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Fernando Remedi (2011) LA PRODUCCIN RECIENTE DE LA HISTORIA SOCIAL ARGENTINA.

GRUPOS E IDENTIDADES SOCIALES EN LAS REVISTAS DE HISTORIA


Introduccin En el contexto del retorno a la democracia en la Argentina en la dcada del ochenta, se inicio un proceso de reconstruccin de los espacios acadmicos y de una creciente profesionalizacin de la disciplina histrica, la cual se conect cada vez ms con las prcticas y las discusiones prevalecientes en Europa y Estados Unidos y fue acompaada por una notable expansin y diversificacin de la produccin historiogrfica en su conjunto. Cuando se desvaneca el siglo XX, ya se poda hablar de una historiografa argentina fragmentada, caracterizada por un fuerte policentrismo temtico, un marcado pluralismo terico y metodolgico, un generalizado eclecticismo, rasgos que se fortalecieron en los aos siguientes hasta la actualidad. Sin embargo, an son escasos los trabajos de reflexin crtica sobre lo hecho por los historiadores argentinos en las ltimas dcadas. El texto se propone volver la mirada sobre la escritura de la historia en la Argentina en el ltimo decenio: se pretende examinar la historiografa argentina de ese perodo desde un punto de vista terico-metodolgico, abordaje poco contemplado en las indagaciones sobre el desarrollo de la disciplina en la Argentina y en Amrica Latina. En 2008, Eduardo Mguez public un anlisis historiogrfico donde busca establecer cul es el lugar ocupado por la historia social dentro del campo profesional en la Argentina, para lo cual recurre al examen cuantitativo de la participacin de los artculos y captulos de esta especialidad aparecidos en algunas de las principales revistas acadmicas editadas en la Argentina entre los aos ochenta y los aos iniciales de la primera dcada del siglo XXI y las ms importantes colecciones de historia argentina general de los ltimos tiempos. El autor se propone hacer una medicin ms precisa del lugar de la historia social en la produccin seleccionada; en consecuencia, no avanza sobre al anlisis cuantitativo de la misma, desde el punto de vista temtico, terico-metodolgico, interpretativo, etc. En este marco, el anlisis que se desarrollar en adelante exhibe dos limitaciones esenciales. Una, referida al campo de estudios, que se restringe slo a la historia social. La segunda limitacin consiste en que la produccin analizada slo abarca a la difundida a travs de algunas de las principales revistas de la disciplina editadas en la Argentina correspondientes al perodo considerado, concretamente Anuario del IEHS (Tandil), Anuario de la Escuela de Historia de Rosario (Rosario), Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani (Buenos Aires), Desarrollo Econmico (Buenos Aires), Estudios Sociales (Rosario), Entrepasados (Buenos Aires), Poblacin y Sociedad (Tucumn), Revista de Estudios Martimos y Sociales (Mar del Plata) y Trabajos y Comunicaciones (La Plata). Grupos e identidades sociales en las revistas argentinas de historia En una primera aproximacin a dichas revistas, se observa una evidente prdida relativa de significacin de la historia social, cuya produccin ocupa una superficie editorial menor a la que mantena en las dcadas del ochenta y noventa. La panormica puede confirmarse casusticamente, al pasar revista a muchos autores de los trabajos de historia social de los aos ochenta y noventa que luego emigraron hacia el campo de la historia poltica. Por otra parte, esa historia poltica, salvo escasas excepciones no se intersecta con la historia social. Esto quizs obedezca al propio desarrollo de la historia poltica, pero tambin al seguido por la historia social tal como se desenvolvi desde los aos ochenta, impulsada en buena medida por una nueva historia de los trabajadores que, en general, no concedi mucha significacin a la dimensin ms propiamente poltica . La produccin de historia social argentina relevada en la ltima dcada exhibe gran heterogeneidad y, sobre todo, una notable dispersin, observndose la ausencia de ncleos aglutinantes, articuladores, y de cualquier intento de contribuir a la elaboracin de alguna visin de conjunto, que ofrezca una sntesis siquiera de ciertos aspectos o sectores de la sociedad. En este contexto es comprensible la necesidad de comenzar a apuntar, en lo posible, a la elaboracin de alguna visin ms integradora, sinttica, de los procesos histrico-sociales. La produccin relevada pone de manifiesto una visin pluralista de la sociedad, ya que se dedica al estudio de mltiples y variados grupos sociales, definidos a partir de diversos criterios de agrupamiento (clase social, ocupacin, sexo, gnero, edad, etnia), lo que devuelve una imagen, aunque fragmentaria, compleja, acerca de la sociedad argentina. En cierto sentido la historia social argentina ms reciente se ha tornado ms plenamente social, al dejar de ser tan obrera primero y tan focalizada en el mundo de los trabajadores despus, para comenzar a prestar seria atencin a muchos otros sujetos sociales que ahora han irrumpido, legtimamente en el escenario de la historia. Dentro de esta proliferacin de nuevos sujetos sociales quizs lo ms destacable son las elites y las mujeres. La incorporacin de las mujeres como objeto de atencin y sujeto de la historia era parte de un clima historiogrfico que en la Argentina haba comenzado a perfilarse hacia los aos ochenta y una de sus manifestaciones fue la primera edicin de las Jornadas de Historia de las Mujeres en Lujn en 1991, cuando esta especializacin localmente apenas despuntaba. Esta tendencia se consolida de modo notable en la ltima dcada, muy especialmente dentro de la historia del trabajo, sacando a las mujeres de la invisibilidad y marginacin en las que las haba mantenido la tradicional historia del movimiento obrero e incorporndolas como sujeto a la historia social argentina, a partir de su participacin en distintos

contextos. El estudio de las elites aparece como una de las novedades historiogrficas de la ltima dcada en las revistas, aunque el inters por ellas haba comenzado a percibirse hacia los aos noventa. En la produccin relevada se observan dos tendencias ms generales en el estudio de las elites. Por un lado, aquellos trabajos que las indagan focalizando su mirada solo en su relacin con el poder poltico. Podra entonces decirse que se trata, ms que de una historia social propiamente dicha, de una especie de historia poltica socialmente fundamentada. La otra lnea de investigacin se ubica decididamente dentro de la historia social e indaga las elites en tanto grupo, focalizando la mirada en su constitucin y su dinmica, a partir de sus prcticas y representaciones. Desde esta perspectiva y desde un grupo especfico, se examina la estructuracin social, es decir, la construccin y reproduccin de la sociedad, la organizacin de sus diferencias, especialmente entre fines del siglo XIX y principios del XX. Los trabajos apuntan a esclarecer el proceso por el cual, a travs de las prcticas y las representaciones se construye la distincin social en un contexto de sensible movilidad social ascendente y aluvin inmigratorio. Lo mismo sucede cuando se analizan el estilo de vida y la sociabilidad de las elites como un canal para la produccin de distincin social; una sociabilidad cuyo eje estructurante seran las actividades ociosas y que servira como medio de agrupamiento social y de definicin y construccin de un estilo de vida. Junto a los nuevos sujetos sociales que emergen en la historiografa de la ltima dcada, estn presentes otros ya consagrados en ella desde mediados de los aos ochenta, como los sectores populares y los trabajadores. Ellos ahora no slo comparten las preocupaciones de los hsitoriadores sociales sino que, adems, muestran cierta remisin en su presencia en las revistas, quiz un sntoma ms de los que Juan Suriano califica como paralizacin, estancamiento, falta de vigor y anemia de la denominada nueva historia de los trabajadores. Esta ltima haba florecido en la Argentina desde los aos ochenta, inspirada en la labour history de los historiadores marxistas britnicos, y conllev un distanciamiento temtico, terico metodolgico e interpretativo de la tradicional historia del movimiento obrero, deslizndose hacia una historia social de los trabajadores. La nueva historia de los trabajadores traslad su inters desde los lderes sindicales a las bases, desde los trabajadores organizados a la totalidad de ellos, desde el mbito laboral y las protestas y movimientos de fuerza a los espacios extra-laborales y de la vida cotidiana. Se produjo un creciente abandono de la historia estructural, donde los mecanismos profundos subyacentes a las acciones humanas haban devenido los verdaderos protagonistas de la historia. La nueva historia de los trabajadores se caracteriz por colocar al hombre en el centro de la escena histrica, por enfatizar la agencia humana frente a las coacciones estructurales, concibiendo as a los trabajadores como protagonistas conscientes, reflexivos y efectivos de los procesos histricos. Esa nueva historia de los trabajadores, entre mediados de los aos ochenta y durante los noventa, se convirti en hegemnica y quizs obstruy el desarrollo de modalidades alternativas de trabajar en ese campo. Una de estas formas alternativas en la ltima dcada exhibe una produccin sobre los trabajadores en las revistas de la disciplina, aunque se trata de publicaciones de reciente aparicin o que no ocupan un lugar muy reconocido dentro de la historiografa argentina. Estas revistas exhiben un claro posicionamiento ideolgico de izquierda y una opcin terico-metodolgica por la teora del socialismo cientfico. Ms all de su diversidad interna, puede decirse que esa historia obrera coloca notorio nfasis en categoras como conflicto, lucha de clases y clase social y sus referencias tericas y metodolgicas fundamentales remiten a Marx y a Gramsci. La sealada proliferacin de sujetos sociales en la historia social argentina reciente es el resultado del reconocimiento de la existencia de una diversidad de clivajes dentro de la sociedad y de la pluralidad de variables en funcin de las cuales una persona puede ser caracterizada y agrupada, as como de la admisin del carcter mltiple, fragmentado y cambiante de las identidades sociales. Una significativa cuestin pendiente es problematizar y tratar de esclarecer histricamente cmo cambian las identidades y, sobre todo, cmo ellas se articulan entre s. Puede sostenerse que aunque existan identidades congruentes y complementarias relativas a un mismo sujeto, tambin se abre la posibilidad de que las identidades de un actor, independientes y mltiples, puedan parcialmente entrar en conflicto. En conjunto, en los trabajos se percibe un decidido nfasis en la human agency, visualizndose a los individuos y grupos como protagonistas conscientes y reflexivos de los proceso de cambio histrico-social, agentes efectivos en la construccin y transformacin de la realidad, aunque sin descuidar la existencia y eficacia de los condicionamientos estructurales. Desde diferentes temticas y grupos, los trabajos contemplan en sus explicaciones las interrelaciones causales e histricamente cambiantes entre los mecanismos estructurales y la accin y la conciencia humanas; estas ltimas, aunque estructuralmente condicionadas, son concebidas como socialmente estructurantes. En este sentido, varios de los trabajos reconstruyen las estrategias de diversos sujetos sociales. Junto a las estrategias ocupan un lugar destacado las manifestaciones de resistencia de los de abajo a los resortes del poder, inscriptas en los intersticios que este deja y que revelan sus lmites. El nfasis en la human agency permite explicar la apelacin que se hace a modelos que giran en torno a la interaccin entre la accin y la conciencia humanas y las estructuras condicionantes, tales como el marxismo culturalista britnico, la teora de la estructuracin, la teora de la prctica, entre otros. En este sentido, en la produccin de la ltima dcada se acrecienta el predicamento de referentes tericos relativamente nuevos para la historia social argentina, como los provistos por Pierre Bourdieu y Norbert Elias. En otros trabajos se observa que si bien siguen vigentes los aportes de Michel Foucault, a ellos se aaden otros que permiten rescatar la capacidad estructurante de los sujetos a partir de los intersticios que dejan los dispositivos de control y los mecanismos de disciplinamiento. En sintona con los deslizamientos de la historia social internacional de las ltimas dcadas, la produccin argentina est atravesada por un giro sociocultural en la produccin y reproduccin de lo social. En la historiografa argentina, el giro sociocultural es particularmente evidente en la preocupacin por las identidades, su construccin y la emergencia de los grupos

sociales. As, las contribuciones examinadas sobre las mujeres trabajadoras muestran preocupacin por rescatar sus tradiciones, sistemas de valores, ideas y por reconstruir la red de creencias, actitudes, sentimientos, ideologas que daban forma a las jerarquas laborales, las calificaciones y las escalas salariales; mientras tanto, la produccin sobre las elites consagra parte de su esfuerzo a reconstruir sus autorepresentaciones, considerando que stas son significativas en la construccin de la distincin social y en la organizacin de las diferencias dentro de ese sector. Esta ltima aproximacin est en sintona con la lnea de investigacin abierta en la historia social internacional desde hace unas dcadas que postula la necesidad de retornar a las fuentes y prestar seria atencin al lenguaje y a las categoras clasificatorias utilizadas por los mismos sujetos histricos. La produccin examinada en su conjunto, muestra un rechazo del giro lingstico y subraya los lmites de la construccin discursiva de la realidad: lo social se construye tambin mediante el lenguaje y los discursos, pero no puede reducirse solamente a ellos. La construccin de las identidades no puede reducirse a una lucha entre discursos, sin que sepamos de dnde proceden esos discursos y por qu cambian. Pese a la diversidad de estrategias de abordaje desplegadas, en la produccin desplegada se percibe una opcin por la escala micro de observacin. Esta estrategia no supone un desinters por los grandes procesos, sino una modalidad alternativa de abordarlos, que toma distancia de la tradicional aproximacin microanaltica y globalizante para, en cambio, examinar los grandes procesos desde los sujetos sociales concretos actuantes dentro de espacios reducidos. A modo de cierre Se puede decir que la produccin historiogrfica argentina reciente sobre los grupos sociales en trminos generales se caracteriza, desde el punto de vista terico-metodolgico, por una visin pluralista de la sociedad, la multiplicacin de los sujetos histricos, el reconocimiento de la pluralidad identitaria de los individuos y una marcada preocupacin por las identidades sociales, un decidido nfasis en la capacidad estructurante de la accin humana, etc. Desde estos presupuestos terico-metodolgicos, la produccin reciente de los historiadores sociales argentinos se muestra vinculada a las tendencias historiogrficas internacionales, en concreto, a los grandes deslizamientos producidos desde fines de los aos setenta

[Fernando Remedi, La produccin reciente de la historia social argentina. Grupos e identidades sociales en las revistas de historia, en Noem Girbal-Blacha Beatriz Moreyra (compiladoras), Produccin de conocimiento y transferencia en las Ciencias Sociales, Imago Mundi, Buenos Aires, 2011, pp. 135-152.]