diferenciadas (aunque no excluyentes entre s) para llegar al tope de la excelencia innovativa. As mismo, el SPI, reconocera diferentes indicadores o seales de realizacin propias de la ciencia y/o de la tecnologa, dando prioridad a la originalidad, adems de la calidad como se hace ahora. Las nuevas categoras distinguiran claramente el nivel de cada uno de los investigadores, con denominaciones facilmente identificables del grado de desarrollo obtenido por stos, tales como: Investigadores "asistentes, asociados, jefes de grupo, titulares, y titulares superiores". El nivel de inicio, investigador asistente, sera para todos aquellos profesionales (cientficos e ingenieros, principalmente) que trabajen en proyectos de investigacin de institutos acadmicos o de empresas privadas, y que an no tengan un ttulo de postgrado, pero s una dedicacin completa a las actividades de investigacin y/o desarrollo. El siguiente tramo, el deinvestigador asociado, ya requiere de una maestra o doctorado (segn la disciplina cientfica o tecnolgica en que se desempee), aunque se mantendra la dependencia a un proyecto dirigido por un investigador ms experimentado. Luego, vendra el Investigador Jefe de Grupo, quien tpicamente sera un cientfico con ttulo de doctor (PhD), varios trabajos publicados en revistas de prestigio internacional, y con financiamiento propio para sus proyectos. En el sector industrial, este jefe de grupo sera un ingeniero con postgrado (doctorado, maestra, o especializacin), que dirige uno o varios grupos de innovacin, con patentes, tecnologas, o productos tangibles desarrollados en la empresa o instituto de innovacin donde preste sus servicios. En estos tres niveles estaran la gran mayora de los investigadores venezolanos. Solo los investigadores o innovadores ms destacados llegaran al nivel de Investigador

Titular, para lo cual se requerir una consulta internacional. Se tratara de cientficos plenamente establecidos como expertos en sus reas de trabajo, y con reputacin slidamente reconocida dentro de su especialidad. En el caso de los cientficos, deben haber producido contribuciones originales al conocimiento, con citas a sus trabajos en revistas nacionales e internacionales, y con una produccin cientfica sostenida, adems de haber formado profesionales con el ttulo de doctor. En la industria estaramos hablando de lderes en la innovacin, con patentes que hayan tenido un uso prctico para la empresa, o con productos en el mercado, y ser conferencistas o profesores (a dedicacin parcial) en institutos o universidades de prestigio. Finalmente, y para los verdaderamente excepcionales en la ciencia o la industria, o aquellos de ms slida y dilatada carrera cientfica o tcnica, existira el mximo nivel de Investigador Titular Superior, tambin despus de una amplia consulta internacional. Para establecer el nuevo SPI, el CONICIT formara una pequea comisin de ndole ms bien administrativa, que con la debida asesora se encargara de establecer el reglamento para la clasificacin de los cientficos y tecnolgos venezolanos, cuyas postulaciones seran revisadas por expertos en cada una de las reas respectivas, dentro y fuera del pas (segn los distintos niveles). Tambin, se eliminaran los perodos predeterminados de permanencia en cada nivel, as cada investigador puede solicitar su reclasificacin en el momento en que considere que llena los requisitos para el escaln inmediatamente superior. De esta forma, un investigador verdaderamente excepcional podra llegar al tope en tiempos relativamente cortos; y uno que no progrese mucho permanecera indefinidamente en un nivel determinado mientras cumpla con los requisitos, que se verificarn cada dos aos mediante un informe electrnico que deber ser evaluado por al menos dos especialistas. Los estmulos a la investigacin que recibiran los investigadores del nuevo SPI estaran dirigidos a facilitar sus labores creativas, y de acuerdo a cada nivel corresponderan a significativos complementos de sueldos, asignaciones para revistas (o para Internet), y para viajes de actualizacin. En los niveles superiores, a partir del Investigador Jefe de Grupo, las asignaciones para viajes podran extenderse para uno o dos miembros del equipo de investigacin (segn el criterio del investigador lder), y hasta para ayuda secretarial parcial. En el caso de las empresas privadas, los estmulos econmicos se negociaran con la gerencia para as no perturbar sus sistemas de remuneracin, sino ms bien para ayudarlas (sobretodo a las pequeas y medianas empresas) a "darse el lujo" de tener investigadores a tiempo completo. Los certificados del SPI se otorgaran por mensajera hasta el nivel de Investigador Jefe de Grupo, y en un acto pblico para los Investigadores Titulares destacndose la significacin de la obra de cada uno de los merecedores de ese reconocimiento. Las renovaciones bianuales seran solo para los tres primeros niveles, que se daran en forma automtica, a menos que el informe respectivo tenga una evaluacin negativa en cuyo caso se suspende la asignacin hasta tanto el investigador demuestre que haya retomado satisfactoriamente su labor creativa. El SPI estara estrechamente ligado a otros programas de I+D del CONICIT y de las

empresas favorecidas con investigadores reconocidos. Con tales fines, el nuevo sistema podra convertirse en un valiossimo instrumento para conocer, evaluar, planificar, y darle seguimiento a la actividad cientfico-tecnolgica del pas, ya que permitira saber en forma contnua cuantos cientficos e ingenieros hay dedicados a la I+D, sus principales reas de trabajo, las universidades y empresas que hacen investigacin, y como progresan a travs del tiempo. Para la pequea y mediana empresa sera un gran estmulo tener investigadores a tiempo completo si hay una manera de recibir una ayuda del Estado en la compensacin salarial de ese tipo de empleados que hoy da no pueden sostener. La ciencia bsica nacional tendera a cambiar la inclinacin a "rellenar" los "huequitos" que van dejando los lderes del norte, para hacer cosas ms originales que les puedan reportar nichos de trabajo donde los investigadores nacionales puedan ser ms competitivos. Valdra la pena, entonces, saber la opinin de los colegas sobre este esbozo de propuesta para la transformacin del actual Sistema de Promocin al Investigador en uno que impulse la investigacin acadmica e industrial.

Articulo disponible en lnea en: http://www.analitica.com/archivo/vam1997.07/c%26t2.htm Fecha de consulta: 24-10-2012